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La batalla del mar filipino

La batalla del mar filipino

La batalla del mar de Filipinas tuvo lugar entre el 19 de junio y el 20 de junio de 1944. Se dijo que esta batalla fue la última gran batalla de portaaviones de la Segunda Guerra Mundial. La Batalla de Midway en 1942 había hecho mucho para dañar la fuerza de transporte de Japón, pero incluso en 1944, Japón estadísticamente tenía una fuerza de transporte más grande que América. A pesar de la enorme capacidad militar de Estados Unidos, la Armada japonesa todavía representaba una amenaza para ella, especialmente en el deseo de Estados Unidos de avanzar a las Marianas.


La siguiente etapa de la campaña estadounidense fue un ataque contra las Marianas, que estaba programado para junio de 1944. La Fuerza de Ataque del Norte, dirigida por el Vicealmirante Richmond Turner, se reunió en Hawai en disposición de atacar a Saipan. La Fuerza de Ataque del Sur, comandada por el Contraalmirante R L Conolly se reunió en Guadalcanal y Tulagi en preparación para un ataque contra Guam. Había 71,000 tropas de asalto en la Fuerza del Norte y 56,000 en el Sur; un total combinado de 127,000. En noviembre de 1943, Estados Unidos lanzó el inicio de un gran asalto a través del Pacífico Central y en el corazón del sistema de defensa japonés. Esto comenzó con el asalto a las Islas Gilbert y se trasladó, en febrero de 1944, a los principales atolones de las Islas Marshall. La ferocidad del ataque estadounidense obligó a los japoneses a trasladar su flota a Singapur. A medida que los estadounidenses se movían implacablemente hacia el este a través del Pacífico Central, los japoneses llegaron a la conclusión de que solo una gran batalla naval con Estados Unidos repararía el equilibrio en el mar. Sin el control del mar, creían los japoneses, los estadounidenses ya no podían mantener su avance, ya que todos sus éxitos se habían basado en anfibios. Sin el control del mar, los estadounidenses ya no podían mover sus tropas a la orilla.

Los japoneses habían planeado un ataque contra las Marianas con la 'Operación A-Go'. Su comandante en jefe, el almirante Toyoda, había desarrollado un plan complejo para atraer a la flota estadounidense al Palau o las Carolinas occidentales. Una vez en cualquier región, los barcos de Estados Unidos estarían dentro del alcance de la fuerza aérea terrestre de Japón. Toyoda imaginó que acabarían con el poder naval de Estados Unidos en el Pacífico Central. Entonces, ¿qué podría atraer a los estadounidenses a donde los japoneses querían llevarlos? Toyoda decidió que parte de su flota se utilizaría para atraer a los estadounidenses a las Palau o las Carolinas occidentales. Se haría un pequeño intento por ocultar el movimiento de la fuerza japonesa que sería el cebo, una fuerza comandada por el vicealmirante Ozawa.

Los japoneses reunieron 1.700 aviones en sus bases costeras en Singapur, las Indias Orientales Holandesas, Filipinas y Nueva Guinea. Más de 500 aviones se basaron en Tinian, Guam y Saipan en las Marianas. Toyoda planeó que los aviones atacarían cualquier flota que América enviara y la dañarían tanto que la segunda fase, una batalla naval, solo podría resultar en una victoria japonesa.

Mientras las fuerzas del Norte y del Sur estaban entrenando, Estados Unidos continuó su avance liderado por Douglas MacArthur. En marzo de 1944, MacArthur atacó a Hollandia en Nueva Guinea. En este asalto, fue asistido por la Fuerza de Tarea 58, un componente de transporte masivo de la 5ta Flota. Los aviones de los transportistas también atacaron a Truk que tenía una base aérea japonesa en él, y varios otros objetivos, todo lo cual permitió a los pilotos estadounidenses mantener sus habilidades perfeccionadas.

El ataque a Saipan estaba programado para el 15 de junio y las dos fuerzas, Norte y Sur, se trasladaron a sus bases avanzadas en Eniwetok y Kwajalein, respectivamente. La flota de invasión estaba protegida por una gran fuerza: 7 acorazados, 12 portaaviones, 11 cruceros y 91 destructores o escoltas de destructores. El Grupo de Trabajo 58 ya había comenzado a suavizar los objetivos en Saipan el 11 de junio. El Grupo de Trabajo 58 fue comandado por el Vicealmirante Marc Mitscher, que enarbolaba su bandera en el "USS Lexington". Los estadounidenses habían planeado la superioridad aérea sobre Saipan antes de que ocurriera el asalto. Más de 200 combatientes Hellcat de los transportistas de Mitscher atacaron posiciones japonesas en la isla de forma regular.

Los barcos en Task Force 58 se dividieron en cuatro grupos de batalla.

  1. TG58-1 con los transportistas Hornet y Yorktown tenían 265 aviones.
  2. TG58-2 fue liderado por el transportista Bunker Hill y tenía 242 aviones a su disposición.
  3. TG58-3 tenía los transportistas Enterprise y Lexington y podía llamar a 227 aviones.
  4. TG58-4 fue dirigido por el portaaviones Essex y tenía 162 aviones en él.

Cada grupo de batalla estaba protegido por acorazados y cruceros. En total, Task Force 58 podría recurrir a 896 aviones, casi todos eran Grumman F6F Hellcat, un avión con una merecida reputación en combate. Tal fue la mejora en las comunicaciones desde la Batalla del Mar de Coral en 1942, que cada grupo de batalla podía operar por sí solo de manera muy efectiva, pero podía apoyar a cualquier otro (o pelear como una unidad completa) cuando fuera necesario.

En la tarde del 13 de junio, los aviones de la Fuerza de Tarea 58 habían ganado superioridad aérea sobre los japoneses en Saipan y Tinian. El mismo día, cañones de 16 pulgadas y 14 pulgadas de acorazados estadounidenses golpearon objetivos en la costa.

Toyoda había depositado mucha fe en los 500 aviones japoneses basados ​​en las Marianas. Ahora habían sido destruidos o habían salido de la zona de batalla. Este fue un duro golpe para los japoneses, y uno del que no informaron a Ozawa cuando intentaba "atraer" a los estadounidenses. El 13 de junio, Toyoda dio el visto bueno para que comenzara la 'Operación A-Go'.

El 15 de junio, las fuerzas estadounidenses desembarcaron en Saipan, la Fuerza del Norte. Por lo tanto, la próxima batalla naval se realizaría en las proximidades de Saipan. Los japoneses ordenaron más barcos a la región para apoyar a Ozawa, incluidos los acorazados Yamato y Musashi. Estaban acompañados por dos cruceros pesados, un crucero ligero y tres destructores. Parece que en este punto se abandonó cualquier intención de atraer a los estadounidenses a un lugar específico y que se preveía una simple batalla naval a gran escala. Todos los barcos japoneses se reunieron el 16 de junio. El siguiente mensaje fue enviado a cada barco japonés:

“El destino del Imperio descansa en esta batalla. Se espera que cada hombre haga todo lo posible ".

Sin embargo, los submarinos estadounidenses habían rastreado ambas partes que conformaban la flota japonesa, e informaron al Almirante Raymond Spruance, comandante de la 5ta Flota, en consecuencia. Tenía que ofrecer protección marítima a las tropas en Saipan a pesar de que su instinto era navegar hacia el enemigo y encontrarse con ellos lejos de Saipan. Sabiendo que tal movimiento sería arriesgado ya que siempre existía la posibilidad de que perdiera la batalla, Spruance decidió esperar a que los japoneses avanzaran hacia su flota.

La inteligencia había informado a Spruance que los japoneses no llegarían al área donde estaban los estadounidenses hasta el 19 de junio. Durante el tiempo que esto tomó, Spruance organizó su fuerza para que estuviera 180 al oeste de Tinian. Se tomaron siete acorazados de los grupos de tareas 58-1 y 58-4 para formar una fuerza de acorazado apoyada por cuatro cruceros pesados ​​y trece destructores. La tarea principal de esta fuerza impresionante era evitar que los japoneses se acercaran a los portaaviones estadounidenses. Los aviones del grupo de tareas 58-4 se utilizaron para dar cobertura aérea al grupo de acorazados.

El 18 de junio, el submarino estadounidense 'Cavalla' vio a la flota japonesa a 780 millas al oeste de Saipan. Al acercarse a los estadounidenses, los japoneses dividieron la flota en tres:

Una Fuerza tenía tres grandes transportistas unidos y podía reunir 430 aviones.

B Force tenía dos transportistas y un transportador ligero en él y tenía 135 aviones en él.

C Force tenía tres portaaviones y tenía 88 aviones.

C Force se mantuvo a 100 millas de las otras dos fuerzas, con la esperanza de que los estadounidenses concentraran sus recursos en esta fuerza, ya que una gran cantidad de barcos estaban unidos a ella, incluidos cuatro acorazados y cinco cruceros. De esta manera, Ozama esperaba que los transportistas en A y B no fueran el objetivo principal de América.

Sin embargo, hubo un retraso en la inteligencia que llegó a Spruance y ni siquiera los aviones terrestres pudieron encontrar la flota japonesa a pesar de la información proporcionada por el 'Cavalla'. Entonces, en este momento vital, Spruance carecía de información vital. Lo mismo no era cierto para los japoneses. Lanzaron hidroaviones desde sus grandes buques de guerra y pronto se supo el paradero de la Task Force 58. Los japoneses tenían la ventaja ya que había 400 millas entre ellos y la flota estadounidense. Los aviones japoneses lanzados por portaaviones podrían atacar a los estadounidenses, pero los aviones estadounidenses no tenían esta distancia en ellos.

Explorar hidroaviones le dio a Ozawa la información que necesitaba y a las 08.30 ordenó un ataque. Cuarenta y cinco cazabombarderos Zero, ocho torpederos y 16 cazas Zero fueron lanzados desde C Force. A Force envió una fuerza de 128 aviones y B Force lanzó 47 aviones. En solo una hora, los japoneses enviaron 244 aviones.

Sin embargo, el plan de Ozawa sufrió una serie de contratiempos desde el principio. El submarino estadounidense 'Albacore' atacó al portaaviones 'Taiho'. El transportista continuó operando, pero el simple hecho de que había sido golpeado por una salva de torpedos minó la confianza. También la fuerza de ataque de los aviones japoneses atacó barcos de C Force, barcos japoneses que navegaban antes del grueso principal de C Force. Los barcos dispararon y dos aviones fueron derribados y ocho tuvieron que regresar a su transporte para reparaciones. Tal suceso fue sintomático de cómo iría el resto de la batalla: el llamado 'Gran Mariana Turkey Shoot'.

Spruance había enviado a los cazas Grumman F6F Hellcat al amanecer para dar cobertura aérea a su flota. A las 10.00 del 19 de junio, el radar estadounidense recogió un enjambre muy grande de aviones japoneses que se aproximaban. Se lanzaron más aviones de la fuerza de transporte estadounidense: 300 en total.

Los aviones estadounidenses interceptaron a los japoneses entre 45 y 60 millas de la flota estadounidense. Muchos aviones japoneses fueron derribados. Japón había perdido muchos pilotos navales experimentados en Coral Sea y Midway y esta experiencia nunca había sido reemplazada por completo. Muchos de los que lucharon en esta batalla no habían terminado su entrenamiento y pagaron el precio.

En el primer ataque japonés, 42 aviones fueron derribados de un total de 69, una tasa de deserción del 61%. En Europa, el Comando de Bombarderos y la USAAF consideraron que una pérdida de bombarderos del 5% era inaceptable. Desde el segundo ataque, de 128 aviones, unos 20 atravesaron la cubierta de combate de los EE. UU., Pero golpearon los cañones de acorazados, cruceros y destructores estadounidenses. Algunos pasaron la línea del acorazado y atacaron a los transportistas. Solo se causaron daños menores a 'Bunker Hill' y 'Wasp'. De los 128 aviones que atacaron esta vez, solo 30 regresaron.

Junto con estas pérdidas, Ozama sufrió otro cuando el submarino USS Cavalla hundió al transportista 'Shokaku'. Esta aerolínea había estado en el ataque a Pearl Harbor en diciembre de 1941, por lo que su pérdida hizo mucho para bajar la moral. El 'Taiho', golpeado por un ataque de torpedos anterior, también cayó cuando se encendieron los humos de los tanques de gasolina rotos y se abrió el casco del vehículo.

El segundo ataque aéreo de los japoneses también fue un fracaso. Algunos no pudieron encontrar un objetivo. Los que lo hicieron tuvieron que hacer frente a los Hellcats que protegían la flota.

Otra flota aérea atacó desde los portaaviones de las Fuerzas A y B. Este ataque involucró 87 aviones. Se les ordenó aterrizar en Guam después del ataque sin saber que las pistas de aterrizaje habían sufrido daños graves. También en Guam volaron hacia otra fuerza de defensa de Hellcats y 30 fueron derribados. Solo 19 aviones de los 87 llegaron a cualquier base, ya sea de transporte o terrestre.

Los japoneses intentaron aterrizar más aviones en Guam o Rota de las fuerzas aéreas en otros lugares, pero muchos fueron derribados por los estadounidenses antes de que pudieran aterrizar. En total, los japoneses lanzaron 373 aviones desde sus transportistas y solo 130 regresaron, una tasa de pérdida de casi dos tercios. Solo 102 fueron reparables en cualquier grado. Solo 29 aviones estadounidenses fueron destruidos.

Una flota de transportistas sin aviones era inútil. La Batalla del Mar de Filipinas significó efectivamente el fin de cualquier fuerza portadora que tuviera la Armada japonesa.

Sin embargo, Ozawa nunca fue plenamente consciente de lo que le había sucedido a su fuerza aérea transportada por sus transportistas. ¡Los pilotos que habían regresado habían traído historias de cuatro portaaviones estadounidenses hundidos y muchos aviones estadounidenses destruidos! Se preparó para continuar la batalla.

Sin embargo, nunca se le dio la oportunidad. A las 16.30, 77 bombarderos de buceo, 54 torpederos y 85 cazas despegaron de los portaaviones estadounidenses para atacar a la flota japonesa. Ozawa tenía muy pocos aviones para defenderse y sus pérdidas fueron graves. Los transportistas 'Hiyo', 'Zuikaku' y 'Chiyoda' fueron golpeados. El acorazado 'Haruna' también fue alcanzado. Los japoneses perdieron otros 65 aviones y al final del ataque, a la flota de Ozama solo le quedaban 35 aviones. La pérdida total de los estadounidenses en este ataque fue de 14 aviones. Ozama se dio cuenta de que no tenía esperanza de continuar la pelea y le indicó a Toyoda que se retiraba a Okinawa. Había perdido 375 aviones en total.

El problema que ahora experimentaban los estadounidenses era volver a los transportistas cuando caía la oscuridad y pocos pilotos fueron entrenados para aterrizar en la oscuridad. Los transportistas rompieron todas las reglas imaginables al encenderse esencialmente para que los pilotos que regresaban tuvieran una vista tan buena de la cubierta como fuera posible. Afortunadamente, ningún transportista cayó presa de los submarinos japoneses a pesar de iluminarse. Los estadounidenses perdieron 80 aviones que se estrellaron contra la cubierta o se volcaron. Sin embargo, como resultado de una operación de rescate masivo, solo 16 pilotos y 33 tripulaciones aéreas desaparecieron a primera luz del 20 de junio.

Los japoneses todavía tenían transportistas pero muy pocos aviones para operar en ellos. Más importante, tenían pocas tripulaciones que tenían algún grado de experiencia. La batalla del mar de Filipinas fue una victoria abrumadora para los estadounidenses. La siguiente gran preocupación que tenían en el mar eran los kamikazes.

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