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¿Qué factores disuadieron a los nazis de concentrar todas sus fuerzas en la región del Cáucaso durante la Operación Barbarroja?

¿Qué factores disuadieron a los nazis de concentrar todas sus fuerzas en la región del Cáucaso durante la Operación Barbarroja?


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En lugar de dividir su fuerza de invasión en tres grupos, parece que hubiera sido más sensato concentrarse en tomar el control de la región del Cáucaso primero.

En ese momento, Bakú, una metrópolis petrolera del Cáucaso, representaba el 80% de toda la producción soviética. Teniendo en cuenta que lo más probable es que los soviéticos hubieran sufrido una grave escasez sin el petróleo de Bakú, parece que hubiera sido sensato capturar el Cáucaso y luego esperar a que la escasez crónica de petróleo afectara a los soviéticos antes de avanzar.

Además, la diversificación de las fuentes de petróleo parece importante teniendo en cuenta que Hitler estaba muy preocupado por la posibilidad de que los soviéticos devastaran sus campos petroleros rumanos (que aportaron el 94% del petróleo de Alemania en 1940).

Entiendo que muchos argumentan que la arrogancia de Hitler fue un factor, pero ¿hay otras razones?


Había DOS planes principales incluidos en la Operación Barbarroja. El plan para 1942 se llamó Fall Blau (Caso Azul) y pidió un énfasis en atacar el Cáucaso, según la pregunta. La razón básica por la que se abandonó fue que era el plan de "respaldo". Los objetivos originales (1941) de Barbarroja eran la línea llamada A-A o Archangelsk-Astrakan. Los elementos del plan A-A anterior finalmente se mezclaron en el Fall Blau de 1942.

Después del fracaso inicial para capturar Moscú en 1941 (y los fracasados ​​contraataques soviéticos alrededor de Jarkov en mayo de 1942), Hitler decidió cambiar el énfasis de la ofensiva al sur, hacia el Cáucaso. Pero una vez que los alemanes comenzaron a disfrutar de éxitos, diluyó el plan Fall Blau al restablecer elementos del plan A-A.

A principios de julio, Sebastopol en el Mar Negro finalmente se rindió al 11 ° Ejército del general von Manstein después de un asedio de 9 meses marcado por contraataques soviéticos fallidos desde el estrecho de Kerch. Hitler decidió trasladar tanto a Manstein como al 11º Ejército hacia el norte para intentar tomar Leningrado, permitiendo así la reanudación de la punta norte del ataque hacia Arcángel. La planificación anterior para Fall Blau tenía al 11º Ejército uniéndose al ataque en el Cáucaso.

El plan original para Fall Blau tenía destacamentos alemanes subiendo, pero no hacia, las ciudades de Voronezh en el Don y Stalingrado en el Volga. El plan era permanecer a la defensiva fuera de estas ciudades con guardias de flanco (este). y tienen una orientación sur hacia el Cáucaso.

La captura inesperada de Voronezh y el rápido avance del 6º Ejército a lo largo del Don hizo que Hitler pensara que Stalingrado (la ciudad homónima del dictador soviético) también podría ser capturada. Entonces, en lugar de mantener al 6º Ejército de Paulus a la defensiva, se colocó en la ofensiva, con el 4º Ejército Panzer de Herman Hoth (originalmente programado para el Cáucaso) en apoyo del ataque a Stalingrado. La desviación de este y el 11º Ejército redujo la fuerza de la fuerza de ataque del Cáucaso (dos ejércitos) aproximadamente a la mitad.

Un atractivo de Stalingrado fue que estaba en el río Volga, el límite oriental previsto de la línea A-A. Si la ciudad hubiera sido capturada en septiembre, los alemanes podrían haber procedido río abajo para capturar Astrakhan, estableciendo la parte sur de la línea A-A. Entonces, el plan para 1943 podría ser avanzar por el Volga detrás de Moscú (desde el sur), mientras captura Leningrado y Arcángel el mismo año, seguido de un gigantesco cerco de pinzas de Moscú en 1944.

Pero racionalmente, Hitler debería haber optado por lo (casi) "seguro" en el Cáucaso, en lugar de apostar por los golpes de nocaut en Stalingrado y Leningrado que fracasaron. Pero esa es otra historia.


Barbarroja se planeó mientras von Brauchitsch era el comandante de Heer (ejército), por lo que Hitler no tuvo tanta participación en la planificación como se percibe a menudo. La idea principal de la operación fue la destrucción del Ejército Rojo en la guerra relámpago fronteriza y una rápida ocupación de la Rusia europea hasta la línea AA (Archangelsk-Astrakhan). Por lo tanto, la ofensiva de tres frentes:

  1. Leningrado: para asegurar el mar Báltico y, por lo tanto, los suministros de mineral de hierro suecos (también, Leningrado albergaba el 14% de la industria militar soviética),
  2. Moscú: el principal centro político, de población, industrial y de transporte, y
  3. Ucrania: la cesta del pan (además de su producción industrial)

Se esperaba que la Unión Soviética colapsara pronto políticamente, por lo que la guerra económica (privarla del petróleo, etc.) no se consideró tan importante como tomar la población y los centros de transporte.

Cuando el fracaso de Barbarroja se hizo evidente el 5 de diciembre de 1941, Hitler asumió el mando de Heer y la estrategia de guerra se centró en objetivos económicos en lugar de puramente militares, por lo que la ofensiva de 1942 se dirigió hacia el Cáucaso y el petróleo.

PD. La "Gran Estrategia" de Hitler de 1942 incluyó a List (norte del Cáucaso) reuniéndose con Rommel (norte de África) en Palestina y enviando tropas móviles a la India para finalmente noquear a Gran Bretaña.


Aunque hubo muchos factores involucrados en general, hubo una razón principal por la que Alemania no centró todas sus fuerzas en la región del Cáucaso durante la Operación Barbarosa. Esa razón fue la inquebrantable confianza del liderazgo alemán en que los rusos serían derrotados por las fuerzas nazis en una sola campaña de verano.

Es decir, para fines del verano, el plan requería una rendición soviética, y al entrar en otoño, 90 divisiones del ejército alemán quedarían operativas como fuerza de ocupación en la Unión Soviética. Todas las demás fuerzas militares alemanas debían ser re-desplegadas o retiradas.

Este no solo era el plan nazi, la siguiente fuente da una idea de lo que otras potencias militares pensaron de la invasión alemana cuando se dieron cuenta:

http://www.ibiblio.org/hyperwar/USA/USA-EF-Decision/USA-EF-Decision-1.html

(Del Capítulo 1, página 3, "El mundo aguantará la respiración") A partir del 23 de junio de 1942 - En Washington, la División de Planes de Guerra del Departamento de Guerra esperaba una derrota soviética en uno a tres meses. Robert E. Sherwood, Roosevelt y Hopkins (Nueva York: Harper, 1950, p. 303). Sir Stafford Cripps, el embajador británico en Moscú, predijo una victoria alemana en tres o cuatro semanas, mientras que el Comité Conjunto de Inteligencia británico les dio a los rusos "unos meses en el exterior". (J. M. A. Gwyer, Grand Strategy London: Her Majesty's Stationery Office, 1964, vol. III, pt. Yo, p. 90.De hecho, BARBAROSSA parecía ser, como afirmó Hitler, la mayor operación militar de todos los tiempos, capaz de derrotar a la Unión Soviética en una sola campaña de verano.

En resumen, tanto Hitler como sus enemigos más poderosos, fuera de Moscú, estaban seguros de que los nazis no solo derrotarían a la Unión Soviética, sino que lo harían con relativa facilidad.

Siendo este el caso, Hitler y el Alto Mando Alemán esperaban ganar los campos petroleros del Cáucaso y sus instalaciones de producción aún intactas, ya que habrían estado en uso hasta la rendición. Además, esperaba librar a Alemania de este enemigo para siempre.

Si Hitler y los demás hubieran estado en lo cierto, Alemania habría ganado la guerra y, básicamente, habría ganado dinero mientras lo hacía.


Los límites del genio: Erich von Manstein

La guerra, escribió una vez el poeta Virgilio, es una historia de "las armas y el hombre". El resultado de la batalla depende de los números, la tecnología, el entrenamiento y otros factores impersonales, sin mencionar el clima y el terreno ("armas"). Sin embargo, no importa cuán nefastas sean las probabilidades, el genio de un comandante individual ("el hombre") aún puede triunfar.

Si alguna vez el ejército alemán necesitó un genio, fue durante el invierno de 1942-1943. La invasión alemana de la Unión Soviética, Operación Barbarroja, había comenzado en junio de 1941 como un éxito asombroso, con un ejército soviético tras otro rodeado y destruido. Pero en diciembre, una serie de factores —grandes pérdidas alemanas, el clima y una dura resistencia soviética— conspiraron para detener el avance alemán fuera de Moscú. Un gran contraataque, encabezado por las tropas endurecidas por el invierno de la Reserva de Siberia, pronto tuvo a los restos de los ejércitos de Hitler en plena huida de la capital soviética.

Los alemanes lo intentaron de nuevo en junio de 1942 con la Operación Azul, otra gran ofensiva en el frente sur, en dirección a Stalingrado y los campos petrolíferos de las montañas del Cáucaso. Esto también llegó al dolor. Los soviéticos se opusieron enérgicamente a las ruinas de Stalingrado, luego contraatacaron al norte y al sur de esa ciudad, rodeando al 6º ejército alemán. A fines de 1942, todo el frente alemán en el sur estaba al borde del colapso, y Adolf Hitler y su jefe de estado mayor, el general Kurt Zeitzler, se agitaban. Al comienzo de la Operación Azul, Hitler había asegurado a su nervioso personal que "el ruso está acabado", pero esas palabras ahora sonaban huecas. Lejos de haber terminado, "el ruso" estaba alborotado. Se envió una llamada desde el cuartel general del Führer al hombre que sus compañeros oficiales consideraban el comandante más talentoso de toda la Wehrmacht. En el este, era hora de morir o morir. Era el momento de Manstein.

EL MARSHAL DE CAMPO ERICH VON MANSTEIN era un genio, y él mismo lo dijo felizmente. Sin embargo, no es alardear si uno puede respaldarlo, y Manstein podría hacerlo. Nacido como Erich von Lewinski en 1887, fue adoptado cuando era niño por una tía y un tío sin hijos. Tanto sus padres biológicos como adoptivos eran generales prusianos, lo que convirtió a Manstein en el vástago de dos familias aristocráticas. Durante la Primera Guerra Mundial, sirvió en una variedad de puestos de personal y de campo, y resultó herido. A pesar de su actitud mordaz, prerrogativa de muchos jóvenes brillantes y ambiciosos, se ganó la reputación de ser uno de los oficiales jóvenes más astutos del ejército en los años posteriores a la guerra. El comienzo de la Segunda Guerra Mundial amplió esa reputación, lo que le dio fama en el país y en el extranjero. Manstein fue el cerebro detrás del plan operativo poco ortodoxo que destruyó al ejército francés en 1940. Lideró el relámpago en Leningrado en 1941. Luchó en una brillante campaña en Crimea en 1942, rodeando a tres ejércitos soviéticos en Kerch en mayo y en junio aplastando Defensas soviéticas frente a la gran fortaleza de Sebastopol.

Manstein comprendía las operaciones móviles modernas, en particular el empleo de tanques, tan bien como cualquier persona en el negocio. Podía pensar y superar a sus oponentes con el enfoque de un jugador de ajedrez, y de hecho el ajedrez era una de sus obsesiones. Los compañeros oficiales lo reconocieron como un operador maestro. El general Alfred Heusinger de la Sección de Operaciones pensó que Manstein "podría lograr en una sola noche lo que otros líderes militares tardarían semanas en hacer".

A finales de 1942, mientras Hitler y Zeitzler reflexionaban sobre el desastre que se avecinaba, Manstein parecía su única esperanza. El 20 de noviembre convocaron al general del frente de Leningrado y lo pusieron a cargo de una nueva formación, el Grupo de Ejércitos Don. La campaña que lucharía Manstein sería una lección de cómo un genio puede imponer su voluntad en un campo de batalla. En el curso de este conflicto tan difícil, la improvisación de Manstein superaría obstáculos aparentemente imposibles y demostraría que en la guerra un hombre realmente puede marcar la diferencia. Pero también se encontraría prisionero de su situación estratégica, recordándole que incluso un comandante brillante tiene límites.

MANSTEIN Y SU NUEVO EJÉRCITO se enfrentaron a una situación abrumadora. Cuando terminaba 1942, las fuerzas alemanas se dispersaron por el frente sur. Una unidad principal, el Grupo de Ejércitos B, estaba tendida en una llanura a lo largo del Don, uno de los muchos ríos grandes de la Unión Soviética. El Grupo de Ejércitos A se encontraba en la región montañosa del Cáucaso entre los mares Negro y Caspio, 500 millas al sur. En la inmensa estepa entre los dos ejércitos estaba ... no mucho. El 6º ejército alemán se había desplegado allí, pero cuando amaneció el año nuevo, el 6º quedó atrapado dentro de Stalingrado. Además, el contacto entre los Grupos de Ejércitos B y A era nulo, y una masa de ejércitos soviéticos ahora se vertía en este vacío. La misión de Manstein fue simple de describir, pero menos simple de lograr. Necesitaba romper el anillo soviético alrededor de Stalingrado y rescatar al 6º Ejército. Luego tuvo que cerrar la brecha entre los Grupos de Ejércitos B y A, y volver a tejer el frente defensivo.

En el mapa, el Grupo de Ejércitos Don parecía llenar el vacío, pero la realidad estaba muy lejos de eso. Las unidades de la fuerza de Manstein eran miserables, en su mayoría ad hoc Gruppen—Grupos de distintos tamaños, apresuradamente reunidos y nombrados por el oficial que estuviera disponible para tomar el mando. En lugar de divisiones y cuerpos, el orden de batalla de Manstein incluía al Grupo Stahel, al Grupo Stumpffeld y al Grupo Spang, entre muchos otros. Sus filas consistían en tropas de suministro en la retaguardia, rezagados, restos de formaciones destruidas y una nueva generación: divisiones de campo de la Luftwaffe compuestas por personal de la fuerza aérea sacado de las bases en la retaguardia, que recibieron entrenamiento de infantería rudimentario y se apresuraron al frente para luchar. a pie. Si bien algunas de estas unidades defendieron valientemente sus posiciones, muchas se desvanecieron en su primer contacto con los tanques soviéticos.

Dadas estas dificultades, el intento de Manstein de aliviar Stalingrado, la Operación Tormenta de Invierno, fue una posibilidad remota desde el principio. El ejército estaba tan raído que Manstein sólo pudo reunir un solo cuerpo, el 57 ° Panzer, para la ofensiva de socorro. El cuerpo tenía dos divisiones: el 6.º Panzer, recién transferido de Francia, y el maltrecho 23º Panzer, que había sido testigo de una gran cantidad de duros combates y necesitaba urgentemente un reacondicionamiento. Juntos, estos dos grupos, que probablemente sumaban una división y media, iban a lanzar un viaje de 90 millas a Stalingrado en medio de la fuerte oposición soviética.

La ofensiva se inició el 12 de diciembre. Reunidas al suroeste de Stalingrado en la ciudad ferroviaria de Kotelnikovo, las dos divisiones avanzaron directamente por la vía férrea, con el 6º Panzer a la izquierda de las vías y el 23º a la derecha. Aunque el asalto careció de sorpresa real y de cualquier intento de maniobra, penetró las defensas soviéticas el primer día. Bajo el mando de uno de los petroleros más agresivos del ejército, el general Eberhard Raus, el 6. ° Panzer lideró el ataque e hizo sentir su presencia. Su socio, 23rd Panzer, tenía solo 30 tanques a su nombre y apenas mantenía el ritmo.

El ritmo alemán se ralentizó. Para el segundo día, los refuerzos soviéticos golpeaban los flancos de los atacantes. Los adversarios estaban enfrascados en una dura lucha por las crestas individuales y las aldeas, con grandes pérdidas por todas partes, el mismo tipo de enfrentamiento que la frágil fuerza alemana tuvo que evitar. El tiempo pasó de bueno a terrible, los tanques alemanes se quedaron sin combustible y los soviéticos resistieron ferozmente. El general Raus y sus panzers avanzaron, pero nunca se acercaron a la penetración y se detuvieron a 35 millas de Stalingrado. El 23 de diciembre, Manstein canceló Winter Storm y dejó al 6º Ejército a su suerte.

Manstein había fracasado en Stalingrado. ¿O lo había hecho él? Incluso un genio tiene necesidades —hombres, suministros y vehículos— y Manstein se quedó corto. No cometió ningún error obvio en Winter Storm, pero en ese contexto un esfuerzo sin errores apenas importaba. Su tarea era reabrir una línea de suministro, quizás en concierto con una fuga del 6º Ejército desde el interior de la ciudad, y eso no sucedió.

Manstein racionalizó su fracaso en una memoria de posguerra, Victorias perdidas. El capítulo pertinente, "La tragedia de Stalingrado", compara el 6º Ejército con los legendarios 300 espartanos que se sacrificaron en las Termópilas para dar tiempo a Grecia para organizar sus defensas contra los persas. Justificó el sacrificio del 6º Ejército como una distracción necesaria para sacar la fuerza soviética del Grupo de Ejércitos Don, ganando tiempo mientras se apresuraba a reconstruir el frente destrozado. "Los oficiales y soldados de este ejército han construido un monumento al valor y al deber del soldado alemán", escribió Manstein. "No está hecho de tierra ni de roca, pero vivirá por los siglos".

Ninguno de los dos argumentos, el operacional o el poético, tenía sentido. En el lenguaje del amado ajedrez de Manstein, el 6º Ejército no era un peón que se tirara a la basura para ganar posición. Como dijo un oficial de estado mayor alemán, "un ejército de 300.000 hombres no es un nido de ametralladoras o un búnker cuyos defensores pueden, en determinadas circunstancias, ser sacrificados por el conjunto". La pérdida del 6º Ejército fue una catástrofe, pura y simplemente. Estos pasajes revelan un lado sin gloria de Manstein, al igual que sus repetidos intentos en Victorias perdidas echar la culpa a otros, ya sea a Hitler o al comandante del VI Ejército, el general Friedrich Paulus. Sin embargo, convencido de su propio genio, quizás Manstein no podría haber hecho otra cosa.

Con el fracaso de Winter Storm, la campaña entró en su segunda etapa. Por el momento, el Ejército Rojo estaba en ascenso, lanzando una serie de grandes ofensivas al oeste de Stalingrado: en diciembre, la Operación Pequeño Saturno aplastó al 8. ° Ejército italiano. La ofensiva Ostrogozhsk-Rossosh de enero (llamada así por las ciudades que fueron los objetivos iniciales) tuvo como objetivo al 2. ° ejército húngaro. En la Operación Galope, los ejércitos soviéticos se lanzaron a toda velocidad a través del río Donets hacia el sur y el suroeste. Y la Operación Estrella, a principios de febrero, estuvo a punto de destruir al 2º Ejército alemán. Esta ofensiva estratégica colectiva buscaba nada menos que aplastar a todos los ejércitos de Alemania en el frente sur.

Manstein tenía una capacidad mínima para resistir el ataque ruso. Esencialmente manejando el caos, movió unidades de un lado a otro a medida que surgían las emergencias, e insertó escasos refuerzos a medida que llegaban. En sus pocos momentos libres, trató de hacer entrar en razón al alto mando, es decir. Hitler, instando a la evacuación del Cáucaso y la consolidación de las débiles fuerzas de Alemania. Solo se enfrentó a la frustración, al igual que la mayoría de los oficiales que intentaron que el Führer aprobara una retirada. Solo después de un mes de intimidación por parte del persuasivo general Zeitzler, Hitler accedió a retirar el Grupo de Ejércitos A del Cáucaso.

La evacuación del Cáucaso a finales de enero llevó esta campaña en expansión a su tercera etapa. Las ofensivas soviéticas estaban alcanzando lo que el gran filósofo de la guerra Karl von Clausewitz llamó un "punto culminante", en el que la energía flaquea, la fricción aumenta y la máquina se detiene. Los suministros soviéticos, especialmente el combustible, se estaban agotando, los cuerpos de tanques rusos estaban perdiendo su vanguardia y los hombres estaban casi agotados. Había sido un viaje asombroso para el Ejército Rojo: comenzando en Stalingrado, había cruzado dos ríos importantes y conducido 500 millas hacia los vastos espacios abiertos del sur de la Unión Soviética. En total, fue una de las campañas militares más exitosas de la historia. Pero los estragos comenzaban a mostrarse y la fuerza de combate soviética era la mitad de lo que había sido al comienzo de la ofensiva.

MIENTRAS LOS SOVIÉTICOS se desgastaban, las fuerzas de Manstein se fortalecían. Sus pequeños grupos se estaban fusionando en ejércitos provisionales, formaciones de varios cuerpos comandados, como antes, por quien estuviera disponible.El Ejército Provisional Hollidt ahora ocupaba el lugar del 6º Ejército, el Ejército Provisional Fretter-Pico ocupaba el terreno donde había estado el 8º Ejército italiano y el Ejército Provisional Lanz formaba un comando móvil alrededor de Jarkov, la cuarta ciudad soviética más grande. A estas formaciones todavía les faltaba personal administrativo, artillería y transporte, pero meses de trabajo conjunto habían generado confianza entre las filas. A la renovación alemana se sumó la llegada de refuerzos del frente interno: el II Cuerpo Panzer SS, compuesto por tres nuevas divisiones rebosantes de mano de obra, equipo y confianza en sí mismos.

Exceso soviético, renacimiento alemán: era el momento de Manstein, el instante en que las "armas" ceden ante "el hombre". Sentarse a la defensiva había comido en Manstein. (“Para mí”, dijo con considerable eufemismo, “fue justo contra la corriente”). Sabía que los soviéticos no eran superhombres y que llegaría su momento. Dio la bienvenida a la llegada del II Cuerpo Panzer SS a su grupo de ejércitos, pero aun así, el número soviético eclipsaba al suyo.

Manstein tenía una solución, sin embargo. Aunque los ejércitos alemanes se habían retirado del Cáucaso, estaban en una línea que se extendía hacia el este hacia la ciudad de Rostov. Manstein llamó a esa posición un balcón porque sobresalía en ángulo recto desde la posición defensiva principal. Elaboró ​​un plan para retirarse de esta ubicación delantera y acortar la línea, la única forma de liberar tropas para un contraataque decisivo.

Pero, ¿qué tipo de contraataque? Siempre el jugador de ajedrez, Manstein imaginó un Rochade—La jugada de enroque en la que se intercambian un rey y una torre. Un jugador suele utilizar la maniobra para mejorar su posición defensiva general y proteger a su rey, pero también para liberar su torre, una de las piezas más poderosas del tablero y una de las pocas capaces de realizar golpes profundos y móviles. Manstein quería trasladar los ejércitos desde la parte del balcón de su extrema derecha —el 1º y el 4º Ejércitos Panzer— a su izquierda, blandiéndolos como una enorme torre blindada. Una vez redistribuidos, los dos ejércitos lanzarían un contragolpe contra las fuerzas soviéticas que se dirigían hacia el oeste. Fue un golpe típicamente audaz, uno que Manstein llamó un golpe de revés, un golpe oportuno contra un enemigo comprometido lejos de su base y con pocos suministros.

Después de que Manstein vendiera a Hitler la idea durante una reunión cara a cara el 6 de febrero, comenzó el retroceso desde el balcón oriental, seguido del cambio de posición. En los días siguientes, el 1. ° Panzer, al mando del general Eberhard von Mackensen, entró en la línea del ala izquierda de Manstein. Una semana más tarde, el 4º Panzer, al mando del general Hermann Hoth, cayó a la izquierda del 1º Panzer. Todo el conjunto alemán, consolidado bajo Manstein y rebautizado como Grupo de Ejércitos Sur, ahora miraba hacia el norte, en los ejércitos soviéticos que se dirigían hacia el oeste en busca de los cruces del río Dnepr. Lo que estaba en juego era enorme. Si los soviéticos fueran los primeros en llegar a los puentes del Dnepr, podrían atrapar a toda la fuerza de Manstein al este del gran río. Los alemanes habían perdido un ejército en Stalingrado. Ahora estaban amenazados con un súper Stalingrado de todo el ala sur de Alemania, y quizás el fin de la guerra.

La campaña se había reducido a una carrera. Los soviéticos se dirigían hacia el oeste y los alemanes intentaban desesperadamente mantener el paso. Durante semanas, a finales de febrero, la situación estuvo en juego. Manstein tenía una ventaja, ya que sus fuerzas estaban retrocediendo sobre sus bases de suministro mientras que los soviéticos dejaban las suyas atrás. Sin embargo, los soviéticos tenían su propia ventaja. Estaban lo suficientemente al norte como para que el suelo todavía estuviera congelado. Los alemanes, a más de cien millas al sur, circulaban por un terreno que había comenzado a descongelarse y los caminos embarrados obstaculizaban seriamente su movimiento.

Los soviéticos alcanzaron su punto máximo el 19 de febrero, cuando una columna de tanques T-34 se apoderó de la ciudad de Sinelnikovo, a solo 30 millas del cuartel general alemán en el Dnepr. Para empeorar las cosas para los alemanes, el propio Hitler acababa de llegar en avión para consultar con Manstein. La noticia de que los tanques enemigos estaban a una hora de distancia, "sin una sola formación entre nosotros y el enemigo", como dijo Manstein, provocó una pelea. Al mediodía, los oficiales de estado mayor de Manstein habían llevado al Führer a un avión de regreso a Alemania.

Los soviéticos no tenían idea de lo cerca que habían estado de Hitler, pero su inteligencia informaba movimientos masivos de tropas alemanas hacia el oeste que estaban obstruyendo las carreteras con hombres, vehículos y armas, así como el abandono de equipo pesado y bases aéreas avanzadas. Los comandantes soviéticos, al interpretar estas señales en el sentido de que los alemanes estaban haciendo una carrera salvaje hacia los cruces del Dnepr, instaron a sus hombres con redoblada urgencia. La Wehrmacht estaba en vuelo y no era el momento de relajarse.

Dos días después, los soviéticos se dieron cuenta de lo equivocados que habían estado. El 21 de febrero, el 4º Ejército Panzer de Hoth estalló en un contraataque. Dos embestidas convergentes, una desde el sur, con el 57 ° Cuerpo Panzer a la izquierda y el 47 ° a la derecha, y una desde el noroeste por el II Cuerpo Panzer SS, tomaron por sorpresa a los soviéticos desde todas las direcciones y los vaporizaron. Las bajas alemanas en estos primeros días fueron mínimas. Los soviéticos, sin embargo, perdieron casi todos sus tanques y muchos hombres. Y no es de extrañar: en el mismo momento del contraataque alemán, unidad tras unidad soviética se estaba quedando sin combustible.

Manstein sabía que le había hecho sangre. Después de las tensiones del último mes, fue su momento de liberación. Con dos ejércitos alemanes conduciendo hacia el norte y los soviéticos derritiéndose, había llegado el momento de clavar la espada más profundamente. Debe haber parecido 1941, o incluso 1940. La campaña alcanzó su punto culminante cuando el II Cuerpo Panzer SS se estrelló contra Jarkov y, después de tres días de encarnizados combates callejeros del 12 al 14 de marzo, despejó la ciudad. Desde Jarkov, las fuerzas alemanas saltaron a menos de 50 millas al norte hasta Belgorod, tomando esa ciudad el 23 de marzo. Para entonces todo el frente se había derretido, la temporada de barro había llegado con fuerza y ​​nadie iba a ninguna parte.

MANSTEIN ESTABA JUSTIFICAMENTE EXTRAÍDO por lo que había logrado. “Sin frío, sin nieve, sin hielo, sin lodo podría romper su voluntad de ganar”, dijo a sus tropas. Hitler se hizo eco del sentimiento, calificando a Jarkov como "un punto de inflexión en la suerte de la batalla" y concedió un permiso adicional a las formaciones que habían luchado allí.

Pero había dos lados en la campaña de Jarkov. Manstein demostró que era un maestro de la guerra, pero en muchos momentos la guerra claramente lo había dominado. En la primera fase, el intento de aliviar a Stalingrado, se había sentido indefenso. Tenía una sola división blindada, un recorrido de 90 millas y un frente que tenía fugas por todas partes. Del mismo modo, en la fase intermedia, la estocada soviética hacia el oeste desde Stalingrado, los grupos de batalla improvisados ​​de Manstein y las desafortunadas divisiones de la Luftwaffe tuvieron un impacto mínimo. Tenía que ser paciente, esperar el momento oportuno y tapar cualquier agujero que los soviéticos hubieran hecho en el dique.

Como ocurre con la mayoría de las campañas, llegó el momento en que una persona podía marcar la diferencia y Manstein eligió la suya con habilidad. Concibió un plan simple pero elegante, calculó su golpe a la perfección y lo ejecutó sin piedad. Al final, logró lo aparentemente imposible: restableció el frente alemán en el sur, donde había sido desgarrado por la debacle de Stalingrado. Aún más notable, restauró ese frente a casi donde había estado al comienzo de la campaña de 1942, antes de Stalingrado. El logro fue casi surrealista en comparación con la desastrosa situación que había existido solo unas semanas antes.

Fue la mayor victoria de Manstein, pero fue trágicamente incompleta. Al conducir hacia Jarkov, Manstein montó a sus ejércitos con fuerza, impulsándolos a una línea larga y serpenteante a lo largo del río Donets, aproximadamente en el punto medio entre el Don, donde había comenzado la ofensiva soviética, y el Dnepr, donde había terminado. Esto dejó a los alemanes en una posición de avanzada de gran amplitud que no podrían mantener en el próximo año. Manstein reconoció esto, al igual que Hitler y el personal. El final de la campaña de invierno los encontró a todos sumidos en sus pensamientos, reflexionando sobre formas de mantener la iniciativa durante el resto de 1943.

Así que la gran victoria de Manstein no terminó en nada. Apenas cuatro meses después, en julio de 1943, la Wehrmacht lanzaría una ofensiva excedida en número y poco aconsejable, la Operación Ciudadela, dirigida a un gran bulto en la línea soviética alrededor de la ciudad de Kursk. A pesar de todo el genio de Manstein, solo había retrasado el desastre, y la victoria en Jarkov condujo inexorablemente a la derrota en Kursk.

El dominio alemán en Jarkov fue una demostración de genio personal, una actuación virtuosa. Durante unas semanas "el hombre" hizo un baile de frente completo a su ritmo. Pero como la guerra demostró repetidamente, incluso el mayor general debe ceder ante las limitaciones estratégicas, y las realidades del campo de batalla siempre se reafirman.

Publicado originalmente en la edición de abril de 2013 de Segunda Guerra Mundial. Para suscribirse, haga clic aquí.


Contenido

En la primavera de 1942, a pesar del fracaso de la Operación Barbarroja para derrotar decisivamente a la Unión Soviética en una sola campaña, la Wehrmacht había capturado vastas extensiones de territorio, incluidas Ucrania, Bielorrusia y las repúblicas bálticas. En otros lugares, la guerra había progresado bien: la ofensiva de submarinos en el Atlántico había tenido mucho éxito y Erwin Rommel acababa de capturar Tobruk. [24]: 522 En el este, los alemanes habían estabilizado un frente que iba desde Leningrado al sur hasta Rostov, con varios salientes menores. Hitler confiaba en que podría acabar con el Ejército Rojo a pesar de las grandes pérdidas alemanas al oeste de Moscú en el invierno de 1941-1942, porque el Grupo de Ejércitos Centro (Heeresgruppe Mitte) había sido incapaz de contratar al 65% de su infantería, que mientras tanto había sido descansada y reequipada. Ni el Grupo de Ejércitos Norte ni el Grupo de Ejércitos Sur habían estado particularmente presionados durante el invierno. [25] Stalin esperaba que el principal impulso de los ataques del verano alemán se dirigiera nuevamente contra Moscú. [21]: 498

Dado que las operaciones iniciales tuvieron mucho éxito, los alemanes decidieron que su campaña de verano en 1942 se dirigiría a las partes del sur de la Unión Soviética. Los objetivos iniciales en la región alrededor de Stalingrado eran destruir la capacidad industrial de la ciudad y bloquear el tráfico del río Volga que conecta el Cáucaso y el Mar Caspio con el centro de Rusia. Los alemanes cortaron el oleoducto de los campos petrolíferos cuando capturaron Rostov el 23 de julio. La captura de Stalingrado dificultaría mucho la entrega de suministros de Lend Lease a través del Corredor Persa. [26] [27] [28]

El 23 de julio de 1942, Hitler reescribió personalmente los objetivos operativos de la campaña de 1942, ampliándolos enormemente para incluir la ocupación de la ciudad de Stalingrado. Ambos bandos comenzaron a atribuir valor propagandístico a la ciudad, que llevaba el nombre del líder soviético. Hitler proclamó que después de la captura de Stalingrado, sus ciudadanos varones serían asesinados y todas las mujeres y niños serían deportados porque su población era "completamente comunista" y "especialmente peligrosa". [29] Se asumió que la caída de la ciudad también aseguraría firmemente los flancos norte y oeste de los ejércitos alemanes mientras avanzaban hacia Bakú, con el objetivo de asegurar sus recursos petroleros estratégicos para Alemania. [24]: 528 La expansión de los objetivos fue un factor significativo en el fracaso de Alemania en Stalingrado, causado por el exceso de confianza alemán y una subestimación de las reservas soviéticas. [30]

Los soviéticos se dieron cuenta de su situación crítica y ordenaron a todos los que pudieran empuñar un rifle que se metieran en la lucha. [31]: 94

Si no obtengo el aceite de Maikop y Grozny, entonces debo terminar [liquidar "matar", "liquidar"] esta guerra.

El Grupo de Ejércitos Sur fue seleccionado para una carrera a través de las estepas del sur de Rusia hacia el Cáucaso para capturar los vitales campos petroleros soviéticos allí. La ofensiva de verano planificada, con nombre en código Fall Blau (Caso Azul), debía incluir a los ejércitos alemanes 6.º, 17.º, 4.º Panzer y 1.º Panzer. El Grupo de Ejércitos Sur había invadido la República Socialista Soviética de Ucrania en 1941. Ubicado en el este de Ucrania, iba a encabezar la ofensiva. [32]

Hitler intervino, sin embargo, ordenando al Grupo de Ejércitos que se dividiera en dos. El Grupo de Ejércitos Sur (A), bajo el mando de Wilhelm List, debía continuar avanzando hacia el sur hacia el Cáucaso como estaba previsto con el 17º Ejército y el Primer Ejército Panzer. El Grupo de Ejércitos Sur (B), que incluía el 6º Ejército de Friedrich Paulus y el 4º Ejército Panzer de Hermann Hoth, debía moverse hacia el este hacia el Volga y Stalingrado. El Grupo de Ejércitos B estaba al mando del general Maximilian von Weichs. [33]

El comienzo de Caso azul había sido planeado para finales de mayo de 1942. Sin embargo, varias unidades alemanas y rumanas que iban a participar en Blau sitiaban Sebastopol en la península de Crimea. Los retrasos en la finalización del asedio retrasaron la fecha de inicio de Blau varias veces, y la ciudad no cayó hasta principios de julio.

La Operación Fridericus I de los alemanes contra la "protuberancia de Isium", aplastó al saliente soviético en la Segunda Batalla de Jarkov, y resultó en el envolvimiento de una gran fuerza soviética entre el 17 y el 29 de mayo. Del mismo modo, la Operación Wilhelm atacó Voltshansk el 13 de junio y la Operación Fridericus atacó Kupiansk el 22 de junio. [34]

Blau finalmente se abrió cuando el Grupo de Ejércitos Sur comenzó su ataque al sur de Rusia el 28 de junio de 1942. La ofensiva alemana comenzó bien. Las fuerzas soviéticas ofrecieron poca resistencia en las vastas estepas vacías y comenzaron a fluir hacia el este. Varios intentos de restablecer una línea defensiva fracasaron cuando las unidades alemanas los flanquearon. Se formaron y destruyeron dos grandes focos: el primero, al noreste de Jarkov, el 2 de julio, y el segundo, alrededor de Millerovo, Óblast de Rostov, una semana después. Mientras tanto, el 2º ejército húngaro y el 4º ejército blindado alemán habían lanzado un asalto contra Voronezh, capturando la ciudad el 5 de julio.

El avance inicial del 6º Ejército fue tan exitoso que Hitler intervino y ordenó al 4º Ejército Panzer unirse al Grupo de Ejércitos Sur (A) hacia el sur. Se produjo un atasco masivo cuando el 4º Panzer y el 1º Panzer ahogaron las carreteras, deteniendo a ambos en seco mientras despejaban el desorden de miles de vehículos. Se cree que el retraso retrasó el avance al menos una semana. Con el avance ahora ralentizado, Hitler cambió de opinión y reasignó al 4º Ejército Panzer al ataque contra Stalingrado.

A finales de julio, los alemanes habían empujado a los soviéticos a través del río Don. En este punto, los ríos Don y Volga están a solo 65 km (40 millas) de distancia, y los alemanes dejaron sus principales depósitos de suministros al oeste del Don, lo que tuvo importantes implicaciones más adelante en el curso de la batalla. Los alemanes comenzaron a utilizar los ejércitos de sus aliados italianos, húngaros y rumanos para proteger su flanco izquierdo (norte). Ocasionalmente, se mencionaron acciones italianas en comunicados oficiales alemanes. [35] [36] [37] [38] Las fuerzas italianas eran generalmente poco consideradas por los alemanes, y fueron acusadas de baja moral: en realidad, las divisiones italianas lucharon comparativamente bien, con la 3ª División de Infantería de Montaña de Ravenna y la 5ª. La División de Infantería Cosseria muestra espíritu, según un oficial de enlace alemán. [39] Los italianos se vieron obligados a retirarse solo después de un ataque blindado masivo en el que los refuerzos alemanes no llegaron a tiempo, según el historiador alemán Rolf-Dieter Müller. [40]

El 25 de julio, los alemanes enfrentaron una dura resistencia con una cabeza de puente soviética al oeste de Kalach. "Tuvimos que pagar un alto costo en hombres y material. Quedaron en el campo de batalla de Kalach numerosos tanques alemanes quemados o disparados". [41]

Los alemanes formaron cabezas de puente a través del Don el 20 de agosto, con las 295 y 76 divisiones de infantería que permitieron al XIV Cuerpo Panzer "avanzar hacia el Volga al norte de Stalingrado". El 6º ejército alemán estaba a solo unas pocas docenas de kilómetros de Stalingrado. El 4º Ejército Panzer, ordenado al sur el 13 de julio para bloquear la retirada soviética "debilitada por el 17º Ejército y el 1º Ejército Panzer", había girado hacia el norte para ayudar a tomar la ciudad desde el sur. [42]

Hacia el sur, el Grupo de Ejércitos A se adentraba en el Cáucaso, pero su avance se ralentizó a medida que las líneas de suministro se extendían demasiado. Los dos grupos de ejércitos alemanes estaban demasiado separados para apoyarse mutuamente.

Después de que las intenciones alemanas se hicieron claras en julio de 1942, Stalin nombró al general Andrey Yeryomenko comandante del Frente Sureste el 1 de agosto de 1942. Yeryomenko y el comisario Nikita Khrushchev se encargaron de planificar la defensa de Stalingrado. [43] Más allá del río Volga, en el límite oriental de Stalingrado, se formaron unidades soviéticas adicionales en el 62º Ejército bajo el mando del teniente general Vasiliy Chuikov el 11 de septiembre de 1942. Encargado de controlar la ciudad a toda costa, [44] Chuikov proclamó: "Nosotros defenderá la ciudad o morirá en el intento ". [45] La batalla le valió uno de sus dos premios de Héroe de la Unión Soviética.

Ejército Rojo

Durante la defensa de Stalingrado, el Ejército Rojo desplegó cinco ejércitos en la ciudad y sus alrededores (28, 51, 57, 62 y 64 ejércitos) y nueve ejércitos adicionales en la contraofensiva de cerco [46] (24, 65, 66 y 16 ejércitos). Ejército Aéreo del norte como parte de la ofensiva del Frente Don, y 1er Ejército de Guardias, 5º Tanque, 21º Ejército, 2º Ejército Aéreo y 17º Ejército Aéreo del sur como parte del Frente Suroeste).

Ataque inicial

David Glantz indicó [47] que cuatro batallas reñidas, conocidas colectivamente como las Operaciones de Kotluban, al norte de Stalingrado, donde los soviéticos hicieron su mayor resistencia, decidieron el destino de Alemania antes de que los nazis pusieran un pie en la ciudad misma, y ​​fueron un cambio. punto en la guerra. A partir de finales de agosto, continuando en septiembre y hasta octubre, los soviéticos cometieron entre dos y cuatro ejércitos en ataques coordinados apresuradamente y mal controlados contra el flanco norte de los alemanes. Las acciones resultaron en más de 200.000 bajas del ejército soviético, pero frenaron el asalto alemán.

El 23 de agosto, el 6º Ejército llegó a las afueras de Stalingrado en persecución de los 62º y 64º Ejércitos, que habían retrocedido a la ciudad. Kleist dijo más tarde después de la guerra:

La captura de Stalingrado fue subsidiaria del objetivo principal. Solo tenía importancia como un lugar conveniente, en el cuello de botella entre Don y el Volga, donde podríamos bloquear un ataque en nuestro flanco por las fuerzas rusas que venían del este. Al principio, Stalingrado no era más que un nombre en el mapa para nosotros. [48]

Los soviéticos tenían suficiente advertencia sobre el avance alemán para enviar granos, ganado y vagones de ferrocarril a través del Volga fuera de peligro, pero Stalin se negó a evacuar a los 400.000 residentes civiles atrapados en Stalingrado. Esta "victoria de la cosecha" dejó a la ciudad sin alimentos incluso antes de que comenzara el ataque alemán. Antes de Heer llegó a la ciudad misma, el Luftwaffe había cortado el transporte marítimo en el Volga, vital para llevar suministros a la ciudad. Entre el 25 y el 31 de julio, se hundieron 32 barcos soviéticos y otros nueve quedaron inutilizados. [49]

La batalla comenzó con el fuerte bombardeo de la ciudad por Generaloberst Wolfram von Richthofen Luftflotte 4, que en el verano y otoño de 1942 fue la formación aérea más poderosa del mundo.Se lanzaron unas 1.000 toneladas de bombas en 48 horas, más que en Londres en el apogeo del Blitz. [50] Se desconoce el número exacto de civiles muertos, pero probablemente fue muy alto. Alrededor de 40.000 civiles fueron llevados a Alemania como trabajadores esclavos, algunos huyeron durante la batalla y un pequeño número fue evacuado por los soviéticos, pero en febrero de 1943 solo estaban vivos entre 10.000 y 60.000 civiles. Gran parte de la ciudad quedó reducida a escombros, aunque algunas fábricas continuaron la producción mientras los trabajadores se sumaban a la lucha. La Fábrica de Tractores de Stalingrado continuó produciendo tanques T-34 hasta que las tropas alemanas irrumpieron en la planta. El 369º Regimiento de Infantería Reforzada (croata) fue la única unidad no alemana [51] seleccionada por el Wehrmacht para entrar en la ciudad de Stalingrado durante las operaciones de asalto. Luchó como parte de la 100ª División Jäger.

Stalin llevó a todas las tropas disponibles a la orilla este del Volga, algunas de lugares tan lejanos como Siberia. Los transbordadores fluviales regulares fueron rápidamente destruidos por la Luftwaffe, que luego apuntó a las barcazas de tropas que eran remolcadas lentamente por remolcadores. [43] Se ha dicho que Stalin impidió que los civiles abandonaran la ciudad con la creencia de que su presencia alentaría una mayor resistencia por parte de los defensores de la ciudad. [52] Se puso a trabajar a civiles, incluidos mujeres y niños, en la construcción de trincheras y fortificaciones protectoras. Un ataque aéreo alemán masivo el 23 de agosto provocó una tormenta de fuego, matando a cientos y convirtiendo a Stalingrado en un vasto paisaje de escombros y ruinas quemadas. El noventa por ciento del espacio habitable en el área de Voroshilovskiy fue destruido. Entre el 23 y el 26 de agosto, los informes soviéticos indican que 955 personas murieron y otras 1.181 resultaron heridas como resultado del bombardeo. [53] Las bajas de 40.000 fueron muy exageradas, [54] y después del 25 de agosto los soviéticos no registraron bajas civiles o militares como resultado de los ataques aéreos. [Nota 3]

Lloyd Clark, Kursk: La mayor batalla: Frente Oriental 1943. 2011 [55]

La Fuerza Aérea Soviética, la Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS), fue barrida por la Luftwaffe. Las bases de VVS en el área inmediata perdieron 201 aviones entre el 23 y el 31 de agosto y, a pesar de los escasos refuerzos de unos 100 aviones en agosto, solo quedaron 192 aviones en servicio, 57 de los cuales eran cazas. [56] Los soviéticos continuaron vertiendo refuerzos aéreos en el área de Stalingrado a fines de septiembre, pero continuaron sufriendo pérdidas espantosas en el Luftwaffe tenía el control total de los cielos.

La carga de la defensa inicial de la ciudad recayó en el 1077º Regimiento Antiaéreo, [52] una unidad compuesta principalmente por jóvenes voluntarias que no tenían entrenamiento para atacar objetivos terrestres. A pesar de esto, y sin el apoyo disponible de otras unidades, los artilleros AA permanecieron en sus puestos y se enfrentaron a los panzers que avanzaban. Según los informes, la 16.ª División Panzer alemana tuvo que luchar contra los artilleros del 1077º "disparo por disparo" hasta que los 37 cañones antiaéreos fueran destruidos o invadidos. El 16º Panzer se sorprendió al descubrir que, debido a la escasez de mano de obra soviética, había estado luchando contra mujeres soldados. [57] [58] En las primeras etapas de la batalla, la NKVD organizó "milicias obreras" mal armadas similares a las que habían defendido la ciudad veinticuatro años antes, compuestas por civiles que no estaban directamente involucrados en la producción bélica para uso inmediato. en la batalla. Los civiles a menudo fueron enviados a la batalla sin rifles. [59] El personal y los estudiantes de la universidad técnica local formaron una unidad de "cazacarros". Ensamblaron tanques con las piezas sobrantes en la fábrica de tractores. Estos tanques, sin pintar y sin miras de armas, fueron conducidos directamente desde el piso de la fábrica hasta la línea del frente. Solo podían apuntar a quemarropa a través del orificio de los cañones de sus armas. [60]

A finales de agosto, el Grupo de Ejércitos Sur (B) finalmente había llegado al Volga, al norte de Stalingrado. Siguió otro avance hacia el río al sur de la ciudad, mientras que los soviéticos abandonaron su posición Rossoshka por el anillo defensivo interior al oeste de Stalingrado. Las alas del 6º Ejército y el 4º Ejército Panzer se encontraron cerca de Jablotchni a lo largo de Zaritza el 2 de septiembre. [61] Para el 1 de septiembre, los soviéticos solo podían reforzar y abastecer a sus fuerzas en Stalingrado mediante peligrosos cruces del Volga bajo constante bombardeo de artillería. y aviones.

Batallas de la ciudad de septiembre

El 5 de septiembre, los ejércitos 24 y 66 soviéticos organizaron un ataque masivo contra el XIV Cuerpo Panzer. los Luftwaffe ayudó a repeler la ofensiva atacando fuertemente las posiciones de artillería soviéticas y las líneas defensivas. Los soviéticos se vieron obligados a retirarse al mediodía después de solo unas pocas horas. De los 120 tanques que los soviéticos habían cometido, 30 se perdieron por ataques aéreos. [62]

Las operaciones soviéticas se vieron constantemente obstaculizadas por la Luftwaffe. El 18 de septiembre, la 1ª Guardia y el 24º Ejército soviéticos lanzaron una ofensiva contra el VIII Cuerpo de Ejército en Kotluban. VIII. Fliegerkorps envió oleada tras oleada de bombarderos en picado Stuka para evitar un avance. La ofensiva fue repelida. Los Stukas afirmaron que 41 de los 106 tanques soviéticos fueron noqueados esa mañana, mientras que escoltaban a los Bf 109 destruyeron 77 aviones soviéticos. [63] En medio de los escombros de la ciudad destruida, el 62º y el 64º Ejércitos soviéticos, que incluían a la 13ª División de Fusileros de la Guardia soviética, anclaron sus líneas de defensa con puntos fuertes en casas y fábricas.

La lucha dentro de la ciudad en ruinas fue feroz y desesperada. El teniente general Alexander Rodimtsev estaba a cargo de la 13ª División de Fusileros de la Guardia y recibió uno de los dos Héroes de la Unión Soviética otorgados durante la batalla por sus acciones. La Orden de Stalin núm. 227 de 27 de julio de 1942 decretó que todos los comandantes que ordenaran retiradas no autorizadas estarían sujetos a un tribunal militar. [64] Los desertores y los presuntos simuladores fueron capturados o ejecutados después de la lucha. [65] Durante la batalla, el 62º Ejército tuvo el mayor número de arrestos y ejecuciones: 203 en total, de los cuales 49 fueron ejecutados, mientras que 139 fueron enviados a compañías y batallones penales. [66] [67] [68] [69] Los alemanes que avanzaban hacia Stalingrado sufrieron numerosas bajas.

Para el 12 de septiembre, en el momento de su retirada a la ciudad, el 62º ejército soviético se había reducido a 90 tanques, 700 morteros y solo 20.000 efectivos. [70] Los tanques restantes se utilizaron como puntos fuertes inmóviles dentro de la ciudad. El ataque alemán inicial el 14 de septiembre intentó tomar la ciudad a toda prisa. La 295 División de Infantería del 51º Cuerpo de Ejército fue tras la colina Mamayev Kurgan, la 71 atacó la estación central de trenes y hacia el embarcadero central en el Volga, mientras que el 48º Cuerpo Panzer atacó al sur del río Tsaritsa. La 13.ª División de Fusileros de la Guardia de Rodimtsev se había apresurado a cruzar el río y unirse a los defensores dentro de la ciudad. [71] Asignado al contraataque en el Mamayev Kurgan y en la estación de tren nº 1, sufrió pérdidas particularmente graves.

Aunque inicialmente tuvieron éxito, los ataques alemanes se estancaron ante los refuerzos soviéticos traídos desde el otro lado del Volga. La 13.ª División de Fusileros de la Guardia soviética, asignada para contraatacar en el Mamayev Kurgan y en la estación de tren nº 1, sufrió pérdidas particularmente graves. Más del 30 por ciento de sus soldados murieron en las primeras 24 horas, y solo 320 de los 10,000 originales sobrevivieron a toda la batalla. Ambos objetivos se retomaron, pero solo temporalmente. La estación de tren cambió de manos 14 veces en seis horas. A la noche siguiente, la 13.ª División de Fusileros de la Guardia había dejado de existir.

El combate se prolongó durante tres días en el elevador de granos gigante en el sur de la ciudad. Unos cincuenta defensores del Ejército Rojo, sin reabastecimiento, mantuvieron el puesto durante cinco días y lucharon contra diez asaltos diferentes antes de quedarse sin municiones y agua. Sólo se encontraron cuarenta combatientes soviéticos muertos, aunque los alemanes habían pensado que había muchos más debido a la intensidad de la resistencia. Los soviéticos quemaron grandes cantidades de grano durante su retirada para negar la comida al enemigo. Paulus eligió el elevador de granos y los silos como símbolo de Stalingrado para un parche que había diseñado para conmemorar la batalla después de la victoria alemana.

En otra parte de la ciudad, un pelotón soviético bajo el mando del sargento Yakov Pavlov fortificó un edificio de cuatro pisos que supervisaba un cuadrado a 300 metros de la orilla del río, más tarde llamado Casa de Pavlov. Los soldados lo rodearon de campos de minas, colocaron posiciones de ametralladoras en las ventanas y abrieron brechas en las paredes del sótano para mejorar las comunicaciones. [70] Los soldados encontraron a unos diez civiles soviéticos escondidos en el sótano. No se sintieron aliviados ni reforzados significativamente durante dos meses. El edificio fue etiquetado Festung ("Fortaleza") en mapas alemanes. Sargento. Pavlov fue galardonado con el Héroe de la Unión Soviética por sus acciones.

Los alemanes avanzaron de forma lenta pero constante por la ciudad. Las posiciones se tomaron individualmente, pero los alemanes nunca pudieron capturar los puntos clave de cruce a lo largo de la orilla del río. El 27 de septiembre, los alemanes ocuparon la parte sur de la ciudad, pero los soviéticos ocuparon el centro y la parte norte. Más importante aún, los soviéticos controlaban los transbordadores a sus suministros en la orilla este del Volga. [72]

Estrategia y táctica

La doctrina militar alemana se basó en el principio de equipos de armas combinadas y una estrecha cooperación entre tanques, infantería, ingenieros, artillería y aviones de ataque a tierra. Algunos comandantes soviéticos adoptaron la táctica de mantener siempre sus posiciones de primera línea tan cerca de los alemanes como físicamente posible. Chuikov llamó a esto "abrazar" a los alemanes. Esto ralentizó el avance alemán y redujo la eficacia de la ventaja alemana en el fuego de apoyo. [ cita necesaria ]

El Ejército Rojo adoptó gradualmente una estrategia para mantener durante el mayor tiempo posible todo el terreno de la ciudad. Por lo tanto, convirtieron bloques de apartamentos de varios pisos, fábricas, almacenes, residencias en las esquinas de las calles y edificios de oficinas en una serie de puntos fuertes bien defendidos con pequeñas unidades de 5 a 10 personas. La mano de obra en la ciudad se renovó constantemente al traer tropas adicionales sobre el Volga. Cuando se perdía una posición, por lo general se hacía un intento inmediato de retomarla con nuevas fuerzas. [ cita necesaria ]

Las luchas amargas se desataron por cada ruina, calle, fábrica, casa, sótano y escalera. Incluso las alcantarillas fueron escenario de tiroteos. Los alemanes llamaron a esta guerra urbana invisible Rattenkrieg ("Rat War"), [73] y bromeó amargamente sobre la captura de la cocina pero aún luchando por la sala de estar y el dormitorio. Los edificios tuvieron que ser limpiados habitación por habitación a través de los escombros bombardeados de áreas residenciales, bloques de oficinas, sótanos y rascacielos de apartamentos. Algunos de los edificios más altos, convertidos en proyectiles sin techo por el anterior bombardeo aéreo alemán, vieron combates cuerpo a cuerpo, piso por piso, con alemanes y soviéticos en niveles alternos, disparándose unos a otros a través de agujeros en los pisos. [ cita necesaria ] La lucha en Mamayev Kurgan y sus alrededores, una colina prominente sobre la ciudad, fue particularmente despiadada, de hecho, la posición cambió de manos muchas veces. [74] [75]

Los alemanes utilizaron aviones, tanques y artillería pesada para despejar la ciudad con diversos grados de éxito. Hacia el final de la batalla, el gigantesco cañón de ferrocarril apodado Dora fue traído a la zona. Los soviéticos acumularon una gran cantidad de baterías de artillería en la orilla este del Volga. Esta artillería pudo bombardear las posiciones alemanas o al menos proporcionar fuego de contrabatería.

Los francotiradores de ambos lados utilizaron las ruinas para infligir bajas. El francotirador soviético más famoso en Stalingrado fue Vasily Zaytsev, [76] con 225 muertes confirmadas durante la batalla. Los objetivos eran a menudo soldados que llevaban comida o agua a posiciones avanzadas. Los observadores de artillería eran un objetivo especialmente apreciado por los francotiradores.

Un importante debate histórico se refiere al grado de terror en el Ejército Rojo. El historiador británico Antony Beevor señaló el mensaje "siniestro" del Departamento Político del Frente de Stalingrado el 8 de octubre de 1942 que: "El estado de ánimo derrotista está casi eliminado y el número de incidentes de traición está disminuyendo" como un ejemplo del tipo de coerción del Ejército Rojo. soldados experimentados bajo los Destacamentos Especiales (más tarde rebautizados como SMERSH). [77] Por otro lado, Beevor notó la valentía a menudo extraordinaria de los soldados soviéticos en una batalla que solo era comparable a Verdún, y argumentó que el terror por sí solo no puede explicar tal autosacrificio. [78] Richard Overy aborda la cuestión de cuán importantes fueron los métodos coercitivos del Ejército Rojo para el esfuerzo de guerra soviético en comparación con otros factores motivacionales como el odio al enemigo. Sostiene que, aunque es "fácil argumentar que desde el verano de 1942 el ejército soviético luchó porque se vio obligado a luchar", concentrarse únicamente en la coerción es, no obstante, "distorsionar nuestra visión del esfuerzo bélico soviético". [79] Después de realizar cientos de entrevistas con veteranos soviéticos sobre el tema del terror en el frente oriental, y específicamente sobre la Orden No. 227 ("¡Ni un paso atrás!") En Stalingrado, Catherine Merridale señala que, aparentemente paradójicamente, "su la respuesta fue frecuentemente de alivio ". [80] La explicación del soldado de infantería Lev Lvovich, por ejemplo, es típica de estas entrevistas, como él recuerda, "[e] t fue un paso necesario e importante. Todos sabíamos dónde estábamos después de haberlo escuchado. Y todos - es verdad - me sentí mejor. Sí, nos sentimos mejor ". [80]

Muchas mujeres lucharon en el lado soviético o fueron atacadas. Como reconoció el general Chuikov, "Recordando la defensa de Stalingrado, no puedo pasar por alto la muy importante cuestión. Sobre el papel de la mujer en la guerra, en la retaguardia, pero también en el frente. Igual que los hombres, llevaron todas las cargas del combate. vida y junto con nosotros, los hombres, fueron hasta Berlín ". [81] Al comienzo de la batalla, había 75.000 mujeres y niñas del área de Stalingrado que habían terminado su entrenamiento militar o médico, y todas debían servir en la batalla. [82] Las mujeres ocuparon una gran parte de las baterías antiaéreas que lucharon no solo contra la Luftwaffe sino también contra los tanques alemanes. [83] Las enfermeras soviéticas no solo trataron al personal herido bajo el fuego, sino que también participaron en el trabajo altamente peligroso de llevar a los soldados heridos de regreso a los hospitales bajo el fuego enemigo. [84] Muchos de los operadores de telefonía e inalámbricos soviéticos eran mujeres que a menudo sufrían muchas bajas cuando sus puestos de mando eran atacados. [85] Aunque las mujeres no solían ser entrenadas como infantería, muchas mujeres soviéticas lucharon como ametralladoras, operadoras de morteros y exploradoras. [86] Las mujeres también eran francotiradores en Stalingrado. [87] Tres regimientos aéreos en Stalingrado eran completamente femeninos. [86] Al menos tres mujeres ganaron el título de Héroe de la Unión Soviética mientras conducían tanques en Stalingrado. [88]

Tanto para Stalin como para Hitler, Stalingrado se convirtió en una cuestión de prestigio mucho más allá de su importancia estratégica. [89] El mando soviético trasladó unidades de la reserva estratégica del Ejército Rojo en el área de Moscú al bajo Volga y transfirió aviones de todo el país a la región de Stalingrado.

La tensión para ambos comandantes militares fue inmensa: Paulus desarrolló un tic incontrolable en el ojo, que eventualmente afligió el lado izquierdo de su cara, mientras que Chuikov experimentó un brote de eccema que requirió que tuviera las manos completamente vendadas. Las tropas de ambos bandos se enfrentaron a la tensión constante del combate a corta distancia. [90]

Luchando en el distrito industrial

Después del 27 de septiembre, gran parte de los enfrentamientos en la ciudad se trasladaron al norte hacia el distrito industrial. Habiendo avanzado lentamente durante 10 días contra la fuerte resistencia soviética, el 51 ° Cuerpo de Ejército finalmente se encontró frente a las tres fábricas gigantes de Stalingrado: la Fábrica de Acero Octubre Rojo, la Fábrica de Armas Barrikady y la Fábrica de Tractores de Stalingrado. Les tomó unos días más prepararse para la ofensiva más salvaje de todas, que se desató el 14 de octubre con una concentración de disparos nunca antes vista. [91] Los bombardeos y los bombardeos excepcionalmente intensos allanaron el camino para los primeros grupos de asalto alemanes. El ataque principal (liderado por la 14ª División Panzer y la 305ª Divisiones de Infantería) atacó hacia la fábrica de tractores, mientras que otro asalto liderado por la 24ª División Panzer golpeó al sur de la planta gigante. [92]

El ataque alemán aplastó a la 37.a División de Fusileros de la Guardia del mayor general Viktor Zholudev y por la tarde el grupo de asalto avanzado llegó a la fábrica de tractores antes de llegar al río Volga, dividiendo al 62. ° Ejército en dos. [93] En respuesta al avance alemán en el Volga, el cuartel general del frente comprometió a tres batallones de la 300ª División de Fusileros y la 45ª División de Fusileros del coronel Vasily Sokolov, una fuerza sustancial de más de 2000 hombres, a la lucha en la Fábrica Octubre Rojo. . [94]

La lucha se prolongó dentro de la Fábrica Barrikady hasta finales de octubre. [95] El área controlada por los soviéticos se redujo a unas pocas franjas de tierra a lo largo de la orilla occidental del Volga, y en noviembre los combates se concentraron en torno a lo que los periódicos soviéticos denominaron "Isla de Lyudnikov", un pequeño trozo de terreno detrás del Barrikady. Fábrica donde los restos de la 138 División de Fusileros del coronel Ivan Lyudnikov resistieron todos los feroces asaltos lanzados por los alemanes y se convirtieron en un símbolo de la valiente defensa soviética de Stalingrado. [96]

Ataques aéreos

Del 5 al 12 de septiembre, Luftflotte 4 realizó 7,507 salidas (938 por día). Del 16 al 25 de septiembre realizó 9.746 misiones (975 por día). [97] Decidido a aplastar la resistencia soviética, Luftflotte 4's Stukawaffe voló 900 incursiones individuales contra posiciones soviéticas en la Fábrica de Tractores de Stalingrado el 5 de octubre. Varios regimientos soviéticos fueron aniquilados. Todo el personal del 339.º Regimiento de Infantería soviético murió a la mañana siguiente durante un ataque aéreo. [98]

los Luftwaffe mantuvo la superioridad aérea hasta noviembre, y la resistencia aérea diurna soviética fue inexistente. Sin embargo, la combinación de constantes operaciones de apoyo aéreo en el lado alemán y la rendición soviética de los cielos diurnos comenzaron a afectar el equilibrio estratégico en el aire. Del 28 de junio al 20 de septiembre, Luftflotte La fuerza original de 4 de 1.600 aviones, de los cuales 1.155 estaban operativos, se redujo a 950, de los cuales solo 550 estaban operativos. La fuerza total de la flota disminuyó en un 40 por ciento. Las salidas diarias disminuyeron de 1.343 por día a 975 por día. Las ofensivas soviéticas en las partes central y norte del frente oriental ataron las reservas de la Luftwaffe y los aviones de nueva construcción, reduciendo Luftflotte 4 de aviones del Frente Oriental del 60 por ciento el 28 de junio al 38 por ciento para el 20 de septiembre. los Kampfwaffe (fuerza de bombarderos) fue el más afectado, con solo 232 de una fuerza original de 480 restantes. [97] El VVS permaneció cualitativamente inferior, pero en el momento de la contraofensiva soviética, la VVS había alcanzado la superioridad numérica.

A mediados de octubre, tras recibir refuerzos del teatro Cáucaso, el Luftwaffe intensificó sus esfuerzos contra las posiciones restantes del Ejército Rojo que ocupaban la orilla occidental. Luftflotte 4 realizó 1.250 salidas el 14 de octubre y sus Stukas lanzaron 550 toneladas de bombas, mientras que la infantería alemana rodeó las tres fábricas. [99] Stukageschwader 1, 2 y 77 habían silenciado en gran medida a la artillería soviética en la orilla oriental del Volga antes de centrar su atención en el envío que una vez más intentaba reforzar los cada vez más reducidos focos de resistencia soviéticos. El 62º Ejército se había dividido en dos y, debido al intenso ataque aéreo a sus transbordadores de suministro, estaba recibiendo mucho menos apoyo material. Con los soviéticos forzados a entrar en una franja de tierra de 1 kilómetro (1.000 yardas) en la orilla occidental del Volga, más de 1.208 Stuka Se volaron misiones en un esfuerzo por eliminarlas. [100]

La fuerza de bombarderos soviéticos, la Aviatsiya Dal'nego Deystviya (Long Range Aviation ADD), que sufrió pérdidas abrumadoras durante los últimos 18 meses, se limitó a volar de noche. Los soviéticos volaron 11.317 incursiones nocturnas sobre Stalingrado y el sector de Don-bend entre el 17 de julio y el 19 de noviembre. Estas incursiones causaron poco daño y solo tenían un valor molesto. [101] [102]: 265

El 8 de noviembre, importantes unidades de Luftflotte 4 fueron retirados para combatir los desembarcos aliados en el norte de África. El brazo aéreo alemán se encontró disperso por Europa, luchando por mantener su fuerza en los otros sectores del sur del frente soviético-alemán. [Nota 4]

Como señala el historiador Chris Bellamy, los alemanes pagaron un alto precio estratégico por el avión enviado a Stalingrado: el Luftwaffe se vio obligado a desviar gran parte de su fuerza aérea del Cáucaso rico en petróleo, que había sido el gran objetivo estratégico original de Hitler. [103]

La Real Fuerza Aérea Rumana también participó en las operaciones aéreas del Eje en Stalingrado. A partir del 23 de octubre de 1942, los pilotos rumanos realizaron un total de 4.000 salidas, durante las cuales destruyeron 61 aviones soviéticos. La Fuerza Aérea Rumana perdió 79 aviones, la mayoría de ellos capturados en tierra junto con sus aeródromos. [104]

Los alemanes llegan al Volga

Después de tres meses de lento avance, los alemanes finalmente llegaron a las orillas del río, capturaron el 90% de la ciudad en ruinas y dividieron a las fuerzas soviéticas restantes en dos bolsillos estrechos. Los témpanos de hielo en el Volga ahora impedían que los barcos y remolcadores abastecieran a los defensores soviéticos. Sin embargo, los combates continuaron, especialmente en las laderas de Mamayev Kurgan y dentro del área de la fábrica en la parte norte de la ciudad. [105] Del 21 de agosto al 20 de noviembre, el 6º ejército alemán perdió 60.548 hombres, incluidos 12.782 muertos, 45.545 heridos y 2.221 desaparecidos. [106]

Reconociendo que las tropas alemanas estaban mal preparadas para las operaciones ofensivas durante el invierno de 1942 y que la mayoría de ellas fueron reasignadas a otra parte del sector sur del Frente Oriental, la Stavka decidió llevar a cabo una serie de operaciones ofensivas entre el 19 de noviembre de 1942 y el 2 de febrero. 1943. Estas operaciones abrieron la Campaña de Invierno de 1942-1943 (19 de noviembre de 1942 - 3 de marzo de 1943), que involucró a unos quince ejércitos que operaban en varios frentes. Según Zhukov, "los errores operativos alemanes se vieron agravados por la escasa inteligencia: no pudieron detectar los preparativos para la gran contraofensiva cerca de Stalingrado, donde había 10 ejércitos de campo, 1 tanque y 4 ejércitos aéreos". [107]

Debilidad en los flancos alemanes

Durante el asedio, los ejércitos alemán e italiano, húngaro y rumano aliados que protegían los flancos norte y sur del Grupo de Ejércitos B habían presionado a sus cuarteles generales en busca de apoyo. El 2º ejército húngaro recibió la tarea de defender una sección de 200 km (120 millas) del frente al norte de Stalingrado entre el ejército italiano y Voronezh. Esto resultó en una línea muy delgada, con algunos sectores donde tramos de 1-2 km (0,62-1,24 millas) estaban siendo defendidos por un solo pelotón (los pelotones normalmente tienen alrededor de 20 a 50 hombres). Estas fuerzas también carecían de armas antitanques eficaces. Zhukov afirma: "En comparación con los alemanes, las tropas de los satélites no estaban tan bien armadas, tenían menos experiencia y eran menos eficientes, incluso en defensa". [108]

Debido al enfoque total en la ciudad, las fuerzas del Eje habían descuidado durante meses consolidar sus posiciones a lo largo de la línea defensiva natural del río Don. A las fuerzas soviéticas se les permitió retener cabezas de puente en la orilla derecha desde las cuales se podrían lanzar rápidamente operaciones ofensivas. Estas cabezas de puente, en retrospectiva, representaron una seria amenaza para el Grupo de Ejércitos B. [33]

Del mismo modo, en el flanco sur del sector de Stalingrado, el frente al suroeste de Kotelnikovo estaba controlado únicamente por el 4º ejército rumano. Más allá de ese ejército, una sola división alemana, la 16ª Infantería Motorizada, cubrió 400 km. Paulus había solicitado permiso para "retirar el 6º ejército detrás del Don", pero fue rechazado. Según los comentarios de Paulus a Adam, "todavía existe la orden según la cual ningún comandante de un grupo de ejércitos o de un ejército tiene derecho a ceder una aldea, ni siquiera una trinchera, sin el consentimiento de Hitler". [109]

Operación Urano: la ofensiva soviética

En otoño, los generales soviéticos Georgy Zhukov y Aleksandr Vasilevsky, responsables de la planificación estratégica en el área de Stalingrado, concentraron fuerzas en las estepas del norte y sur de la ciudad. El flanco norte fue defendido por unidades húngaras y rumanas, a menudo en posiciones abiertas en las estepas. La línea de defensa natural, el río Don, nunca había sido establecida correctamente por el lado alemán. Los ejércitos de la zona también estaban mal equipados en términos de armas antitanques. El plan era atravesar los flancos alemanes sobrecargados y débilmente defendidos y rodear a las fuerzas alemanas en la región de Stalingrado.

Durante los preparativos para el ataque, el mariscal Zhukov visitó personalmente el frente y, al darse cuenta de la mala organización, insistió en un retraso de una semana en la fecha de inicio del ataque planeado. [110] La operación recibió el nombre en código "Urano" y se lanzó junto con la Operación Marte, que estaba dirigida al Grupo de Ejércitos Centro. El plan era similar al que había utilizado Zhukov para lograr la victoria en Khalkhin Gol tres años antes, donde había lanzado un doble envoltorio y había destruido la 23ª División del ejército japonés. [111]

El 19 de noviembre de 1942, el Ejército Rojo lanzó la Operación Urano. Las unidades soviéticas atacantes bajo el mando del general Nikolay Vatutin consistían en tres ejércitos completos, el 1. ° Ejército de Guardias, el 5. ° Ejército de Tanques y el 21 ° Ejército, incluyendo un total de 18 divisiones de infantería, ocho brigadas de tanques, dos brigadas motorizadas, seis divisiones de caballería y una brigada antitanque. Los preparativos para el ataque pudieron ser escuchados por los rumanos, que continuaron presionando para obtener refuerzos, solo para ser rechazados nuevamente. El 3. ° Ejército rumano, que ocupaba el flanco norte del 6. ° Ejército alemán, fue invadido por una dispersión fina, desplegada en posiciones expuestas, superado en número y mal equipado.

Detrás de las líneas del frente, no se habían hecho preparativos para defender puntos clave en la retaguardia como Kalach. La respuesta del Wehrmacht fue caótico e indeciso. El mal tiempo impidió una acción aérea eficaz contra la ofensiva soviética. El Grupo de Ejércitos B estaba en desorden y enfrentó una fuerte presión soviética en todos sus frentes. Por lo tanto, fue ineficaz para relevar al VI Ejército.

El 20 de noviembre, se lanzó una segunda ofensiva soviética (dos ejércitos) al sur de Stalingrado contra los puntos en poder del 4º Cuerpo de Ejército rumano. Las fuerzas rumanas, compuestas principalmente por infantería, fueron invadidas por un gran número de tanques. Las fuerzas soviéticas corrieron hacia el oeste y se reunieron el 23 de noviembre en la ciudad de Kalach, sellando el anillo alrededor de Stalingrado. [112] La conexión de las fuerzas soviéticas, no filmada en ese momento, se volvió a representar más tarde para una película de propaganda que se proyectó en todo el mundo. [ cita necesaria ] .

El personal del Eje rodeado estaba compuesto por 265.000 alemanes, rumanos, italianos, [113] [ página necesaria ] y los croatas. Además, el VI Ejército alemán incluía entre 40.000 y 65.000 Hilfswillige (Hiwi), o "auxiliares voluntarios", [114] [115] un término utilizado para el personal reclutado entre prisioneros de guerra soviéticos y civiles de áreas bajo ocupación. Hiwi A menudo demostró ser personal confiable del Eje en áreas de retaguardia y se usó para roles de apoyo, pero también sirvió en algunas unidades de primera línea a medida que su número había aumentado. [115] El personal alemán en el bolsillo ascendía a unos 210.000, según el desglose de fuerzas de las 20 divisiones de campo (tamaño promedio de 9.000) y 100 unidades del tamaño de un batallón del Sexto Ejército el 19 de noviembre de 1942. Dentro del bolsillo (alemán: Kessel, literalmente "caldero"), también había alrededor de 10.000 civiles soviéticos y varios miles de soldados soviéticos que los alemanes habían tomado cautivos durante la batalla. No todo el 6º Ejército quedó atrapado: 50.000 soldados fueron apartados del bolsillo. Estos pertenecían principalmente a las otras dos divisiones del 6º Ejército entre los ejércitos italiano y rumano: las 62ª y 298ª Divisiones de Infantería. De los 210.000 alemanes, 10.000 quedaron para seguir luchando, 105.000 se rindieron, 35.000 se fueron por aire y los 60.000 restantes murieron.

Incluso con la desesperada situación del 6º Ejército, el Grupo de Ejércitos A continuó su invasión del Cáucaso más al sur desde el 19 de noviembre hasta el 19 de diciembre. Sólo el 28 de diciembre se ordenó al Grupo de Ejércitos A retirarse del Cáucaso. [ cita necesaria ] Por lo tanto, el Grupo de Ejércitos A nunca se utilizó para ayudar a relevar al Sexto Ejército.

El Grupo de Ejércitos Don se formó bajo el mando del mariscal de campo von Manstein. Bajo su mando estaban las veinte divisiones alemanas y dos rumanas rodeadas en Stalingrado, los grupos de batalla de Adam formados a lo largo del río Chir y en la cabeza de puente del Don, más los restos del 3.er ejército rumano. [116]

Las unidades del Ejército Rojo formaron inmediatamente dos frentes defensivos: una circunvalación hacia adentro y una contravallación hacia afuera. El mariscal de campo Erich von Manstein aconsejó a Hitler que no ordenara al 6º Ejército que se separara, afirmando que podía atravesar las líneas soviéticas y relevar al 6º Ejército sitiado. [117] Los historiadores estadounidenses Williamson Murray y Alan Millet escribieron que fue el mensaje de Manstein a Hitler el 24 de noviembre advirtiéndole que el 6. ° Ejército no debería irrumpir, junto con las declaraciones de Göring de que la Luftwaffe podría suministrar a Stalingrado que "selló el destino de el Sexto Ejército ". [118] [119] Después de 1945, Manstein afirmó que le dijo a Hitler que el 6º Ejército debía irrumpir. [117] El historiador estadounidense Gerhard Weinberg escribió que Manstein distorsionó su historial al respecto. [120] Manstein recibió la tarea de realizar una operación de socorro, denominada Operación Tormenta de invierno (Unternehmen Wintergewitter) contra Stalingrado, lo que pensó que era factible si el 6. ° Ejército se abastecía temporalmente por aire. [121] [122]

Adolf Hitler había declarado en un discurso público (en el Sportpalast de Berlín) el 30 de septiembre de 1942 que el ejército alemán nunca abandonaría la ciudad. En una reunión poco después del cerco soviético, los jefes del ejército alemán presionaron para una fuga inmediata a una nueva línea en el oeste del Don, pero Hitler estaba en su retiro bávaro de Obersalzberg en Berchtesgaden con el jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring. Cuando Hitler le preguntó, Göring respondió, después de ser convencido por Hans Jeschonnek, [123] que el Luftwaffe podría suministrar al 6º Ejército un "puente aéreo". Esto permitiría a los alemanes de la ciudad seguir luchando temporalmente mientras se reunía una fuerza de socorro. [112] Un plan similar se había utilizado un año antes en Demyansk Pocket, aunque en una escala mucho menor: un cuerpo en Demyansk en lugar de todo un ejército. [124]

El director de Luftflotte 4, Wolfram von Richthofen, intentó anular esta decisión. Las fuerzas del 6º Ejército eran casi dos veces más grandes que una unidad del ejército alemán regular, además de que también había un cuerpo del 4º Ejército Panzer atrapado en el bolsillo. Debido al número limitado de aviones disponibles y al tener solo un aeródromo disponible, en Pitomnik, el Luftwaffe solo podía entregar 105 toneladas de suministros por día, solo una fracción de las 750 toneladas mínimas que tanto Paulus como Zeitzler estimaron que necesitaba el 6º Ejército. [125] [Nota 5] Para complementar el número limitado de transportes Junkers Ju 52, los alemanes presionaron a otros aviones para que asumieran el papel, como el bombardero Heinkel He 177 (algunos bombarderos se desempeñaron adecuadamente; el Heinkel He 111 demostró ser bastante capaz y era mucho más rápido que el Ju 52). El general Richthofen informó a Manstein el 27 de noviembre de la pequeña capacidad de transporte de la Luftwaffe y de la imposibilidad de suministrar 300 toneladas diarias por vía aérea. Manstein vio ahora las enormes dificultades técnicas de un suministro aéreo de estas dimensiones. Al día siguiente, hizo un informe de situación de seis páginas al estado mayor. Basado en la información del experto Richthofen, declaró que contrariamente al ejemplo del bolsillo de Demyansk el suministro permanente por aire sería imposible. Si solo se pudiera establecer un vínculo estrecho con el Sexto Ejército, propuso que se usara para sacarlo del cerco, y dijo que la Luftwaffe, en lugar de suministros, debería entregar solo municiones y combustible suficientes para un intento de fuga. Reconoció el gran sacrificio moral que significaría renunciar a Stalingrado, pero sería más fácil de soportar si se conservara el poder de combate del Sexto Ejército y se recuperara la iniciativa. [126] Ignoró la movilidad limitada del ejército y las dificultades de desconectar a los soviéticos. Hitler reiteró que el Sexto Ejército permanecería en Stalingrado y que el puente aéreo lo abastecería hasta que una nueva ofensiva alemana rompiera el cerco.

Suministrar a los 270.000 hombres atrapados en el "caldero" requirió 700 toneladas de suministros al día. Eso significaría 350 vuelos Ju 52 al día a Pitomnik. Se requirieron como mínimo 500 toneladas. Sin embargo, según Adam, "en un solo día no se ha enviado la cantidad mínima esencial de toneladas de suministros". [127] El Luftwaffe pudo entregar un promedio de 85 toneladas de suministros por día con una capacidad de transporte aéreo de 106 toneladas por día. El día más exitoso, el 19 de diciembre, el Luftwaffe entregó 262 toneladas de suministros en 154 vuelos. El resultado del puente aéreo fue que la Luftwaffe no proporcionó a sus unidades de transporte las herramientas que necesitaban para mantener un recuento adecuado de aeronaves operativas, herramientas que incluían instalaciones de aeródromos, suministros, mano de obra e incluso aeronaves adaptadas a las condiciones imperantes. Estos factores, tomados en conjunto, impidieron que la Luftwaffe empleara de manera efectiva todo el potencial de sus fuerzas de transporte, asegurando que no pudieran entregar la cantidad de suministros necesarios para sostener al 6º Ejército. [128]

En las primeras partes de la operación, el combustible se enviaba con mayor prioridad que los alimentos y las municiones debido a la creencia de que habría una fuga de la ciudad. [129] Los aviones de transporte también evacuaron a especialistas técnicos y personal enfermo o herido del enclave sitiado. Las fuentes difieren en el número de vuelos: al menos 25.000 a como máximo 35.000.

Inicialmente, los vuelos de suministros llegaban desde el campo de Tatsinskaya, [130] llamado "Tazi" por los pilotos alemanes. El 23 de diciembre, el 24º Cuerpo de Tanques soviético, comandado por el general de división Vasily Mikhaylovich Badanov, llegó a la cercana Skassirskaya y, en la madrugada del 24 de diciembre, los tanques llegaron a Tatsinskaya. Sin soldados para defender el aeródromo, fue abandonado bajo un intenso fuego en poco menos de una hora, 108 Ju 52 y 16 Ju 86 despegaron hacia Novocherkassk, dejando 72 Ju 52 y muchos otros aviones en llamas en el suelo. Se estableció una nueva base a unos 300 km (190 millas) de Stalingrado en Salsk, la distancia adicional se convertiría en otro obstáculo para los esfuerzos de reabastecimiento. Salsk fue abandonado a su vez a mediados de enero por unas instalaciones en bruto en Zverevo, cerca de Shakhty. El campo de Zverevo fue atacado repetidamente el 18 de enero y otros 50 Ju 52 fueron destruidos. Las condiciones climáticas invernales, las fallas técnicas, el intenso fuego antiaéreo soviético y las intercepciones de los cazas finalmente llevaron a la pérdida de 488 aviones alemanes.

A pesar del fracaso de la ofensiva alemana para llegar al 6º Ejército, la operación de suministro aéreo continuó en circunstancias cada vez más difíciles. El 6º Ejército lentamente pasó hambre. El general Zeitzler, conmovido por su difícil situación, comenzó a limitarse a sus escasas raciones a la hora de comer. Después de algunas semanas con tal dieta, había "perdido visiblemente de peso", según Albert Speer, y Hitler "ordenó a Zeitzler que reanudara de inmediato la alimentación suficiente". [131]

El peaje en el Transportegruppen era pesado. 160 aviones fueron destruidos y 328 resultaron gravemente dañados (sin posibilidad de reparación). Unos 266 Junkers Ju 52 fueron destruidos un tercio de la fuerza de la flota en el Frente Oriental. El He 111 gruppen perdió 165 aviones en operaciones de transporte. Otras pérdidas incluyeron 42 Ju 86, 9 Fw 200 Condor, 5 bombarderos He 177 y 1 Ju 290. El Luftwaffe también perdió cerca de 1.000 tripulantes de bombarderos con mucha experiencia. [132] Tan pesados ​​eran los Luftwaffe pérdidas que cuatro de Luftflotte Las unidades de transporte de 4 (KGrzbV 700, KGrzbV 900, I./KGrzbV 1 y II./KGzbV 1) fueron "formalmente disueltas". [50]

Operación Tormenta de Invierno

El plan de Manstein para rescatar al Sexto Ejército, la Operación Tormenta de Invierno, se desarrolló en plena consulta con el cuartel general del Führer. Su objetivo era abrirse paso hasta el Sexto Ejército y establecer un corredor para mantenerlo abastecido y reforzado, de modo que, según la orden de Hitler, pudiera mantener su posición de "piedra angular" en el Volga, "con respecto a las operaciones en 1943". Manstein, sin embargo, que sabía que el Sexto Ejército no podría sobrevivir al invierno allí, ordenó a su cuartel general que elaborara un plan adicional en caso de que Hitler tuviera sentido de la vista. Esto incluiría la posterior ruptura del Sexto Ejército, en caso de una primera fase exitosa, y su reincorporación física en el Grupo de Ejércitos Don. Este segundo plan recibió el nombre de Operación Thunderclap. Winter Storm, como había predicho Zhukov, se planeó originalmente como un ataque de dos frentes. Una estocada vendría de la zona de Kotelnikovo, bien al sur, ya unas cien millas del Sexto Ejército. El otro comenzaría desde el frente de Chir al oeste del Don, que estaba a poco más de sesenta kilómetros del borde del Kessel, pero los continuos ataques del 5. ° Ejército de Tanques de Romanenko contra los destacamentos alemanes a lo largo del río Chir descartaron esa línea de salida. . Esto dejó solo al LVII Cuerpo Panzer alrededor de Kotelnikovo, apoyado por el resto del muy mixto Cuarto Ejército Panzer de Hoth, para aliviar las divisiones atrapadas de Paulus. El LVII Cuerpo Panzer, comandado por el general Friedrich Kirchner, había sido débil al principio. Consistía en dos divisiones de caballería rumanas y la 23ª División Panzer, que reunió no más de treinta tanques en servicio. La 6.ª División Panzer, procedente de Francia, era una formación mucho más poderosa, pero sus miembros apenas recibieron una impresión alentadora.El comandante de la división austriaca, general Erhard Raus, fue convocado al carruaje real de Manstein en la estación de Jarkov el 24 de noviembre, donde el mariscal de campo le informó. "Describió la situación en términos muy sombríos", registró Raus. Tres días después, cuando el primer tren cargado de la división de Raus llegó a la estación de Kotelnikovo para descargar, sus tropas fueron recibidas por "una lluvia de proyectiles" de las baterías soviéticas. "Tan rápido como un rayo, los Panzergrenadiers saltaron de sus carros. ¡Pero el enemigo ya estaba atacando la estación con sus gritos de batalla de 'Urrah!'". El 18 de diciembre, el ejército alemán había avanzado a 48 km (30 millas) de distancia. Posiciones del VI Ejército. Sin embargo, la naturaleza predecible de la operación de socorro supuso un riesgo significativo para todas las fuerzas alemanas en el área. Las hambrientas fuerzas rodeadas en Stalingrado no hicieron ningún intento de escapar o unirse al avance de Manstein. Algunos oficiales alemanes pidieron que Paulus desafiara las órdenes de Hitler de mantenerse firme y en su lugar tratar de escapar del bolsillo de Stalingrado. Paulus se negó, preocupado por los ataques del Ejército Rojo en el flanco del Grupo de Ejércitos Don y el Grupo de Ejércitos B en su avance sobre Rostov-on-Don, "un abandono temprano" de Stalingrado "resultaría en la destrucción del Grupo de Ejércitos A en el Cáucaso. ", y el hecho de que sus tanques del 6º Ejército sólo tenían combustible para un avance de 30 km hacia la punta de lanza de Hoth, un esfuerzo inútil si no recibían la seguridad de reabastecimiento por aire. De sus preguntas al Grupo de Ejércitos Don, le dijeron a Paulus: "¡Espera, implementa la Operación 'Thunderclap' solo bajo órdenes explícitas!" - Operation Thunderclap es la palabra clave que inicia la fuga. [133]

Operación Pequeño Saturno

El 16 de diciembre, los soviéticos lanzaron la Operación Pequeño Saturno, que intentó atravesar al ejército del Eje (principalmente italianos) en el Don y tomar Rostov-on-Don. Los alemanes establecieron una "defensa móvil" de pequeñas unidades que debían mantener las ciudades hasta que llegaran los blindados de apoyo. Desde la cabeza de puente soviética en Mamon, 15 divisiones, apoyadas por al menos 100 tanques, atacaron las Divisiones italianas de Cosseria y Ravenna, y aunque superados en número por 9 a 1, los italianos inicialmente lucharon bien, y los alemanes elogiaron la calidad de los defensores italianos. 134] pero el 19 de diciembre, con las líneas italianas desintegrándose, el cuartel general de ARMIR ordenó a las maltrechas divisiones retirarse a nuevas líneas. [135]

Los combates obligaron a una revalorización total de la situación alemana. Sintiendo que esta era la última oportunidad para una fuga, Manstein le suplicó a Hitler el 18 de diciembre, pero Hitler se negó. El propio Paulus también dudaba de la viabilidad de tal ruptura. Se abandonó el intento de penetrar en Stalingrado y se ordenó al Grupo de Ejércitos A que se retirara del Cáucaso. El 6º ejército estaba ahora más allá de toda esperanza de ayuda alemana. Si bien una fuga motorizada podría haber sido posible en las primeras semanas, el 6º Ejército ahora tenía combustible insuficiente y los soldados alemanes habrían enfrentado grandes dificultades para romper las líneas soviéticas a pie en las duras condiciones invernales. Pero en su posición defensiva en el Volga, el VI Ejército continuó atando a un número significativo de ejércitos soviéticos. [136]

El 23 de diciembre, se abandonó el intento de aliviar Stalingrado y las fuerzas de Manstein cambiaron a la defensiva para hacer frente a las nuevas ofensivas soviéticas. [137] Como afirma Zhukov, "El liderazgo militar y político de la Alemania nazi no buscó relevarlos, sino hacer que lucharan durante el mayor tiempo posible para atar a las fuerzas soviéticas. El objetivo era ganar tanto tiempo como sea posible para retirar fuerzas del Cáucaso (Grupo de Ejércitos A) y apresurar tropas de otros Frentes para formar un nuevo frente que podría, en alguna medida, frenar nuestra contraofensiva ". [138]

Victoria soviética

El Alto Mando del Ejército Rojo envió tres enviados mientras simultáneamente aviones y altavoces anunciaban los términos de la capitulación el 7 de enero de 1943. La carta fue firmada por el coronel general de artillería Voronov y el comandante en jefe del Frente Don, el teniente general Rokossovsky. Un grupo de enviados soviéticos de bajo nivel (compuesto por el mayor Aleksandr Smyslov, el capitán Nikolay Dyatlenko y un trompetista) impuso generosas condiciones de rendición a Paulus: si se rendía en 24 horas, recibiría una garantía de seguridad para todos los prisioneros y atención médica para los enfermos. y heridos, a los prisioneros se les permitió conservar sus pertenencias personales, raciones de alimentos "normales" y la repatriación a cualquier país que quisieran después de la guerra. La carta de Rokossovsky también enfatizó que los hombres de Paulus estaban en una situación insostenible. Paulus solicitó permiso para rendirse, pero Hitler rechazó la solicitud de Paulus de plano. En consecuencia, Paulus no respondió. [139] [140] El Alto Mando alemán informó a Paulus, "Cada día que el ejército aguanta más ayuda a todo el frente y aleja de él a las divisiones rusas". [141]

Los alemanes dentro del bolsillo se retiraron de los suburbios de Stalingrado a la ciudad misma. La pérdida de los dos aeródromos, en Pitomnik el 16 de enero de 1943 y Gumrak en la noche del 21 al 22 de enero, [142] significó el fin de los suministros aéreos y la evacuación de los heridos. [31]: 98 La tercera y última pista en servicio estaba en la escuela de vuelo Stalingradskaya, que supuestamente tuvo los últimos aterrizajes y despegues el 23 de enero. [51] Después del 23 de enero, no hubo más aterrizajes reportados, solo caídas intermitentes de municiones y alimentos hasta el final. [143]

Los alemanes ahora no solo se estaban muriendo de hambre, sino que se estaban quedando sin municiones. Sin embargo, continuaron resistiendo, en parte porque creían que los soviéticos ejecutarían a cualquiera que se rindiera. En particular, el llamado HiWis, Ciudadanos soviéticos que luchaban por los alemanes, no se hacían ilusiones sobre su destino si eran capturados. Los soviéticos se sorprendieron inicialmente por la cantidad de alemanes que habían atrapado y tuvieron que reforzar sus tropas de cerco. La sangrienta guerra urbana comenzó de nuevo en Stalingrado, pero esta vez fueron los alemanes quienes fueron empujados hacia las orillas del Volga. Los alemanes adoptaron una defensa simple de colocar redes de alambre en todas las ventanas para protegerse de las granadas. Los soviéticos respondieron fijando anzuelos a las granadas para que se adhirieran a las redes cuando las arrojaran. Los alemanes no tenían tanques utilizables en la ciudad, y los que todavía funcionaban podrían, en el mejor de los casos, usarse como fortines improvisados. Los soviéticos no se molestaron en emplear tanques en áreas donde la destrucción urbana restringía su movilidad.

El 22 de enero, Rokossovsky volvió a ofrecerle a Paulus la oportunidad de rendirse. Paulus solicitó que se le concediera permiso para aceptar los términos. Le dijo a Hitler que ya no podía mandar a sus hombres, que estaban sin municiones ni comida. [144] Hitler lo rechazó por una cuestión de honor. Telegrafió al 6º Ejército más tarde ese día, alegando que había hecho una contribución histórica a la mayor lucha en la historia de Alemania y que debería mantenerse firme "hasta el último soldado y la última bala". Hitler le dijo a Goebbels que la difícil situación del VI Ejército era un "drama heroico de la historia alemana". [145] El 24 de enero, en su informe radial a Hitler, Paulus informó: "18.000 heridos sin la más mínima ayuda de vendajes y medicinas". [146]

El 26 de enero de 1943, las fuerzas alemanas dentro de Stalingrado se dividieron en dos bolsillos al norte y al sur de Mamayev-Kurgan. El bolsillo norte que consistía en el VIII Cuerpo, bajo el mando del general Walter Heitz, y el XI Cuerpo, estaba ahora cortado de la comunicación telefónica con Paulus en el bolsillo sur. Ahora, "cada parte del caldero pasó personalmente bajo Hitler". [147] El 28 de enero, el caldero se dividió en tres partes. El caldero norte estaba formado por el XI Cuerpo, el central con el VIII y el LI Cuerpo, y el sur con el XIV Cuerpo Panzer y el IV Cuerpo "sin unidades". Los enfermos y heridos llegaron a 40.000 a 50.000. [148]

El 30 de enero de 1943, el décimo aniversario de la llegada al poder de Hitler, Goebbels leyó una proclama que incluía la frase: "La lucha heroica de nuestros soldados en el Volga debe ser una advertencia para que todos hagan todo lo posible por la lucha por la libertad de Alemania. y el futuro de nuestro pueblo, y por tanto, en un sentido más amplio, para el mantenimiento de todo nuestro continente ". [149] Paulus notificó a Hitler que sus hombres probablemente colapsarían antes de que terminara el día. En respuesta, Hitler emitió un tramo de ascensos de campo a los oficiales del Sexto Ejército. En particular, ascendió a Paulus al rango de Generalfeldmarschall. Al decidir promover a Paulus, Hitler señaló que no había ningún registro de que un mariscal de campo alemán o prusiano se hubiera rendido. La implicación era clara: si Paulus se rendía, se avergonzaría y se convertiría en el oficial alemán de más alto rango en ser capturado. Hitler creía que Paulus lucharía hasta el último hombre o se suicidaría. [150]

Al día siguiente, la bolsa sur de Stalingrado se derrumbó. Las fuerzas soviéticas llegaron a la entrada del cuartel general alemán en los grandes almacenes GUM en ruinas. [151] Cuando fue interrogado por los soviéticos, Paulus afirmó que no se había rendido. Dijo que lo habían tomado por sorpresa. Negó que él fuera el comandante del bolsillo norte restante en Stalingrado y se negó a emitir una orden en su nombre para que se rindieran. [152] [153]

No había ningún camarógrafo para filmar la captura de Paulus, pero uno de ellos (Roman Karmen) pudo grabar su primer interrogatorio este mismo día, en el Cuartel General del 64 Ejército de Shumilov, y unas horas más tarde en el Cuartel General del Frente Don de Rokossovsky. [154]

El bolsillo central, bajo el mando de Heitz, se rindió el mismo día, mientras que el bolsillo norte, bajo el mando del general Karl Strecker, resistió dos días más. [155] Se desplegaron cuatro ejércitos soviéticos contra el bolsillo norte. A las cuatro de la mañana del 2 de febrero, Strecker fue informado de que uno de sus propios oficiales había ido a los soviéticos para negociar las condiciones de rendición. Al ver que no tenía sentido continuar, envió un mensaje de radio diciendo que su mando había cumplido con su deber y había luchado hasta el último hombre. Cuando Strecker finalmente se rindió, él y su jefe de personal, Helmuth Groscurth, redactaron la señal final enviada desde Stalingrado, omitiendo deliberadamente la habitual exclamación a Hitler, reemplazándola por "¡Viva Alemania!" [156]

Se tomaron alrededor de 91.000 prisioneros exhaustos, enfermos, heridos y hambrientos, incluidos 3.000 rumanos (los supervivientes de la 20ª División de Infantería, la 1ª División de Caballería y el Destacamento "Coronel Voicu"). [157] [ fuente autoeditada? ] Los prisioneros incluyeron 22 generales. Hitler estaba furioso y confió que Paulus "Podría haberse liberado de todo dolor y ascender a la eternidad y la inmortalidad nacional, pero prefiere ir a Moscú". [158]

El cálculo de las bajas depende del alcance que se le dé a la Batalla de Stalingrado. El alcance puede variar desde los combates en la ciudad y los suburbios hasta la inclusión de casi todos los combates en el ala sur del frente soviético-alemán desde la primavera de 1942 hasta el final de los combates en la ciudad en el invierno de 1943. han producido diferentes estimaciones dependiendo de su definición del alcance de la batalla. La diferencia es comparar la ciudad con la región. El Eje sufrió 647,300 - 968,374 bajas en total (muertos, heridos o capturados) entre todas las ramas de las fuerzas armadas alemanas y sus aliados:

  • 282.606 en el 6. ° Ejército desde el 21 de agosto hasta el final de la batalla 17.293 en el 4. ° Ejército Panzer desde el 21 de agosto hasta el 31 de enero 55.260 en el Grupo de Ejércitos Don desde el 1 de diciembre de 1942 hasta el final de la batalla (12.727 muertos, 37.627 heridos y 4.906 desaparecidos) [106] [159] Walsh estima que las pérdidas del 6º Ejército y la 4ª División Panzer fueron de más de 300.000, incluidos otros grupos del ejército alemán, entre finales de junio de 1942 y febrero de 1943, el total de bajas alemanas fue de más de 600.000. [160] Louis A. DiMarco estimó que el alemán sufrió un total de 400.000 bajas (muertos, heridos o capturados) durante esta batalla. [12]
  • Según Frieser, et al .: 109.000 víctimas rumanas (de noviembre de 1942 a diciembre de 1942), incluidas 70.000 capturadas o desaparecidas. 114.000 italianos y 105.000 húngaros fueron asesinados, heridos o capturados (desde diciembre de 1942 hasta febrero de 1943). [13]
  • Según Stephen Walsh: las bajas rumanas fueron 158.854 114.520 italianos (84.830 muertos, desaparecidos y 29.690 heridos) y 143.000 húngaros (80.000 muertos, desaparecidos y 63.000 heridos). [161] Pérdidas entre prisioneros de guerra soviéticos traidores Hiwis, o Hilfswillige oscilan entre 19.300 y 52.000. [14]

235.000 soldados alemanes y aliados en total, de todas las unidades, incluida la desafortunada fuerza de socorro de Manstein, fueron capturados durante la batalla. [162]

Los alemanes perdieron 900 aviones (incluidos 274 transportes y 165 bombarderos utilizados como transportes), 500 tanques y 6.000 piezas de artillería. [163] Según un informe soviético contemporáneo, 5.762 cañones, 1.312 morteros, 12.701 ametralladoras pesadas, 156.987 rifles, 80.438 metralletas, 10.722 camiones, 744 aviones 1.666 tanques, 261 otros vehículos blindados, 571 semiorugas y 10.679 motocicletas fueron capturados por los soviéticos. [164] Además, se perdió una cantidad desconocida de material húngaro, italiano y rumano.

Sin embargo, se conoce la situación de los tanques rumanos. Antes Operación Urano, la 1.ª División Blindada rumana constaba de 121 tanques ligeros R-2 y 19 tanques de producción alemana (Panzer III y IV). Se perdieron los 19 tanques alemanes, así como 81 de los tanques ligeros R-2. Solo 27 de estos últimos se perdieron en combate, sin embargo, los 54 restantes se abandonaron después de averiarse o quedarse sin combustible. En última instancia, sin embargo, la guerra blindada rumana demostró ser un éxito táctico, ya que los rumanos destruyeron 127 tanques soviéticos por el costo de sus 100 unidades perdidas. Las fuerzas rumanas destruyeron 62 tanques soviéticos el 20 de noviembre por el costo de 25 tanques propios, seguidos de 65 tanques soviéticos más el 22 de noviembre, por el costo de 10 tanques propios. [165] Más tanques soviéticos fueron destruidos cuando invadieron los aeródromos rumanos. Esto fue logrado por los cañones antiaéreos rumanos Vickers / Reșița de 75 mm, que demostraron ser efectivos contra los blindados soviéticos. La batalla por el aeródromo germano-rumano de Karpova duró dos días, y los artilleros rumanos destruyeron numerosos tanques soviéticos. Más tarde, cuando también se capturó el aeródromo de Tatsinskaya, los cañones rumanos de 75 mm destruyeron cinco tanques soviéticos más. [166]

La URSS, según cifras de archivo, sufrió 1.129.619 bajas en total, 478.741 personas murieron o desaparecieron y 650.878 resultaron heridas o enfermas. La URSS perdió 4.341 tanques destruidos o dañados, 15.728 piezas de artillería y 2.769 aviones de combate. [15] [167] 955 civiles soviéticos murieron en Stalingrado y sus suburbios por bombardeos aéreos de Luftflotte 4 cuando el 4º Panzer y el 6º Ejércitos alemanes se acercaban a la ciudad. [53]

Pérdidas de la Luftwaffe

Pérdidas de la Luftwaffe por Stalingrado (24 de noviembre de 1942 al 31 de enero de 1943)
Pérdidas Tipo de aeronave
269 Junkers Ju 52
169 Heinkel He 111
42 Junkers Ju 86
9 Focke-Wulf Fw 200
5 Heinkel He 177
1 Junkers Ju 290
Total: 495 Cerca de 20 escuadrones
o más de un
cuerpo de aire

Las pérdidas de los aviones de transporte fueron especialmente graves, ya que destruyeron la capacidad de suministro del 6º Ejército atrapado. La destrucción de 72 aviones cuando el aeródromo de Tatsinskaya fue invadido significó la pérdida de alrededor del 10 por ciento de la flota de transporte de la Luftwaffe. [168]

Estas pérdidas ascendieron a aproximadamente el 50 por ciento de los aviones comprometidos y el programa de entrenamiento de la Luftwaffe se detuvo y las incursiones en otros teatros de guerra se redujeron significativamente para ahorrar combustible para su uso en Stalingrado.

Al público alemán no se le informó oficialmente del desastre inminente hasta finales de enero de 1943, aunque los informes positivos de los medios se habían detenido en las semanas previas al anuncio. [169] Stalingrado marcó la primera vez que el gobierno nazi reconoció públicamente un fracaso en su esfuerzo de guerra. El 31 de enero, los programas regulares de la radio estatal alemana fueron reemplazados por una transmisión del sombrío movimiento Adagio de la Séptima Sinfonía de Anton Bruckner, seguida del anuncio de la derrota en Stalingrado. [169] El 18 de febrero, el ministro de Propaganda Joseph Goebbels entregó el famoso Sportpalast discurso en Berlín, animando a los alemanes a aceptar una guerra total que reclamaría todos los recursos y esfuerzos de toda la población.

Según los registros soviéticos, más de 10.000 soldados alemanes continuaron resistiendo en grupos aislados dentro de la ciudad durante el mes siguiente. [ cita necesaria ] Algunos han supuesto que estaban motivados por la creencia de que seguir luchando era mejor que una muerte lenta en el cautiverio soviético. El historiador de la Universidad de Brown, Omer Bartov, afirma que fueron motivados por el nacionalsocialismo. Estudió 11.237 cartas enviadas por soldados dentro de Stalingrado entre el 20 de diciembre de 1942 y el 16 de enero de 1943 a sus familias en Alemania. Casi todas las cartas expresaron su creencia en la victoria final de Alemania y su voluntad de luchar y morir en Stalingrado para lograr esa victoria. [170] Bartov informó que muchos de los soldados sabían muy bien que no podrían escapar de Stalingrado, pero en sus cartas a sus familias se jactaban de que estaban orgullosos de "sacrificarse por el Führer". [171]

Las fuerzas restantes continuaron resistiendo, escondiéndose en sótanos y alcantarillas, pero a principios de marzo de 1943, los últimos pequeños y aislados focos de resistencia se habían rendido. Según los documentos de inteligencia soviéticos que se muestran en el documental, está disponible un notable informe de la NKVD de marzo de 1943 que muestra la tenacidad de algunos de estos grupos alemanes:

Prosiguió la limpieza de los elementos contrarrevolucionarios en la ciudad de Stalingrado. Los soldados alemanes, que se habían escondido en chozas y trincheras, ofrecieron resistencia armada después de que las acciones de combate ya habían terminado. Esta resistencia armada continuó hasta el 15 de febrero y en algunas zonas hasta el 20 de febrero. La mayoría de los grupos armados fueron liquidados en marzo. Durante este período de conflicto armado con los alemanes, las unidades de la brigada mataron a 2.418 soldados y oficiales y capturaron a 8.646 soldados y oficiales, escoltándolos a los campos de prisioneros de guerra y entregándolos.

El informe operativo del personal del Frente Don emitido el 5 de febrero de 1943, 22:00 decía:

El 64º Ejército se estaba poniendo en orden, estando en regiones previamente ocupadas. La ubicación de las unidades del ejército es la misma que antes. En la región de ubicación de la 38ª Brigada de Fusileros Motorizados en un sótano se encontraron dieciocho SS-hombres armados (sic), que se negaron a rendirse, los alemanes encontrados fueron destruidos. [172]

La condición de las tropas que se rindieron fue lamentable. El corresponsal de guerra británico Alexander Werth describió la siguiente escena en su Rusia en guerra libro, basado en un relato de primera mano de su visita a Stalingrado del 3 al 5 de febrero de 1943,

Nosotros [. Entró en el patio del gran edificio incendiado de la Casa del Ejército Rojo y aquí uno se dio cuenta con particular claridad de lo que habían sido los últimos días de Stalingrado para muchos de los alemanes.En el porche yacía el esqueleto de un caballo, con solo unos pocos trozos de carne aún pegados a sus costillas. Luego entramos en el patio. Aquí yace más más [¿sic?] esqueletos de caballos, y a la derecha, había un enorme pozo negro horrible, afortunadamente, sólido congelado. Y entonces, de repente, en el otro extremo del patio, vi una figura humana. Había estado agachado sobre otro pozo negro, y ahora, notándonos, se estaba subiendo los pantalones apresuradamente, y luego se escabulló por la puerta del sótano. Pero cuando pasó, pude vislumbrar el rostro del desgraciado, con su mezcla de sufrimiento e incomprensión idiota. Por un momento, deseé que toda Alemania estuviera allí para verlo. Probablemente el hombre ya se estaba muriendo. En ese sótano [. ] todavía había doscientos alemanes, muriendo de hambre y congelación. "No hemos tenido tiempo de lidiar con ellos todavía", dijo uno de los rusos. "Se los llevarán mañana, supongo". Y, en el otro extremo del patio, además del otro pozo negro, detrás de un muro bajo de piedra, se amontonaban los cadáveres amarillos de alemanes flacos —hombres que habían muerto en ese sótano— como una docena de muñecos de cera. No entramos en el sótano en sí, ¿de qué servía? No había nada que pudiéramos hacer por ellos. [173]

De los casi 91.000 prisioneros alemanes capturados en Stalingrado, solo unos 5.000 regresaron. [174] Debilitados por la enfermedad, el hambre y la falta de atención médica durante el cerco, fueron enviados a marchas a pie a campos de prisioneros y luego a campos de trabajo en toda la Unión Soviética. Unos 35.000 fueron finalmente enviados en transportes, de los cuales 17.000 no sobrevivieron. La mayoría murió de heridas, enfermedades (particularmente tifus), resfriado, exceso de trabajo, maltrato y desnutrición. Algunos se mantuvieron en la ciudad para ayudar a reconstruirla.

Un puñado de oficiales superiores fueron llevados a Moscú y utilizados con fines de propaganda, y algunos de ellos se unieron al Comité Nacional por una Alemania Libre. Algunos, incluido Paulus, firmaron declaraciones anti-Hitler que se transmitieron a las tropas alemanas. Paulus testificó para la acusación durante los juicios de Nuremberg y aseguró a las familias en Alemania que los soldados tomados prisioneros en Stalingrado estaban a salvo. [175] Permaneció en la Unión Soviética hasta 1952, luego se mudó a Dresde en Alemania Oriental, donde pasó el resto de sus días defendiendo sus acciones en Stalingrado y fue citado diciendo que el comunismo era la mejor esperanza para la Europa de posguerra. [176] El general Walther von Seydlitz-Kurzbach se ofreció a formar un ejército anti-Hitler entre los supervivientes de Stalingrado, pero los soviéticos no aceptaron. No fue hasta 1955 que el último de los 5.000-6.000 supervivientes fue repatriado (a Alemania Occidental) después de una petición al Politburó de Konrad Adenauer.

Stalingrado ha sido descrito como la mayor derrota en la historia del ejército alemán. [177] A menudo se identifica como el punto de inflexión en el frente oriental, en la guerra contra Alemania en general y en toda la Segunda Guerra Mundial. [178] [179] [180] El Ejército Rojo tenía la iniciativa y la Wehrmacht estaba en retirada. Un año de ganancias alemanas durante Case Blue había desaparecido. El Sexto Ejército de Alemania había dejado de existir y las fuerzas de los aliados europeos de Alemania, excepto Finlandia, se habían hecho añicos. [181] En un discurso pronunciado el 9 de noviembre de 1944, el propio Hitler culpó a Stalingrado de la ruina inminente de Alemania. [182]

La destrucción de todo un ejército (la cifra más grande de soldados del Eje muertos, capturados y heridos, casi 1 millón, durante la guerra) y la frustración de la gran estrategia de Alemania hicieron de la batalla un momento decisivo. [183] ​​En ese momento, la importancia global de la batalla no estaba en duda. Escribiendo en su diario el 1 de enero de 1943, el general británico Alan Brooke, Jefe del Estado Mayor Imperial, reflexionó sobre el cambio en el puesto de un año antes:

Sentí que Rusia nunca podría aguantar, el Cáucaso estaba destinado a ser penetrado y Abadan (nuestro talón de Aquiles) sería capturado con el consiguiente colapso de Oriente Medio, India, etc. Después de la derrota de Rusia, ¿cómo íbamos a manejar las fuerzas terrestres y aéreas alemanas? ¿liberado? Inglaterra volvería a ser bombardeada y la amenaza de invasión reviviría. ¡Y ahora! Comenzamos 1943 en condiciones que nunca me hubiera atrevido a esperar. Rusia ha aguantado, Egipto por el momento está a salvo. Existe la esperanza de limpiar el norte de África de alemanes en un futuro próximo. Rusia está obteniendo éxitos maravillosos en el sur de Rusia. [183]

En este punto, los británicos habían ganado la batalla de El Alamein en noviembre de 1942. Sin embargo, solo había unos 50.000 soldados alemanes en El Alamein en Egipto, mientras que en Stalingrado se habían perdido entre 300.000 y 400.000 alemanes. [183]

Independientemente de las implicaciones estratégicas, hay pocas dudas sobre el simbolismo de Stalingrado. La derrota de Alemania hizo añicos su reputación de invencibilidad y asestó un golpe devastador a la moral alemana. El 30 de enero de 1943, décimo aniversario de su llegada al poder, Hitler decidió no hablar. Joseph Goebbels le leyó el texto de su discurso en la radio. El discurso contenía una referencia indirecta a la batalla, lo que sugería que Alemania estaba ahora en una guerra defensiva. El estado de ánimo del público era hosco, deprimido, temeroso y cansado de la guerra. Alemania se enfrentaba a la derrota. [184]

Lo contrario fue el caso del lado soviético. Hubo un aumento abrumador de confianza y fe en la victoria. Un dicho común era: "No se puede detener a un ejército que ha hecho Stalingrado". Stalin fue honrado como el héroe del momento y nombrado mariscal de la Unión Soviética. [185]

La noticia de la batalla resonó en todo el mundo, y mucha gente ahora cree que la derrota de Hitler era inevitable. [181] El cónsul turco en Moscú predijo que "las tierras que los alemanes han destinado a su espacio vital se convertirán en su espacio agonizante". [186] Conservador de Gran Bretaña El Telégrafo diario proclamó que la victoria había salvado a la civilización europea. [186] El país celebró el "Día del Ejército Rojo" el 23 de febrero de 1943. El rey Jorge VI forjó una espada ceremonial de Stalingrado. Después de exhibirse públicamente en Gran Bretaña, Winston Churchill se lo presentó a Stalin en la Conferencia de Teherán a finales de 1943. [185] La propaganda soviética no escatimó esfuerzos y no perdió tiempo en capitalizar el triunfo, impresionando a una audiencia mundial. El prestigio de Stalin, la Unión Soviética y el movimiento comunista mundial fue inmenso, y su posición política mejoró enormemente. [187]

Conmemoración

En reconocimiento a la determinación de sus defensores, Stalingrado recibió el título de Ciudad Héroe en 1945. En 1967 se erigió un colosal monumento llamado The Motherland Calls en Mamayev Kurgan, la colina que domina la ciudad donde todavía se pueden encontrar huesos y astillas de metal oxidado. [188] La estatua forma parte de un complejo conmemorativo de guerra que incluye las ruinas del silo de grano y la casa de Pavlov. El 2 de febrero de 2013, Volgogrado acogió un desfile militar y otros eventos para conmemorar el 70 aniversario de la victoria final. [189] [190] Desde entonces, los desfiles militares siempre han conmemorado la victoria en la ciudad.

Cada año, cientos de cuerpos de soldados muertos todavía se recuperan en los alrededores de Stalingrado y se vuelven a enterrar en los cementerios de Mamayev Kurgan o Rossoshka. [191]

Los acontecimientos de la Batalla de Stalingrado han sido cubiertos en numerosos medios de comunicación de origen británico, estadounidense, alemán y ruso, [192] por su importancia como un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial y por la pérdida de vidas asociada con la batalla. . El término Stalingrado se ha convertido casi en sinónimo de batallas urbanas a gran escala con un gran número de bajas en ambos bandos. [193] [194] [195]


Preparativos alemanes [editar | editar fuente]

Los alemanes habían comenzado a concentrar tropas cerca de la frontera soviética incluso antes de que terminara la campaña en los Balcanes. Para la tercera semana de febrero de 1941, 680.000 soldados alemanes estaban estacionados en la frontera rumano-soviética. & # 9143 & # 93 & # 9168 & # 93 En preparación para el ataque, Hitler trasladó a 3,2 millones de alemanes y unos 500.000 soldados del Eje a la frontera soviética, lanzó muchas misiones de vigilancia aérea sobre territorio soviético y acumuló material en el Este. Los soviéticos todavía fueron tomados por sorpresa, principalmente debido a la creencia de Stalin de que era poco probable que el Tercer Reich atacara solo dos años después de la firma del Pacto Molotov-Ribbentrop. El líder soviético también creía que los nazis probablemente terminarían su guerra con Gran Bretaña antes de abrir un nuevo frente. Se negó a creer en las repetidas advertencias de sus servicios de inteligencia sobre la acumulación nazi, temiendo que los informes fueran información falsa británica diseñada para desencadenar una guerra entre Alemania y la URSS. & # 9169 & # 93

El espía Dr. Richard Sorge le dio a Stalin la fecha exacta de lanzamiento en Alemania. Los criptoanalistas suecos dirigidos por Arne Beurling también conocían la fecha de antemano, pero Sorge y otros informantes (por ejemplo, del departamento de policía de Berlín) habían dado previamente diferentes fechas de invasión que transcurrieron pacíficamente antes de la fecha real. invasión. Además, la inteligencia británica que recopila información a través de Ultra advirtió a la Unión Soviética de una inminente invasión varios meses antes del 22 de junio de 1941. & # 9170 & # 93.

Los alemanes establecieron operaciones de engaño, a partir de abril de 1941, para agregar sustancia a sus afirmaciones de que Gran Bretaña era el objetivo real: Operaciones Haifisch y Arpune. Estos preparativos simulados en Noruega, la costa del Canal y Gran Bretaña. Hubo actividades de apoyo como concentraciones de barcos, vuelos de reconocimiento y ejercicios de entrenamiento. Algunos detalles de estos falsos planes de invasión se filtraron deliberadamente. & # 91 cita necesaria ]

Los planificadores militares alemanes también investigaron la fallida invasión de Rusia por parte de Napoleón. En sus cálculos, llegaron a la conclusión de que había poco peligro de una retirada a gran escala del ejército soviético hacia el interior de Rusia, ya que no podía permitirse renunciar a los estados bálticos, Ucrania o las regiones de Moscú y Leningrado, todos los cuales estaban vital para el Ejército Rojo por razones de suministro y, por lo tanto, tendría que ser defendido. & # 9171 & # 93

La estrategia que acordaron Hitler y sus generales involucró a tres grupos de ejércitos separados asignados para capturar regiones y ciudades específicas de la Unión Soviética. Los principales ataques alemanes se llevaron a cabo a lo largo de rutas históricas de invasión. El Grupo de Ejércitos Norte debía marchar a través del Báltico hacia el norte de Rusia y tomar o destruir la ciudad de Leningrado (ahora San Petersburgo). El Grupo de Ejércitos Centro avanzaría a Smolensk y luego a Moscú, marchando a través de lo que ahora es Bielorrusia y las regiones del centro-oeste de Rusia propiamente dicha. El Grupo de Ejércitos Sur iba a atacar el corazón agrícola y densamente poblado de Ucrania, tomando Kiev antes de continuar hacia el este sobre las estepas del sur de la URSS hasta el Volga con el objetivo de controlar el Cáucaso rico en petróleo.

El aplazamiento de Barbarroja desde la fecha prevista inicialmente del 15 de mayo hasta la fecha de la invasión real del 22 de junio de 1941 (un retraso de 38 días) se produjo debido a una combinación de razones por las que la Campaña de los Balcanes requirió un desvío de tropas y recursos logísticos insuficientes (preexistentes y los incurridos por la Campaña de los Balcanes) obstaculizó los preparativos y un invierno inusualmente húmedo que mantuvo los ríos inundados hasta finales de la primavera podría haber desalentado un ataque anterior, incluso si era poco probable que hubiera ocurrido antes del final de la Campaña de los Balcanes. La importancia del retraso aún se debate. & # 9172 & # 93 & # 9173 & # 93

Los alemanes también decidieron traer fuerzas de retaguardia (en su mayoría Waffen SS unidades y Einsatzgruppen) en los territorios conquistados para contrarrestar cualquier actividad partidista en las áreas que controlaban. & # 9148 & # 93


Más comentarios:

Richard Posner - 21/10/2009

Encuentro los comentarios del Sr. Neumann casi ridículos. Elogia a empresas como Standard Oil por su cooperación, aparentemente sin saber que la empresa se negó a permitir que las empresas estadounidenses utilizaran su proceso para fabricar caucho artificial porque ya tenía licencia exclusiva de IG Farben. En verdad, Standard Oil amenazó a Roosevelt con cortar el suministro de petróleo si su administración continuaba exponiendo la cooperación de sus oficiales corporativos con elementos fascistas / NAZI durante décadas antes de la guerra.
Es pura propaganda corporativa, una reescritura de la historia no diferente a Stalin. Me avergüenza ver que nadie lo ha llamado en todos estos años después. Me tropecé con esta entrada mientras investigaba una novela o de lo contrario nunca habría visto estas mentiras.
¡'Historia' de hecho!

Jean Peckham Kavale - 23/9/2009

Sobre el tema del petróleo y el gas para las tropas durante la Segunda Guerra Mundial, me gustaría mencionar el importante papel de la División de Combustibles y Lubricantes del ejército. Puede descargar un libro electrónico sobre el tema en www.Lulu.com. El título es "Suministro de petróleo y gasolina a las tropas: la división de combustibles y lubricantes en la Segunda Guerra Mundial".

Charles M. Browning - 3 de mayo de 2005

Los oleoductos Smith Portable fueron fundamentales para el suministro de gasolina a los frentes y aeródromos de Francia. Había tres tuberías de seis pulgadas (dos mogas y una avgas) de Cherburgo a Mainz (paralelas a la autopista "Red Ball". Una línea de cuatro pulgadas (avgas) y una línea de seis pulgadas (mogas) recorrían el valle del Ródano desde Marsella. Estos Las líneas podían entregar casi 900 mil galones de combustible por día. Eran tuberías de acero con acoplamientos "Victaulic" y podían instalarse rápidamente. Una mayor cantidad de tuberías transportaban combustible de Amberes a Bruselas, entre dos parques de tanques. Creo que había ocho líneas Por cierto, el general Patton no creía en rellenar los bidones que llevaban los tanques, pero esperaba que las tuberías se construyeran tan rápido como pudieran avanzar sus tanques.

Keith miller - 14/10/2001

Para reiterar el papel vital del petróleo estadounidense en ganar la Segunda Guerra Mundial, ¡considere esto de Carl Coke Rister's Oil! Titán del suroeste (1949): "el petróleo fue la principal contribución de Estados Unidos a la victoria de la guerra". Al mismo tiempo, Alemania disponía de petróleo en cantidades limitadas. Entonces, mientras que la referencia del Sr. Neumann al petróleo en el Cáucaso, o, realmente hubiera sido mejor haber dicho, de la península de Bakú que bordea el Mar Caspio (donde se conocía el petróleo desde la época del Antiguo Testamento), los alemanes nunca pudieron consigue este aceite! Su ataque a Rusia se estancó antes de llegar a esos campos petroleros. Además, véase Charles Sterling Popple, Standard Oil Company (Nueva Jersey) en la Segunda Guerra Mundial (1952) sobre la industria petrolera rumana, que no cayó en manos de los alemanes hasta la primavera de 1940. Pero, esa fuente de petróleo para Alemania fue pronto se redujo severamente. En primer lugar, las refinerías de Ploesti fueron bombardeadas y, en segundo lugar, con el avance de las tropas rusas sobre Rumania, a partir del otoño de 1943, el petróleo de allí se redujo aún más. De hecho, la producción rumana de petróleo había caído de 125.000 barriles por día (que ascendía a 1939) a no más de 45.000 barriles por día en mayo de 1944. Además, en junio de 1944, la producción de petróleo rumana había caído aún más a 30.000 barriles por día. día. Luego, hacia fines de agosto de 1944, Rusia capturó los campos petroleros rumanos, lo que significaba que los alemanes ya no podían obtener ni siquiera la poca producción de petróleo que quedaba procedente de ese país (véase Popple, pág. 160). Como también señala Popple (p. 159), durante el período de la Segunda Guerra Mundial, a excepción del petróleo de Rusia, no disponible para Alemania, solo Rumania y Hungría tuvieron una producción significativa de petróleo en toda Europa. Ahora, debe agregarse, a pesar del argumento de Neumann (o al menos su suposición), el petróleo del Medio Oriente jugó un papel muy limitado en la victoria aliada. La razón: la producción de petróleo del Medio Oriente era relativamente nueva en el mundo y aún no llegaba en grandes cantidades. Por ejemplo, el primer descubrimiento realmente importante de petróleo en Arabia Saudita (el país, que ahora tiene las mayores reservas probadas de crudo del mundo) no se produjo hasta 1938, cinco años después de que Standard Oil of California recibiera una concesión del Rey Abdulazziz. El campo petrolífero en cuestión era el de Dhahran, cerca de las costas del Golfo Pérsico, que los saudíes prefieren llamar Mar Arábigo (véase James Wiley, "Arabia Saudita, tierra de contrastes: algunas claves para (comprender) el reino", Focus 45 (invierno 1999): 29. Para "afianzar" mi argumento sobre la importancia limitada del petróleo de Oriente Medio para ganar la Segunda Guerra Mundial, aquí se ofrecen algunas estadísticas de la producción de petróleo de esa región, extraídas de Basic Petroleum Data Book (sección 4). . Cuadro 10), publicado por el American Petroleum Institute en 1999. En 1941, todo el Medio Oriente produjo solo 74,531,000 barriles de petróleo (mientras que en el mismo año, Estados Unidos entregó 1,4 mil millones). Medio Oriente aumentó durante los años de guerra, nunca llegó a ser mucho, en comparación con la producción de Estados Unidos. Por ejemplo, la mayor producción en un año durante la Segunda Guerra Mundial de Medio Oriente (la de 1945) fue de solo 194,258,000 barriles. Pero , en EE. UU., para ese año vinieron 1.7 bill barriles de iones. Así que, con el debido respeto al Sr. Neumann, tuve que dejar las cosas claras. Para terminar, permítanme citar un excelente artículo "Aspectos geográficos del uso del petróleo en la Segunda Guerra Mundial", en World Geography of Petroleum, ed. Wallace E. Pratt y Dorothy Good (1950), págs. 344-53. Por cierto, si algún lector de esto quisiera saber más sobre Wallace E. Pratt, uno de los más grandes geólogos del petróleo y un ferviente conservacionista, vea mi boceto de su vida en American National Biography en www.anb.org (2001 ).

Keith miller - 12/10/2001

Una cosa que el Sr. Neumann no podía saber: el título original (con el que el editor de HNN no se quedó) de mi ensayo era "Fightin 'Oil: American Petroleum y la Segunda Guerra Mundial". Aun así, con el título, que se usó en su lugar, creo que el Sr. Neumann está perdiendo un punto importante: en mi ensayo afirmo que 6 mil millones de los 7 mil millones de barriles de petróleo utilizados por los Aliados para luchar y ganar la Segunda Guerra Mundial vino de los campos petrolíferos estadounidenses. Entonces, aunque acepto la importancia de los suministros de petróleo en otras partes del mundo, eso no cambia el siguiente hecho: sin el petróleo de EE. UU. (Sobre todas las demás fuentes) y la cooperación extraordinaria entre el gobierno de EE. UU. Y las compañías petroleras estadounidenses, la Segunda Guerra Mundial podría nunca ha sido ganado por los ejércitos aliados. También hago una excepción a la caracterización del Sr. Neumann del material tratado en mi ensayo (al menos asumo esto) como demasiado técnico. Prefiero la palabra "especificidad", que me recomendó uno de mis profesores de mi doctorado en la Universidad de Miami de Ohio en lo que respecta a escribir con precisión. Demasiada escritura, incluso en la historia, depende demasiado de generalizaciones, no respaldadas por detalles. Habiendo dicho tanto, todavía aprecio los comentarios del Sr. Neumann y los tomaré con calma. Keith Miller

Paul Neumann - 12/10/2001

El artículo es muy interesante, pero se centra en cuestiones estadounidenses y en tecnicismos.

Durante la Segunda Guerra Mundial, fue el petróleo de Oriente Medio y el Cáucaso el que jugó el papel estratégico real. Ya era objeto de cuestiones políticas antes del estallido de la guerra.Provocó que se libraran las batallas más importantes de la Segunda Guerra Mundial: Cáucaso y Stalingrado, Norte de África y Alamein. También fue la razón de acciones políticas como la ocupación de Irán e Irak, ganar a los árabes y judíos entre sí, la evacuación de las tropas polacas de la URSS al Medio Oriente, solo por nombrar algunas de las más importantes y tener su consecuencias incluso hoy en día.


Muerte de la Wehrmacht


Un tanque soviético T-34/76 cruza un páramo cubierto de nieve cerca del cadáver de un soldado alemán en 1942, presagiando el fin de la forma de guerra alemana. [Foto de Slava Katamidze Collection / Getty Images]

Que 1942 fue el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial es uno de esos "hechos" que todo el mundo conoce. Sin embargo, como gran parte de la sabiduría recibida sobre la guerra, el concepto de su "punto de inflexión" requiere una cierta cantidad de matices. Este conflicto, más que cualquier otro antes, fue un vasto y extenso conjunto de campañas entrelazadas en tierra, mar y aire. Involucró a cientos de millones de seres humanos, desde el gélido frío del Ártico hasta el sofocante calor de la jungla birmana, y la noción de que hubo un solo momento discreto que "cambió" es problemática, por decir lo menos.

Sin embargo, está claro que algo importante sucedió en 1942. Al fin y al cabo, era el año de El Alamein en el teatro africano, y de Midway y Guadalcanal en el Pacífico. Parafraseando a Winston Churchill, antes de 1942 los Aliados nunca obtuvieron una victoria y después de 1942 nunca sufrieron una derrota. Pero para que ese año estuviera a la altura de su facturación como la "bisagra del destino", en la memorable frase de Churchill, hubo que asestar un golpe fatal a las fuerzas armadas alemanas, la Wehrmacht. ¿Podrían los Aliados, incluso con su absoluta superioridad en material y hombres, lograrlo?

En 1942, el ejército alemán, recurriendo por última vez a sus tácticas de maniobra tradicionales prusianas, llegó a su fin.

El Reich había estado enfrascado en un conflicto con Gran Bretaña desde septiembre de 1939, uno que trató de poner fin a medias en el verano y el otoño de 1940. Desde mediados de 1941, no había hecho más que añadir enemigos. El 22 de junio, con Gran Bretaña aún sin conquistar, el führer alemán, Adolf Hitler, había lanzado una invasión de la Unión Soviética, la Operación Barbarroja. En sus primeras semanas, la Wehrmacht había aplastado un ejército soviético tras otro: en Bialystok, en Minsk, en Smolensk y especialmente en Kiev. Cuando el verano se convirtió en otoño, Barbarroja se convirtió en la Operación Typhoon, una campaña en Moscú. Los alemanes estaban a la vista de la capital soviética el 6 de diciembre, cuando el Ejército Rojo lanzó una gran contraofensiva que los hizo retroceder en la confusión, infligiendo pérdidas castigadoras a un ejército que no había sido afectado en gran medida por los dos primeros años de la guerra. Al día siguiente, los japoneses bombardearon Pearl Harbor y cinco días después Hitler declaró la guerra a Estados Unidos.

A principios de año, Alemania había estado en guerra solo con Gran Bretaña. Seis meses más tarde, estaba en guerra con una inmensa y rica coalición enemiga, a la que Churchill, con un guiño a su gran antepasado el duque de Marlborough, apodó la "Gran Alianza". La alianza controlaba la gran mayoría de los recursos del mundo. Incluía a la preeminente potencia naval y colonial (Gran Bretaña), la mayor potencia terrestre (la Unión Soviética) y el gigante financiero e industrial del mundo (Estados Unidos): poder potencial más que suficiente para aplastar a Alemania. Pero la situación de Alemania, rodeada y ampliamente superada en número por una alianza de enemigos poderosos, no era nada particularmente nuevo en la historia militar prusso-alemana.

De hecho, la siguiente campaña importante del Reich, y la que iba a ser la última, campañas para capturar Stalingrado y los campos petrolíferos del Cáucaso, parecía ofrecer otra oportunidad de libro de texto para que los alemanes demostraran que las tácticas de maniobra y la estrategia sólidas se basaban en más más de un siglo de experiencia, incluida la variante mecanizada moderna, la guerra relámpago, podría superar incluso a las fuerzas masivas desplegadas contra ellos.

Hasta el final de la guerra, en el frente oriental y en otros lugares, Alemania trató de asestar un golpe contundente contra uno de sus enemigos, uno lo suficientemente fuerte como para hacer añicos a la coalición enemiga, o al menos para demostrar el alto precio que los aliados tendrían que pagar. victoria. La estrategia ciertamente hizo su parte del daño en los últimos cuatro años, y los aliados y la mayoría de los historiadores minimizan lo espantosamente cerca que estuvo de tener éxito.

Si bien la estrategia alemana para ganar la guerra fracasó, y lo hizo de manera espectacular en 1942, nadie en ese momento ni desde entonces ha podido encontrar una solución mejor al enigma estratégico de Alemania. ¿Fue una táctica para ganar la guerra? No en este caso, obviamente. ¿Fue la mejor estrategia dadas las circunstancias? Quizás, quizás no. ¿Era una postura operativa en completa continuidad con la historia y la tradición militares alemanas tal como se había desarrollado a lo largo de los siglos? Absolutamente.

En 1942, la Wehrmacht proporcionó una respuesta característica a la pregunta: "¿Qué haces cuando falla la Blitzkrieg?" Lanzó otro, de hecho, toda una serie de ellos. La pieza central de 1942 sería otra gran ofensiva en el este. Operación Azul (Unternehmen Blau) Los objetivos incluirían una estocada sobre el poderoso río Don hasta el Volga, la toma de la gran ciudad industrial de Stalingrado y, finalmente, una rueda hacia el sur en el Cáucaso soviético, hogar de algunos de los campos petroleros más ricos del mundo. Con los objetivos finales de la Operación Azul a más de mil millas de la línea de salida, nadie puede acusar a Hitler y al alto mando de pensar en pequeño.

Sin embargo, lo que podría haber parecido un alcance para el ejército de otro país parecía alcanzable por la Wehrmacht, impregnada como estaba de una tradición en la que el ganador se lo lleva todo. Desde los primeros días del estado alemán, se había desarrollado una cultura militar única, una que podemos llamar una "forma de guerra alemana". Su lugar de nacimiento fue el reino de Prusia. A partir del siglo XVII con Friedrich Wilhelm, el Gran Elector, los gobernantes de Prusia reconocieron que su pequeño y empobrecido estado en la periferia europea tenía que librar guerras que eran kurz und vives (breve y animado). Apretujada en un aprieto en el centro de Europa, rodeada de estados que la superaban con creces tanto en mano de obra como en recursos, Prusia no podía ganar guerras de desgaste largas y prolongadas. En cambio, tuvo que librar guerras breves y agudas que terminaron en victorias rápidas y decisivas en el campo de batalla. Sus conflictos tenían que ser cargados al frente, desatando una tormenta contra el enemigo, golpeándolo rápido y fuerte, y haciéndole entrar en razón lo antes posible.

Esta solución al problema estratégico de Prusia fue algo que los alemanes llamaron Bewegungskrieg—La guerra del movimiento. Era una forma de guerra que hacía hincapié en la maniobra a nivel operativo. No era simplemente una maniobrabilidad táctica o una velocidad de marcha más rápida, sino el movimiento rápido de grandes unidades: divisiones, cuerpos y ejércitos. Los comandantes prusianos intentaron maniobrar sus formaciones de tal manera que pudieran golpear a la masa del ejército enemigo con un golpe fuerte, incluso aniquilador, lo más rápido posible. Podría implicar un asalto sorpresa contra un flanco desprotegido o contra ambos flancos. En varias ocasiones notables, como en la campaña de invierno del Gran Elector contra los suecos en 1678-1679 y la señal del triunfo del mariscal de campo Helmuth von Moltke sobre los franceses en Sedan en 1870, incluso resultó en que ejércitos enteros de Prusia o Alemania se pusieran en la retaguardia de su enemigo. el escenario soñado de cualquier general.

El final deseado fue algo llamado el Kesselschlacht: literalmente, una "batalla de caldero", pero más específicamente una batalla de cerco, una que acorralaba al enemigo por todos lados antes de destruirlo a través de una serie de "operaciones concéntricas". Esta postura operativa vibrante impuso ciertos requisitos a los ejércitos alemanes: un nivel extremadamente alto de agresión en el campo de batalla y un cuerpo de oficiales que tendía a lanzar ataques sin importar las probabilidades, por dar solo dos ejemplos.

Los alemanes también descubrieron a lo largo de los años que llevar a cabo una guerra de movimiento a nivel operativo requería un sistema de mando flexible, uno que dejaba una gran cantidad de iniciativa en manos de los comandantes de menor rango. Hoy en día es costumbre referirse a este sistema de comando como Auftragstaktik (tácticas de misión): el comandante superior ideó una misión general (Auftrag) y luego dejó los medios para lograrlo al oficial en el lugar. Sin embargo, es más exacto hablar, como lo hicieron los propios alemanes, de la "independencia del comandante inferior" (Selbständigkeit der Unterführer). La capacidad de un comandante para evaluar una situación y actuar por su cuenta fue un ecualizador para un ejército numéricamente más débil, permitiéndole aprovechar las oportunidades que podrían perderse si tuviera que esperar informes y órdenes para subir y bajar en la cadena de mando.

Si bien esta forma de guerra había servido bien a Alemania hasta 1941, claramente se había quedado corta durante la Operación Barbarroja, y sería fácil ver la Operación Azul como condenada desde el principio. El casi colapso del invierno anterior había dejado cicatrices que aún no se habían curado, y hay para el conocedor una mezcla heterogénea de estadísticas infelices entre las que elegir.

Para algunos, podrían ser las 1.073.066 bajas que sufrió la Wehrmacht en sus primeros nueve meses en la Unión Soviética. Para otros, podría ser el déficit de reemplazo estimado del Estado Mayor de 280.000 hombres para octubre de 1942, una cifra mínima que solo era válida si las cosas iban bien y las operaciones tenían éxito con bajas relativamente leves. Los ciento setenta y nueve mil caballos perdidos en la Unión Soviética durante el primer año no iban a ser reemplazados en el corto plazo, y las cifras de pérdidas por transporte motorizado eran igualmente desalentadoras. Un Oberkommando des Heeres El informe (OKH) de mayo encontró la cifra en solo el 85 por ciento de los camiones requeridos para las divisiones móviles de la punta de lanza del ejército. Un informe de la Sección de Organización del Ejército advirtió que estaba más cerca del 80 por ciento y los que estaban en el extremo opuesto pensaban que la situación era mucho peor.

General Walter Warlimont, subjefe de operaciones del alto mando (Oberkommando der Wehrmacht, o OKW), advirtió que la movilidad del ejército se vería "considerablemente afectada", y agregó que "una medida de desmotorización" era inevitable, palabras realmente espantosas para un ejército que vivía y moría por maniobras de nivel operacional. Aunque los historiadores a menudo hablan de que los alemanes rasparon el fondo del barril de mano de obra en 1944-1945, ya habían comenzado ese proceso en 1942. La clase de 1923 ya había sido redactada en abril de 1941, dieciocho meses antes de tiempo y sin procesar. y los reclutas de 19 años jugarían un papel clave en completar las listas de las nuevas divisiones que se están formando para Blue.

Quizás el mejor indicador de la escasez de la nueva economía militar de Alemania es el siguiente: de las cuarenta y una nuevas divisiones previstas para Case Blue, veintiuna serían no alemanas: diez húngaras, seis italianas y cinco rumanas. Era una señal segura de que los alemanes estaban teniendo dificultades con la enormidad del frente, que ahora se extendía unas mil setecientas millas desde Murmansk en el norte hasta Taganrog en el sur.

Hubo otros problemas. El énfasis alemán en la maniobra generalmente significaba que dedicaban menos tiempo y esfuerzo a áreas vitales como la logística y la inteligencia. Como tantas grandes operaciones militares alemanas, esta se basaría en un retrato abismalmente inexacto de la fuerza enemiga. Los alemanes calcularon los aviones soviéticos disponibles en 6.600 aviones, la realidad era 21.681, estimaron que se enfrentaban a 6.000 tanques, el número real era 24.446, la estimación alemana de artillería soviética (7.800 cañones) también se multiplicó por cuatro (el número real era 33.111). . Con todo, el fracaso de la inteligencia de 1942 fue uno de los peores en la historia de Alemania, sólo rivalizado por el fracaso de estas mismas agencias durante el período previo a la Operación Barbarroja.

Sin embargo, esta campaña no pareció en absoluto desesperada para Hitler, Josef Stalin o sus respectivos equipos. De hecho, los preliminares a Blue mostraron que la Wehrmacht todavía traía a la mesa algunas habilidades operativas formidables: mayo de 1942 vio la victoria decisiva del mariscal de campo Erich von Manstein en Kerch en Crimea, una victoria igualmente impresionante en Jarkov en Ucrania, y finalmente el Gen. Victoria decisiva de Erwin Rommel sobre los británicos en Gazala en el desierto occidental. Kerch, Kharkov y Gazala fueron todos ejemplos clásicos de la "guerra de movimiento", batallas de aniquilación a nivel operacional marcadas por una gran movilidad, un cuerpo de oficiales libre y agresivo e intentos exitosos de rodear y destruir al enemigo.

Rommel puntuaría su victoria asaltando Tobruk en junio, invadiendo Egipto y conduciendo hacia Suez ese mismo mes, Manstein colocó un signo de exclamación en su campaña de Crimea al tomar la gran fortaleza de Sebastopol. En el transcurso de estas cinco grandes victorias, la Wehrmacht aplastó a todos los ejércitos enemigos que encontró y tomó seiscientos mil prisioneros; sus propias pérdidas eran casi inexistentes, aparte de Sebastopol, que había sido un asunto sangriento. A pesar de la escasez de mano de obra y equipos, es difícil no estar de acuerdo con el historiador Alan Clark cuando describió 1942 como "la Wehrmacht en marea alta".

Tampoco decepcionó la apertura de la Operación Azul. El Ejército Rojo también se había visto seriamente afectado en los combates del año pasado, y su respuesta inicial a Azul fue nada menos que una retirada a toda velocidad y atropelladamente. Parece haber sido ordenado por Stalin y el general Georgi K. Zhukov como una maniobra clásica para intercambiar espacio por tiempo, tradicional en las guerras rusas. En los niveles inferiores, sin embargo, se llevó a cabo de manera inepta, con grandes extensiones de territorio abandonadas sin luchar, una gran cantidad de equipo perdido y una notoria ausencia de mando y control.

Por última vez en esta guerra, la Wehrmacht estaba a toda máquina. Los alemanes y sus aliados húngaros se acercaron rápidamente al río Don, con el Cuarto Ejército Panzer (coronel general Hermann Hoth) tomando la gran ciudad de Voronezh en el norte el día diez de la ofensiva, y luego girando hacia el sur hacia la curva del Don, bordeando el río a su izquierda. A la derecha de Hoth, el Sexto Ejército (el mariscal de campo Friedrich Paulus) cruzó la línea de salida contra la esporádica oposición soviética, se adelantó cincuenta millas en las primeras cuarenta y ocho horas y se unió al Cuarto Panzer en Stary Oskol. No es de extrañar que Hitler realmente miró su mapa de situación en ese momento y se regocijó de que "el ruso está acabado".

Sin embargo, incluso mientras Hitler pronunciaba estas felices palabras, las ruedas operativas se estaban cayendo de Blue. El plan operativo inicial (Directiva 41) requería un conjunto muy complejo de maniobras diseñadas para producir cercos pequeños pero herméticos bastante cerca de la línea de salida. Hitler pensaba que tales planes claramente definidos eran necesarios para dar a los jóvenes soldados de su ejército una muestra temprana de la victoria. Él y su jefe del estado mayor general, el coronel general Franz Halder, también estaban ansiosos por evitar el tipo de caos operativo que se había manifestado durante el viaje a Moscú en 1941, cuando parecía como si cada comandante alemán estuviera librando su propia guerra privada. . Los historiadores modernos tienen una historia de amor con Auftragstaktik, pero claramente tiene sus peligros, y tanto Hitler como Halder estaban decididos a manejar un barco más estricto esta vez.

Desafortunadamente para ellos, la retirada soviética, con el caos y todo, había dejado sin aliento esta idea desde el principio. El resultado de un ejército atado a los estrictos planes de su alto mando y el otro huyendo de la escena fue un par de lo que los alemanes llamaron Luftstossen—Golpes en el aire— grandes movimientos de pinza alemanes que se cerraron sobre nada en particular. Ocurrió en Millerovo el 15 de julio, y luego nuevamente en Rostov el 23 de julio. La cantidad de terreno cubierto había sido impresionante. El Cuarto Ejército Panzer de Hoth, en particular, había conducido desde Voronezh hasta Rostov en un solo mes. Al final, sin embargo, la Wehrmacht había logrado poco más que comerse su ya limitada pila de suministros.

La respuesta de Hitler convirtió esta desconcertante falla en una catástrofe absoluta. La “Directiva 45” fue una reelaboración fundamental de la Operación Azul. El calendario original había exigido aplastar a todos los ejércitos soviéticos en la curva del Don, tomar Stalingrado como guardia del flanco norte para el avance del ejército hacia el Cáucaso, y solo entonces lanzar el avance hacia los campos petrolíferos. Ahora, menos de un mes después de la operación, Hitler ordenó a la Wehrmacht que asegurara Stalingrado y el Cáucaso al mismo tiempo. Los historiadores suelen identificar esta decisión de lanzar una "ofensiva dual" como el gran error de la campaña, con un ejército que ya se está quedando sin mano de obra y equipo tratando de hacer todo a la vez, y es difícil discutir con la sabiduría común.

Los problemas se hicieron evidentes desde el principio. El avance alemán hacia el Cáucaso (Operación Edelweiss) recibió prioridad en términos de suministro y transporte y, por lo tanto, pudo explotar fuera de la caja, avanzar cientos de millas y apoderarse de una de las tres grandes ciudades petroleras de la URSS, Maikop, pero el impulso en Stalingrado (Operación Fischreiher, o "Heron") fue una rutina difícil desde el principio. Este desequilibrio llevó, en una semana, a otra inversión de prioridades. Stalingrado era ahora el objetivo principal. Edelweiss perdió el suministro, la cobertura aérea y todo un ejército panzer, con Hoth conduciendo hacia el norte para unirse a Paulus. Toda la campaña del Cáucaso quedó en manos de sólo dos ejércitos alemanes, el Primer Panzer a la izquierda y el XVII a la derecha, con el Tercer Ejército rumano en el ala extrema derecha.

Este fue el momento en que las dos mitades de la campaña dual —el camino hacia el este hasta Stalingrado y el camino hacia el sur hasta el Cáucaso— se detuvieron en seco. En el lenguaje alemán, la guerra de movimiento libre (Bewegungskrieg) de repente se convirtió en la guerra de posición estática (Stellungskrieg), el tipo de lucha de desgaste que la Wehrmacht sabía que no podía ganar.

En el sur, los alemanes se quedaron atrapados en los accesos a las altas montañas, sus dos ejércitos se enfrentaron a un muro sólido de ocho ejércitos soviéticos que comprenden el Frente Transcáucaso (dividido además en un "Grupo del Mar Negro" y un "Grupo del Norte" de cuatro ejércitos una pieza). En el norte, el Sexto Ejército llegó a Stalingrado a fines de septiembre, su llegada fue marcada por una incursión de la Luftwaffe en la ciudad que redujo gran parte a escombros. El Cuarto Ejército Panzer se unió a él el 2 de septiembre, y la Luftwaffe anunció la llegada de Hoth al aplastar la ciudad por segunda vez, batiendo una gran cantidad de escombros, matando a miles de civiles más y casi embolsando al comandante soviético en Stalingrado, el general Vasili I. Chuikov del 62º ejército.

Los dos ejércitos alemanes se habían reunido y restablecido un frente continuo directamente frente a Stalingrado. Ahora era el momento de tomar decisiones. Frente a los alemanes se encontraba una gran ciudad, con una población de unos seiscientos mil habitantes y una gran base industrial.Apenas unos meses antes, la Wehrmacht había sufrido unas setenta y cinco mil bajas reduciendo la ciudad mucho más pequeña de Sebastopol, el encuentro más sangriento de la primavera por un margen considerable. Además, Stalingrado presentaba un conjunto inusual de problemas geográficos. En lugar de una colección de vecindarios que irradiaban desde algún punto central, la ciudad era una gran área urbanizada que se extendía a lo largo de la orilla derecha del Volga por casi treinta millas, tan recta como una vía de tren.

En términos operativos, por lo tanto, no era tanto una ciudad como una larga cabeza de puente fortificada en la orilla occidental del río. Los alemanes nunca pudieron ponerlo bajo asedio. Detrás fluía un gran río, detrás del río una enorme masa de artillería que podía intervenir en la batalla a voluntad, y detrás de la artillería un vasto, seguro y rápidamente industrializado interior soviético.

No por primera vez en esta guerra, la Wehrmacht había conquistado su camino hacia un callejón sin salida. No podía seguir adelante sin hundirse en un pantano de luchas urbanas. Todos los oficiales alemanes sabían lo que significaría una pelea en la ciudad. La forma preferida de guerra, Bewegungskrieg, inevitablemente degeneraría en Stellungskrieg. De hecho, Hitler y el Estado Mayor habían diseñado toda la complicada secuencia operativa en 1942 con el mismo propósito de evitar esta perspectiva. Al mismo tiempo, sin embargo, no podía simplemente rodear Stalingrado, y no había posibilidad de quedarse quieto, no con Paulus y Hoth ambos sentados en el extremo de una extremidad muy larga y vulnerable.

Dada la posibilidad de elegir entre tres alternativas desagradables, el ejército alemán tomó la única decisión en consonancia con su historia y tradiciones, que se remonta a Federico el Grande, el mariscal de campo Gebhard Leberecht von Blücher y Moltke. El 5 de septiembre, los grandes cañones rugieron, los panzers avanzaron y los Stukas gritaron por encima de sus cabezas. El asalto a Stalingrado había comenzado.

Todo estudiante de la guerra sabe lo que sucedió a continuación: cómo la lucha se convirtió en batallas por los edificios derruidos y las calles llenas de escombros de la ciudad agonizante. Ambas partes incurrieron en enormes pérdidas. Los alemanes, como de costumbre, siguieron atacando, acercándose cada vez más a la orilla del río Volga que era su objetivo operativo. Su último disparo (Operación Hubertus, en noviembre) los llevaría a solo unos cientos de metros de distancia. Los soviéticos estaban logrando aferrarse, apenas, a una franja cada vez más estrecha a lo largo del río.

En términos operativos, la "ofensiva dual" ahora estaba firmemente estancada en neutral, y esto en un momento en que Rommel también se había detenido en el desierto. Su último disparo —la ofensiva en Alam Halfa, del 30 de agosto al 7 de septiembre— también se había derrumbado contra un Octavo Ejército británico revivido. La Wehrmacht estaba en serios problemas, despojada de su propia capacidad de maniobra y aparentemente indefensa contra la fuerza enemiga que crecía en todos los frentes.

Y, sin embargo, la guerra moderna, y su peculiar variante alemana, Bewegungskrieg, permaneció impredecible. Incluso en situaciones extremas, con un equilibrio de fuerzas que había salido mal y una situación logística que se acercaba cada vez más al desastre, la Wehrmacht aún podía mostrar destellos ocasionales del antiguo incendio. Tome el Cáucaso. A medida que el verano se convirtió en otoño, con el frente del Mar Negro congelado en su lugar, el enfoque de la campaña se desplazó hacia el este, a lo largo del Terek. El último de los principales ríos de la región, era profundo y fluía rápidamente, con orillas rocosas empinadas que albergaban una serie de objetivos clave: las ciudades de Grozny y Ordzhonikidze (Vladikavkaz moderno), así como las carreteras militares de Osetia y Georgia. . Estas carreteras eran las únicas dos rutas a través de las montañas capaces de soportar tráfico de motor, y tomarlas le daría a la Wehrmacht un control efectivo del Cáucaso. Georgian Road era la clave. Desde Ordzhonikidze hasta Tbilisi, les daría a los alemanes el potencial para un viaje a alta velocidad a través de las montañas hasta el Mar Caspio y los ricos campos petrolíferos alrededor de Bakú, el premio potencial más grande de toda la campaña.

En octubre, el Primer Ejército Panzer había concentrado lo que quedaba de su fuerza de combate a lo largo del Terek. El III Cuerpo Panzer del Coronel General Eberhard von Mackensen estaba a la derecha, el LII Cuerpo en el centro y el XXXX Cuerpo Panzer a la izquierda, en Mozdok. El 25 de octubre, el cuerpo de Mackensen organizó el último gran asalto de la campaña del Cáucaso, con el objetivo de envolver al trigésimo séptimo ejército soviético cerca de Nalchik. Mackensen tenía la 2.ª División de Montaña rumana a su derecha, y gran parte del músculo de su cuerpo (13ª y 23ª Divisiones Panzer) a su izquierda. Los rumanos comenzarían y harían un agujero en las defensas soviéticas, fijando la atención del 37º Ejército en su frente. Al día siguiente, dos divisiones panzer atacarían la derecha soviética, rodeando a los defensores y abriendo un agujero en el frente. Una vez hecho eso, todo el cuerpo giraría hacia la izquierda (este), en dirección a Ordzhonikidze.

Funcionó como un reloj. Los rumanos abrieron el ataque el 25 de octubre, junto con un batallón alemán (el 1º del 99º Regimiento de Alpenjäger). Juntos se estrellaron contra las fuerzas soviéticas a lo largo del río Baksan y penetraron el frente del trigésimo séptimo ejército, conduciendo hacia Nalchik a través de tres ríos de rápida corriente, el Baksan, Chegem y Urvan.
Ju 87 Stukas apoyó el ataque, logrando una de las grandes victorias de la guerra al destruir el cuartel general del Trigésimo Séptimo Ejército cerca de Nalchik, un golpe que dejó al ejército soviético sin líder en las primeras horas cruciales del ataque.

A la noche siguiente, las dos divisiones panzer atacaron a la luz de la luna, cruzaron el Terek y lograron una sorpresa total. Pronto habían bloqueado las carreteras de Nalchik, y la Wehrmacht había logrado uno de sus pocos Kesselschlachts en toda la campaña del Cáucaso. Algunos supervivientes del trigésimo séptimo ejército regresaron cojeando hacia Ordzhonikidze, otros aparentemente abandonaron la disciplina y huyeron a las montañas directamente al sur.

Ahora las divisiones Panzer giraron a la izquierda, en dirección este, con las montañas formando un muro directamente a su derecha. Con el 23 ° Panzer a la derecha y el 13 ° a la izquierda, era una punta de lanza operativa que recordaba los días de gloria de 1941. El 27 y 28 de octubre, los panzers cruzaron un río tras otro, el Lesken, el Urukh, el Chikola, con los soviéticos no querían o no podían formar una defensa cohesiva frente a ellos. Para el 29 de octubre, habían llegado al río Ardon, en la cabecera de la carretera militar de Osetia el 1 de noviembre, la 23.a División Panzer tomó Alagir, cerrando la carretera de Osetia y ofreciendo a la Wehrmacht la posibilidad de acceder al Cáucaso sudoeste a través de Kutais hasta Batum. . Al mismo tiempo, la 13.ª División Panzer avanzaba hacia los principales objetivos del cuerpo: Ordzhonikidze y la Carretera Militar de Georgia.

Kleist ordenó ahora a la división que tomara la ciudad a la fuga. Esa noche, la vanguardia del 13.º Panzer estaba a menos de diez millas de Ordzhonikidze. Había pasado por algunos combates duros, y justo el día anterior, su comandante (el teniente general Traugott Herr) había sufrido una herida grave en la cabeza. Bajo un nuevo comandante, el teniente general Helmut von der Chevallerie, avanzó durante la semana siguiente contra una oposición soviética cada vez más dura, de hecho, tan pesado era el fuego soviético que el nuevo general tuvo que usar un tanque para llegar a su nuevo puesto de mando.

El 2 de noviembre, el 13 Panzer tomó Gizel, a solo cinco millas de Ordzhonikidze. Los defensores, elementos del Trigésimo Séptimo Ejército, fuertemente reforzados con un cuerpo de fusileros de la Guardia, dos brigadas de tanques y cinco regimientos antitanques, sabían lo que estaba en juego aquí y eran incondicionales en la defensa. Mackensen montó sus divisiones panzer como un jinete, primero desplegando la 23ª División Panzer a la derecha de la 13ª, luego moviéndola hacia la izquierda, buscando constantemente una apertura. Se acercaron más y más a Ordzhonikidze. Hubo una gran resistencia en cada paso del camino, con las carreteras de suministro de la 13.ª División Panzer bajo el fuego directo de las posiciones de la artillería soviética en las montañas, con grandes pérdidas tanto en la retaguardia como en el frente.

La imagen de dos combatientes borrachos de puñetazo es uno de los clichés más antiguos de la historia militar, pero describe perfectamente lo que estaba sucediendo. Era una cuestión de reservas, físicas y mentales: ¿quién soportaría mejor la tensión en uno de los grandes enfrentamientos mano a mano del siglo? Lo tenía todo: un frío intenso, tormentas de nieve arremolinadas y una majestuosa muralla de montañas y glaciares vigilando al fondo. La red de carreteras falló a ambos lados, por lo que las columnas tuvieron que apiñarse en los caminos secundarios donde eran presa fácil de los cazabombarderos enemigos. Rara vez los Stukas y Sturmoviks han tenido un conjunto de objetivos más productivo, y las pérdidas en ambos lados fueron terribles.

Para el 3 de noviembre, la 13.ª División Panzer se había abierto camino sobre las tierras altas y estaba a solo dos kilómetros de Ordzhonikidze. A estas alturas, un puñado de batallones llevaba la lucha al enemigo, soportando todo el peso de la campaña alemana en el Cáucaso. Para el registro, eran el 2º del 66º Regimiento (II / 66º) a la izquierda, el II / 93º a la derecha, con el I / 66º escalonado en la retaguardia izquierda. Desplegados detrás de los elementos de asalto estaban el I / 99th Alpenjäger, el 203º Batallón de Cañones de Asalto y el 627º Batallón de Ingenieros. La misión de los ingenieros fue crucial: avanzar y abrir la carretera militar georgiana en el momento en que cayó Ordzhonikidze.

Durante los días siguientes, las ganancias alemanas se midieron en cientos de metros: seiscientos el 4 de noviembre, algunos cientos más el 5 de noviembre. A estas alturas, se había convertido en una batalla de destrucción de búnkeres, con las formaciones de asalto alemanas teniendo que masticar su camino a través de densas líneas de fortificaciones, búnkeres y fortines. El progreso fue lento, insoportablemente, pero, de nuevo, los atacantes no tenían tanto camino por recorrer. En lo alto, la Luftwaffe tronó, oleadas de aviones causando estragos en la línea del frente y la retaguardia soviética y golpeando la ciudad misma. Las reservas de Mackensen se gastaron, de hecho, se agotaron una semana antes. Debe haber sido inconcebible para él que los soviéticos no estuvieran sufriendo tanto o peor.

Pero Mackensen estaba equivocado. El 6 de noviembre, los soviéticos lanzaron un contraataque, su primer golpe concentrado real de toda la campaña de Terek, contra la punta de lanza sobreextendida del 13.º Panzer. Grupos mixtos de infantería y tanques T-34 rompieron fácilmente a través de los delgados guardias alemanes de flanco y comenzaron a acercarse detrás de la masa de la división misma, en el proceso dispersando gran parte de su transporte y cortando sus elementos de combate de sus líneas de suministro. . Los ataques de apoyo contra la izquierda alemana ataron a la 23ª División Panzer y a la 2ª División de Montaña rumana el tiempo suficiente para evitar que acudieran en ayuda de la 13ª Panzer. No había reservas alemanas, y durante los siguientes tres días, fuertes tormentas de nieve mantuvieron a la Luftwaffe en tierra. De hecho, el 13.º Panzer sólo tuvo la fuerza para un último golpe —hacia el oeste, como resultó— para romper el cerco amenazado. Después de algunos cambios de unidades, incluido el despliegue de la 5.a División SS-Panzer Wiking en apoyo, la orden salió el 9 de noviembre. El primer convoy que salió del bolsillo usó tanques para hacer un agujero, seguido de un convoy de camiones llenos de Los heridos. En dos días, un 13º Panzer gravemente mutilado estaba de vuelta en el lado alemán de las líneas. El avance en Ordzhonikidze había fallado, al igual que el avance en los campos petrolíferos de Grozny y, de hecho, la campaña del Cáucaso en sí.

¡Pero qué cerca había estado! Considere los números. Tome un grupo de ejércitos alemán de cinco ejércitos y redúzcalo a tres, y luego a dos. Déle una tarea absurda, digamos un viaje de 700 millas al final de una cadena de suministro de 1,200 millas, contra una fuerza de ocho ejércitos enemigos, en el peor terreno del mundo. Desgaste sus divisiones a menos del 50 por ciento de su fuerza, tanto en hombres como en tanques. Luego, hágalo 33 por ciento. Aliméntelos con una comida caliente quizás una vez a la semana. Sáquelos del control de su cuerpo de oficiales profesionales y póngalos en manos de un estratega aficionado solitario. Tírelos a temperaturas bajo cero y dos pies de nieve.

Súmalo todo y ¿qué obtienes? No es, sorprendentemente, una derrota inevitable, pero un cuerpo panzer duro, se detuvo pero aún agitando las piernas, a menos de dos kilómetros de su objetivo estratégico. Karl von Clausewitz tenía razón en una cosa: la guerra es, de hecho, "el reino de la incertidumbre".

Dramáticamente, en mayo de 1942 la Wehrmacht comenzó la temporada de campaña con algunas de las mayores victorias operativas en toda la historia de las armas alemanas: Kerch, Kharkov y Gazala. Todos tuvieron lugar con semanas de diferencia. Luego, en el verano, la Wehrmacht bajó el telón de esta temporada tan exitosa con la reducción de Tobruk y Sebastopol. Después de proporcionar a todos los participantes suficientes momentos aterradores para varias vidas, la lucha del año terminó de manera improbable pero con el mismo drama solo seis meses después, con los alemanes sufriendo dos de los reveses más decisivos de todos los tiempos: El Alamein y Stalingrado.

Una vez más, estos dos eventos señalados tuvieron lugar con unas semanas de diferencia. El Panzerarmee Afrika del mariscal de campo Erwin Rommel seguía fluyendo por el norte de África en cierto desorden, ignorando la orden de último segundo de Hitler de mantenerse firme, en el mismo momento en que los soviéticos lanzaban la Operación Urano, que rodeaba al Sexto Ejército alemán en Stalingrado.

En esos breves seis meses, todo un camino de guerra que se remontaba a siglos atrás había llegado a su fin. La tradición alemana de la Bewegungskrieg basada en maniobras, la noción de que "la guerra es un arte, una actividad libre y creativa", la creencia en la independencia del comandante subordinado: cada una de estas creencias fundamentales ha sido golpeada en los últimos seis meses, y de hecho se habían revelado como ya no válidos. La guerra de movimiento practicada por el ejército alemán había fracasado en los espacios abiertos de la Unión Soviética, el frente sur presentaba desafíos que no estaba diseñado para manejar.

La noción de guerra como arte era difícil de mantener frente a lo ocurrido en el norte de África y en el Volga. Aquí, los ejércitos enemigos observaban con calma cómo la Wehrmacht realizaba su ornamentado repertorio de maniobras y luego la aplastaba con una abrumadora superioridad material: hordas de tanques, cielos llenos de aviones, setenta cañones de artillería por kilómetro. La derrota alemana en ambos teatros parecía mucho menos un arte que un ejercicio en una carnicería: materias primas indefensas que se despedazaban en una picadora de carne.

El patrón alemán de hacer la guerra, basado en el trabajo manual y la tradición y la artesanía del viejo mundo, había encontrado un nuevo patrón, uno que había surgido de una matriz de producción industrial en masa y una confianza ilimitada en la tecnología. En El Alamein y Stalingrado, la forma de guerra alemana se vio atrapada en las garras de la máquina.

Otro aspecto de Bewegungskrieg, comando independiente, también murió en 1942. La nueva tecnología de comunicaciones, un ingrediente esencial en las victorias anteriores de la Wehrmacht, ahora mostró su lado oscuro. La radio le dio al alto mando una imagen precisa y en tiempo real de incluso las operaciones más rápidas y lejanas. También permitió que el personal y los líderes políticos intervinieran de la manera más detallada y, desde la perspectiva de los comandantes de campo, de la manera más desagradable posible. La nueva cara del mando alemán, al estilo de 1942, era evidente en el absurdo Haltbefehl a Rommel en el desierto y los incesantes debates entre Hitler y el mariscal de campo Wilhelm List sobre cómo apoderarse del puerto relativamente menor de Tuapse en el Mar Negro.

En el apogeo de la batalla de Zorndorf en 1758, Federico el Grande ordenó a su comandante de caballería, Friedrich Wilhelm von Seydlitz, lanzar un contraataque inmediato a la izquierda de la infantería prusiana en apuros. Cuando parecía que iba a llegar tarde, el rey envió un mensajero a Seydlitz con órdenes de marchar de inmediato y con amenazas si no lo hacía.

Seydlitz, sin embargo, era un comandante que solo se movía cuando juzgaba que era el momento oportuno. Su respuesta fue parte del léxico mental de cada comandante alemán en el campo en 1942: "Dile al rey que después de la batalla mi cabeza está a su disposición", le dijo al mensajero del rey, "pero mientras tanto, espero que me permita para ejercerlo en su servicio ”.

Esos días, evidentemente, ya habían pasado en 1942. Hitler tomó simbólicamente una serie de cabezas en esta campaña mientras la lucha todavía era furiosa: Bock, List, Halder y muchos otros estaban retirados. La nueva dispensación fue más evidente en la lucha atenuada dentro de Stalingrado Kessel. Paulus pudo haber sido cortado del suministro, pero ciertamente no fue cortado de la comunicación. Desde la primera intervención de Hitler (sus órdenes del 22 de noviembre de que "el Sexto Ejército se erizará y esperará nuevas órdenes") hasta la última (la negativa del 24 de enero al permiso para rendirse), el führer había sido el comandante de facto de la bolsa de Stalingrado.

No se trata de exculpar el liderazgo peatonal de Paulus antes del desastre y su curiosa mezcla de fatalismo y sumisión al führer una vez que lo rodearon. De hecho, Paulus pudo haber acogido las intervenciones de Hitler como una forma de evadir su propia responsabilidad por el desastre. Pero Hitler no acabó con el concepto de mando flexible. La radio lo hizo.

Como cualquier fenómeno histórico profundamente arraigado, Bewegungskrieg murió duro. Resistió tanto a las debilidades de la personalidad de Hitler como a los factores sistémicos más complejos que actuaban en su contra. Esas flechas inquietantes en los mapas de situación permanecerán fijadas permanentemente en nuestra conciencia histórica como un recordatorio de lo que fue casi una cosa: la 13.a División Panzer, operando bajo un nuevo comandante, a solo una milla de Ordzhonikidze y aún impulsando a los alemanes. pioneros en la Operación Hubertus, llenos de lanzallamas y cargas de cartera, destruyendo una posición defensiva soviética tras otra y conduciendo sombríamente hacia la orilla del río Volga a solo unos cientos de metros del ala derecha de Rommel en Alam Halfa, a solo media hora de viaje en un vehículo blindado desde Alejandría . Rara vez la guardia de avanzada de un ejército posteriormente derrotado se ha acercado tan tentadoramente a sus objetivos estratégicos.

Al final, el aspecto más impactante de 1942 es lo absurdamente cerca que estuvo la Wehrmacht de tomar no uno sino todos sus objetivos para 1942: dividir el Imperio Británico en dos en Suez y allanar el camino para un viaje hacia el Medio Oriente, mientras apoderarse de los principales campos petroleros de la Unión Soviética, sus tierras agrícolas más productivas y una parte importante de sus industrias.


¿Cuál diría que fue el punto de inflexión en la lucha contra la Alemania nazi y las potencias del Eje europeo?

Como alguien que está muy interesado en los conflictos europeos y africanos de la Segunda Guerra Mundial, a menudo he estado en desacuerdo con la afirmación de que Stalingrado fue el punto de inflexión. Creo que los siguientes 3 son más significativos:

-Batalla de Gran Bretaña, detuvo efectivamente la operación Sealion, ató divisiones y fuerzas alemanas que podrían haber sido utilizadas contra los soviéticos y proporcionó una base de lanzamiento para el tercer frente (norteafricano / italiano y oriental)

El Alamein, si Rommel hubiera ganado en el norte de África, el Canal de Suez y campos petroleros vitales habrían caído en manos alemanas. Una maniobra de flanqueo que tomara los campos petrolíferos del sur de Rusia habría paralizado a los soviéticos y habría proporcionado una fuente vital de petróleo para el esfuerzo bélico alemán (el petróleo era un producto que los alemanes necesitaban constantemente, siendo Rumania su principal fuente). del canal de Suez también habría sido desastroso para Gran Bretaña en el suministro de tropas en el lejano oriente luchando contra Japón

Entonces, ¿alguna otra opinión sobre este tema?

En mi opinión, el verdadero punto de inflexión en Europa durante la Segunda Guerra Mundial fue la Operación Tifón: la batalla de Moscú.

Al comienzo de la Operación Barbarroja, el ejército alemán estaba bien equipado, bien dirigido y endurecido en la batalla, pero también numéricamente inferior al Ejército Rojo. La economía de Alemania tampoco estaba en una situación de guerra total y, por lo tanto, tuvo una holgura considerable que no se tomaría en la producción de guerra hasta 1943-44. Por el contrario, los soviéticos comenzarían la guerra totalmente comprometidos con maximizar la producción en tiempo de guerra. Como resultado, a pesar de las enormes pérdidas de territorio y población durante 1941, ya en 1942 la producción de guerra soviética había superado a Alemania y a pesar de perder 4 millones de soldados (muertos, heridos y capturados) durante la Operación Barbarroja, el Ejército Rojo fue mas grande a principios de 1942 que cuando comenzó la Operación Barbarroja.

Ante una movilización tan masiva de recursos y mano de obra, Alemania tenía que ganar rápidamente. Ese era el objetivo de la Blitzkrieg: la rápida derrota de las fuerzas militares enemigas para no requerir una movilización total en tiempo de guerra. Mientras que el ejército alemán invadió Rusia en tres grandes movimientos hacia Leningrado, Moscú y Kiev, el objetivo declarado de la Operación Barbarroja era destruir al Ejército Rojo en Rusia Occidental en 6-8 semanas. Los alemanes no lograron llevar a cabo la tarea, en parte porque había más divisiones rusas de las que habían anticipado (303 contra 240) y en parte porque era demasiado ambicioso para que lo llevaran a cabo sus fuerzas. El énfasis en la destrucción de las fuerzas enemigas es la razón por la que, por ejemplo, el centro del grupo de ejércitos de Alemania se desvió al sur hacia Kiev y se alejó de Moscú para ayudar a destruir la enorme formación soviética allí.

Después de la Batalla de Kiev, la mayoría de las fuerzas militares de Alemania se dirigieron a Moscú. Al comienzo de la Operación Tifón, más del 60% de la fuerza militar total de Alemania se concentró en la ofensiva masiva para la ciudad. Los rusos & # x27 detuvieron la ofensiva alemana y, al hacerlo, infligieron enormes pérdidas en personal y material a los alemanes. La contraofensiva soviética perdió fuerza y ​​dejó a los alemanes defendiendo un frente enorme con menos divisiones que las que tenían los soviéticos.

Creo que este fue el punto de inflexión final. La ofensiva de 1942 de los alemanes fue inicialmente una retirada estratégica de los soviéticos seguida de un baño de sangre en Stalingrado y una enorme contraofensiva. En el Kursk, Alemania esperaba acortar su propia línea y reducir la capacidad de los soviéticos para realizar ofensivas. En ese momento, la guerra se trataba de supervivencia más que de nuevas invasiones de la URSS.

Los alemanes ciertamente no fueron derrotados después de Moscú, pero creo que es justo decir que después de ese punto era la guerra soviética y # x27 la que tenía que perder, en lugar de la alemana, la que tenía que ganar.


Liderazgo [editar | editar fuente]

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| fecha = >> La Unión Soviética y la Alemania nazi eran estados impulsados ​​ideológicamente (comunismo soviético y nazismo respectivamente), en los que el líder tenía un poder casi absoluto. El carácter de la guerra fue así determinado por los líderes y su ideología en una medida mucho mayor que en cualquier otro escenario de la Segunda Guerra Mundial.

Adolf Hitler [editar | editar fuente]

Adolf Hitler dirigió a Alemania durante la Segunda Guerra Mundial

Adolf Hitler ejerció un estricto control sobre el esfuerzo bélico alemán, pasando gran parte de su tiempo en sus búnkeres de mando (sobre todo en Rastenburg en Prusia Oriental, en Vinnitsa en Ucrania y bajo el jardín de la Cancillería del Reich en Berlín). En períodos cruciales de la guerra, celebró conferencias sobre situaciones diarias en las que utilizó su notable talento para hablar en público para abrumar a la oposición de sus generales y del personal del OKW con retórica.

En parte debido al éxito inesperado de la Batalla de Francia (a pesar de las advertencias de los militares profesionales), Hitler se creía un genio militar, con una comprensión del esfuerzo bélico total que eludía a sus generales. En agosto de 1941, cuando Walther von Brauchitsch (comandante en jefe de la Wehrmacht) y Fedor von Bock estaban pidiendo un ataque contra Moscú, Hitler ordenó en cambio el cerco y la captura de Ucrania, con el fin de adquirir las tierras agrícolas, la industria y los recursos naturales de ese país. Algunos historiadores como Bevin Alexander en Cómo Hitler pudo haber ganado Consideran esta decisión como una oportunidad perdida para ganar la guerra.

En el invierno de 1941-1942, Hitler creyó que su obstinada negativa a permitir la retirada de los ejércitos alemanes había salvado del colapso al Grupo de Ejércitos Centro. Más tarde le dijo a Erhard Milch:

Hitler con los generales Friedrich Paulus y Fedor von Bock en Poltawa, Ucrania ocupada por los alemanes, junio de 1942

Tuve que actuar sin piedad. Tuve que enviar incluso a mis generales más cercanos a empacar, dos generales del ejército, por ejemplo ... Solo podía decirles a estos caballeros: 'Regresen a Alemania lo más rápido que puedan, pero dejen el ejército a mi cargo. Y el ejército se queda en el frente.

El éxito de esta defensa de erizos fuera de Moscú llevó a Hitler a insistir en la posesión del territorio cuando no tenía sentido militar y a despedir a los generales que se retiraban sin órdenes. Los oficiales con iniciativa fueron reemplazados por hombres que sí o fanáticos nazis. Los desastrosos cercos que se produjeron posteriormente en la guerra, en Stalingrado, Korsun y muchos otros lugares, fueron el resultado directo de las órdenes de Hitler. Esta idea de mantener el territorio llevó a otro plan fallido, denominado "Misiones con destino al cielo", lo que implicó la fortificación incluso de las ciudades más insignificantes o insignificantes y la posesión de estas" fortalezas "a toda costa. Muchas divisiones quedaron aisladas en ciudades" fortaleza ", o desperdiciadas inútilmente en teatros secundarios, porque Hitler no autorizaría la retirada o abandonar voluntariamente cualquiera de sus conquistas.

La frustración por el liderazgo de Hitler en la guerra fue uno de los factores del intento de golpe de Estado de 1944, pero después del fracaso del complot del 20 de julio, Hitler consideró sospechosos al ejército y a su cuerpo de oficiales y llegó a depender de la Schutzstaffel (SS) y miembros del partido nazi para llevar adelante la guerra.

La dirección de la guerra de Hitler fue desastrosa para el ejército alemán, aunque la habilidad, la lealtad, el profesionalismo y la resistencia de los oficiales y soldados le permitieron mantener a Alemania luchando hasta el final. F. W. Winterbotham escribió sobre la señal de Hitler a Gerd von Rundstedt para que continuara el ataque hacia el oeste durante la Batalla de las Ardenas:

Por experiencia habíamos aprendido que cuando Hitler empezó a negarse a hacer lo que recomendaban los generales, las cosas empezaron a ir mal, y esto no iba a ser una excepción.

Joseph Stalin [editar | editar fuente]

Joseph Stalin dirigió la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial

Joseph Stalin tuvo la mayor responsabilidad por algunos de los desastres al comienzo de la guerra (por ejemplo, la batalla de Kiev (1941)), pero igualmente merece elogios por el éxito posterior del ejército soviético, que dependió de la rápida industrialización sin precedentes. de la Unión Soviética, que la política interna de Stalin había dado prioridad a lo largo de la década de 1930. La Gran Purga del Ejército Rojo de Stalin a fines de la década de 1930 implicó el enjuiciamiento legal de muchos de los altos mandos, muchos de los cuales los tribunales condenaron y condenaron a muerte o prisión. Entre los ejecutados se encontraba Mikhail Tukhachevsky, un defensor de la guerra relámpago blindada. Stalin promovió a algunos oscurantistas como Grigory Kulik que se oponían a la mecanización del ejército y la producción de tanques, pero por otro lado purgó a los comandantes más antiguos que habían ocupado sus posiciones desde la Guerra Civil Rusa de 1917-1922, y que tenían experiencia, pero fueron considerados "políticamente poco fiables". Esto abrió sus lugares a la promoción de muchos oficiales más jóvenes que Stalin y la NKVD consideraban alineados con la política estalinista. Muchos de estos comandantes recién ascendidos demostraron ser terriblemente inexpertos, pero algunos más tarde tuvieron mucho éxito. La producción de tanques soviéticos siguió siendo la mayor del mundo. Desde la fundación del Ejército Rojo en 1918, la desconfianza política hacia los militares había llevado a un sistema de "mando dual", con cada comandante emparejado con un comisario político, miembro del Partido Comunista de la Unión Soviética. Las unidades más grandes tenían consejos militares compuestos por el comandante, el comisario y el jefe de estado mayor, quienes aseguraban la lealtad del oficial al mando e implementaban las órdenes del Partido.

Tras la ocupación soviética del este de Polonia, de los estados bálticos y de Besarabia y el norte de Bucovina en 1939-1940, Stalin insistió en la ocupación de cada pliegue de los territorios recientemente soviéticos. Este movimiento colocó tropas hacia el oeste lejos de sus depósitos, en salientes que dejaron ellos vulnerables al cerco. Cuando la tensión aumentó en la primavera de 1941, Stalin trató desesperadamente de no darle a Hitler ninguna provocación que Berlín pudiera usar como excusa para un ataque alemán, esto hizo que se negara a permitir que los militares estuvieran en alerta, incluso cuando las tropas alemanas se reunieron en las fronteras. y aviones de reconocimiento alemanes sobrevolaron instalaciones. Esta negativa a tomar las medidas necesarias fue fundamental para la destrucción de las principales porciones de la Fuerza Aérea Roja, alineadas en sus aeródromos, en los primeros días de la guerra germano-soviética.

En la crisis de la guerra, en el otoño de 1942, Stalin hizo muchas concesiones al ejército: el gobierno restauró el mando unitario eliminando a los comisarios de la cadena de mando. En virtud de la orden 25 de 15 de enero de 1943, se introdujeron hombreras para todos los rangos, lo que representó un importante paso simbólico, ya que las hombreras tenían connotaciones como símbolo del antiguo régimen posterior a la Revolución Rusa de 1917. A partir del otoño de 1941, unidades que habían demostrado su valía por se les dio un rendimiento superior en combate & # 91 ¿por quién? & # 93 el título tradicional de "Guardias". Pero estas concesiones se combinaron con una disciplina implacable: la orden núm. 227, emitida el 28 de julio de 1942, amenazaba a los comandantes que se retiraran sin órdenes con el castigo de una corte marcial. Infracciones por militares y politruks fueron castigados con el traslado a batallones penales y compañías penales, y las tropas de barrera de la NKVD dispararían a los soldados que huyeran.

Cuando quedó claro que la Unión Soviética ganaría la guerra, Stalin se aseguró de que la propaganda siempre mencionara su liderazgo en la guerra, dejó de lado a los generales victoriosos y nunca permitió que se convirtieran en rivales políticos. Después de la guerra, los soviéticos volvieron a purgar al Ejército Rojo (aunque no tan brutalmente como en la década de 1930): muchos oficiales exitosos fueron degradados a puestos sin importancia (incluidos Zhukov, Malinovsky y Koniev).


1920: triunfo del Ejército Rojo

La amenaza blanca alcanzó su punto máximo en octubre de 1919 (Mawdsley, The Russian Civil War, p. 195), pero se debate cuán grande era esta amenaza. El Ejército Rojo había sobrevivido en 1919 y tuvo tiempo de solidificarse y hacerse efectivo. Kolchak, expulsado de Omsk y territorio de suministro vital por los rojos, intentó establecerse en Irktusk, pero sus fuerzas se desmoronaron y, después de renunciar, fue arrestado por rebeldes de izquierda que había logrado alienar totalmente durante su gobierno. entregado a los rojos y ejecutado.

Otras ganancias de las blancas también se vieron rechazadas ya que los rojos se aprovecharon de las líneas extralimitadas. Decenas de miles de blancos huyeron a través de Crimea cuando Denikin y su ejército fueron empujados hacia atrás y la moral colapsó, el propio comandante huyó al extranjero. Se formó un "Gobierno de Rusia del Sur" bajo Vrangel en la región mientras el resto luchaba y avanzaba, pero eran rechazados. Luego se llevaron a cabo más evacuaciones: casi 150.000 huyeron por mar y los bolcheviques fusilaron a decenas de miles de los que quedaron atrás. Los movimientos armados de independencia en las repúblicas recientemente declaradas de Armenia, Georgia y Azerbaiyán fueron aplastados y grandes porciones se agregaron a la nueva URSS. A la Legión Checa se le permitió viajar hacia el este y evacuar por mar. El mayor fracaso de 1920 fue el ataque a Polonia, que siguió a los ataques polacos en áreas en disputa durante 1919 y principios de 1920. La revuelta obrera que los rojos anticipaban no sucedió y el ejército soviético fue expulsado.

La Guerra Civil terminó efectivamente en noviembre de 1920, aunque los focos de resistencia continuaron luchando durante algunos años más. Los rojos salieron victoriosos. Ahora su Ejército Rojo y la Cheka podrían centrarse en cazar y eliminar los rastros restantes de Apoyo Blanco. Japón tardó hasta 1922 en retirar sus tropas del Lejano Oriente. Entre siete y diez millones habían muerto a causa de la guerra, las enfermedades y el hambre. Todos los bandos cometieron grandes atrocidades.


¿Cuáles fueron los principales puntos de inflexión de la Segunda Guerra Mundial?

Battle of the Bulge fue uno de los momentos más reveladores de la guerra que cambió el rumbo de los Aliados.

  • La decisión alemana de detener el avance en Francia, permitiendo así el Reebarkment británico y francés en Dunkerque.
    • La decisión alemana de invadir Rusia.
    • Estados Unidos entró en la guerra después de Pearl Harbor.
    • Kursk (más que Stalingrado, aquí los alemanes perdieron la iniciativa de la guerra en el este para siempre).
    • La batalla en el Golfo de Leyte
    • Guadalcanal

    Hay otros, pero los grandes tienen dos estrellas, así lo veo yo, asegúrate de que me olvidé de algo.

    Responda que los principales puntos de inflexión de la Segunda Guerra Mundial son los siguientes, Hitler suicidándose fue definitivamente uno de los puntos de inflexión más importantes de la Segunda Guerra Mundial porque la Alemania nazi y todos los demás soldados nazis perdieron la fe y la agresividad. Hitler podría haber llevado a gremnat a una fuerte victoria si no le hubiera dicho a Japón que nos acompañe y luche contra nosotros, ese idiota que considero un hombre muy inteligente cometió el mayor error en la guerra. jospeh stalon siendo el dictador de rusia (la urss fue lo que puso a Alemania atemorizada stalon tuvo un invierno para respaldar a su ejército y algunos artilugios agradables demasiado para nombrar lo tenían más asustado. Eso es lo que creo que fueron los principales puntos de inflexión de la segunda guerra mundial.

    El principal punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial fue la Batalla de Gran Bretaña. Hitler fue la primera gran derrota y el fin de su sueño de dominación global. Ninguna otra batalla en la Segunda Guerra Mundial fue tan crucial.

    Pearl Harbor, la victoria en el norte de África fueron vitales.

    La invasión nazi de la Unión Soviética fue irrelevante, ya que incluso si Hilter hubiera ganado, los aliados habrían llegado a Berlín y cortado a los soldados nazis en Rusia de todos modos. Sin embargo, los soldados rusos lucharon valientemente.

    Midway no fue total, ya que Japón no tenía la capacidad de lograr el dominio global, ya que no pudieron vencer a los británicos en India y Australia, o invadir los EE. UU.