Cronología de la historia

La computadora personal

La computadora personal

Las computadoras personales ahora son un elemento muy común en muchas casas, sin embargo, en 1955, solo se usaban 250 computadoras en todo el mundo. En 1980, se habían vendido más de un millón de computadoras personales y, a mediados de la década de 1980, esta cifra había aumentado a 30 millones. ¿Cómo se llegó a esto?

Una computadora en 1955 era muy grande y no podría haber cabido en una habitación normal en una casa de tamaño normal. Con frecuencia se quemaban y tendían a atraer polillas al sistema que las cortocircuitaba. (Obtener un 'error' en la computadora ahora se refiere al momento en que las polillas eran un problema para las primeras computadoras).

A fines de la década de 1950, las computadoras se hicieron más pequeñas porque uno de sus componentes principales, la válvula, fue reemplazado por un transistor mucho más pequeño. Esto hizo que las computadoras fueran mucho más confiables y, por lo tanto, las empresas se interesaron mucho más por ellas. Empresas como IBM podrían vender una computadora mainframe por poco menos de ½ millón de libras en dinero de hoy.

A mediados de la década de 1960, el microchip estaba reemplazando el transistor. Un microchip podría tener varios transistores. Pero al ser más pequeño, conduce nuevamente a una disminución en el tamaño de las computadoras. Para 1965, había 20,000 computadoras en el mundo. El más famoso fue el IBM System / 360.

El microchip también condujo a la fabricación de computadoras que eran lo suficientemente pequeñas como para entrar en la habitación de tamaño medio en una casa. Para 1970, un microchip podría contener 1000 transistores. En 1970, una computadora personal en el hogar habría costado casi £ 70,000 en dinero de hoy.

En 1971, el microprocesador salió a la venta. Desarrollado por Ted Hoff de Intel, el Intel 4004 iba a revolucionar la informática doméstica. El 4004 costó poco más de £ 3000 en dinero de hoy, pero para 1972, Intel había producido el 8008, que era mucho más poderoso que el 4004, pero costaba una décima parte del precio del 4004. Los microprocesadores tenían una multitud de usos, pero podían usarse en El corazón de las verdaderas computadoras personales.

A principios de la década de 1970, las computadoras personales eran utilizadas solo por aficionados. La primera computadora personal 'hobby' fue la Altair 8800 que costó poco menos de £ 900 en dinero de hoy. Tenía la misma potencia que una computadora de la década de 1950 que costaba $ 1 millón.

En 1975, Bill Gates y Paul Allen desarrollaron un programa para Altair que permitía a las personas escribir sus propios programas en lenguaje de programa BÁSICO. Su compañía recién formada se llamaba Micro-Soft, que luego se cambió a Microsoft.

El equipo de Microsoft en 1978; Bill Gates es la esquina inferior izquierda; Paul Allen está abajo a la derecha

En 1975, Apple Computers fue fundada por Steve Jobs y Steve Wozniac. Apple creó la "computadora doméstica / personal" que podría ser utilizada por cualquiera. La computadora, Apple II, se lanzó en 1977 y fue un éxito inmediato. La computadora personal estaba sellada en una elegante caja de plástico, tenía un teclado, una unidad de video y usaba disquetes extraíbles. Sobre todo, solo cuesta £ 2400 en dinero de hoy. El éxito de Apple II estableció a Apple Computers como el jugador principal en el campo de las computadoras personales. Para 1980, había 1 millón de computadoras personales en el mundo.

La computadora personal se mudó al mundo de los negocios cuando Dan Bricklin creó un programa de hoja de cálculo. Su programa, llamado VisiCalc, fue diseñado para Apple II. Salió a la venta en 1979 y en 4 años había vendido 700,000 copias a $ 250 por vez.

IBM lanzó su propia computadora personal en 1981. Finalmente, el 85% de todas las computadoras personales debían ser compatibles con IBM. Microsoft ganó el contrato para escribir el sistema operativo para la computadora personal de IBM. Microsoft llamó a su nuevo sistema operativo MS-DOS. Cada copia le valió a la compañía $ 10. Durante la década de 1980, MS-DOS se instaló en más de 30 millones de computadoras personales.

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