El arco largo

El arco largo dominó la guerra medieval. La Inglaterra medieval no solo vio el uso de arcos largos en la batalla sino también de varios tipos de arcos: el arco corto, el arco compuesto y El arco largo. En la Guerra de los Cien Años, los ingleses utilizaron el arco largo con un efecto devastador. El arco largo también fue efectivo en las batallas navales. En la Batalla de Sluys en 1340, los arqueros ingleses lanzaron un devastador ataque de arco largo contra barcos franceses muy apretados que sufrieron graves pérdidas. En la batalla terrestre de Poitiers en 1356, el arco largo fue responsable de la muerte de 2.000 caballeros franceses montados, la élite del ejército francés. En 1346 en la Batalla de Crecy, los arqueros ingleses devastaron a los franceses que perdieron 11 príncipes, 1,200 caballeros y 30,000 soldados comunes. Los ingleses perdieron solo 100 hombres. En esta batalla en particular, 20,000 soldados ingleses derrotaron a 60,000 soldados franceses. Esta batalla única se toma como prueba de cuán efectivo fue el arco largo como arma.

Los reyes de Inglaterra alentaron el uso del arco largo al patrocinar torneos con buenos premios para los arqueros exitosos. Todos los demás deportes fueron prohibidos un domingo excepto el tiro con arco. Esto significaba que en cualquier momento en particular, Inglaterra tendría un gran grupo de arqueros experimentados listos para ser llamados a la guerra. Cada comarca inglesa tenía que proporcionar al rey una cierta cantidad de arqueros entrenados por año, lo cual era obligatorio por ley. Muchos señores también hicieron que la práctica de tiro con arco fuera obligatoria. Los que no asistieron fueron multados, lo cual fue un estímulo suficiente para asistir.

Se cree que el primer arco largo vino de Gales y se extendió a Inglaterra. Edward había sido testigo de su uso cuando conquistó Gales en la década de 1280. El largo arco tenía unos seis pies de largo y estaba hecho de un tejo. Sin embargo, la escasez de tejos significaba que también se usaban fresnos, olmos o olmos malvados.

Las flechas para esta arma tenían tres pies de largo con puntas anchas cuando se usaban contra la infantería cuando su armadura necesitaba ser perforada y puntas angostas para perforar la armadura de placas utilizada por los caballeros. Las flechas estaban hechas de fresno, roble o abedul.

Un arquero experimentado podría disparar una flecha cada cinco segundos. Muchos arqueros hábiles podrían producir un ataque devastador como los franceses descubrieron en la Guerra de los Cien Años. El arco corto, como sugiere su título, tenía entre tres y cuatro pies de largo con un alcance medio y menos potencia que el arco largo.

¿Qué tan poderoso era un arco largo?

Una historia contada en la época medieval era que una flecha disparada desde un arco largo podía penetrar cuatro pulgadas en el roble. Pruebas recientes han demostrado que esta anécdota es cierta cuando la flecha se dispara de cerca. Desde 200 metros, una flecha de arco largo penetró más de una pulgada de roble macizo, potencia más que suficiente para penetrar la armadura que usan los soldados. La armadura de placas brindaba más protección, pero aún podía ser penetrada desde 100 metros. El alcance máximo de un arco largo era de 400 metros, pero a esta distancia, era mucho menos efectivo.

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