Curso de la historia

Isabel I y el matrimonio

Isabel I y el matrimonio

Desde el comienzo de su reinado en 1558, Elizabeth I fue presionada a contraer matrimonio para que hubiera un heredero al trono. Aunque Elizabeth era Reina, los miembros del Consejo Privado todavía sentían que era su derecho y su deber persuadir a Elizabeth de que el matrimonio era lo mejor de la nación. Sabemos que Elizabeth tenía un gran sentido del deber hacia su país, pero si alguna vez tuvo la intención de casarse está abierto a debate.

Muchos gobernantes europeos habrían estado muy interesados ​​en casarse con Elizabeth por muy buenas razones. El candidato más obvio habría sido Felipe de España. Había estado casado con la hermanastra de Elizabeth, Mary, y España era vista como una nación amiga en 1558. En Londres, muchos miembros del Consejo Privado temían que Francia reavivara su relación con Escocia y que Inglaterra enfrentara amenazas en dos frentes. Sin embargo, esto no habría sido un gran problema si Inglaterra y España estuvieran unidas por matrimonio, ya que habría sido Francia quien hubiera estado entre las dos naciones. Si Escocia, ayudada por Francia hubiera atacado a Inglaterra, España atacaría a Francia en su frontera suroeste más débil. Este era el seguro que el Consejo Privado creía que Inglaterra tendría si se produjera un matrimonio entre Elizabeth y Philip.

Sin embargo, la idea misma de tal matrimonio entre los dos horrorizó a muchos. Justo cuando Elizabeth estaba avanzando a través de un acuerdo religioso que puso al protestantismo en primer plano en Inglaterra y Gales, la idea misma de casarse con un acérrimo católico romano era inaceptable para muchos. Segundo, Philip era extranjero. El matrimonio entre María y Felipe había sido impopular entre la gente por esta razón. La idea misma de que un extranjero pudiera controlar Inglaterra o que pudiera influir en la política también era inaceptable para muchos.

Ya en 1558, el conde de Feria, el embajador español en Londres, le escribió a Philip que:

"Todos piensan que no se casará con un extranjero y no pueden distinguir a quién favorece, por lo que casi todos los días se levanta un nuevo grito sobre un esposo".

Aunque escrito en 1558, el comentario de Feria fue igualmente aplicable a varios años después, mientras que Elizabeth todavía era una mujer joven. La presión para casarse no solo provino del Consejo Privado: el Parlamento presionó a la Reina. En 1566, el Parlamento envió una petición a Elizabeth sobre el matrimonio y la sucesión. Su respuesta fue al punto:

“En la actualidad no es conveniente; ni nunca estará sin algún peligro para ti y cierto peligro para mí ".

Si Philip fuera una elección inaceptable, había otros líderes europeos que habrían ordenado la mano de Elizabeth. Eric de Suecia era protestante y un jefe de estado por derecho propio. Pero si bien pudo haber querido perseguir a Elizabeth, no fue correspondido. Bajo Gustavus Adolphus, Suecia alcanzaría la grandeza, pero durante el reinado de Elizabeth, Suecia todavía era vista como un poder de segunda categoría y no como una nación con la que Inglaterra estaría vinculada por matrimonio.

Si Elizabeth tenía un sinfín de razones para no casarse con un extranjero, independientemente de su religión, en Inglaterra había nobles con quienes podría haberse casado. Sin embargo, todos estos hombres habrían estado debajo de Elizabeth en términos de rango social y es muy posible que Elizabeth haya decidido no casarse 'debajo de ella'.

Al no casarse, Elizabeth no pudo producir un heredero. Sabemos que Elizabeth tenía un gran sentido del deber hacia su gente y su país, por lo que debió haber sido una decisión muy consciente tomada por Elizabeth de no casarse. Se negociaron con Felipe de España, el archiduque Fernando y el archiduque Carlos, todos europeos y católicos. Pero no parece haber ninguna evidencia de que Elizabeth estuviera dispuesta a casarse y que simplemente estuviera haciendo los movimientos. Podría ser que su experiencia de la infancia al ver a su madre, Anne Boleyn, ejecutada por orden de su padre, había contaminado sus puntos de vista sobre el matrimonio. Es probable que cuatro madrastras hayan hecho lo mismo. El desastroso matrimonio de su media hermana apenas podría haber alentado a Elizabeth de que el matrimonio era para ella. Sin embargo, ningún matrimonio y ningún hijo plantearon la cuestión de la sucesión de su muerte.