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La batalla de Iwo Jima

La batalla de Iwo Jima

La batalla de Iwo Jima tuvo lugar en febrero de 1945. La captura de Iwo Jima fue parte de un plan de tres puntos que los estadounidenses tenían para ganar la guerra en el Lejano Oriente.

Para 1944, Estados Unidos y sus aliados en la Guerra del Pacífico tenían ascendencia. En el oeste, los japoneses estaban regresando a Birmania y el salto a las islas había aislado a las fuerzas japonesas en el sector oriental. Combinado con los ataques a Iwo Jima, estaba el deseo de Estados Unidos de destruir finalmente la flota mercante de Japón para que el continente japonés no pudiera ser abastecido de los sectores ricos en alimentos del sudeste asiático sobre los cuales Japón todavía tenía control. Vinculado a esto, estaba la destrucción de la base industrial restante de Japón por el bombardeo de la fuerza aérea estadounidense.

Iwo Jima es una isla del Pacífico muy pequeña, de poco más de 4.5 millas de largo y 2.5 millas de ancho, que se encuentra al pie de la cadena de islas Bonin, al sur de la principal isla japonesa de Honshu.

A pesar de su tamaño, se consideraba que Iwo Jima tenía una gran importancia táctica. Había dos aeródromos en la isla, bajo el control de Japón; podrían ser utilizados por aviones de combate japoneses para atacar bombarderos estadounidenses en sus vuelos a Japón. Bajo control estadounidense, los aeródromos podrían ser utilizados como bases de aterrizaje de emergencia para aviones dañados en los bombardeos. También podrían usarse para aviones de combate estadounidenses para escoltar a los bombarderos, ya que necesitaban pistas más pequeñas para el despegue.

Sabiendo que la isla era tan importante, los japoneses estaban decididos a mantener el control de ella. Había unos 22,000 soldados bajo el mando del teniente general Kuribayashi. Estos hombres habían tenido tiempo de construir fuertes posiciones defensivas en toda la isla, pero especialmente en el norte. Kuribayashi sabía que sus opciones para lanzar ataques eran extremadamente limitadas debido al pequeño tamaño de la isla. De hecho, sus opciones para hacer algo más que defenderse ferozmente eran extremadamente limitadas.

América tenía vastas reservas a su disposición. Iwo Jima fue "suavizado" por los bombardeos durante más de dos meses antes del asalto anfibio real. Durante los tres días previos al ataque, seis acorazados estadounidenses habían lanzado una andanada continua en la isla. Dentro de la región, los estadounidenses fueron liderados por el almirante Raymond Spruance, aunque el comandante general de la campaña fue el almirante Chester Nimitz. Las fuerzas de desembarco estaban bajo el mando del teniente general Holland 'Howling Mad' Smith. La mayor parte del ataque anfibio fue realizado por marines.

El primer día de los desembarcos fue el 19 de febrero de 1945. Los marines sufrieron numerosas bajas, ya que los bombardeos estadounidenses no habían sido efectivos. Lo que había hecho era agitar las playas y el interior inmediato y había dado a los japoneses muchas más oportunidades para encontrar escondites para francotiradores. También significó que el movimiento estadounidense hacia el interior se vio obstaculizado ya que el área había sido tan bombardeada. Unos pocos francotiradores japoneses bien ubicados podrían retrasar un avance estadounidense durante horas.

Sin embargo, los estadounidenses habían cortado la isla en dos al final del primer día, a pesar de tomar más de 2.400 bajas. En el día 2, los marines atacaron el monte Suribachi. Aquí encontraron una fanática defensa japonesa y Suribachi fue capturado el 23 de febrero después de tres días de lucha.

Iwo Jima demostró ser un objetivo difícil y sangriento: los estadounidenses solo avanzaban a varios cientos de metros por día. Para el 11 de marzo, los japoneses estaban atrapados en un área alrededor de Kitano Point, el extremo más al norte de la isla. Para el 16 de marzo, la isla fue declarada segura y toda resistencia había cesado para el 26 de marzo.

La pequeña isla había tardado más de un mes en tomar América. Los marines perdieron 6.891 hombres muertos y 18.070 heridos. De los 22,000 soldados japoneses en la isla, solo 212 fueron tomados prisioneros. Lo que sí mostró la batalla a los estadounidenses fue cuán lejos llegarían los japoneses para defender a su país, una decisión que influiría en el uso de las bombas atómicas en Hiroshima y Nagasak i.

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