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Operación Crusader, 18 de noviembre al 20 de diciembre de 1941

Operación Crusader, 18 de noviembre al 20 de diciembre de 1941


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Operación Crusader, 18 de noviembre-20 de diciembre de 1941

La Operación Crusader (18 de noviembre-20 de diciembre de 1941) fue la primera derrota de Rommel en el norte de África, y fue una batalla confusa, ganada en parte por una combinación de la determinación de Auchinleck y la temeraria "carrera al cable" de Rommel.

Rommel irrumpió por primera vez en la escena del norte de África en marzo de 1941, cuando su Primera Ofensiva lo vio empujar a los británicos fuera de Cirenaica y de regreso a la frontera egipcia. Su único fracaso en este período llegó en Tobruk, donde sus ataques iniciales fueron rechazados. Esto marcó el comienzo del asedio de ocho meses de Tobruk.

Levantar el asedio se convirtió en una obsesión para Churchill, y presionó al general Wavell, el comandante en jefe en el Medio Oriente, para que utilizara su ejército cada vez más fuerte para atacar a Rommel. Durante el verano, Wavell lo intentó dos veces (Operación Brevedad, 15-16 de mayo de 1941 y Operación Battleaxe, 15-17 de junio de 1941), pero ambos ataques fallaron. Churchill finalmente perdió la fe en Wavell después de Battleaxe, y a fines de junio fue reemplazado por el general Claude Auchinleck. Auchinleck sufrió la misma presión para lanzar una ofensiva, pero insistió en esperar hasta mediados de noviembre, cuando se habría completado una línea de ferrocarril y combustible clave hacia la frontera.

Fuerzas aliadas

El ataque británico lo llevaría a cabo el Octavo Ejército, comandado por el general Sir Alan Cunningham. Había liderado la campaña victoriosa de los Aliados en el África oriental italiana, donde se había enfrentado bien a difíciles problemas logísticos. Operation Crusader sugirió que no estaba tan bien preparado para comandar ejércitos a gran escala.

Cunningham comandó una fuerza verdaderamente de la Commonwealth, con tropas australianas, indias, neozelandesas, sudafricanas y británicas.

El Octavo Ejército se dividió en dos cuerpos: XIII y XXX Cuerpos.

XIII Cuerpo, bajo el mando del general W. H.E. Godwin-Austen, fue la principal fuerza de infantería. Contenía la División de Nueva Zelanda, la 4.a División India y la 1.a Brigada de Tanques del Ejército, equipada con alrededor de 130 tanques de infantería.

XXX Cuerpo, bajo el mando del general teniente general C.W.M. Norrie, era la formación blindada. Contenía la famosa 7ª División Blindada, 4ª Brigada Blindada, 1ª División Sudafricana (dos brigadas) y la 22 Brigada de Guardias, con alrededor de 500 tanques (una mezcla de tanques de crucero y tanques ligeros M3 Stuart).

En el momento de la Operación Crusader la guarnición de Tobruk estaba formada por la 70ª División, el Grupo de Brigadas de los Cárpatos Polacos y la 32ª Brigada de Tanques del Ejército, con 130 tanques, comandados por el General R. Scobie.

También había una brigada independiente, la 29ª Brigada de Infantería de la India.

En total, el Octavo Ejército tenía alrededor de 300 tanques crucero, 170 tanques de infantería y 300 tanques ligeros Stuart M3, así como 600 cañones de artillería, 240 cañones antiaéreos y 900 morteros.

Los británicos operaban una gran variedad de tanques.

La 4ta Brigada Blindada tenía 166 M3 Stuarts, que hizo su gran debut en combate durante Crusader. El Stuart era conocido como el 'Honey' por sus tripulaciones de tanques británicos porque era confiable y fácil de operar, pero sufrió grandes pérdidas durante Crusader, en parte debido a las malas tácticas de los tanques británicos y en parte debido a su delgada armadura.

La mayor parte de la 7ª División Blindada y la 22ª Brigada Blindada utilizaron el tanque crucero Crusader. Estos fueron una mejora con respecto a los cruceros anteriores, pero adolecían de una baja confiabilidad en esta etapa.

El 7mo Húsares (parte de la 7ma Brigada Blindada, 7ma División Blindada) operaba una mezcla del viejo A10 Cruiser Tank Mk II y A13 Cruiser Tank Mk III.

En la 1ª Brigada de Tanques del Ejército, la 42ª RTR operó el Matilda II, mientras que la 8ª RTR tenía una mezcla de Matildas y los nuevos tanques de infantería Valentine II y Valentine IV, que debutaron en combate en Crusader.

En Tobruk, el 4º Escuadrón RTR y D, la 32ª Brigada de Tanques del Ejército usaban el Matilda II.

Fuerzas alemanas

Rommel se apoderó de una fuerza mixta italiana y alemana, formada por su propia Panzergruppe Afrika y el XX Cuerpo Móvil italiano.

La parte más famosa de su ejército fue el Afrika Korps, su comando original. Este contenía dos divisiones Panzer: 15 Panzer y 21 Panzer (originalmente la 5ª División Ligera cuando se trataba de África), la 90ª División Ligera y la División Italiana de Savona, y estaba comandada por el General Cruewell. Las dos divisiones Panzer se apostaron a lo largo de la Via Balbia, entre Tobruk y Bardia. 90th Light estaba en el perímetro este de Tobruk.

La segunda parte de Panzergruppe Afrika era el XXI Cuerpo italiano, que contenía cuatro divisiones de infantería (Pavía, Brescia, Trento y Bolonia). Una división de infantería se ocupaba de las fortificaciones fronterizas, las otras tres se preparaban para el asalto planeado de Rommel a Tobruk.

La segunda gran formación blindada fue el XX Cuerpo Móvil italiano, al mando del general Gambara. Esto contenía el Ariete División blindada y Trieste división motorizada.

Rommel tenía 438 tanques, divididos en 189 tanques medianos italianos y 249 tanques alemanes. Los tanques alemanes incluían 69 Panzer II, 136 Panzer III (la mitad de los cuales eran modelos nuevos con el cañón corto de 50 mm y la mitad modelos más antiguos con el cañón original de 37 mm) y 31 Panzer IV, en este punto armados con un obús corto de 75 mm.

Rommel quería tomar Tobruk antes de cualquier otra ofensiva aliada, ya que representaba una amenaza real para su flanco izquierdo en cualquier batalla defensiva. El acceso al puerto también habría facilitado bastante su situación de suministro, y la carretera principal de la costa, la Via Balbia, atravesaba la ciudad. Tuvo que volar a Roma para convencer a los italianos de que permitieran el ataque (también se reunió con su esposa para celebrar su 50 cumpleaños el 15 de noviembre). Finalmente, se le dio permiso para el ataque y la fecha se fijó para el 23 de noviembre.

Plan aliado

Cunningham examinó dos planes alternativos: un ataque a través del desierto hacia el interior, en dirección a Jalo en el oeste de Cirenaica, y luego al norte, a Bengasi, para flanquear a todo el ejército de Rommel, o un ataque hacia Tobruk. Se eligió la segunda alternativa, ya que el ataque de Jalo habría dejado al 8.º Ejército con una larga línea de suministro vulnerable a través del desierto, con el ejército intacto de Rommel al norte.

El plan detallado era que el XIII Cuerpo contuviera las guarniciones fronterizas del Eje, que ocupaban el Paso de Halfaya, el Fuerte Capuzzo y Sollum cerca de la costa y Sidi Omar más hacia el interior, flanqueaban esta línea al sur de Sidi Omar y luego avanzaban hacia el norte por el lado del Eje. la frontera, aislando las guarniciones. Esta fuerza debía entonces girar hacia el oeste para unirse a la guarnición de Tobruk.

El XXX Cuerpo iba a intentar destruir la armadura alemana. Cruzaría la frontera al sur de la línea defensiva del Eje y avanzaría al noroeste hacia Tobruk. La Cuarta Brigada Blindada operaría en el espacio entre los dos cuerpos, para proteger al XIII Cuerpo contra un ataque de tanques. La 7ª Brigada Blindada, la 22ª Brigada Blindada y la 1ª División Sudafricana llevarían a cabo el avance hacia Tobruk. Esto provocaría una batalla blindada, en la que los británicos esperaban poder destruir los tanques de Rommel. Una vez que la armadura de Rommel hubiera sido derrotada, se vería obligado a retirarse de Cyrenaica.

La guarnición de Tobruk debía esperar hasta que las fuerzas de tanques del Eje fueran destruidas, y luego atacar a las fuerzas sitiadoras y unirse a las fuerzas de socorro.

En el sur, la 29ª Brigada de Infantería de la India y el 6º Regimiento de Vehículos Blindados de Sudáfrica debían cruzar el desierto hacia Jalo y actuar como si fueran la vanguardia de un ataque más grande contra las líneas de suministro de Rommel.

Finalmente, se envió una redada de comando para intentar matar a Rommel atacando a Beda Littoria, que se creía que era la ubicación de su cuartel general. Esta redada, en la noche del 17 al 18 de noviembre, fue un desastre total. La noche que Rommel estaba en Atenas, regresando de su viaje a Italia. Ya había rechazado a Beda Littoria por estar demasiado atrás (estaba a 200 millas al oeste de la línea del frente). Teniente Coronel G.C.T. Keyes, el comandante del ataque, murió durante la lucha y la mayor parte de su fuerza fue destruida.

La batalla

La batalla comenzó bien para los británicos. Las fuertes lluvias justo antes de la operación dejaron en tierra a las fuerzas de reconocimiento aéreo del Eje y, al final del día, la 7.ª Brigada Blindada había llegado a Gabr Seleh, a mitad de camino de Tobruk, sin toparse con ninguna fuerza enemiga significativa. Rommel solo regresó a su cuartel general a principios del 18 de noviembre, y al principio creyó que las fuerzas aliadas que habían sido detectadas solo estaban realizando un reconocimiento en vigor.

A la derecha, el 3er Regimiento Real de Tanques persiguió una fuerza de vehículos blindados hacia Sidi Azeiz (al oeste de Bardia y detrás de la línea fronteriza alemana). Esta fuerza luego regresó a Gabr Seleh, pero el general Cruewell creyó que era el comienzo de un gran ataque aliado y ordenó a 15 Panzer que se movieran hacia el este para que Sidi Azeiz se enfrentara a la fuerza fantasma. 21 Panzer recibió la orden de moverse hacia el sudeste hasta Sidi Omar, para cortar su línea de retirada.

A principios del 19 de noviembre, la 22a Brigada Blindada se dirigía hacia Bir El Gubi, al sur de Tobruk, donde esperaba encontrar el Ariete división. La 7ª Brigada Blindada se dirigía a Sidi Rezegh y la 4ª Brigada Blindada estaba apostada en Gabr Seleh. En el lado del Eje, 15 Panzer y 21 Panzer enviaron parte del día hacia el este hacia Sidi Azeiz y Sidi Omar, antes de que Cruewell se diera cuenta de su error.

Alrededor del mediodía, la 22a Brigada Blindada se enfrentó con Ariete alrededor de Bir El Gubi, y salió ligeramente el peor de los dos. Los británicos perdieron alrededor de 40 tanques, los italianos solo 34. El ataque británico fracasó y los italianos permanecieron en posición en Bir El Gubi. En el centro, la 7ª Brigada Blindada lo hizo mucho mejor, llegando a Sidi Rezegh, a diez millas del perímetro de Tobruk, y capturando intacto el aeródromo de Sidi Rezegh. La 4ª Brigada Blindada, cerca de Gabr Seleh, tuvo un día bastante más difícil. Primero, la brigada fue atacada por Stukas, y luego, alrededor de las 16.00 horas, una fuerza de 80-90 tanques del XXI Panzer atacó desde el este. Cuando los alemanes se retiraron esa noche, la 4ª Brigada Blindada tenía 98 tanques, habiendo perdido 66 desde el comienzo de la batalla. De vuelta en la frontera, el XIII Cuerpo había comenzado su movimiento alrededor de las fortificaciones fronterizas, usando parte de la 7ª Brigada India en su lugar para enmascarar el extremo sur de la línea en Sidi Omar.

Para aprovechar el éxito en Sidi Rezegh, se ordenó a los refuerzos que se unieran a la 7ª Brigada Blindada. Se ordenó a la 1.a División de Sudáfrica que enviara una brigada allí, mientras el resto de la división miraba Ariete. El 22º Blindado debía moverse hacia el norte hacia Sidi Rezegh. Dos batallones del grupo de apoyo de la 7ª División Blindada, un regimiento de cañones antitanques y uno de artillería de campaña se trasladarían a Sidi Rezegh.

El 20 de noviembre, Cunningham ordenó a la 22ª Brigada Blindada que se moviera de la izquierda aliada a la derecha aliada, para apoyar a la 4ª Brigada Blindada en Gabr Seleh. Al mismo tiempo, se ordenó a la guarnición de Tobruk que intentara escapar el 21 de noviembre. Como se esperaba, los blindados alemanes atacaron al 4º Blindado con algo de fuerza, y cuando llegó la 22ª Brigada Blindada, los británicos habían perdido 26 tanques. Rommel estaba ahora convencido de que se enfrentaba a una gran ofensiva y ordenó a Cruewell que se moviera hacia el noroeste desde el área de Gabr Seleh para atacar las posiciones británicas alrededor de Sidi Rezegh.

Antes del amanecer del 21 de noviembre, el 15 Panzer y el 21 Panzer iniciaron el movimiento hacia el noroeste. Las Brigadas Blindadas 4 y 22 intentaron atacar la retaguardia de las columnas alemanas, pero se encontraron con pantallas de cañones de 88 mm y cañones antitanques de 50 mm y sufrieron grandes pérdidas. Luego, los alemanes atacaron al séptimo blindado en Sidi Rezegh durante la mañana. Mientras tanto, la guarnición de Tobruk inició su primera salida e hizo una mella considerable en las líneas de asedio. Sin embargo, el ataque Panzer al 7mo Blindado significó que la operación de apoyo desde fuera de las líneas no se llevó a cabo según lo planeado. El brigadier Davy, el comandante británico en Sidi Rezegh, dividió su fuerza. El Grupo de Apoyo se utilizó para intentar continuar el avance alrededor de Sidi Rezegh, mientras sus fuerzas blindadas intentaban detener a los Panzers. El ataque hacia Tobruk fue derrotado en El Duda, y la guarnición detuvo su salida y se preparó para defender el terreno recién capturado. La batalla blindada se prolongó durante la mayor parte del día, y cuando terminó, la 7ª Brigada Blindada solo tenía 28 de sus 141 tanques originales en orden de marcha. Los alemanes también habían recapturado el aeródromo de Sidi Rezegh.

En el frente del XIII Cuerpo, las cosas todavía iban bien. La División de Nueva Zelanda avanzó hacia el norte, y al final del día estaba en el área entre Bardia, Sidi Azeiz y Fort Capuzzo, detrás de la parte trasera izquierda de las fortificaciones fronterizas del Eje, lista para moverse hacia el oeste hacia Tobruk. En el otro extremo de la línea, la 4.a División India se preparó para atacar a Sidi Omar.

La mañana del 22 de noviembre fue relativamente tranquila en torno a Sidi Rezegh. Esto cambió a primera hora de la tarde, cuando la Quinta Brigada Sudafricana intentó capturar parte de la cordillera de Sidi Rezegh. Esto falló, y los aliados se vieron obligados a ponerse a la defensiva cuando 21 Panzer atacaron desde el norte y el noroeste. Su ataque alcanzó la 22ª Brigada Blindada y los pocos tanques restantes de la 7ª Brigada Blindada. 4th Armored llegó a cinco millas de esta pelea, pero no pudo ver de qué lado estaba cuál en el polvo y la arena, y no pudo intervenir. Ambos bandos sufrieron grandes pérdidas durante el día, pero los británicos se vieron obligados a retirarse hacia el suroeste hacia la 5ª Brigada Sudafricana.

En el frente del XIII Cuerpo, se capturó la parte de Sidi Omar, mientras que los neozelandeses tomaron Fort Capuzzo y bloquearon la carretera entre Bardia y Tobruk.

15 Panzer no entró en la batalla hasta la noche del 22 al 23 de noviembre. Durante el 22 de noviembre, estaba siguiendo las órdenes de Rommel de moverse alrededor del flanco sur de la posición británica listo para atacar desde el suroeste, pero cuando 21 Panzer se vieron bajo presión, 15 Panzer se movieron hacia el oeste en su lugar y se encontraron con la 4ta Brigada Blindada en su pernocta. acampar. Los alemanes irrumpieron en el campo y capturaron una gran cantidad de tanques y otros equipos. La brigada tardaría un día entero en volver a la acción.

El 23 de noviembre fue 'Totensonntag' para los alemanes: el Domingo de los Muertos, cuando recordaron a los perdidos durante la Primera Guerra Mundial. Rommel lo usó para infligir otro golpe al XXX Cuerpo. Ordenó a Cruewell que atacara hacia Bir El Gubi e intentara atrapar la armadura británica entre sus propias formaciones y la Ariete división. Cruewell modificó el plan. Parte del 21 Panzer se dejó alrededor del aeródromo en Sidi Rezegh, para proporcionar una barrera a cualquier retirada aliada. Luego dirigió su armadura alrededor del flanco este de la posición del XXX Cuerpo, con la intención de atacar desde el sureste. Durante este movimiento, 15 Panzer chocaron contra la 5ª Brigada Sudafricana. Una vez más estalló una pelea confusa, pero los alemanes fueron reforzados por el V Regimiento Panzer (21 Panzer), y al final del día, la 5.a Brigada de Sudáfrica había perdido dos tercios de sus hombres y todo su equipo pesado. Al final del día, la 7ª División Blindada tenía solo 70 tanques y parecía estar en peligro de ser rodeada por Rommel.

Una vez más, el frente del XIII Cuerpo brindó buenas noticias, ya que la División de Nueva Zelanda capturó el cuartel de Sollum en el este y avanzó hacia la cresta de Sidi Rezegh en el oeste, llegando a seis millas del aeródromo.

A estas alturas, Cunningham estaba muy preocupado por el progreso de la batalla y estaba considerando seriamente cancelar la ofensiva. Le pidió a Auchinleck que visitara su cuartel general para decidir qué hacer, y Auchinleck tomó la audaz decisión de continuar con el ataque. El ataque de infantería del XIII Corp sería ahora el impulso principal y los tanques restantes del XXX Cuerpo se usarían para proteger esa fuerza contra cualquier ataque blindado. Esta fue una decisión arriesgada: los británicos ya habían perdido la mayoría de sus tanques de crucero y, aunque los alemanes también habían sufrido mucho, sus formaciones blindadas estaban en mejor forma.

Afortunadamente para Auchinleck, Rommel decidió no acabar con el XXX Cuerpo el 24 de noviembre, sino que decidió lanzar su famosa 'carrera al cable'. Creía que el XXX Cuerpo ya había sido derrotado, y era el momento adecuado para completar la destrucción del 8º Ejército. Esperaba rodear el flanco sur de las defensas fronterizas, cortar las líneas de suministro británicas y derrotar a las divisiones de Nueva Zelanda e India del XIII Cuerpo.

La "carrera hacia el cable" comenzó alrededor del mediodía del 24 de noviembre. 15 Panzer y 21 Panzer se retiraron de la batalla principal y cargaron hacia el este a lo largo del Trigh el Abd, una pista que conducía desde Bir el Gubi a Bir Sheperzen en la frontera. Rommel dirigió el ataque en persona, lo que significa que su ejército efectivamente carecía de un comandante en un punto clave de la batalla. Este avance provocó una gran cantidad de caos a corto plazo en el lado aliado, ya que los alemanes atravesaron una serie de cuarteles generales británicos. Casi capturaron al general Cunningham, cuyo cazabombardero Blenheim fue bombardeado mientras despegaba después de una visita al cuartel general del XXX Cuerpo. También pasaron por la punta de dos enormes depósitos de suministros aliados justo al sur de Gabr Saleh, a mitad de camino de la frontera; cada uno tenía un tamaño de seis millas cuadradas, y su captura podría haber permitido a Rommel continuar con su incursión.

A las 17.00 horas, Rommel estaba en la frontera donde dio órdenes para el día siguiente. 21 Panzer debía cruzar la frontera, dirigirse al noreste hasta Halfaya Pass y Sollum. 15 Panzer debía avanzar hacia el norte por el lado occidental de la frontera, hacia Sidi Azeiz. los Ariete y Trieste Se ordenó a las divisiones que se unieran al ataque, aunque al final sólo Ariete se movería hacia el este.

Esa noche Rommel casi fue capturado. Cruzó el Frontier Wire y se dirigió hacia Halfaya Pass en un automóvil sin escolta, que luego se descompuso. Por pura casualidad, el general Cruewell pasó en su vehículo de mando, 'Mammoth', habiéndose perdido también al este del cable. Rommel y Cruewell pasaron la noche casi solos en territorio británico, y no pudieron encontrar un camino de regreso a través del alambre hasta el amanecer del 25 de noviembre.

La carrera hacia el cable comenzó a perder fuerza el 25 de noviembre. En el extremo sur de las defensas fronterizas, el V Regimiento Panzer (21 Panzer) recibió la orden de atacar a Sidi Omar, ahora en manos de la 7ª Brigada India. Este ataque fue rechazado y los alemanes perdieron 18 tanques. 15 Panzer se quedó sin provisiones en la carretera al norte de Sidi Omar a Sidi Azeiz y progresó poco. 21 Panzer, sin sus tanques, llegó a Halfaya, pero luego no pudo hacer nada. Ariete Entró en parte de la 1ª Brigada de Sudáfrica justo al este de Bir el Gubi, y avanzó muy poco.Un intento de atacar la cabeza de ferrocarril británica en Mis Heifa, más al este, fue abandonado después de que la columna fuera atacada intensamente por la Fuerza Aérea del Desierto.

Mientras Rommel corría a lo largo de la frontera, los neozelandeses continuaron avanzando hacia el oeste, tomando el aeródromo de la Luftwaffe en Gambut y amenazando a Belhamed en los accesos a Tobruk. La ausencia de la armadura alemana también significó que los equipos de reparación del XXX Cuerpo pudieron hacer que 70 tanques dañados volvieran a la acción, alterando el equilibrio de fuerzas.

El 26 de noviembre, Auchinleck decidió reemplazar al general Cunningham como comandante del Octavo Ejército, en la creencia de que se había vuelto demasiado defensivo. Fue reemplazado por el general Sir Neil Ritchie, hasta entonces subjefe de personal de Auchinleck, aunque Auchinleck adoptó un enfoque cada vez más práctico de la batalla desde este punto.

El mismo día, los neozelandeses capturaron a Belhamed y Sidi Rezegh, mientras que la guarnición de Torbuk capturó El Duda. Esa noche (26-27 de noviembre) las dos fuerzas se reunieron alrededor de El Duda, levantando temporalmente el sitio de Tobruk.

Más al este, 15 Panzer y 21 Panzer se unieron alrededor de Bardia.

El 28 de noviembre, Rommel se dio cuenta de que su carrera hacia el alambre había fallado y ordenó a sus fuerzas blindadas que retrocedieran hacia el oeste, avanzando a lo largo del Trigh Capuzzo, una pista que corría paralela a la carretera principal de la costa. Esto desencadenó un enfrentamiento con los supervivientes de la 7ª Brigada Blindada, y luego se dirigió al este hacia la frontera para recuperarse, mientras que el General von Ravenstein, comandante del 21 Panzer, fue capturado por el 21º Regimiento de Nueva Zelanda.

El regreso de Rommel desencadenó un período de intensos combates en los alrededores de El Duda, Sidi Rezegh y Belhamed. Los neozelandeses lograron aguantar durante dos días, pero el 1 de diciembre estaban a punto de verse abrumados. El general Freyberg se vio obligado a retirarse y se restableció el sitio de Tobruk. Sin embargo, la guarnición había sido reforzada y el XIII Cuerpo del general Godwin-Austen se había trasladado al perímetro, por lo que Tobruk era ahora una base tan ofensiva como una fortaleza sitiada.

Ritchie y Rommel estaban decididos a pasar a la ofensiva una vez más. Ritchie tenía la intención de avanzar hacia el oeste hasta El Adem, una posición clave al sur de Tobruk, pero antes de que se pudiera intentar esto, era necesario eliminar un punto fuerte del Eje entre Bir el Gubi y Tobruk. La 11ª Brigada India llevó a cabo un decidido ataque contra esta posición el 3 de diciembre, pero sin éxito.

Rommel no tuvo más suerte el 3 de diciembre. Decidió enviar dos columnas al este para intentar levantar la presión sobre sus aisladas guarniciones fronterizas. Cada uno de ellos estaba formado por un batallón de infantería con apoyo de artillería y antitanques (bastante similar a las fracasadas columnas 'Jock' utilizadas por los británicos). Uno debía moverse por la Via Balbia, el otro por el Trigh Capuzzo. Ambas columnas fueron detectadas por aviones aliados. La columna del norte fue luego emboscada y destruida por la 5ª Brigada de Nueva Zelanda y la columna del sur por la 4ª División India.

El 4 de diciembre, Rommel intentó recuperar El Duda, que había permanecido en manos británicas desde el primer relevo de Tobruk. Este ataque falló, pero Rommel aún no estaba dispuesto a rendirse. Su siguiente plan era atacar a las fuerzas británicas en Bir el Gubi, que ahora representaban una amenaza para su flanco mientras operaba al sureste de Tobruk. Este ataque iba a involucrar a 15 Panzer, 21 Panzer, Ariete y Trieste, y comenzará el 5 de diciembre, pero los italianos no llegaron. Un segundo intento, el 6 de diciembre, también tuvo que ser abandonado después de que los italianos no aparecieran. El mismo día, el general Neumann-Silkow, comandante del 15 Panzer, resultó mortalmente herido, por lo que ambas divisiones Panzer habían perdido a sus comandantes durante la batalla.

A estas alturas, incluso Rommel podía ver que la batalla estaba perdida. Sus tropas se estaban quedando sin suministros, municiones, tanques e incluso comandantes, por lo que decidió que era el momento adecuado para retirarse. En la noche del 7 al 8 de diciembre, el sitio de Tobruk se levantó por segunda y última vez, y los hombres de Rommel comenzaron una hábil retirada de regreso a una nueva posición defensiva en Gazala.

Secuelas

La retirada de Rommel dejó aisladas las guarniciones fronterizas restantes. Ritchie dividió su ejército, enviando al XXX Cuerpo a ocuparse de los fuertes fronterizos, mientras que al XIII Cuerpo se le dio la tarea de perseguir a Rommel.

Godwin-Austen planeaba flanquear la posición de Rommel en Gazala. La Brigada Polaca, la 4ª División India y el Grupo de Apoyo iban a atacar la línea de Gazala, mientras que la 4ª Brigada Blindada (ahora con 90 tanques) llevaría a cabo el movimiento de flanqueo. El ataque se lanzó el 15 de diciembre, pero pronto perdió fuerza. El movimiento de flanqueo tampoco cumplió con las expectativas, pero Rommel pudo usarlo para convencer a sus superiores de que necesitaba retirarse de Cyrenaica para reorganizar su ejército. En la noche del 16 al 17 de diciembre, se retiró de las posiciones de Gazala y continuó una hábil retirada a través de Cyrenaica, terminando en su punto de partida original alrededor de El Agheila a finales de año. Demasiado tarde, los británicos se dieron cuenta de que tenían la oportunidad de aislarlo en Beda Fomm, pero las únicas tropas disponibles para el viaje a campo traviesa no eran lo suficientemente fuertes. El 19 de diciembre, el 15 Panzer recibió quince nuevos tanques y el 23 de diciembre atacaron a los guardias de Coldstream cuando se acercaban a Beda Fomm. El 27 de diciembre Afrika Korps demostró que todavía tenía dientes, atacando a la 22ª Brigada Blindada mientras intentaba flanquear la línea alemana en Agedabia. Esto se repitió el 30 de diciembre, y en estas dos batallas los británicos perdieron 60 tanques, los alemanes solo 14.

De vuelta en la frontera, Bardia fue capturado el 2 de enero, después de un asalto apoyado por bombarderos medios y fuego del HMS. Ajax y HMS Áfido. Se tomaron 8.000 prisioneros en Bardia. La guarnición de Sollum se rindió el 12 de enero y la guarnición final, en Halfaya, el 17 de enero. A mediados de enero, los británicos habían tomado 33.000 prisioneros y sacaron a Rommel de Cirenaica.

Los británicos no pudieron conservar todas sus ganancias. Después de una breve pausa para reorganizar y reabastecer a sus maltrechas fuerzas, Rommel pasó a la ofensiva una vez más el 21 de enero de 1942. Su segunda ofensiva no fue tan exitosa como la primera, pero aún pudo recuperar Bengasi, Barce y Derna, y sólo se detuvo en la posición de Gazala, donde la línea del frente finalmente se estabilizó.


Pérdidas en la Operación Crusader

La Operación CRUSADER fue un gran derramamiento de sangre para todos los participantes, según los estándares de la Guerra del Desierto (palideció hasta volverse insignificante en comparación con la guerra en la Unión Soviética o Normandía). Al observar las pérdidas comparativas en el lado del Eje y del Imperio, queda claro que hay algunas discrepancias interesantes en las estadísticas. Las pérdidas del eje fueron aproximadamente 1/3 de las presentes al inicio de la operación. Las pérdidas del imperio en comparación son aproximadamente la mitad, un 15%.

Esta lista no incluye pérdidas en el mar, que fueron sustanciales (ver este artículo de blog), y supongo que no incluye pérdidas de tripulaciones aéreas.

Tumba temporal del capitán R.J. Williams, ayudante de 10 Royal Hussars, muerto en acción en la marcha de retirada hacia la posición de Gazala. Era el artillero del oficial al mando del regimiento y el tanque # 8217, y resultó gravemente herido el 23 de enero, muriendo a causa de sus heridas el 28 de enero. Ahora está enterrado en el cementerio de guerra de Tobruk, mientras que el resto de su regimiento que fue asesinado el 23 de enero de 1942 está ahora enterrado en el cementerio de guerra de Bengasi.

Análisis Panzerarmee

El primer conjunto de números es del Diario de guerra de Panzerarmee, elaborado poco después de la batalla.

Abreviaturas:

  • O = otros rangos (soldados que no son oficiales)
  • KIA = muerto en acción
  • WIA = heridos en acción
  • MIA = Desaparecido en acción

Pérdidas alemanas

Oficiales / Otros rangos & # 8211 Pérdida por causa / Participación de la fuerza total el 18/11/41

  • KIA 104 / 1.032 (7% / 7%)
  • WIA 144/3339 (8,5% / 7%)
  • MIA 201 / 9.940 (10,5% / 20%) [1]
  • Total 449 / 14.311 (14.760)

Pérdidas italianas

(Apagado / O & # 8211 Compartir fuerza total el 18/11/41)

  • KIA 85/951 (3% / 1,5%)
  • WIA 155 / 1.967 (4% / 3%)
  • MIA 1.172 / 17.382 (34% / 30%) [2]
  • Total 1.412 / 20.300 (21.712)

Total del eje: 1.816 apagado / 35.060 O (36.876)

Material del eje (participación del total al 18/11/41)

  • Tanques alemanes 220 (85%)
  • Armas alemanas 42 (40%)
  • Aviones alemanes 170 (160%) [3]
  • Tanques medianos italianos 120 (80%)
  • Cañones italianos 181 (40%)
  • Aeronaves italianas 105 (150%) [3]

El diario de guerra de Panzerarmee asume las pérdidas de la Commonwealth como esta, incluida la contraofensiva en enero, y exagera las pérdidas de personal en aproximadamente un 30%:

  • 10.000 KIA / WIA
  • 12.000 prisioneros de guerra
  • 1.623 vehículos blindados [4]
  • 2.500 vehículos de motor
  • 329 Aeronaves

Análisis del imperio

La historia oficial británica, que se basa en registros alemanes / italianos y, por supuesto, en los registros de la unidad Empire, da las siguientes pérdidas hasta mediados de enero, sin la contraofensiva de Rommel & # 8217.

Pérdidas del eje

  • alemán
  • Fuerza 18/11/41 65,000
  • KIA 1.100
  • WIA 3400
  • MIA 10.100
  • Total 14.600 / 22%
  • Ital.
  • Fuerza 54.000
  • KIA 1200
  • WIA 2700
  • MIA 19,800
  • Total 23.700 / 43%
  • Total del eje
  • Fuerza 119,000
  • KIA 2.300
  • WIA 6.100
  • MIA 29,900
  • Total 38,300 / 32% (13,800 de estos MIA
    en Bardia / Halfaya)

Pérdidas del imperio

  • Fuerza 118,000
  • KIA 2900
  • WIA 7.300
  • 7500 MIA
  • Total 17.700 / 15%

La contraofensiva al final de enero no fue gran cosa para ninguno de los lados en términos de pérdidas, aparte del ca. 1.000 prisioneros de guerra de la 7ª Brigada India que estaba rodeada al este de Bengasi, pero que en su mayoría pudo escapar. Sin embargo, esto debe explicar la mayor parte de la discrepancia en los números de prisioneros de guerra de las fuerzas del Commonwealth.

Las cosas no cuadran

Los números italianos de pérdidas italianas son mucho más altos que los números británicos o alemanes:

Derrotas italianas de la Historia Oficial Italiana del 15/11/41 al 15/1/42

  • Oficiales 1.945
  • NCO 2.674
  • O 34,974
  • Libios 2.674
  • Total: 42.185
  • Autom. armas de apoyo: 3.200
    Morteros 89x81mm / 307x45mm
  • Tanques 63 medianos / 187 ligeros [5]
  • Vehículos blindados 25
  • Cañones antiaéreos 320
  • Pistolas de todos los calibres 584
  • Vehículos de motor 5.000

La historia oficial italiana también le da a Axis una fuerza superior a la del OH británico:

Alemanes 70.000
Italianos 100.000 (cuentan a todos en Libia, supongo)

Como puede ver, hay discrepancias significativas en los números, y el KTB de PAA debe verse como el más bajo absoluto para las pérdidas del Eje. Es probable que el número más relevante sea el de la historia oficial británica.

[1] De estos 4.500 Bardia / Halfaya

[2] De estos 8.000 Bardia / Halfaya

[3] Esto es posible porque ambas fuerzas aéreas del Eje se reforzaron sustancialmente.

[4] Incluye tanques, vehículos blindados y portaaviones.

[5] Todos los tanques ligeros perdidos & # 8211 el número de tanques medianos perdidos fue casi con certeza mucho mayor, calculo más de 130


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase En octubre y noviembre de 1941, el Octavo Ejército británico desarrolló un plan para interrumpir la defensa del Eje en varios lugares justo antes del lanzamiento de la gran ofensiva Operación Crusader mediante ataques de comandos.Los planes incluían el asesinato de Erwin Rommel en Beda Littoria, Libia, en caso de que el surge la oportunidad. La operación se lanzó el 10 de noviembre de 1941 cuando el submarino HMS Torbay (que transportaba al grupo de 28 hombres del teniente coronel Geoffrey Keyes) y el HMS Talisman (que transportaba al grupo de 28 hombres del teniente coronel Robert Laycock) partieron de Alejandría, Egipto.

ww2dbase Durante la noche del 14 al 15 de noviembre, el HMS Torbay desembarcó del grupo Keyes en Hamama, Libia, donde los comandos se encontraron con tres hombres que ya estaban detrás de las líneas enemigas. Más tarde, esa misma noche, el HMS Talisman se encontró con mares agitados y solo pudo desembarcar Laycock y otros siete. Con menos hombres de los planeados originalmente, Laycock decidió eliminar dos de los cuatro objetivos. Estableció un cuartel general cerca de la playa de desembarco del HMS Talisman con la esperanza de que el clima mejorara para permitir al HMS Talisman desembarcar a los hombres restantes, y envió a Keyes con un grupo de hombres al cuartel general de Rommel y al teniente Cook con un grupo de seis. hombres para una instalación de comunicaciones de Axis.

El grupo de ww2dbase Keyes se mudó a un escondite antes del amanecer del 15 de noviembre y permaneció allí durante el día. Después de la puesta del sol, subieron una elevación de 1.800 pies y luego marcharon 18 millas antes de esconderse nuevamente. Después de la puesta del sol el 16 de noviembre, llegaron a la sede de Rommel. A las 23.59 horas se acercaron al edificio principal tras sortear a los guardias perimetrales. Incapaz de encontrar puertas o ventanas abiertas, el capitán Campbell golpeó una de las puertas, gritando en alemán. Un soldado alemán abrió la puerta y entró en una lucha, que tuvo que terminar con un disparo, que alertó a los alemanes cercanos. Pronto comenzó un tiroteo. Keyes fue asesinado a tiros por los alemanes, mientras que Campbell recibió un disparo de fuego amigo poco después. El grupo pronto decidió abandonar su objetivo y volver a la posición de Laycock.

ww2dbase Mientras tanto, el grupo de Cook tampoco logró su objetivo.

ww2dbase Esperando en la playa a que el clima mejorara para poder abordar el submarino, la posición de Laycock fue descubierta y atacada. Laycock ordenó a los comandos que se dispersaran en grupos más pequeños y regresaran por sus propios medios a las líneas amigas. Después de 37 días, solo Laycock y otro hombre regresaron sanos y salvos. 30 británicos fueron asesinados o capturados.

ww2dbase Después de enterarse del ataque, Rommel le dio a Keyes un entierro con todos los honores militares en un cementerio católico local. Keyes también recibió una medalla póstuma de la Cruz Victoria de su país de origen.

ww2dbase La ofensiva principal

ww2dbase En junio de 1941, los aliados lanzaron la ofensiva Operation Battleaxe y fracasó. Con un nuevo comandante al mando, Claude Auchinleck, los aliados planearon una nueva ofensiva contra las fuerzas del Eje en Libia, con especial énfasis en aliviar el asedio de Tobruk. Mientras que los británicos planeaban un ataque de este tipo, se lanzó un esfuerzo en paralelo para engañar al Eje haciéndole creer que los británicos no podrían lanzar ninguna ofensiva importante hasta principios de diciembre de 1941.Además, la inteligencia falsa se formó de tal manera que, para el Liderazgo del Eje, parecía que la ofensiva provendría del área de Giarabub, una aldea oasis muy al sur. La ofensiva se planeó bajo el nombre en clave & # 34Crusader & # 34, inspirada en los nuevos tanques con la misma designación que ahora llegaban al teatro en mayor número.

ww2dbase La ofensiva la llevarían a cabo dos cuerpos británicos. El XXX Cuerpo Británico, al mando del Teniente General Willoughby Norrie, estaba formado por la División Blindada Británica del Mayor General William Gott, la Primera División de Infantería Sudafricana del Mayor General George Brink (dos brigadas) y la 22da Brigada de Guardias independiente. El XIII Cuerpo británico, al mando del teniente general Reade Godwin-Austen, estaba formado por la 4ª División de Infantería India del Mayor General Frank Messervy, la 2ª División de Nueva Zelanda del Mayor General Bernard Freyberg y la 1ª Brigada de Tanques del Ejército.

ww2dbase En el lado del Eje, dos formaciones se interpusieron en el camino de la ofensiva británica. La fuerza del general alemán Erwin Rommel estaba formada por la 15 ° División Panzer alemana, la 21 ° División Panzer alemana, la 90 ° División de Infantería Ligera alemana, la 55 ° División de Infantería italiana & # 34Savona & # 34, y el XXI Cuerpo de Ejército italiano del general Enea Navarini. (4 divisiones). La otra formación que defendía el territorio del Eje era el XX Cuerpo Motorizado italiano, que estaba formado por la 132.a División Blindada italiana & # 34Ariete & # 34 y la 101.a División Motorizada italiana & # 34Trieste & # 34. Una buena parte de las fuerzas del Eje estaban cerca de Tobruk, ya que Rommel planeaba lanzar una gran ofensiva contra Tobruk el 24 de noviembre o alrededor de esa fecha.

ww2dbase Antes del amanecer del 18 de noviembre, el Octavo Ejército británico avanzó hacia el suroeste desde Mersa Matruh, Egipto, con la Séptima División Blindada británica a la punta de lanza, esta columna principal de la ofensiva cruzó la frontera egipcio-libia cerca de Fort Maddalena y luego viró hacia el noroeste. Mientras tanto, la División Sudafricana protegió el flanco sur, y el XIII Cuerpo Británico y la 4ª Brigada Blindada Británica mantuvieron el área al oeste de Sidi Omar para contrarrestar una posible contraofensiva del Eje a través de esa área. Las fases iniciales de la invasión originalmente iban a ser asistidas por algunos de los 724 aviones británicos y de la Commonwealth asignados a la operación, pero todas las misiones de apoyo terrestre fueron canceladas debido al mal tiempo inesperado en el otro lado del token, el mal tiempo ayudó los esfuerzos aliados al evitar que se lanzaran vuelos de reconocimiento del Eje, lo que podría haber detectado los preparativos para las operaciones. El primer día de la ofensiva no se encontró resistencia. En la mañana del 19 de noviembre, la División Ariete italiana detuvo a la 22a Brigada Blindada de la Séptima División Blindada británica en Bir el Gubi, sin embargo, la Séptima Brigada Blindada y el Séptimo Grupo de Apoyo de la misma división pudieron avanzar cerca de Tobruk, capturando el Aeródromo de Sidi Rezegh durante el proceso. Mientras tanto, el mismo día, la 4ª Brigada Blindada británica enfrentó a 60 tanques, apoyados por cañones de 8,8 centímetros, de la 21ª División Panzer alemana en el flanco norte ofensivo. El 20 de noviembre, la 22a Brigada Blindada británica continuó su lucha con la División Ariete italiana, la Séptima Brigada Blindada británica rechazó un contraataque de infantería lanzado por la 90.a División de Infantería Ligera alemana y la División de Bolonia italiana en Sidi Rezegh, y la 4a Brigada Blindada británica Brigade luchó en una segunda batalla de tanques con la 21ª División Panzer alemana.

ww2dbase En la tarde del 20 de noviembre, la 4ª Brigada Blindada británica se enfrentó a los tanques de la 15ª División Panzer alemana. Después de perder alrededor de 40 tanques durante este enfrentamiento, la 4ª Brigada Blindada británica tenía ahora unos 120 tanques que había comenzado la campaña con 164 tanques. En el lado alemán, la 21ª División Panzer fue retirada temporalmente para repostar. Al anochecer, la 22ª Brigada Blindada británica llegó a la escena, pero ya era demasiado tarde para ayudar a la 4ª Brigada Blindada británica. Durante la noche, Rommel retiró todos sus tanques al noroeste para lanzar un gran contraataque contra Sidi Rezegh.

ww2dbase El 21 de noviembre de 1941, la guarnición aliada en Tobruk intentó una fuga, lo que sorprendió a las fuerzas del Eje. A media tarde, el avance aliado de Tobruk había avanzado unos 5,6 kilómetros. Fue en ese momento que la guarnición de Tobruk se enteró de que la 7.a Brigada Blindada británica, que se suponía que atacaría en dirección a Tobruk a partir de las 08.30 horas, había cambiado de planes debido a la inesperada presencia de 200 tanques alemanes al sureste. En lugar de una ofensiva completa encabezada por blindados, los tanques de la 7ª Brigada Blindada se volvieron para enfrentar la nueva amenaza alemana, dejando el ataque a la infantería. Sin tanques, el avance fue lento, por lo que a media tarde se abandonó el intento de enlace.Mientras tanto, las tropas Panzer alemanas capturaron el aeródromo de Sidi Rezegh a primera hora de la tarde, mientras que los combates en el área inmediata continuaron hasta el día siguiente con grandes pérdidas de tanques en ambos lados, aunque los británicos vieron más tanques perdidos. También el 22 de noviembre, se desarrollaron intensos combates entre las tropas italianas y neozelandesas cerca de Sollum, mientras que las tropas de la 7.ª Brigada de la India capturaron a Sidi Omar. El 23 de noviembre, las tropas de la Quinta Brigada de Nueva Zelanda avanzaron hacia Sollum, cortando las rutas de suministro del Eje desde Bardia. También el 23 de noviembre, Rommel reunió al resto de sus dos divisiones blindadas y lanzó un ataque junto con la División Ariete italiana para cortar y destruir al resto del XXX Cuerpo británico. Los brutales combates provocaron numerosas bajas en ambos bandos.

ww2dbase El 23 de noviembre, el Alto Mando italiano en Roma, Italia acordó poner al XX Cuerpo Móvil italiano, que incluía la División Ariete y la División Trieste, bajo el mando directo de Rommel.

ww2dbase El 24 de noviembre, los tanques alemanes e italianos se apresuraron hacia Sidi Omar, dividiendo al XXX Cuerpo británico. Siguiendo adelante, Rommel ordenó nuevos avances el 25 de noviembre hacia Sidi Azeiz, pero la columna fue descubierta y atacada por aviones aliados. En Sidi Omar, el 5º Regimiento Panzer alemán atacó posiciones tripuladas por tropas de la 7ª Brigada India, que luchó contra los repetidos asaltos con la ayuda de su artillería de 25 libras al final del día, el 5º Regimiento Panzer alemán se encontró exhausto. . El 26 de noviembre, las fuerzas alemanas e italianas convergieron hacia Fort Capuzzo al anochecer, se encontraron con las defensas tripuladas por la Quinta Brigada de Nueva Zelanda.

ww2dbase En la mañana del 27 de noviembre, Rommel retiró a la debilitada 21 División Panzer alemana de los combates en la frontera egipcio-libia y la redistribuyó en Tobruk para ayudar a contrarrestar los intentos de la guarnición de Tobruk de escapar en ruta hacia el oeste, la 21 División Panzer. fue hostigado por tropas del 22º Batallón de Nueva Zelanda, retrasando su llegada a Tobruk por un día. La 15ª División Panzer alemana, sin embargo, permaneció a la ofensiva. En Sidi Azeiz, la 15ª División Panzer alemana participó en combate por la mañana contra las tropas neozelandesas superadas en número, y tomó la posición con 700 prisioneros capturados. Rommel supervisó personalmente este ataque desde el frente. En este punto, las fuerzas del Eje estaban a cuatro millas de la principal base de suministro del Octavo Ejército Británico, pero Rommel no supo de este hecho hasta más tarde. Al mediodía, la 15ª División Panzer alemana llegó a Bir el Chleta, pero fue detenida por la 22ª Brigada Blindada británica y los aviones aliados. A primeras horas de la tarde del 27 de noviembre, los líderes aliados tenían claro que la ofensiva del Eje estaba empezando a perder fuerza. Durante esa noche, sin embargo, Rommel sabía que sus tanques aún podían seguir adelante. Durante la mayor parte del día 28 de noviembre, la 15.ª División Panzer alemana se enfrentó a los tanques británicos, logrando empujarlos hacia el oeste a pesar de ser superados en número. En otro lugar, un ataque italiano de dos batallones motorizados cerca de Tobruk vio la captura de un hospital de campaña de Nueva Zelanda, lo que resultó en la captura de 1.000 soldados y 700 miembros del personal médico.

ww2dbase El 29 de noviembre, la 15ª División Panzer alemana partió hacia el oeste al sur de Sidi Rezegh por la mañana. Por la tarde, la División Ariete italiana invadió al 21º Batallón de Nueva Zelanda en el Punto 175. Por la tarde, la 1.ª Brigada Sudafricana fue puesta bajo el mando de la 2.ª División de Nueva Zelanda, que lanzó un ataque para intentar recuperar el Punto 175. El 30 de noviembre, los batallones 24 y 26 de Nueva Zelanda fueron golpeados por el Eje atacado en Sidi Rezegh. A las 06.15 horas del 1 de diciembre, la 15.ª División Panzer alemana inició un asalto sobre Belhamed, apoyado por un gran número de piezas de artillería. Se ordenó a la 7.a División Acorazada británica que contraatacara en Belhamed, y es posible que hubieran podido hacerlo con éxito dado que superaban en número a los tanques alemanes, pero las fallas de comunicación dieron como resultado que los tanques británicos se movieran a posiciones de retaguardia para cubrir una posible retirada de las tropas aliadas. Al final del día, el 20º Batallón de Nueva Zelanda fue prácticamente aniquilado.

ww2dbase Entre el 4 y el 6 de diciembre, se produjeron enfrentamientos en todo el frente sin resultados decisivos. Las reservas aliadas comenzaron a comprometerse cuando el desgaste comenzó a pasar factura, pero los líderes aliados vieron la situación como favorable para ellos. El 7 de diciembre, Rommel comenzó a retroceder 10 millas hacia Gazala, abandonando el frente de Tobruk. El 10 de diciembre se levantó el sitio de Tobruk.

ww2dbase El Octavo Ejército Británico lanzó un ataque contra la Línea de Gazala el 13 de diciembre. Durante el ataque, la Quinta Brigada de Nueva Zelanda y la Quinta Brigada India atacaron Alem Hamza, que fue rechazada por la División de Trieste italiana defensora, perdiendo solo el Punto 204 hacia el oeste. . Los alemanes intentaron un contraataque con 39 tanques seguidos de 300 camiones llenos de infantería, pero el ataque se estancó, aunque a un alto costo para los aliados. El 14 de diciembre, la Brigada Polaca Independiente se trasladó al frente en preparación para una nueva ofensiva junto a las tropas de Nueva Zelanda, que comenzó a las 03:00 horas del 15 de diciembre, el ataque sorprendió a los defensores del Eje, pero no logró traspasar la línea. Más tarde ese día, las fuerzas del Eje atacaron y recuperaron el Punto 204, causando un gran número de bajas entre las unidades indias que defendían esa posición. Al final del día, Rommel decidió retirarse de la Línea Gazala durante la noche. Durante los diez días siguientes, las fuerzas del Eje retrocedieron hasta la línea entre Ajedabia y El Haseia.

ww2dbase El 27 de diciembre, después de que las fuerzas del Eje pudieron reabastecerse, se lanzó un ataque que resultó en una batalla de tanques de El Haseia, la 22ª Brigada Blindada británica sufrió numerosas bajas. Sin embargo, este sería el último ataque durante este período, y las fuerzas de Rommel ahora no podían regresar a la zona fronteriza entre Libia y Egipto. El 2 de enero de 1942, la última guarnición del Eje en la frontera entre Egipto y Libia, Bardia, se rindió a la 2.a División sudafricana, lo que resultó en la captura de 7.000 hombres. Sollum fue capturado por tropas sudafricanas el 12 de enero. Halfaya Pass, con una guarnición de 5.000 efectivos, se rindió el 17 de enero después de quedarse sin suministros. El 21 de enero, Rommel intentó un último contraataque importante, capturando Bengasi en la primera semana de febrero, pero la ofensiva se detuvo en la Línea de Gazala. Rommel se encontraría incapaz de recuperar el impulso ofensivo durante los meses venideros.

ww2dbase Con Tobruk relevado, la Operación Crusader se consideró un éxito abrumador, y fue la primera gran victoria sobre las fuerzas alemanas en el norte de África. Al final de la operación, los Aliados sufrieron 17.700 bajas y perdieron 278 tanques y 300 aviones, el Eje sufrió 38.300 bajas y perdió 300 tanques y 600 aviones.

ww2dbase Fuente: Wikipedia.

Última actualización importante: noviembre de 2010

Operación Crusader Timeline

10 de noviembre de 1941 Se lanzó la Operación Flipper, con los submarinos HMS Torbay y HMS Talisman, con comandos a bordo, para ser entregados detrás de las líneas enemigas en Libia.
14 de noviembre de 1941 Operación Flipper: Después del anochecer, los submarinos HMS Torbay y HMS Talisman entregaron 36 (del total planeado de 59, debido a mares agitados) comandos británicos del grupo No. 11 (escocés) detrás de las líneas enemigas en Libia.
16 de noviembre de 1941 El equipo del teniente coronel británico Geoffrey Keyes, encargado de capturar o asesinar a Erwin Rommel en Libia, se escondió durante el día y se trasladó a posiciones después de la puesta del sol.
17 de noviembre de 1941 El teniente coronel británico Geoffrey Keyes dirigió la atrevida incursión del comando Operación Flipper para matar o capturar a Rommel en su cuartel general de Afrika Korps en Sidi-Rafa. Fue herido de muerte y los otros comandos se vieron obligados a retirarse. Solo dos hombres lograron regresar, el resto fue asesinado o capturado. Keyes recibiría una Victoria Cross póstuma a pesar de que la incursión estaba condenada al fracaso desde el principio: Rommel ni siquiera estaba en Sidi-Rafa.
18 de noviembre de 1941 Las tropas británicas, neozelandesas e indias lanzaron la Operación Crusader, una gran ofensiva desde Egipto hacia Libia. Se logró la sorpresa y el ataque no encontró resistencia seria el primer día. Los alemanes más tarde llamarían a esta ofensiva Winterschlacht. Después de la puesta del sol, los cruceros británicos HMS Naiad y HMS Euryalus y los destructores HMS Kipling y HMS Jackal bombardearon posiciones alemanas en Halfaya Pass.
19 de noviembre de 1941 La División Ariete italiana detuvo el avance de la 22ª Brigada Blindada británica en Bir el Gubi, Libia. 40 tanques británicos Crusader fueron destruidos o inutilizados. En otra parte, la 7ma Brigada Blindada británica continuó su avance hacia Tobruk, capturando el aeródromo de Sidi Rezegh en el proceso. Al norte, los tanques de la 4ª Brigada Blindada británica se enfrentaron a los tanques alemanes de la 21ª División Panzer.
20 de noviembre de 1941 La 7ª Brigada Blindada británica rechazó un contraataque lanzado por la 90ª División de Infantería Ligera alemana y la División de Bolonia italiana. Por la tarde, la 4ª Brigada Blindada británica se enfrentó a los tanques más pesados ​​de la 15ª División Panzer alemana, perdiendo varios tanques M3 de fabricación estadounidense. Después del anochecer, los cruceros británicos HMS Ajax y HMS Neptune y el crucero australiano HMAS Hobart bombardearon Bardia, Libia.
21 de noviembre de 1941 La guarnición aliada en Tobruk, Libia intentó una fuga para unirse con la fuerza de ataque principal procedente de Egipto, que se enfrentó a la 15.a División Panzer alemana en una batalla de tanques a gran escala que duraría los próximos tres días cerca de Sidi Rezegh. Presionado por combustible, Erwin Rommel envió el crucero italiano Cardona desde Brindisi, sin escolta, para llevar combustible a Bengasi.
22 de noviembre de 1941 El crucero italiano Cardona llegó a Bengasi, Libia, con el combustible que los vehículos del Eje necesitaban con urgencia en la primera línea, el viaje se realizó sin escoltas debido a la urgente necesidad. En tierra, las tropas italianas y neozelandesas participaron en combates cerca de Sollum, Egipto, mientras que la Séptima Brigada de la India capturó a Sidi Omar, Libia.
23 de noviembre de 1941 El Alto Mando italiano en Roma, Italia acordó poner al XX Cuerpo Móvil italiano, que incluía la División Ariete y la División Trieste, bajo el mando directo de Erwin Rommel. El mismo día, en la Batalla de Totensonntag, las tropas del Eje flanquearon a las fuerzas británicas al sur de Sidi Rezegh, Libia, causando un gran número de bajas y obligando a la 7.ª División Acorazada británica a retirarse 20 millas.
24 de noviembre de 1941 Los tanques alemanes e italianos avanzaron y dividieron el XXX Cuerpo británico en Libia, pero los aviones aliados detuvieron el ataque. La ofensiva estuvo descoordinada y logró poco.
25 de noviembre de 1941 La 7ª Brigada india rechazó un ataque del 5º Regimiento Panzer alemán en Sidi Omar, Libia. Las tropas australianas de Tobruk se unieron al avance de las fuerzas de Nueva Zelanda en Ed Duda, Libia. Después del anochecer, Erwin Rommel realizó una inspección del frente, se perdió y se vio obligado a esperar hasta el amanecer para encontrar el camino de regreso.
26 de noviembre de 1941 Las fuerzas alemanas e italianas lucharon contra la Quinta Brigada de Nueva Zelanda en ruta a Fort Capuzzo, Libia. Mientras tanto, el personal de Erwin Rommel llamó a las tropas en Sidi Rezegh, Libia, lo que permitió que la 7ª División Blindada británica capturara la ciudad.
27 de noviembre de 1941 Cuando la 21ª División Panzer alemana se retiró hacia el oeste para reabastecerse, la 15ª División Panzer capturó Sidi Azeiz, Libia, tomando 700 prisioneros.
28 de noviembre de 1941 La 7ª División Blindada británica atacó a la 15ª División Panzer alemana con superioridad numérica, pero los alemanes continuaron avanzando hacia Tobruk, Libia. Cerca de allí, el comandante de la 21ª División Panzer alemana, el general Johann von Ravenstein, fue capturado por las tropas de la 2ª División de Infantería de Nueva Zelanda.
29 de noviembre de 1941 Operación Crusader: la división italiana de Ariete invadió el 21 batallón de Nueva Zelanda en el punto 175 de Libia.
30 de noviembre de 1941 Los batallones 24 y 26 de Nueva Zelanda fueron golpeados por los ataques del Eje en Sidi Rezegh, Libia. Las fuerzas alemanas lanzaron un nuevo ataque contra Tobruk, Libia. En el mar, aviones británicos de Malta hundieron el barco italiano Capo Faro y dañaron el barco italiano Iseo, que se dirigían desde Brindisi, Italia a Bengasi, Libia, transportaban combustible y otros suministros que eran muy necesarios para la campaña del Eje en el norte de África. .
1 de diciembre de 1941 La 15ª División Panzer alemana prácticamente aniquiló al 20º Batallón de la 2ª División de Nueva Zelanda en Belhamed, Libia, pero el ataque fue rechazado por los tanques de la 4ª Brigada Blindada británica.
2 de diciembre de 1941 El ataque del Eje a Tobruk, Libia, que comenzó el 30 de noviembre de 1941, se detuvo cuando las pérdidas de los tanques del Eje alcanzaron un nivel tal que debían realizarse reparaciones antes de que fueran posibles otras operaciones.
3 de diciembre de 1941 El intento del Eje de llegar a Bardia en Libia y el paso de Sollum y Halfaya en Egipto no logró romper las posiciones aliadas que se interponían en el camino.
4 de diciembre de 1941 La 4ª Brigada Blindada británica se trasladó al este para contrarrestar el avance del Eje hacia Bardia, Libia y Sollum, Egipto. Erwin Rommel respondió retirando los avances hacia Bardia y Sollum para un ataque concentrado hacia Tobruk.
5 de diciembre de 1941 La Cuarta Brigada Blindada británica permaneció en la región fronteriza libio-egipcia a pesar de observar la retirada de las tropas del Eje, sin estar seguro de las intenciones de Erwin Rommel. Mientras tanto, los tanques alemanes atacaron posiciones mantenidas por la 11ª Brigada india cerca de Tobruk, Libia. El mismo día, se le informó a Rommel que la situación del suministro empeoraría pronto, y consideró retirarse a la Línea Gazala.
7 de diciembre de 1941 Erwin Rommel ordenó a sus fuerzas que retrocedieran unas 10 millas hacia la Línea Gazala, abandonando el objetivo de Tobruk.
10 de diciembre de 1941 Operación Crusader: Se levantó el sitio de Tobruk, Libia.
11 de diciembre de 1941 En el norte de África, los italianos reformaron la línea que va hacia el sur desde la costa en Gazala con sus armaduras en el flanco derecho. El Afrika Korps de Rommel, reducido a solo cuarenta tanques operativos después de las batallas de la Operación Crusader, protegió el flanco sur abierto.
13 de diciembre de 1941 Las tropas indias y neozelandesas del Octavo Ejército británico lanzaron un ataque contra la Línea Gazala en Libia mientras que los alemanes lanzaron un contraataque. Los tanques británicos aprovecharon la brecha abierta por las tropas indias, pero el avance pronto fue detenido por los tanques alemanes. Ambos bandos sufrieron grandes bajas en hombres y equipo después de los combates del día.
14 de diciembre de 1941 La Cuarta Brigada Blindada británica se trasladó al sur hacia Bir Halegh el Eleba, Libia, en un plan para flanquear a las fuerzas del Eje en la Línea Gazala. El mismo día, la Brigada Independiente de Polonia se desplegó bajo una división de Nueva Zelanda en Libia.
15 de diciembre de 1941 Erwin Rommel ordenó que se abandonara la región de Cyrenaica de Libia, usando sus tanques restantes para proteger el Punto 204 en la Línea de Gazala como retaguardia para las tropas que comenzarían a retroceder. Al suroeste, la 4ª Brigada Blindada británica llegó a Bir Halegh el Eleba a las 15.00 horas, donde planeaban flanquear a las fuerzas del Eje.
16 de diciembre de 1941 Cuando las tropas del Eje en el norte de África comenzaron a retroceder en serio hacia El Agheila en Libia, la 4ª Brigada Blindada británica no pudo flanquear la retirada en la región de Bir Halegh el Eleba. Para abastecer a las fuerzas del Eje que operaban en Libia, la Armada italiana envió un convoy de cuatro cargueros desde Taranto, Italia, escoltados por una poderosa flota de cuatro acorazados, cinco cruceros, veinte destructores y un torpedero.
18 de diciembre de 1941 La Cuarta Brigada Blindada británica llegó a Mechili, Libia, demasiado atrás del cuerpo principal de las fuerzas del Eje en retirada para lograr su objetivo de flanquear la retirada, específicamente los tanques alemanes.
19 de diciembre de 1941 La 4.a División india capturó Derna, Libia. Al oeste, 30 tanques llegaron a Bengasi como refuerzo del Eje.
21 de diciembre de 1941 Las tropas aliadas persiguieron a las unidades del Eje en retirada hacia Beda Fomm, Libia.
22 de diciembre de 1941 Las tropas aliadas llegaron a Beda Fomm, Libia, mientras perseguían a las tropas del Eje en retirada, pero fueron detenidas por un grupo de 30 tanques alemanes. Más al oeste, las fuerzas del Eje comenzaron a evacuar Bengasi en barcos. En el mar, el barco alemán Spezia y el italiano Umbra Cadamosto chocaron contra un campo minado italiano frente a Misrata y fueron destruidos.
26 de diciembre de 1941 Erwin Rommel ordenó la retirada de tanques a Agedabia, Libia.
27 de diciembre de 1941 En la batalla de El Haseia en Libia, los tanques alemanes flanquearon a la 22ª Brigada Blindada británica, destruyendo muchos tanques, pero no lograron abrirse paso.
30 de diciembre de 1941 Los tanques alemanes y británicos se enfrentaron cerca de El Haseiat, Libia, los alemanes destruyeron 65 tanques con la pérdida de solo 30.
2 de enero de 1942 7.000 tropas del Eje en Bardia, Libia se rindieron a los Aliados. Entre los prisioneros de guerra se encontraba el general Artir Schmitt.
6 de enero de 1942 Las fuerzas alemanas evacuaron con éxito Agedabia, Libia.
12 de enero de 1942 La 1ª División sudafricana capturó Sollum, Egipto.
17 de enero de 1942 5.000 soldados del Eje en el paso de Halfaya, Egipto se rindieron a la 6.ª Brigada de Infantería de Sudáfrica.
21 de enero de 1942 El general alemán Erwin Rommel comenzó su contraataque a Cyrenaica desde El Agheila, Libia.
22 de enero de 1942 Las fuerzas del Eje capturaron Antelat, Libia.
25 de enero de 1942 Las tropas alemanas capturaron Msus, Libia, capturando 30 tanques Valentine británicos.
27 de enero de 1942 Erwin Rommel envió una pequeña columna de tanques desde Msus, Libia hacia el este a través del desierto hacia Mechili como una finta para atraer a la 1ª División Blindada británica mientras tanto, su fuerza principal se movía hacia Bengasi.
28 de enero de 1942 Las tropas indias destruyeron las instalaciones portuarias en Bengasi, Libia, a medida que se acercaban las fuerzas alemanas.
29 de enero de 1942 50 tanques alemanes obligaron a la 4.a División de Infantería de la India a salir de las posiciones defensivas en Bengasi, Libia, capturando vehículos y suministros británicos.
30 de enero de 1942 La 1.ª División Blindada británica en Libia se retiró hacia Gazala.
3 de febrero de 1942 En Libia, la 1ª División Blindada británica evacuó Mechili mientras que la 4ª División india evacuó Derna.
5 de febrero de 1942 Las fuerzas del Eje capturaron Derna y Tmimi, Libia.
6 de febrero de 1942 Las tropas alemanas capturaron Bengasi, Libia, pero la ofensiva hacia el oeste se había detenido en la Línea de Gazala.

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Preludio

Suministro de eje

Una división motorizada alemana necesitaba 360 toneladas (350 toneladas largas) por día y mover los suministros a 480 kilómetros (300 & # 160 mi) tomó 1,170 camiones de 2,0 toneladas (2 toneladas largas). [13] Con siete divisiones del Eje, unidades aéreas y navales, se necesitaban 71.000 toneladas (70.000 toneladas largas) de suministros por mes. (Vichy acordó el uso de Bizerta, pero no se trasladaron suministros a través del puerto hasta finales de 1942). De febrero a mayo de 1941, se entregó un excedente de 46.000 toneladas (45.000 toneladas largas). Los ataques desde Malta tuvieron algún efecto, pero en mayo, el peor mes por pérdidas de barcos, 7001910000000000000 ♠ llegó el 91% de los suministros. La falta de transporte en Libia dejó suministros alemanes en Trípoli y los italianos solo tenían 7.000 camiones para entregas a 225.000 hombres. En junio llegó una cantidad récord de suministros, pero en el frente, la escasez empeoró. [14]

Hubo menos ataques del Eje en Malta desde junio y los hundimientos aumentaron de 7001190000000000000 ♠ 19% en julio a 7001250000000000000 ♠ 25% en septiembre, cuando Bengasi fue bombardeado y los barcos desviados al suministro aéreo de Trípoli en octubre hicieron poca diferencia. Las entregas promediaron 73.000 toneladas (72.000 toneladas largas) por mes entre julio y octubre, pero el consumo de 30 a 50 por ciento de las entregas de combustible por transporte por carretera y una tasa de inservibilidad de camiones de 7001350000000000000 ♠ 35% redujeron las entregas al frente. En noviembre, un convoy de cinco barcos se hundió durante la Operación Crusader y los ataques terrestres contra los convoyes por carretera detuvieron los viajes a la luz del día. La falta de entregas y la ofensiva del Octavo Ejército obligaron a retirarse a El Agheila a partir del 4 de diciembre, llenando la Via Balbia, donde las emboscadas británicas destruyeron aproximadamente la mitad del transporte restante del Eje. [15]

Se reanudaron los convoyes a Trípoli y aumentaron los hundimientos, pero el 16 de diciembre la situación del suministro se había aliviado, excepto por la escasez de combustible y, en diciembre, la Luftwaffe se limitó a una salida por día. Los franceses de Vichy vendieron 3.700 toneladas (3.600 toneladas largas) de combustible, se ordenaron submarinos en el Mediterráneo y se enviaron refuerzos aéreos desde Rusia en diciembre. La armada italiana utilizó buques de guerra para transportar combustible a Derna y Bengasi, y luego hizo un esfuerzo máximo del 16 al 17 de diciembre. Cuatro acorazados, tres cruceros ligeros y 20 destructores escoltaron cuatro barcos a Libia. El uso de una armada para 20.000 toneladas (20.000 toneladas largas) de cargueros agotó la reserva de combustible de la armada y solo fue posible un convoy de acorazados más. Bizerta en Túnez fue elegida como una entrepôt pero esto estaba dentro del alcance de los aviones de la RAF de Malta y estaba a otros 800 kilómetros (500 & # 160 millas) al oeste de Trípoli. [dieciséis]

Plan del Octavo Ejército

El plan era involucrar al Afrika Korps con la 7ª División Blindada mientras que la División Sudafricana cubría su flanco izquierdo. Mientras tanto, a su derecha, el XIII Cuerpo, apoyado por la 4.a Brigada Blindada (separada de la 7.a División Blindada), haría un avance de flanqueo en el sentido de las agujas del reloj al oeste de Sidi Omar y mantendría la posición amenazando la retaguardia de la línea de puntos fuertes defensivos del Eje, que corría hacia el este desde Sidi Omar a la costa de Halfaya. Un elemento central del plan era la destrucción de la armadura del Eje por parte de la 7ª División Blindada para permitir que el XIII Cuerpo relativamente ligeramente blindado avanzara hacia el norte hasta Bardia en la costa, mientras que el XXX Cuerpo continuaba hacia el noroeste hasta Tobruk y se conectaba con una fuga de la 70ª División. También había un plan de engaño para persuadir al Eje de que el ataque principal aliado no estaría listo hasta principios de diciembre y sería un movimiento de flanqueo a través de Jarabub, un oasis en el borde del Gran Mar de Arena, a más de 150 millas (240 & # 160km) al sur del verdadero punto de ataque. Esto resultó exitoso en la medida en que Rommel, negándose a creer que un ataque era inminente, no estaba en África cuando llegó. [17]


Re: Fechas de la Operación Crusader

Post por Tom de Cornualles & raquo 31 ago 2019, 21:15

Brillante, eso es muy claro y probablemente sea la fuente utilizada por el OH sudafricano.

Re: Fechas de la Operación Crusader

Post por Urmel & raquo 31 ago 2019, 21:21

El enemigo tenía superioridad numérica, sus tanques estaban más blindados, tenían cañones de mayor calibre con casi el doble de alcance efectivo que los nuestros, y sus telescopios eran superiores. 5 RTR 19/11/41

Re: Fechas de la Operación Crusader

Post por MarkN & raquo 02 sep 2019, 14:06

Re: Fechas de la Operación Crusader

Post por MarkN & raquo 02 sep 2019, 14:11

Re: Fechas de la Operación Crusader

Post por Richard Anderson & raquo 02 sep 2019 17:58

Para ser justos, las historias públicas oficiales británicas esencialmente no se obtienen, por lo que no hay una forma real de verificar.

No con las historias oficiales estadounidenses. bueno, los del Ejército. Aquellos, a diferencia de los británicos, están completamente anotados y referenciados y todos los documentos primarios están disponibles para su verificación. al menos en teoría. El problema entonces es uno de interpretación histórica y sesgo del autor, que es más notable en las historias del Departamento de Artillería.

Re: Fechas de la Operación Crusader

Post por MarkN & raquo 02 sep 2019 18:42

Es cierto que los libros publicados no proporcionan notas al pie o al final de las fuentes. Sin embargo, los borradores ciertamente lo hacen y pueden adquirirse en TNA. Pero, las notas lo llevan a referencias de documentos originales, no a la referencia de archivo de TNA. Bastante comprensible, pero poco más útil que ninguna nota. Lamentablemente, parte de esa documentación original se eliminó posteriormente del almacenamiento.

En mi experiencia, las historias oficiales británicas se basan ciertamente en documentación primaria: tanto del Eje como de los Aliados cuando es posible. En ese sentido, les doy grandes elogios. Donde caen, en mi opinión, es que al tener un fuerte sesgo nacional, tienden a eludir los fracasos (para evitar tener que dar una impresión negativa) y, a veces, hacen algunas declaraciones radicales que realmente no se sostienen. en una luz menos sesgada.

Toma el tema de este hilo. Si consideramos los objetivos y expectativas escritos para CRUSADER, fue más un fracaso que un éxito. Más suerte que genio militar. Pero dado que Tobruk había sido relevado y la frontera egipcia asegurada, contar una narrativa de 'victoria' es una tarea fácil si omite cuidadosamente algunos detalles y escribe algunas oraciones vagas.

La trama solo se desquicia cuando los narradores posteriores explotan esa vaguedad para esparcir basura sin sentido e inexacta. Los aficionados de Wikiwarrior suelen caer en esta categoría.

Re: Fechas de la Operación Crusader

Post por Richard Anderson & raquo 02 sep 2019, 19:09

Re: Fechas de la Operación Crusader

Post por MarkN & raquo 02 sep 2019, 19:37

Re: Fechas de la Operación Crusader

Post por MarkN & raquo 22 sep 2019, 17:19

Observo que la página wiki todavía muestra las tonterías de que CRUSADER terminó el 30 de diciembre de 1941.

Más interesante aún, parece que solía tener la fecha "correcta" (17 de enero de 1942) hasta el 3 de agosto de este año. Entonces, un wikiwarrior llamado Keith-264 decidió cambiarlo al 30 de diciembre de 1941. Fue rápidamente restaurado al 17 de enero de 1942 por otro wikiwarrior llamado Wdford. Sin embargo, menos de 30 minutos más tarde, Keith-264 volvió a cambiarlo al 30 de diciembre de 1941 y exigió que Wdford "citar. fuentes". Curiosamente, Keith-264 no ofrece ninguna cita de sus fuentes.

De aún más interés, cómicamente, es el hecho de que el 3 de agosto fue el mismo día en que el cartel Attrition comenzó este hilo en busca de un "declaración definitiva".

Y luego, ayer, los mismos dos wikiwarriors han estado discutiendo sobre dónde debería estar la acción de diciembre. Wdford argumentando: "Las batallas de diciembre no fueron "secuelas" - movieron este material más arriba."y Keith-264 respondiendo instantáneamente con"Sí, lo estaban, estás tratando de evadir un consenso."- donde el consenso parece estar limitado a su propia comprensión falsa / inexacta.

¿Por qué tantas personas como Keith-264 parecen tan decididas a imponer su comprensión falsa / inexacta de la historia a los demás?


Altas expectativas de Operation Crusader

Stephen Dawson estaba dentro de la guarnición sitiada de Tobruk esperando la fuga prometida por la Operación Crusader. A principios de año había sido [permalink text = & # 8221evacuado por enfermedad & # 8221] pero había regresado a su unidad en uno de los [permalink text = & # 8221midnight running & # 8221] de Alejandría:

Jueves 20 de noviembre de 1941

2 p. M.
Hasta ahora, hay poca información sobre el progreso del bombardeo. Hoy llegó lo siguiente:

HQ 70 Inf. Div. 18/11/41
Orden especial del día.
El siguiente telegrama, que ha sido recibido por el C en C del Primer Ministro, debe ser comunicado a las tropas lo antes posible:

“Lo tengo al mando del Rey para expresar a todos los rangos del Ejército y la RAF en el Desierto Occidental y en el Mediterráneo. Fleet, que Su Majestad confía en que cumplirán con su deber con devoción ejemplar en la batalla supremamente importante que les espera.

Por primera vez, las tropas británicas y del Imperio se enfrentarán a los alemanes con un amplio equipamiento en armas modernas de todo tipo. La batalla en sí afectará todo el curso de la guerra. Ahora es el momento de dar el golpe más duro hasta ahora para la Victoria, el Hogar y la Libertad finales. El Ejército del Desierto puede agregar una página a la historia que se clasificará con Blenheim y Waterloo. Los ojos de todas las naciones están sobre ti ".

George Hignall colocó este aviso en un tablero, justo al lado del refugio plagado de moscas M1 & # 8217.

“& # 8217Ere, mira esto. Esto significa tu."
Los mugrientos habitantes del wadi se acercaron para leer el documento.

“¡Su Majestad está confiado! Bueno, & # 8216e & # 8217s ¡el único wot es! "
¡Cumplid con su deber! ¿Qué se cree que es? Bleedin & # 8217 Nelson? "
¡Waterloo! ¡Que me jodan!"

Alguien silbó burlonamente una fanfarria de trompetas. Sin embargo, a pesar de todas nuestras burlas, de todo nuestro cansado cinismo, estamos entusiastas y, esta vez, confiados.

El diario de Stephen Dawson & # 8217 se presentó recientemente como un blog & # 8216 El alma de un poeta & # 8216 y hay planes para su publicación. Al día siguiente, 21, Stephen Dawson iba a registrar un relato excepcional de su trabajo como operador telefónico, ya que Tobruk fue atacado por la artillería y su trabajo bajo fuego cuando salió a reparar las líneas telefónicas que habían sido rotas por el bombardeo.


Operación M41 y M4

Se programó una nueva operación compleja (M41) para el 13 y 14 de diciembre de 1941 con tres convoyes saliendo de Italia y Grecia. La escolta indirecta estaba formada por los acorazados Littiorio, Vittorio Veneto, Caio Duilio y Andrea Doria. Liderados por el almirante Iachino, los barcos italianos partieron en la mañana del día 13, mientras que los británicos, conscientes de la operación gracias a ULTRA, enviaron fuerzas ligeras desde Malta y Alejandría para hostigar al convoy enemigo. A primera hora de la tarde, los aviones italianos detectaron la formación que venía de Alejandría, pero identificaron a tres de los cruceros como tres acorazados. Esta información finalmente llevó a Supermarina a cancelar el M41 y ordenó a los barcos que regresaran a la base a las 20:00. Aunque superior en términos de acorazados, el alto mando italiano consideró insuficiente el número de destructores y torpederos, capaces de escoltar los acorazados y los barcos de transporte al mismo tiempo. Finalmente, Supermarina temió la posibilidad de un encuentro nocturno, una pesadilla indescriptible después del desastre de Matapán.

Durante el regreso, el Vittorio Veneto recibió un torpedo del submarino HMS Urge. Los barcos llegaron a salvo a Taranto y se dirigieron a reparaciones. Ya el 16 de diciembre se puso en marcha una nueva operación (M42) para abastecer al Panzerarmee Afrika lo antes posible. El convoy se dividió en dos secciones: la primera formada por el transporte rápido Ankara y dos destructores, la segunda formada por los buques de transporte Napoli, Monginevro y Pisani acompañados de seis destructores. El acorazado Duilio fue asignado a la escolta cercana del convoy, junto con los cruceros Montecuccoli, Muzio Attendolo y Duca d’Aosta acompañados de tres destructores. La escolta indirecta estaba formada por el acorazado Littorio (buque insignia de Iachino), Andrea Doria, Giulio Cesare, los cruceros Trento y Gorizia y diez destructores. El convoy partió a las 14:00 horas del día 16, sin saber que la noche anterior los británicos habían enviado el petrolero Breconshire desde Alejandría a Malta, escoltado por dos cruceros y una flotilla de destructores liderada por el contralmirante P. Vian.


Perspectiva de operaciones especiales ¡La Edición Digital 2019 ya está aquí!

Un tanque británico Crusader pasa por un Panzer IV Ausf.A alemán abandonado durante la Operación Crusader, el 24 de noviembre de 1941. Foto del Australian War Memorial

"El Octavo Ejército con unos 75.000 hombres excelentemente armados y equipados, ha iniciado una ofensiva general en el Desierto Occidental con el objetivo de destruir las fuerzas germano-italianas en África".

Cuando la Operación Battleaxe, la ofensiva del ejército británico de junio de 1941 para levantar el sitio de Tobruk, Libia, fracasó, el primer ministro Winston Churchill determinó que era necesario un cambio de mando en el Medio Oriente. El comandante en jefe de Oriente Medio, el general Archibald Wavell, fue enviado a la India. Su reemplazo fue el general Claude Auchinlek, conocido cariñosamente como "el Auk", y las tropas británicas en Egipto se reorganizaron con un nuevo nombre: Octavo Ejército. Nombrado C-in-C Middle East el 30 de junio de 1941, Auchinlek comenzó a hacer planes para la Operación Crusader, la segunda gran campaña británica en el norte de África.

General Sir Claude Auchinleck, comandante en jefe, Oriente Medio entre junio de 1941 y agosto de 1942. Imperial War Museum a través de Wikimedia Commons

El objetivo de la Operación Crusader era la destrucción de las fuerzas blindadas del Eje en la región de Cyrenaica de Libia y el levantamiento del sitio de las tropas británicas y de la Commonwealth en Tobruk. A Churchill le gustaron los objetivos de la ofensiva. Lo que no le gustó fue su hora de inicio: noviembre de 1941. Impetuoso e impaciente, Churchill quería una ofensiva inmediata. Auchinlek se negó. Las tropas que había heredado estaban cansadas y desanimadas. Las nuevas tropas de Inglaterra necesitaban entrenamiento y aclimatación para la guerra en el desierto. Aunque tenía más tanques y vehículos blindados, su armadura y potencia de fuego era inferior a la de los alemanes, lo que le obligaba a desarrollar nuevas tácticas para contrarrestar esta deficiencia. Mientras Churchill echaba humo y fulminaba, Auchinlek entrenaba y aumentaba sus fuerzas.

La Operación Crusader comenzó el 18 de noviembre de 1941, un ataque que sorprendió al teniente general Erwin Rommel, comandante de las fuerzas alemanas e italianas, que lo esperaba en diciembre. Crusader logró un objetivo: levantar el asedio. Pero Rommel logró sacar la mayor parte de su ejército antes de que fuera envuelto, y para fines de diciembre se había retirado con éxito a posiciones defensivas en el puerto de El Agheila en el golfo de Sirte.

Las tropas británicas inspeccionan los Afrika Korps Pzkpfw III abandonados cerca de Sidi Rezegh durante la Operación Crusader. A pesar de levantar con éxito el asedio de Tobruk, Crusader no pudo destruir la mayor parte de la armadura alemana. Wikimedia Commons

Churchill culpó a Auchinlek por la victoria incompleta de Crusader. Pero Alan Moorehead, un periodista asignado al Octavo Ejército, en su historia de la campaña británica del norte de África, Marzo a Túnez, confirmó uno de los problemas identificados por Auchinlek, e identificó otro, “[Todos nuestros tanques fueron superados en armas y. . . sin embargo, muchos vehículos que perdieron los alemanes, iban a poner en acción un número mucho mayor de lo que pudimos gracias a su eficiente sistema de recuperación ".

La guerra en el desierto en el norte de África durante este período a menudo se ha comparado con la guerra naval, donde el reflujo y el flujo del combate se asemeja más a las batallas entre flotas de barcos, con el territorio cambiando de manos en numerosas ocasiones antes de que se decida el resultado. También se destacó por su sentido de la caballerosidad.

Un hospital de campaña británico ubicado cerca de la frontera entre Egipto y Libia fue invadido por tropas alemanas el 25 de noviembre, una semana después del lanzamiento de Crusader. Este cambio de posesión fue ignorado por su cirujano jefe, el mayor Ian Aird, quien había estado trabajando en las tropas heridas casi sin parar en su tienda de operaciones, un cobertizo instalado detrás de un camión del ejército de tres toneladas. Alrededor del mediodía, un grupo de camilleros alemanes entró en la tienda, llevando al coronel Fritz Stephan, comandante del Quinto Regimiento Panzer, gravemente herido. El médico alemán que los acompañaba le pidió a Aird que aplicara un vendaje compresivo en el pecho de Stephan para que lo llevaran de regreso a un hospital alemán. Aird dijo que Stephan necesitaba una cirugía inmediata o moriría. Aird luego comenzó a preparar a Stephan para la operación mientras el médico se marchaba para aconsejar a sus superiores que estaban afuera.

El teniente general Erwin Rommel con la 15ª División Panzer en algún lugar entre Tobruk y Sidi Omar, Libia, probablemente el 24 de noviembre de 1941. Archivos Nacionales

La artillería británica comenzó a caer cerca de las formaciones alemanas cuando el médico regresó y le dijo a Aird: "El Herr General le pide que sea tan amable de proceder con la cirugía". En un momento, Aird miró hacia arriba y vio que un grupo de altos oficiales alemanes había entrado en la tienda. Uno de los observadores preocupados, un general, llevaba en el cuello el Pour le Mérite, la máxima condecoración alemana por su valor en la Primera Guerra Mundial. Cuando las ráfagas de artillería comenzaron a caer más cerca, los oficiales abandonaron la tienda y partieron en sus vehículos, el general alemán. haciendo una pausa lo suficiente para agradecerle a Aird.

Horas más tarde, el hospital de campaña volvió a estar en manos británicas. El coronel Stephan, sin embargo, murió poco después de la cirugía. Después de la guerra, Aird conoció a la viuda del coronel. Le describió, entonces, las circunstancias de la muerte de su marido y el toque de humanidad mostrado por el general que vestía la Pour le Mérite, Erwin Rommel.

DWIGHT JON ZIMMERMAN es un autor, presentador de radio y presidente de la.


El Proyecto Crusader

Un mapa general de la Operación CRUSADER, que muestra los confusos combates iniciales y la eventual retirada del Eje a través del desierto. (Wikimedia Commons)

Air War Publications ha publicado varios artículos que presentan la ofensiva terrestre británica Operation CRUSADER en el invierno de 1941/1942, y una de las mejores fuentes en línea sobre ese período de luchas terrestres, aéreas y marítimas es el excelente blog The Crusader Project. A lo largo de los años, nos hemos ayudado mutuamente en muchas ocasiones, y el equipo detrás del blog siempre está dispuesto a verificar lo que escribimos sobre CRUSADER, para asegurarse de que lo hicimos bien. Esto fue de gran ayuda con nuestro 1. Wüstennotstaffel y 2. (H) /Aufklärungsgruppe 14 eArticles.

La Operación CRUSADER fue una importante ofensiva del ejército británico lanzada el 18 de noviembre de 1941, con el objetivo de aliviar a las tropas aliadas sitiadas en Tobruk. El ataque sorprendió a las fuerzas del Eje y dio lugar a varias semanas de feroces combates en tierra y en el aire. Los alemanes e italianos finalmente se vieron obligados a retirarse a través de Cyrenaica, pero fue una batalla costosa para ambos lados.

El blog Crusader Project se centra en todos los aspectos de la campaña del norte de África en el invierno de 1941/1942, incluida la lucha aérea, y tiene información adicional sobre la guerra del desierto en los períodos anteriores y posteriores a esas batallas. El contenido se basa en documentos de fuentes primarias de varios archivos de todo el mundo y comparte un gran conocimiento de este período de la guerra desde las perspectivas aliada, alemana e italiana. Su intención es publicar una serie de libros sobre el tema, y ​​no tenemos ninguna duda de que será el trabajo definitivo sobre Operación CRUSADER cuando aparezca. Aquí hay algunas páginas relacionadas con la guerra aérea que pueden ser de interés para nuestros lectores:

Blenheims over Magrun, 22 de diciembre de 1941, un artículo en profundidad sobre los bombardeos aliados en un aeródromo del Eje al sur de Bengasi, que combina una mirada a la situación estratégica, la recopilación de inteligencia y la toma de decisiones con relatos de operaciones.
Las primeras misiones B-17C en el norte de África, que cubre un aspecto fascinante de la guerra aérea, el uso temprano británico de la Fortaleza Voladora en el desierto
Informe sobre el accidente de Hans-Joachim Marseille, algunos informes sobre la muerte de Jagdgeschwader 27 as Hans-Joachim Marseille

Hay muchas más publicaciones en el sitio que mencionan el Luftwaffe, Regia Aeronáutica, RAAF, SAAF y RAF sobre el desierto en 1941/1942. Vale la pena dedicar un tiempo a explorar, porque hay algunos fragmentos de información realmente interesantes que son imposibles de encontrar en otros lugares.

Entre los artículos electrónicos de Air War Publications que incluyen Operation CRUSADER se encuentran nuestros 2. (H) /Aufklärungsgruppe 14 (Parte Uno y Parte Dos), y nuestro artículo 1. Wüstennotstaffel artículo (Parte Uno y Parte Dos).


La victoria improbable de una Alemania debilitada

Debido a la falta de coordinación de mando, las fuerzas blindadas británicas superiores de la 7ª División Blindada y el resto de la División Sudafricana no intervinieron eficazmente para salvar a los neozelandeses. Esta fuerza de blindados británicos y sudafricanos, sin embargo, continuó representando una amenaza para la fuerza blindada severamente debilitada de Rommel. Más importante aún, la situación del combustible de Rommel se estaba volviendo crítica. El ataque a los neozelandeses fue el último acto en la batalla por la pista de aterrizaje en Sidi Rezegh. A pesar de las grandes probabilidades en su contra, los alemanes lo ganaron. Una vez más, los británicos no habían logrado coordinar su blindaje con las fuerzas de infantería en una lucha defensiva.

Para cuando tomaron el aeródromo por última vez, los alemanes estaban agotados. A pesar de haber destruido cientos de tanques británicos, el Afrika Korps había perdido la gran mayoría de sus propios blindados. El 4 de diciembre, los italianos informaron a Rommel que esas pérdidas no se compensarían durante más de un mes —si es así— debido a la dificultad de conseguir suministros a través del Mediterráneo. En última instancia, los británicos pudieron llevar su fuerza a varios cientos de tanques, mientras que los tanques de Rommel se contabilizaron por docenas. Más crítica fue la falta de municiones y combustible para alimentar las fuerzas que le quedaban. Fue este desgaste lo que finalmente obligó a los alemanes a abandonar el aeródromo al sur de Tobruk, donde habían ganado todos los enfrentamientos blindados importantes durante las tres semanas anteriores. Rommel ordenó la retirada de todas las fuerzas al este de Tobruk y el abandono del sitio.

El Zorro del Desierto no regresaría hasta dentro de seis meses, pero luego finalmente tomó Tobruk, solo para perderlo nuevamente después de la batalla de desgaste con Montgomery en El Alamein, que tuvo lugar menos de un año después de las batallas de los cruzados a fines del otoño de 1941. Las batallas alrededor de Sidi Rezegh, cuando se comparan con las batallas de Gazala libradas en la misma región seis meses después, sin embargo, demuestran el colmo de la superioridad táctica alemana en el conflicto blindado y el uso de armas combinadas. Esta fue una lección que los aliados no aprendieron completamente hasta las batallas en Francia casi tres años después.


Ver el vídeo: La Segunda Guerra Mundial en 17 minutos (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Rahimat

    Gracias, la publicación es realmente sensata y va al grano, hay algo que aprender.

  2. Easton

    Le aconsejo que busque en el sitio web los artículos sobre el tema de interés para usted.



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