Spitfire Girls

En febrero de 2008, el gobierno anunció que las 'Spitfire Girls' finalmente recibirían reconocimiento por el trabajo que hicieron en la Segunda Guerra Mundial. Hombres y mujeres en el Auxiliar de Transporte Aéreo no lucharon en combate, sino que transportaron aviones de combate y bombarderos a las bases de la RAF, donde podían ser utilizados con ira. Si bien los hombres y las mujeres en el Transporte Aéreo Auxiliar son conocidos por volar Spitfires y Huracanes, es menos conocido que también lanzaron bombarderos Lancaster a las bases del Comando de Bombarderos.

El ATA fue fundado en 1938 y durante la Segunda Guerra Mundial, miembros civiles entregaron 130 tipos diferentes de aviones a varias bases de la RAF de primera línea. Para 1945, la ATA tenía 650 pilotos de 22 países. Los miembros masculinos de la ATA eran invariablemente hombres que no habían logrado ingresar a la RAF como pilotos por razones médicas. La lógica detrás de la ATA era simple: los pilotos no combatientes entregarían los aviones a los aeródromos, lo que liberaría a los pilotos para que descansaran y se recuperaran de sus numerosas salidas: en ningún lugar esto era más cierto que durante la Batalla de Gran Bretaña. Aquellos en la ATA tuvieron que volar sus aviones a donde los necesitaran en todo tipo de clima. 173 pilotos e ingenieros de ATA fueron asesinados haciendo este trabajo, principalmente las víctimas del mal tiempo y la falla del motor.

“El clima era nuestro mayor enemigo. No tuvimos contacto por radio con el suelo y hubo un par de veces que pensé que había perdido una de mis nueve vidas ”. Joy Lofthouse, ATA.

“A menudo me asustaba, especialmente cuando hacía mal tiempo. Muchas veces me preguntaba si alguna vez volvería a ver el aeródromo ”. Freydis Sharland, ATA

Probablemente el miembro más famoso de la ATA fue Amy Johnson, quien se unió en 1940. En 1941 fue asesinada en el estuario del Támesis después de volar desde una base en el norte de Inglaterra en un clima muy malo. Lo que le sucedió a ella y a su avión sigue siendo un misterio, pero se supone que Johnson se desorientó con mal tiempo y luego su motor falló. Saltó al río Támesis y bien pudo haber sido golpeada por las hélices de un barco que pasaba.

La importancia de la ATA fue reconocida por el gobierno de Churchill. Un ministro del gabinete dijo:

"Eran soldados luchando en la lucha tan completamente como si estuvieran involucrados en el frente de batalla".

El 20 de febreroth 2008, el primer ministro Gordon Brown dijo a la Cámara de los Comunes:

"Es correcto que reconozcamos a las mujeres piloto de Spitfire que hicieron tanto para proteger y defender los aeropuertos y otros servicios militares durante la guerra".

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