Joachim Peiper

Joachim Peiper fue un oficial de las SS más asociado con la Masacre de Malmedy durante la Batalla de las Ardenas que se libró durante el invierno de 1944-1945. La Masacre de Malmedy se considera una de las peores atrocidades cometidas contra los soldados estadounidenses en el sector de lucha de Europa occidental en la Segunda Guerra Mundial, y la participación de Peiper en ella arrojó una nube muy oscura sobre lo que había sido una exitosa carrera militar.


Durante la guerra en Rusia, los hombres de Peiper recibieron el sobrenombre de 'Batallón de soplete'. Algunos dicen que esto se debió a su reputación de brutalidad contra la población civil, mientras que otros creen que fue porque usaron sopletes para descongelar los motores de sus tanques por la mañana. Antes del primer ataque el 16 de diciembre en las Ardenas, a los hombres que luchaban por los alemanes se les ordenó mostrar la "brutalidad máxima" contra los Aliados y no tomar prisioneros, ya que retrasarían el avance de los alemanes. Joachim Peiper nació en enero de 1915. Cuando terminó la universidad, Peiper fue reclutado en las Waffen SS. Se lo consideraba una perspectiva sobresaliente y fue admitido en el 'Liebstandarte-SS Adolf Hitler', considerado como una de las unidades de élite en las Waffen SS. En los años anteriores a la guerra, esta unidad era la guardia de honor de Hitler, pero cuando se declaró la guerra en 1939, se volvió a designar como una unidad militar. En la guerra, Peiper fue considerado por sus superiores como un líder inspirador y a los 29 años era un coronel completo que ya tenía la Cruz del Caballero con espadas. Peiper participó en numerosas batallas blindadas durante la guerra.

Sin embargo, el nombre de Peiper siempre estará asociado con la Masacre de Malmedy. El 16 de diciembre de 1944, comenzó la Batalla de las Ardenas. El 17 de diciembre, 125 estadounidenses fueron capturados en el avance rápido de los alemanes. Fueron capturados cerca de Malmedy. Un informe oficial declaró que fueron hechos para pararse en un campo y maquinados por la unidad SS de Peiper. Treinta y nueve fingieron la muerte o fueron heridos, pero ochenta y seis prisioneros fueron asesinados. Esta atrocidad se culpó formalmente a los hombres de Peiper. El mismo día, los fiscales de la posguerra afirmaron que la misma unidad asesinó a diecinueve estadounidenses desarmados y capturados en Honsfeld y luego disparó a 50 estadounidenses en Büllingen.

Después de la guerra, Peiper, junto con otros, fue juzgado por complicidad en los asesinatos en Malmedy y sentenciado a muerte. Esto fue conmutado más tarde a cadena perpetua que luego se redujo. Peiper en realidad cumplió un poco más de 11 años de prisión y fue puesto en libertad condicional en diciembre de 1956.

Irónicamente, para un hombre que había estado involucrado en un ejército que había librado una guerra en Francia, Peiper se fue a vivir a Francia después de su liberación. Trabajó como traductor, pero murió en un ataque con bomba de fuego en su casa en julio de 1976. Sus asesinos nunca fueron atrapados, pero muchos creyeron que su muerte fue el resultado directo de su historial de guerra.

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