Chelmno

El campo de exterminio de Chelmno fue el primero de su tipo en ser abierto por los nazis. Chelmno no tenía otro propósito que matar: en el caso de Chelmno, eran los judíos en el gueto de la ciudad cercana de Lodz, a unos cincuenta kilómetros de distancia. El ghetto en Lodz ya estaba abarrotado, pero la deportación de judíos de Hamburgo después del bombardeo aliado en 1941, se sumó a la congestión en el ghetto. Las SS decidieron que la única alternativa era encontrar a aquellos en el gueto que no podían trabajar y matarlos. Chelmno fue construido a 50 millas de Lodz y las autoridades utilizaron camionetas de gas para asesinar a sus víctimas.


El campamento comenzó a funcionar en diciembre de 1941. Su primer comandante fue Herbert Lange. Había sido transferido del trabajo en el programa de 'eutanasia' de los nazis en Posen. En esta capacidad, Lange había desarrollado una gran cantidad de conocimiento sobre cómo matar a las personas que usan monóxido de carbono. En Posen, Lange había usado furgonetas de gas, y tres fueron enviadas a Chelmno. Para comenzar, los asesinatos fueron a pequeña escala y se realizaron de manera ad hoc. Pero después de la Conferencia de Wannsee de 1942, el funcionamiento de los campos de exterminio se volvió más urgente y profesional. Cuando Chelmno cerró, posiblemente hasta 600,000 habían sido asesinados allí.

Chelmno era un castillo en ruinas y Lange, con su unidad de 120 hombres, recibía judíos de Lodz cada tarde. Llegaron en tren o en camión y fueron obligados a reunirse en el patio del castillo. Después de entregar sus objetos de valor, los judíos fueron obligados a desvestirse y luego forzados a entrar al sótano del castillo. Desde aquí se había construido una rampa que conducía a las camionetas de gas. Cada camioneta podía demorar entre 50 y 70 personas y todo el proceso tomó aproximadamente 10 minutos. Una vez que todos los que estaban adentro estaban muertos, la camioneta fue conducida a un lugar de enterramiento masivo donde las víctimas fueron enterradas por judíos obligados a hacer el trabajo. Más tarde, a medida que aumentó el número de muertes, se usaron piras de cremación.

Los judíos no fueron el único grupo asesinado en Chelmno. 5,000 gitanos también fueron asesinados allí.

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