Cronología de la historia

Memorias de Auschwitz

Memorias de Auschwitz

Auschwitz-Birkenau es el más infame de los campos de exterminio nazis. Con sede en el sureste de Polonia, hasta 3 millones de personas fueron asesinadas en Auschwitz-Birkenau. A medida que el Ejército Rojo de la Rusia de Stalin avanzó hacia la Alemania nazi en 1944, los nazis hicieron todo lo posible para hacer que Auschwitz-Birkenau "desapareciera". Sin embargo, algunos sobrevivieron a Auschwitz-Birkenau y vivieron para escribir sus memorias. Ben Stem fue una de estas personas. Los que sobrevivieron a Auschwitz-Birkenau, han brindado a los historiadores una gran cantidad de detalles y sus recuerdos son una fuente vital de información.

Ben Stem pasó seis meses en el gueto de Kieice y luego fue llevado a un campo de trabajos forzados llamado Henrykow. En 1943, el gueto de Kieice se disolvió y las personas que se encontraban en él fueron enviadas a campos de concentración. Ben fue enviado a Auschwitz-Birkenau.

Escuché rumores de que los judíos iban a Auschwitz. Pero no sabía qué significaba Auschwitz. No sabía lo que significaba "campo de exterminio". La gente me lo dijo, pero no podía imaginarlo ni entenderlo. Nos rodearon y nos metieron en vagones de ganado como sardinas. No pudimos mover nuestros brazos o piernas. Viajamos durante dos días, día y noche. El calor era insoportable. Entonces, una mañana al amanecer, miramos a través de las grietas en el vagón de ganado. Vi el nombre de Auschwitz u Oswiecim en polaco. Estaba paralizado Me adormecí No sentí nada. Cuando amaneció, abrieron la puerta del auto. Todo lo que escuchamos fue: "¡Raus, raus, sal de aquí, sal de aquí!"

Tuve que arrastrarme sobre las personas que habían muerto por el calor y por la falta de comida y agua. Cuando abrieron las puertas del vagón de ganado, saltamos tan rápido como pudimos porque estábamos bajo órdenes. Los hombres de las SS con los cráneos en sus sombreros y cuellos se pararon frente a nosotros estirados a intervalos cada diez pies. El oficial de las SS a cargo estaba con su pastor alemán. El oficial tenía un pie apoyado en un pequeño taburete. Nos alineamos y archivamos por él. Justo allí tuvo lugar la selección. Cuando cada persona pasaba junto a él, señalaba hacia la izquierda o hacia la derecha. El pulgar a izquierda y derecha fue tu destino. Las personas enviadas a la izquierda fueron a las cámaras de gas y nosotros a la derecha. Nos dijeron que nos iban a dar algo de ropa nueva, pero antes de eso, nos enviaron a las duchas.

Afortunadamente, cuando abrimos los grifos vimos agua en lugar de gas. Empezamos a lavarnos nosotros mismos. Salimos y nos quedamos allí. Estábamos desanimados porque teníamos piojos. Un guardia estaba parado allí poniendo algún tipo de químico en nuestras cabezas. Otro lo puso bajo nuestros brazos. Un tercero nos afeitó la cabeza. Luego nos dieron los uniformes de algunos prisioneros, muy similares a los uniformes que una pandilla de la prisión usaba aquí. Tenemos zapatos de madera. No obtuvimos los tamaños que usamos normalmente. Teníamos que conformarnos con lo que tenemos. Luego nos alineamos nuevamente en una sola fila y nos tatuamos en el antebrazo. Mi número era B-3348. Nos llevaron a un cuartel en Birkenau. Birkenau era parte de Auschwitz. Sobre la entrada había un arco con una inscripción que decía en alemán, Work Makes Men Free, fingiendo que se trataba de un campo de trabajo. Había dos hileras de barracas con una amplia calle entre ellas. Frente a nosotros había un crematorio y cámaras de gas. Olíamos la carne de cuerpos humanos ardiendo. No podríamos confundir ese olor con nada más.

La rutina diaria en Auschwitz

Todos los días nos despertaba un prisionero alemán que servía como bloque o capitán de barraca. Nos despertaba a las 5:00 o 5:30 cada mañana. Dormimos en camas apiladas tres de alto y aproximadamente tres pies de ancho y tres pies de largo. Pusimos en la paja. Nos dijeron que saliéramos del cuartel lo más rápido que pudiéramos. Nos alineamos y todos fueron contados. Luego nos quedamos allí y no hicimos absolutamente nada durante bastante tiempo. Nos dieron un poco de sopa a la hora del almuerzo, alrededor de las doce o la una. Tenemos sopa o simplemente agua tibia en una lata de metal como un kit de desorden. No hacía calor. Cada uno de nosotros tenía una cuchara y pescamos todo el tiempo en la sopa para ver si había algo para comer. Lamentablemente, nunca pudimos encontrar nada allí. Por la noche nos dieron una rebanada de pan de aproximadamente un cuarto de pulgada de grosor. El domingo conseguimos algo con el pan como un pequeño trozo de margarina y una rebanada de salami.

A veces estaba demasiado enfermo para comer mi sopa, pero la atesoraba tanto que escondí esa pequeña sopa detrás de mi litera. Un día, cuando hubo una inspección, los guardias encontraron la sopa que estaba escondiendo. Se suponía que no debíamos comer sopa en los barracones. Me llevaron afuera y me golpearon. Me desmayé después de tres golpes. Un amigo me dio café. Me salvó la vida porque me sentía tan enferma que ni siquiera podía moverme. Con el café pude levantarme cuando los funcionarios del campamento entraron en los barracones para la próxima inspección. Cualquier persona que no podía moverse de su cama a veces se la llevaban durante el día. Los guardias alemanes en camiones corrían de un lado a otro diciéndole a los prisioneros que se subieran.

Una vez me llevaron a hacer un pequeño trabajo con vigas de acero. Era invierno, mucho frío. Quince o veinte tipos levantaban cada lado de la viga porque era una viga ancha. Finalmente nos dijeron que lo ubicáramos en algún lugar. Pero cuando lo intentamos, no pudimos arrancar nuestras manos del acero porque estaban congeladas en la viga. La piel se desprendió y comenzó a sangrar. No nos permitieron poner ningún tipo de tela sobre nuestras manos. Tuvimos que llevarlo desnudo. Al día siguiente volvimos a colocar esta misma viga en el lugar original. Nos quedamos allí hasta fines de 1944, cuando los rusos comenzaron a empujar a los alemanes desde el frente oriental hacia el oeste. Las SS nos cargaron en vagones de ganado y nos llevaron a un campo de trabajos forzados en el oeste de Alemania llamado Sachsenhausen. No había crematorio, por lo que fue, con mucho, un sentimiento mejor. Estuve allí alrededor de un mes o seis semanas. A finales de 1944, me trasladaron nuevamente. Esta vez fui al sur a un campo de concentración alemán llamado Dachau más cerca de la frontera con Austria. En este momento yo solo era un esqueleto. Poco después de mi llegada, los funcionarios del campamento decidieron que era hora de irse. Podíamos escuchar el estallido de las ametralladoras y la artillería pesada y nos dijeron que marcháramos. Los aliados se estaban acercando. Marché unos cinco kilómetros hasta Allach, que era un pequeño campamento. Entonces sentí que ya no podía caminar. Los demás continuaron caminando. Los alemanes mataron a todas las personas que seguían caminando. Esa fue la marcha de la muerte. Sobreviví porque no podía caminar ".

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