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James I y la brujería

James I y la brujería

James me consideraba un intelecto. En particular, James se veía a sí mismo como un experto en brujería, que todavía era un problema en Stuart England en la medida en que muchos no compartían los mismos puntos de vista que James.

La idea de brujas negras y brujas se remonta a la época romana. Sin embargo, en el siglo XVI se desarrolló una nueva teoría cristiana basada en la teología cristiana, el derecho canónico y las ideas filosóficas. Esta teoría era que una bruja había hecho un pacto deliberado con el demonio, casi una forma de arreglo personal, pero que una bruja no actuaba sola. Por lo tanto, si una bruja existía en una localidad, tenía que haber más. Esto condujo a un cambio en la persecución de las brujas. Mientras que una aldea pudo haber castigado a un individuo en el pasado, ahora la teoría de la bruja cristiana exigía que se encontraran más dentro de una localidad. Esto resultó en muchos arrestos por brujería, ya que la diferencia entre la brujería blanca y la negra terminó efectivamente. Las autoridades de la época creían que incluso la curación debía ser resultado del pacto con el diablo, por lo que las brujas blancas también fueron perseguidas. El arresto de una 'bruja' casi con certeza condujo a más arrestos ya que se permitió la tortura a los sospechosos para descubrir los nombres de otras brujas dentro de una localidad.

No hay cifras precisas para el arresto y castigo de brujas a principios del siglo XVII, lo que podría indicar un mal mantenimiento de registros o simplemente que tantos fueron arrestados que los registros nunca se actualizaron.

La persecución generalizada de las brujas comenzó en Escocia en 1590 cuando James VI era el rey, el futuro James I de Inglaterra. La brujería había sido un delito penal en Escocia antes de 1590, pero la acción contra presuntas brujas era limitada. Sin embargo, después de 1590 y en los últimos trece años del reinado de James, Escocia aceptó plenamente la teoría cristiana de las brujas, de modo que cuando se encontró una bruja, otras fueron cazadas. Antes de 1590, parece que la brujería fue vista como un problema menor por aquellos en el poder. En 1583, la Asamblea General se quejó de que la brujería no tenía castigo a pesar de estar prohibida en 1563. ¿Por qué cambió esto en 1590?

El problema bien pudo haber sido James mismo. James era conocido por adoptar un tema de actualidad y desarrollar un conocimiento 'experto' sobre el tema. Antes de 1590, ningún teólogo, filósofo o abogado escocés había mostrado ningún interés real en la idea de la brujería y, por lo tanto, para James no era un tema de moda. Algunos de los escritos de James antes de 1590 hacen referencia a Satanás y los demonios. Sin embargo, Christina Larner los ve como referencias a la Iglesia Católica Romana o a la España Católica, una práctica común en este momento.

¿Por qué 1590 es un año clave? El año vio el comienzo de una serie de juicios por traición. Trescientas brujas fueron acusadas de reunirse para planear el asesinato de James. Se sabe que James tenía un miedo mórbido a la muerte violenta. Por lo tanto, estas pruebas fueron de especial interés para él y de repente desarrolló un gran interés en la demonología y la brujería.

La evidencia de los "crímenes" sigue siendo irregular en el mejor de los casos. Las brujas fueron acusadas de intentar ahogar a James llamando a una tormenta mientras estaba en el mar con su nueva esposa. Otros cargos incluyen tratar de matar a James derritiendo una efigie de cera de él. También fueron acusados ​​de realizar rituales pervertidos en una iglesia en Berwick, aunque no está claro qué tuvo que ver específicamente con tratar de matar al rey. Sin embargo, señaló el camino a la brujería y se cree que más de cien brujas fueron enjuiciadas. Se dice que se ejecutó un gran número, pero no hay una cifra exacta para esto.

Si bien las brujas fueron acusadas de brujería clásica, el problema principal en lo que respecta a James era el plan para asesinarlo: traición. Los juicios también tuvieron un aspecto político importante ya que hubo un intento de incriminar a Earl Bothwell en el proceso. Una teoría presentada es que toda la historia era una trama hecha por aquellos nobles en Escocia que querían devaluar la posición de Bothwell dentro de Escocia, y expandir la suya. Sin embargo, esto no se puede probar.

¿Por qué James se interesó en la teoría cristiana de las brujas, que las brujas trabajaban en grupos y habían hecho un pacto con el diablo? Casi seguro ocurrió en 1589 cuando visitó Dinamarca para conocer a su futura esposa. Fue en Dinamarca donde James conoció a varios intelectuales y filósofos, incluido el astrónomo Tycho Brahe. Las brujas fueron cazadas activamente en Dinamarca, donde la teoría de un pacto demoníaco había sido ampliamente aceptada. El viaje del rey de regreso a Escocia resultó ser muy duro y tormentoso y se perdió un barco. Las brujas fueron culpadas, trabajando tanto en Escocia como en Dinamarca. Cuando la corte danesa hizo una visita recíproca a Escocia en 1590, el tema de la brujería y la brujería bien pudo haber sido un tema de conversación.

Cuando se convirtió en rey de Inglaterra en 1603, James afirmó que nunca fue responsable de seguir adelante con las persecuciones de brujas. Sin embargo, la evidencia sugiere de manera diferente. En 1591 mostró un interés particular en el juicio de Mary Napier, arrestado por consultar a una bruja y vinculado a una actividad traidora. Ella afirmó estar embarazada en el momento de su arresto. A pesar de la ley de 1563 que prohíbe la brujería, nadie había sido arrestado en Escocia por consultar a una bruja. Sin embargo, James escribió a la corte ordenándoles que averiguaran si estaba embarazada o no y que si no lo estaba, debería ser quemada. Que Napier era amigo de Bothwell también indica que James estaba dispuesto a usar la brujería para fines políticos. El tribunal absolvió a Napier, para disgusto de James.

En 1597, James se sintió lo suficientemente bien informado sobre brujería que escribió "Daemononlogie". Este era un libro de ochenta páginas que exponía sus puntos de vista sobre el tema y estaba destinado a aumentar el debate intelectual que estaba teniendo lugar en Europa sobre la brujería. El libro tiene tres secciones sobre magia, hechicería y brujería y una sobre espíritus y fantasmas. Después de producir este libro, James decidió poner fin a la comisión permanente que se había establecido para cazar brujas. Sin embargo, la persecución no terminó. Cuando se fue a Inglaterra en 1603, las brujas todavía estaban siendo arrestadas y de los arrestados, la mitad fueron ejecutados. Entre 1603 y 1625, hubo alrededor de veinte juicios de brujería al año en Escocia, casi 450 en total. La mitad de los acusados ​​fueron declarados culpables y ejecutados.

Sin embargo, en Inglaterra James encontró un ambiente muy diferente. La cuestión del comportamiento demoníaco, la teoría de la bruja cristiana, nunca había sido aceptada fácilmente en Inglaterra y James perdió rápidamente su etiqueta de experto autoimpuesto en brujería. Él veía a Inglaterra como una sociedad más civilizada donde los intelectuales discutían temas de naturaleza filosófica, pero eso no incluía la brujería. Para James, cualquier asociación con el tema fue vista como una posible vergüenza. Los enjuiciamientos por brujería ocurrieron en Inglaterra mientras él era rey, como en Lancashire en 1612. Sin embargo, los juicios fueron cubiertos con tanto detalle por la prensa del día que dieron la impresión de que tales eventos eran comunes cuando no lo eran. A mediados del reinado de James en Inglaterra, la gente podía contar chistes sobre brujería, algo que nadie habría hecho en Escocia en la década de 1590 cuando el pensamiento de James dominaba la política. Hubo una Ley de Brujería de 1604 que algunos creyeron que era más dura que la ley introducida bajo Elizabeth I. Sin embargo, solo una cláusula en ella era más draconiana y fue la ejecución por el primer delito de criar espíritus malignos. Sin embargo, nunca se usó en el reinado de James y parece que solo se usó una vez en 1645.

Para James, las brujas insinuaban una sociedad menos sofisticada. En Inglaterra creía que estaba en un país donde podía mostrar mejor su capacidad intelectual, pero los temas no incluían brujería o demonología.