Curso de la historia

William Cecil, Lord Burghley

William Cecil, Lord Burghley

Sir William Cecil, Lord Burghley, fue una de las principales figuras políticas en el reinado de Elizabeth I. Burghley ocupó todos los principales cargos políticos en la tierra y fue, a todos los efectos, el más poderoso no real en Inglaterra y Gales.

William Cecil nació el 13 de septiembre.th 1520. Nació en una pequeña familia noble galesa que había luchado por Enrique VII en la batalla de Bosworth en 1485. Recompensada por su lealtad, la familia Cecil trabajó para Enrique VIII y Eduardo VI. Cecil fue educado en las Escuelas Gramáticas Grantham y Stamford y en St. John's College, Universidad de Cambridge. En Cambridge, Cecil estuvo muy influenciado por el humanismo y el protestantismo. Después de Cambridge, Cecil fue a Gray's Inn en Londres. En 1543, Cecil se convirtió en miembro del Parlamento y rápidamente desarrolló una reputación como excelente administrador.

Cecil impresionó a sus colegas con su capacidad de contener una cantidad aparentemente vasta de información. Trabajó muchas horas, fue discreto y todas sus decisiones se basaron en un buen juicio. También era un hombre muy paciente que sabía que Elizabeth siempre quería tener la última palabra en cualquier argumento.

Había conocido a Elizabeth cuando era princesa. En 1550, fue nombrado su topógrafo de propiedades. Cecil fue nombrada secretaria cuando Elizabeth se convirtió en reina en 1558. Permaneció en el empleo real hasta su muerte.

A Cecil se le asignaron varios cargos importantes además del Secretario Principal. En 1561, fue nombrado Maestro de la Corte de Salas y Libreas, un cargo que tenía una gran responsabilidad en la recaudación de los ingresos reales. Fue una publicación que también le permitió a Cecil construir su propia fortuna personal. En 1572, ahora Barón Burghley, Cecil también fue nombrado Lord Tesorero.

Su ascenso al poder lo convirtió en enemigo. A las antiguas familias nobles, como la de los Norfolk, no les gustaba el hecho de que Cecil viniera de una familia 'menor'. A los gustos del conde de Leicester no le gustaba el hecho de que Elizabeth no podía ver ningún defecto en él, mientras que el conde de Essex, Robert Devereux, lo veía como un rival por el poder. Cecil se ocupó de los gustos de estos hombres con discreción, humildad y tacto. Por encima de cualquier otra cosa, Cecil sabía cómo manejar a la Reina. El valor que tenía para Elizabeth se muestra en los puestos que ella le dio y el hecho de que Cecil trabajó para ella durante 40 años. Si los demás eran prescindibles para la Reina, Cecil no lo era.

La influencia de Cecil tocó casi todos los aspectos de la política que ocurrieron durante el largo reinado de Elizabeth. En la corte real trajo orden y estabilidad. Conservador por naturaleza, creía que cualquier persona en un cargo público estaba allí para servir a la Reina y esperaba que todos los demás pensaran esto. Él controló la Cámara de los Lores una vez que fue elevado a ella. Cecil también creía en la tolerancia en lo que respecta a la religión. Mientras los católicos y los puritanos fueran leales a la reina, él creía que se les debería permitir adorar, pero en silencio y discretamente. Cecil, en cierto sentido, era puritano: reconoció que el clero en el extremo inferior de la jerarquía de la Iglesia tenía que ser mejorado para poder cumplir la función que se pretendía. Cecil quería que hombres se unieran a la Iglesia con un alto nivel de educación y que pudieran guiar a las personas. En esto, los puritanos habrían estado de acuerdo. Sin embargo, también era consciente de que los puritanos eran una amenaza potencial para la reina y no tenía reparos en apoyar la acción contra ellos. La lealtad a la Reina era lo más importante en su mente y dudaba que los puritanos pudieran ofrecer esto.

Cecil también estaba dispuesto a tolerar a los católicos siempre que fueran leales. Sin embargo, cualquier católico que traicionó a la Reina tenía que esperar las consecuencias más severas. Fue por esta razón que Cecil fue uno de los principales impulsores en el juicio de María, Reina de Escocia. Cecil creía que su propio estar en Inglaterra era una amenaza para Elizabeth, ya que Mary podría haber sido una figura que los católicos desleales se habrían reunido. No es casualidad que Cecil haya empleado por primera vez al maestro de espías de la Reina, Sir Francis Walsingham, en la Corte en 1568. Fue la evidencia proporcionada por Walsingham lo que llevó a la ejecución de Mary por traición.

Cecil también fue muy influyente en la política exterior. Él veía a Francia y España como amenazas para Inglaterra, pero no solo por su catolicismo. España se estaba expandiendo en el Nuevo Mundo y Cecil apreciaba el valor potencial que tenía esa colonia. Francia era el principal rival más cercano a Inglaterra y este simple hecho solo la convirtió en una amenaza en la mente de Cecil. Sin embargo, fue lo suficientemente astuto como para darse cuenta de que a pesar de tener la misma religión, España y Francia también eran rivales. Estaba contento de apoyar a uno a expensas del otro. Para empezar, este apoyo fue a España. Cecil creía que si Francia se sintiera amenazada en sus fronteras norte y sur, sería una amenaza menor para Inglaterra. Sin embargo, esta política de apoyo a España cambió cuando comenzó la revuelta de los Países Bajos. Por lo menos, Cecil quería miles de tropas españolas a solo unas horas navegando desde la costa inglesa. El apoyo de Inglaterra a los rebeldes obviamente condujo a una ruptura con España. Compuesto con el juicio y la ejecución de María, Reina de Escocia, el antiguo aliado se convirtió en un enemigo mortal. Con el Tratado de Nonsuch, Inglaterra envió ayuda militar a los rebeldes holandeses. Cecil se encargó de organizar toda la empresa. Cuando Leicester superó sus órdenes mientras dirigía el ejército inglés en los Países Bajos, fue Cecil quien le aconsejó a la Reina que censurara a su favorito.

Cecil permaneció en el cargo hasta su muerte. Su notable carrera en la cima de la política isabelina había abarcado cuatro décadas. Cecil había logrado evitar cualquier enredo con aquellos que estaban celosos de sus posiciones y poder. Tenía la plena confianza de la reina y pocos podían dudar de su lealtad hacia ella.

En su vida política, Cecil había sido Secretario Principal de la Reina, Lord Tesorero y Ministro Principal, todos los principales cargos que podrían haberse ocupado. Su hijo, Robert, iba a tener una carrera política igualmente exitosa con James I.

Sir William Cecil, primer barón Burghley, murió el 4 de agosto de 1598.

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