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Ordenadores

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Las computadoras juegan un papel muy importante en nuestras vidas ahora y, como con tantos inventos recientes, ninguna persona puede reclamar tener la responsabilidad exclusiva de su invención.

Sin embargo, a un hombre se le atribuye la visión de ver que algún día existiría una máquina de computación de propósito general. ¡Este hombre era Charles Babbage y por primera vez planteó su idea en 1834! Cinco años después de su muerte en 1871, Lord Kelvin, un físico escocés, también planteó la idea de construir una máquina que pudiera hacer frente a problemas generales. Pero pasaron muchos años antes de que se produjera una máquina capaz de hacer lo que Babbage y Kelvin querían.

En 1930, el MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts) construyó un "analizador diferencial". El equipo que hizo esto fue liderado por Vannevar Bush. Esta máquina podía resolver ecuaciones diferenciales que surgieron en la ingeniería eléctrica, pero era tan grande que llenaba toda una habitación.

El gran avance en la informática se produjo cuando los científicos comenzaron a usar el sistema binario en dispositivos eléctricos. Binario permite que cada número se exprese como una serie de unos o ceros y los dispositivos eléctricos ven los números binarios como "encendido" o "apagado".

En 1938, un matemático alemán, Konrad Zuse, inventó Z1. Esta máquina tenía un método operativo basado en binarios, una unidad de procesador y memoria y, por esta razón, algunos historiadores ven a Z1 como la primera computadora. Z1 conduce a Z2 y Z3. La última se considera la primera calculadora programable del mundo. La Segunda Guerra Mundial interrumpió el trabajo realizado por Zuse.

En Estados Unidos, Howard Aitkins y su equipo en la Universidad de Harvard completaron Mark 1 en 1943. Esta máquina de 5 toneladas podía realizar funciones matemáticas básicas. También atrajo la atención de International Business Machines (IBM). Este invento ocurrió durante una era muy importante para el desarrollo de computadoras: la Segunda Guerra Mundial.

Durante esta guerra, Gran Bretaña quería desarrollar una máquina informática que rompiera los códigos secretos utilizados por los nazis. Algunos de los matemáticos más brillantes del país tenían su base en Bletchley Park, incluido el destacado Alan Turing. Incluso antes de la guerra, Turing había intentado desarrollar una máquina capaz de realizar todas las operaciones de las matemáticas. Tal máquina habría sido capaz de descifrar incluso los códigos secretos más difíciles.

En diciembre de 1943, se inventó un nuevo dispositivo en Bletchley Park llamado "Coloso". No era una computadora real, pero sí demostró que las máquinas podían hacer mucho más que manejar problemas numéricos.

Coloso en el parque Bletchley

En Estados Unidos, durante la Segunda Guerra Mundial, Presper Eckhart y John Mauchly inventaron ENIAC (Analizador Integrador Numérico Electrónico y Computadora). Esta gran máquina, que pesaba 30 toneladas, se terminó en noviembre de 1945 y contenía 18,000 válvulas. Podría funcionar 1000 veces más rápido que cualquiera de sus predecesores. Básicamente era solo una calculadora, pero les demostró a los científicos que muchas válvulas juntas podrían funcionar de manera efectiva.

Algunos historiadores creen que la primera computadora verdadera fue desarrollada por un equipo de la Universidad de Manchester dirigido por el Dr. Freddie Williams. Su invento fue producido comercialmente por la firma Ferranti y se conocía como Ferranti Mark 1. Esto fue en 1951.

Estados Unidos también produjo su primera computadora comercial en 1951 llamada UNIVAC; Su primer uso importante fue predecir el resultado de la carrera electoral presidencial de Estados Unidos en 1952.

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