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Robert Goddard

Robert Goddard

Robert Goddard era profesor en la Universidad Worcester Clark en Massachusetts, EE. UU. Goddard estaba fascinado por las historias del Hombre yendo a la Luna. Sin embargo, se dio cuenta de que cualquier vehículo que solía ir allí no podía usar combustible sólido, ya que no podía generar suficiente energía para que un cohete saliera de la atmósfera y derrotara la gravedad.

El sistema de propulsión generaría poder explosivo al final de un cohete para impulsarlo. Goddard concluyó que cualquier combustible tendría que ser líquido.

Goddard también enfrentó el problema de que la potencia generada por un cohete tendría que ser mayor que el peso del cohete mismo, y necesitaría algo de energía de sobra. Goddard creía que si el hidrógeno se podía canalizar a una cámara de combustión lo suficientemente rápido y quemarse con oxígeno líquido, produciría la fuerza deseada para impulsar un cohete hacia la Luna.

Goddard experimentó con cohetes de combustible sólido para refinar sus técnicas. Durante la Primera Guerra Mundial, también inventó la bazuca que el ejército de los Estados Unidos tomó poco antes del final de la guerra en 1918.

En 1920, Goddard escribió un informe sobre sus pruebas de motores de cohetes y lo envió al Instituto Smithsonian. Fue llamado "Un método para alcanzar altitud extrema". El New York Times consiguió una copia y criticó severamente a Goddard y su trabajo. Afirmó que Goddard carecía del conocimiento que se les daba a los alumnos en la escuela sobre física básica.

En lugar de desanimar a Goddard, la crítica lo impulsó a 20 años de investigación intensiva. En 1926, Goddard lanzó su primer prototipo de cohete, llamado Nell, en la granja de su tía. Nell medía 10 pies de altura. Cuando se encendió su mezcla de combustible de oxígeno y gasolina, no pasó nada ... al principio. Luego se encendió el encendido y Nell se lanzó a 60 mph y subió a unos modestos 14 metros antes de caer de nuevo en un área de repollo.

El trabajo de Goddard atrajo la atención de Charles Lindburgh, el primer hombre que cruzó el Atlántico. Le presentó a Goddard a Harvey Guggenheim, un financiero millonario que le proporcionó a Goddard fondos suficientes para continuar su investigación. Goddard se mudó a Nuevo México y trabajó bajo el más estricto secreto. ¿Se debió al posible uso militar de su invento? Probablemente no. Un periódico se refirió al éxito de Nell en 1926 como "El cohete lunar no alcanza el objetivo en 238,799 millas". ¿Por qué atraer la atención de quienes menospreciaron su trabajo?

Durante la década de 1930, pocos científicos estadounidenses querían hablar con Goddard, pero se reunió con ingenieros alemanes. El ejército estadounidense no hizo caso de su trabajo. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Goddard estaba tan preocupado por la atención que los alemanes habían prestado a su trabajo, que contactó al ejército estadounidense y les mostró una película del cohete de su Nell. Los militares no estaban interesados. En 1944, el primer V2 golpeó Londres.

Después de la guerra, Goddard tuvo la oportunidad de examinar un V2. Descubrió que gran parte del trabajo en el V2 copiaba su propio trabajo. Los nazis habían tomado sus papeles y leído sus 200 solicitudes de patente.

Goddard, a la izquierda, trabajando en uno de sus motores.

Goddard murió de cáncer de garganta en 1945. Su trabajo fue retomado por científicos estadounidenses e, irónicamente, científicos alemanes que trabajaban para los estadounidenses. En 1969, Neil Armstrong caminó sobre la superficie de la Luna después de ser sacado de la atmósfera de la Tierra por el Apolo 11. En 1969, el New York Times escribió una disculpa pública a Goddard, el hombre que le dio a la ciencia un cohete de combustible líquido.

Ver el vídeo: The Story of Robert Goddard, Father of Modern Rocketry (Octubre 2020).