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RAF Tangmere

RAF Tangmere

Tangmere fue la base de un avión de combate de la Batalla de Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial. Se basó cerca de Chichester, West Sussex.

Tangmere bajo ataque en 1940

Tangmere había sido una base de entrenamiento para pilotos de la RAF antes de la guerra. Había sido una publicación popular para los pilotos debido a su agradable sitio en Sussex.
Los primeros meses de la guerra no vieron un escuadrón establecido en Tangmere. Distintos escuadrones iban y venían, pero entre septiembre de 1939 y mayo de 1940, la base construyó nuevas pistas y corrales de explosión.
Por todo esto, Tangmere no vio ninguna "acción" durante este tiempo y siguió siendo un "remanso de sueño".
Mayo de 1940 vio un cambio dramático. Los alemanes destrozaron Europa occidental.
Tangmere, debido a su posición, de repente se convirtió en una base aérea de gran importancia. Se enviaron huracanes allí y lucharon contra los alemanes hasta la evacuación de Dunkerque. Los combatientes de Tangmere lo hicieron bien y hasta mayo de 1940, derribaron más bombarderos enemigos que cualquier otro combatiente en el hogar. La Fuerza Aérea Francesa Libre también usó Tangmere, aterrizando allí para evitar que los alemanes tomaran los 'aviones.
El 23 de julio de 1940, algo de gran importancia tuvo lugar en Tangmere. Un cazabombardero / bombardero Blenheim derribó un avión alemán. No había nada inusual en esto, excepto que se hacía de noche usando el nuevo radar nocturno, la primera vez que se había hecho esto.
De agosto a septiembre de 1940, los combatientes Tangmere desempeñaron su papel en la Batalla de Gran Bretaña. En promedio, 36 huracanes se basaron en Tangmere.
El 16 de agosto de 1940, una incursión de Stuka en Tangmere causó mucho daño. Gran parte de la base fue destruida y 7 huracanes vitales fueron destruidos. Trece personas murieron y muchas resultaron gravemente heridas. Pero la base continuó y no se cerró, ni siquiera por una hora. Solo 2 días después, los huracanes de Tangmere destruyeron un ataque de Stukas en otra base aérea. Las pérdidas de Stuka fueron tan graves que nunca más se utilizaron en Gran Bretaña.
En agosto de 1940, los huracanes de Tangmere reclamaron 187 aviones alemanes destruidos, 87 aviones alemanes probablemente perdieron y 107 aviones alemanes resultaron dañados.
En septiembre de 1940, los huracanes de Tangmere afirmaron que destruyeron 88 aviones alemanes, 29 aviones alemanes probablemente perdieron y 39 aviones alemanes resultaron dañados.
Estas cifras pueden o no ser precisas, pero muestran cuán efectivo fue Tangmere como base de combate y que cumplió con el lema de su estación "Ataque para defender".
El otro reclamo de Tangmere a la fama fue que era la base secreta de los aviones Lysander de las agencias de Operaciones Especiales e Inteligencia que usaban la base avanzada para enviar agentes a Francia para ayudar a la Resistencia allí. Los bombarderos también utilizaron Tangmere como base de aterrizaje de emergencia al regresar de una redada.
En 1941, los aviones de Tangmere derribaron 139 aviones alemanes, en 1942, derribaron 71 aviones alemanes y en 1943 derribaron 35 aviones alemanes.
Tangmere jugó un papel importante en los aterrizajes del Día D. La cobertura de los combatientes para las tropas que cruzaban el Canal era vital y Tangmere jugó su papel al máximo. También se utilizaron combatientes con base en Tangmere (incluido el Typhoon) para atacar instalaciones V1 y V2 en Europa.

Un tifón basado en Tangmere

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