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Fuentes secundarias

Fuentes secundarias

Una fuente secundaria es un documento o grabación que relaciona o discute información presentada originalmente en otro lugar.

Ejemplos de algunas fuentes secundarias son: libros, periódicos, panfletos y enciclopedias.

Las fuentes secundarias implican generalización, análisis, síntesis, interpretación o evaluación de la información original.

Las fuentes secundarias son invaluables para los sociólogos, pero deben usarse con precaución. Su confiabilidad y validez son cuestionables, y a menudo no proporcionan la información exacta requerida por un sociólogo.

Las fuentes secundarias son informes de investigación que utilizan datos primarios para resolver problemas de investigación, escritos para audiencias académicas y profesionales. Los investigadores los leen para mantenerse al día con su campo y usan lo que leen para enmarcar sus propios problemas al cuestionar las conclusiones de otros investigadores o cuestionar sus métodos.

Los sociólogos a menudo usan fuentes secundarias por razones prácticas. Pueden ahorrar tiempo y dinero y pueden proporcionar acceso a datos históricos que no se pueden producir utilizando la investigación primaria porque los eventos en cuestión tuvieron lugar antes de que nacieran los miembros actuales de la sociedad.

El gobierno produce una amplia gama de estadísticas. En los últimos años, el servicio estadístico del gobierno (producido en 1941) ha coordinado la producción de estadísticas gubernamentales, pero la producción de datos estadísticos a gran escala se remonta al menos a 1801, cuando se realizó el primer censo.

Los sociólogos interesados ​​en la demografía han utilizado datos estadísticos del censo y de otros lugares para examinar una amplia gama de temas, que incluyen las tasas de natalidad y mortalidad, los patrones de matrimonio y fertilidad y el divorcio.

Los sociólogos que estudian la desviación han utilizado estadísticas oficiales sobre delincuencia y suicidio.

Las numerosas estadísticas económicas oficiales son de interés para los sociólogos interesados ​​en el trabajo.

John Scott ha proporcionado algunas pautas útiles para evaluar fuentes secundarias que él llama documentos. Los criterios se pueden aplicar a todas las fuentes secundarias, incluida la investigación sociológica existente. Ofrecen formas sistemáticas de tratar de garantizar que los investigadores utilicen fuentes secundarias con tanta atención como emplean en la producción de datos primarios.

Scott identifica cuatro criterios:

1) Autenticidad: hay dos aspectos de autenticidad, solidez y autoría. Scott dice que un documento sólido es completo y confiable (asegurando que todas las páginas estén allí, sin erratas y si es una copia de un original, debe ser una copia confiable y sin errores. La autoría se refiere a quién escribió el documento. Muchos documentos son en realidad no fueron producidos por aquellos a quienes se les atribuye, por ejemplo, las cartas firmadas por el Primer Ministro pueden haber sido escritas por funcionarios públicos y pueden revelar poco sobre los puntos de vista de los primeros ministros.

2) Credibilidad: este problema se relaciona con la cantidad de distorsión en un documento. Cualquier distorsión puede estar relacionada con sinceridad o precisión. En un documento sincero, el autor realmente cree lo que escribe. Este no es siempre el caso, ya que el autor puede esperar obtener ventajas de los lectores engañosos.

3) Representatividad: un investigador debe ser consciente de cuán típicos o atípicos son los documentos que se utilizan para asignar límites a las conclusiones extraídas. Dos factores que pueden limitar la posibilidad de utilizar documentos representativos son la supervivencia y la disponibilidad. Muchos documentos no sobreviven porque no se almacenan, y otros se deterioran con la edad y se vuelven inutilizables. Otros documentos son retenidos deliberadamente por los investigadores y la mirada pública, y por lo tanto no están disponibles.

4) Significado: esto se refiere a la capacidad del investigador para comprender el documento, por ejemplo, el documento puede estar escrito en un idioma extranjero o escrito en un lenguaje antiguo, escritura a mano o vocabulario que es difícil de comprender.

Los documentos históricos son de vital importancia para los sociólogos que desean estudiar el cambio social que tiene lugar durante un período prolongado de tiempo. Existen límites para el período durante el cual un estudio sociológico que utiliza fuentes primarias puede extenderse, y los eventos pasados ​​pueden ser importantes para comprender cómo surgieron los patrones contemporáneos de la vida social. Un área en la que las fuentes estadísticas históricas han tenido una importancia considerable es el estudio de la vida familiar.

Los documentos de vida son creados por individuos y registran detalles de las experiencias y acciones sociales de esa persona. Son predominantemente cualitativos y pueden ofrecer información sobre los estados subjetivos de las personas. Pueden ser históricos o contemporáneos y pueden adoptar una amplia variedad de formas.

Ken Plummer (1982) ilustra esta diversidad cuando dice: “las personas llevan diarios, envían cartas, toman fotos, escriben notas, cuentan biografías, garabatean graffiti, publican memorias, escriben cartas en los periódicos, dejan notas de suicidio, inscriben memoriales en lápidas, filmar películas, pintar cuadros, hacer música e intentar grabar sus sueños personales ".

Ventajas de fuentes secundarias: facilidad de acceso; bajo costo de adquisición; aclaración de la pregunta de investigación; puede responder preguntas de investigación y puede mostrar dificultades para realizar investigaciones primarias.

Desventajas de las fuentes secundarias: la calidad de la investigación puede ser deficiente; no específico a las necesidades del investigador; posible información incompleta y no oportuna.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.

Ver el vídeo: Fuentes Secundarias de Información (Octubre 2020).