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Isabel I y España

Isabel I y España

Cuando Elizabeth se convirtió en reina en 1558 tras la muerte de su media hermana Mary, Inglaterra tenía una relación decente con España. El matrimonio de María con Felipe de España obviamente ayudó a consolidar esto, incluso si el matrimonio en sí no fue un éxito. Hubo personas en el Consejo Privado y el Parlamento que creían que Elizabeth se casaría con la propia Felipe para asegurarse de que ambas naciones se mantuvieran unidas. Sin embargo, esto no fue así y durante los primeros diez años del reinado de Isabel se produjo una deriva entre Inglaterra y España. Los historiadores no creen que esta fuera una política deliberada de ninguna de las naciones, simplemente sucedió. La religión no fue la causa de esto, ya que Felipe dejó en claro que quería a Elizabeth en el trono de Inglaterra en lugar de Mary Stuart (María, Reina de Escocia), que habría sido pro-Francia, el resultado de su matrimonio con Francisco II, rey de Francia A pesar de que Francis murió joven y Mary regresó a su Escocia natal, ella seguía siendo muy respetada en París y ella misma era pro-Francia. Lo último que quería Philip era un monarca inglés pro-francés. En dos ocasiones usó su influencia para presionar al Papa para que excomulgara a María. Si bien Elizabeth era una hereje a los ojos de España, una buena relación con Inglaterra aseguraba que los franceses se sintieran suficientemente rodeados por dos enemigos, lo suficiente como para alejarla de cualquier política expansionista.

Independientemente de esto, se produjo una separación entre España e Inglaterra. Pudo haber sido el resultado del fracaso de Elizabeth para casarse con Philip. Philip pudo haber tenido la idea de que Elizabeth se casaría con él como algo natural. Cuando esto no ocurrió, Philip pudo haber dejado que sus sentimientos personales influyeran en sus decisiones políticas. Sin embargo, no hay prueba de esto.

Dos áreas de mayor controversia entre ambos estados fueron los Países Bajos y las actividades de los perros de mar ingleses en aguas españolas.

La revuelta en los Países Bajos hizo mucho para socavar las relaciones que Londres tenía con Madrid. Con la adhesión de Elizabeth en 1558, muchos protestantes que habían huido de Inglaterra regresaron, principalmente a Londres y East Anglia. Estos hombres se radicalizaron como resultado de tener que huir del ataque de Mary contra los protestantes y su impacto inicial en la sociedad regional a su regreso fue notable. Por lo tanto, hubo una gran simpatía por los rebeldes protestantes en los Países Bajos. El éxito del duque de Alva contra los rebeldes obligó a Elizabeth a apoyar a los rebeldes protestantes en los Países Bajos. Cuando esto ocurrió, solo pudo tener el resultado de conducir más de una cuña entre Madrid y Londres.

El éxito de Alva tuvo otra repercusión. Como ahora estaba claro que las relaciones entre España e Inglaterra se habían deteriorado, nadie en Inglaterra quería un poder como España tan cerca de la costa sureste de Inglaterra. 50,000 tropas españolas se basaron a pocas horas navegando desde la costa de Kent y muchos vieron esto como algo más que una amenaza. Cecil, en particular, estaba muy preocupado por una amenaza que Inglaterra no podría rechazar.

Irónicamente, la posición de los rebeldes puso a Elizabeth en una posición difícil. Si se la viera apoyando a los que se habían rebelado contra su monarca, ¿de alguna manera alentaría a los rebeldes en su propio reino? Sin embargo, ella también era más que consciente de que Alva era una gran amenaza para Inglaterra. Por lo tanto, Elizabeth permitió que los 'Sea Beggars' usaran puertos ingleses y aceptó que marineros como Hawkins y Drake incursionen en mercados en el extranjero que tradicionalmente habían sido rutas comerciales españolas.

Todo esto fue visto en Madrid como muy provocativo. El Dr. John Mann, el embajador inglés en Madrid, fue despedido y tuvo que regresar a Inglaterra. Mann no ayudó a su causa, por supuesto, llamando al Papa "un pequeño monje voraz". Philip recordó a su embajador en Londres, Guzmán de Silva. Silva había causado una impresión muy favorable en Londres. Fue reemplazado por Guerau de Spes, un hombre tan incompetente que enfrentó a muchos en la corte de Londres. Spes tenía tan poco tacto que describió a William Cecil, el noble más poderoso de Inglaterra como:

“Es un hombre cruel, pero muy astuto, falso, mentiroso y lleno de artificios. Es un gran hereje y un inglés tan payaso que cree que todos los príncipes cristianos unidos no pueden dañar al soberano de su país ".

En 1568 ocurrió un incidente importante que efectivamente significó que España e Inglaterra nunca llegarían a un acuerdo mientras Elizabeth estaba en el trono. Mientras que el declive en las relaciones se había producido lentamente desde 1558 a 1568, se redujo notablemente en 1568. En este año, los ingleses se apoderaron de algunos barcos de lingotes españoles que habían sido lanzados a las aguas inglesas. Estos barcos tenían oro a bordo que se utilizaría para pagar el ejército de Alva en los Países Bajos. Los españoles respondieron apoderándose de buques mercantes ingleses que fueron atracados en Amberes.

Cecil había dado su bendición a la toma de los barcos de lingotes españoles. Sin embargo, subestimó la respuesta española y durante cinco años (1568 a 1572) las relaciones entre ambas naciones fueron muy pobres. Para 1572, se produjo un deshielo cuando Elizabeth y Philip se dieron cuenta de que la situación en la que se encontraban no tenía valor para ambas naciones.

Philip también se estaba involucrando cada vez más en establecer a España como la nación dominante en el mar Mediterráneo.

La eliminación de los Mendigos Marinos de Inglaterra en realidad fue contraproducente para Elizabeth. Si su objetivo principal al hacer esto era desarrollar mejores relaciones con España, accidentalmente fracasó. Los mendigos del mar, después de haber salido de Inglaterra, tuvieron que encontrar un puerto. Capturaron a Brill y, como resultado, reavivó el apoyo a la rebelión contra los españoles en los Países Bajos.

Una cosa que Elizabeth quería evitar con respecto a lo que estaba sucediendo en los Países Bajos era que los franceses se involucraran. Si la región parecía particularmente vulnerable, entonces esta era una posibilidad. Lo que Elizabeth quería de los españoles era un regreso a la forma en que se manejaba la provincia cuando Carlos V la controlaba y una retirada del ejército español de los Países Bajos.

En 1576, los rebeldes soldados españoles a quienes no se les había pagado despidieron a Amberes. Muchos civiles perdieron la vida. Hombres influyentes en el gobierno inglés ahora sentían que era el momento adecuado para ejercer más presión sobre la Reina para ayudar a los rebeldes. Walsingham y Leicester instaron a Elizabeth a intervenir militarmente y aceptar la oferta holandesa de soberanía sobre los Países Bajos.

El embajador español en Londres, Bernardino de Mendoza, reconoció un cambio de humor. Mendoza fue lo suficientemente astuto, a diferencia de su desafortunado antecesor de Spes, como para reconocer que tres hombres dominaron la Corte Real. Observó que Cecil diplomáticamente se mantuvo fuera de las discusiones sobre el tema holandés porque no estaba de acuerdo con Leicester y Walsingham. Esto dejó el campo libre para que ambos hombres persuadieran a la Reina de que adoptara un enfoque más sólido en apoyo de los rebeldes protestantes en los Países Bajos.

En una carta a Philip, escribió:

"Leicester, cuyo espíritu es Walsingham, es tan favorecido por la Reina, a pesar de su mal carácter, que centra en sus manos la mayor parte del negocio del país".

La adquisición de Portugal aumentó enormemente el poder de España. La riqueza portuguesa y los territorios de ultramar no solo llegaron a manos de Madrid, sino también la marina. Elizabeth y sus ministros ahora reconocieron que se enfrentaban a un enemigo potencialmente mucho más poderoso. Ya no se podía garantizar que Francia fuera el enemigo de España, ya que la Liga Católica, formada en 1584, recibió el apoyo y el respaldo de Felipe II. En 1585, Elizabeth finalmente aceptó las solicitudes de Leicester y Walsingham. Como resultado del Tratado de Nonsuch, Elizabeth acordó enviar a los Países Bajos 5,000 soldados de infantería y 1000 de caballería.

Pero incluso en 1585, Elizabeth quería la paz y aconsejó a sus diplomáticos en Madrid que buscaran este objetivo. Las actividades de Drake y la construcción de la Armada claramente socavaron esto. Cuando se hizo evidente que España estaba creando una gran fuerza naval que, según los espías ingleses en España, era navegar hacia Inglaterra con la única intención de derrocar a Elizabeth, entonces no había esperanza de paz entre Inglaterra y España.

La guerra nunca se declaró oficialmente en 1585. La intervención de Leicester en los Países Bajos y los continuos ataques de Drake contra el transporte marítimo español fueron vistos como actos de guerra por derecho propio. Sin embargo, incluso con estos antecedentes, Elizabeth quería que Leicester adoptara un enfoque cauteloso. Ella impuso restricciones a lo que él podía hacer militarmente: su único propósito era garantizar que España no abrumara a los Países Bajos. Esto estaba destinado a ser una señal de que Leicester debería estar a la defensiva en lugar de ofensiva. Leicester fue severamente reprendido por la reina cuando se convirtió en gobernador general de los Países Bajos, ya que sentía que esto provocaría a los españoles aún más. La ira de Elizabeth fue transmitida a Leicester en una carta escrita por Sir Thomas Shirley:

"Su Majestad usó las palabras más amargas contra su señoría para recibir ese gobierno, afirmando que ella lo prohibió expresamente a su señoría en presencia y audiencia de los buzos de su consejo".

La presencia de Leicester y una fuerza militar inglesa hizo un gran esfuerzo para elevar la moral de los holandeses y las continuas incursiones dañinas en barcos de lingotes españoles por parte de personas como Drake estaban comenzando a tener un gran impacto en la economía de España. Sobre el papel, España tenía una economía muy fuerte impulsada por las vastas ganancias que provenían del Nuevo Mundo. En realidad, la economía de España se vio reforzada solo por los fuertes impuestos de quienes menos podían permitírselo. Abrumado por esta tristeza económica, Philip tomó la decisión de que la única forma de salir de estos dos problemas era eliminar la causa de ellos: Elizabeth.

Hubo quienes desaconsejaron la Armada de 1588, pero Felipe los ignoró a todos. Él creía que estaba en una misión de Dios. Su completo fracaso terminó efectivamente con cualquier amenaza que Inglaterra enfrentara desde España.

Elizabeth no siguió este éxito. A pesar de los consejos de los 'perros de mar', sabía que Inglaterra necesitaba una España fuerte (pero no amenazante) para contrarrestar a Francia. Si España fuera débil, Francia podría verse obligada a resucitar su asociación con Escocia, lo que sería una amenaza directa para Inglaterra.

Inglaterra mantuvo tropas en los Países Bajos durante los próximos 18 años en un esfuerzo por obtener un tratado favorable de los españoles. Elizabeth ofreció apoyo al protestante Enrique IV de Francia, pero lo encontró un aliado difícil con el que seguir adelante. Henry creía que Elizabeth quería que Francia fuera a la guerra con España mientras Inglaterra miraba y se beneficiaría del probable debilitamiento de ambos.

En 1595 Elizabeth tuvo que lidiar con una rebelión en Irlanda dirigida por Tyrone y O'Donnell. En septiembre le escribieron a Philip pidiéndole apoyo:

“Nuestra única esperanza de restablecer la religión católica se basa en su ayuda. Por lo tanto, le rogamos que nos envíe 2.000 o 3.000 soldados, con dinero y armas. Con tal ayuda esperamos restaurar la fe de la Iglesia y asegurarle un reino ".

Derrotar a la rebelión perjudicó enormemente la economía de Inglaterra. Las tropas españolas desembarcaron en Irlanda en 1601, pero fueron derrotados. Sin embargo, esto fue seis años después de que fueron solicitados por los rebeldes irlandeses, tal fue el debilitado estado de España.

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