Populismo

La persona más influyente en los primeros días del populismo fue Bakunin. Si bien Bakunin fue capaz de despertar el fervor revolucionario de los campesinos, fue un organizador pobre. Bakunin creía que una vez que los campesinos hubieran sido educados adecuadamente en ideas revolucionarias, ellos, a través de sus propios esfuerzos, derrocarían al régimen zarista. Por lo tanto, el papel de los populistas era actuar como agentes de propaganda, pero a un nivel que la gente pudiera entender. Peter Lavrov, un populista, creía que la intelectualidad era mala para la persona promedio de Rusia, ya que no podían transmitir su mensaje debido a sus habilidades intelectuales.

Los populistas vivieron y trabajaron entre los campesinos en un esfuerzo por difundir su mensaje e ideas. En particular, hicieron que los campesinos pidieran más tierras para trabajar y vivir, una demanda que sabían que ningún propietario estaría de acuerdo. Los populistas creían que esto solo aumentaría la ira y el resentimiento de los campesinos y empujaría a Rusia aún más hacia una revolución.

Sin embargo, los populistas tenían una gran desventaja. Muchos de ellos eran estudiantes universitarios que querían ayudar a los campesinos. Los campesinos desconfiaban de los motivos de aquellos que solo podían tener una vaga idea de la vida que las familias campesinas habían llevado durante siglos.

Los populistas también malinterpretaron a los campesinos a otro nivel. Asumieron que todos los campesinos eran socialistas naturales y que solo tenían que ser empujados en esa dirección. En esto se equivocaron. Los campesinos estaban ansiosos por poseer su propia tierra y cultivarla en consecuencia, como Lenin descubrió cuando la Nueva Política Económica reemplazó al Comunismo de Guerra. El principio de propiedad de la tierra no se sentó bien con los populistas.

El fracaso de los populistas se resume mejor con el asunto Chigirin de 1876. En el área de Chigirin de Ucrania, los populistas les dijeron a los campesinos que el zar quería que se alzaran contra los terratenientes de la región. La revuelta fue un fracaso absoluto y condujo a una brecha entre los campesinos y los populistas que nunca fue reparada.

Los populistas se separaron en 1875-1876. Algunos formaron el grupo 'Tierra y libertad'. Esto se convirtió en una organización terrorista: no era raro que un pequeño grupo político recurriera a la violencia una vez que se hizo evidente que quienes creían que debían apoyar sus creencias, no lo hicieron. 'Tierra y libertad' también se dividió en dos facciones en 1879: la 'Voluntad del pueblo' y la Partición negra.

La "Voluntad del Pueblo" quería la creación de una asamblea constituyente, algo que las autoridades nunca aceptarían en ese momento en la historia de Rusia. También creía que solo podía lograr esto asesinando al zar y utilizando tácticas terroristas de forma regular para obligar a las autoridades a escucharlos.

La Partición Negra tenía un mensaje mucho más simple: la tierra debería ser redistribuida a los campesinos.

Las medidas represivas introducidas por Alejandro III después de 1881 hicieron mucho para romper el movimiento populista y sus ramificaciones.

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