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¿Por qué Suiza no fue atacada durante las dos guerras mundiales?

¿Por qué Suiza no fue atacada durante las dos guerras mundiales?


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¿Por qué en la Primera Guerra Mundial o la Segunda Guerra Mundial o nunca nadie invadió Suiza? Todos los demás países estuvieron en algunas guerras. ¿Cómo lo hace Suiza y deberíamos aprender de ellos?

Escuché que mucha gente con poder tiene dinero en bancos suizos, ¿es ese factor o no?


Simplemente porque Suiza era un plan alternativo peor estratégicamente que Holanda y Bélgica.

Hitler tenía un plan para atacar Suiza, llamado Operación Tannenbaum, pero la línea Maginot podría romperse a través de Bélgica y Holanda. Así que se convirtió en un conflicto innecesario sin ganancia.

Es un hecho menos conocido que Suiza (es decir, la parte alemana) era parte del Gran Reich con el que soñaba Hitler. Quería fusionar todos los territorios germánicos bajo su control, pero por razones estratégicas simplemente se rindió. Estoy seguro de que la lógica detrás de esto era: si Alemania gana la guerra, Suiza no tendrá más remedio que fusionarse en el Reich alemán unificado. Entonces Hitler no tuvo que desperdiciar recursos en Suiza, la Operación Tannenbaum se trataba de obtener un punto de acceso a Francia, mucho mejor que a través de la línea Maginot.


Suiza no es un gran "premio". Tiene alrededor de 16,000 millas cuadradas y alrededor de 4.5 millones de personas en 1940, lo que lo convierte en el doble del tamaño de Nueva Jersey, con aproximadamente la misma cantidad de personas. http://en.wikipedia.org/wiki/Switzerland En ambos sentidos, es uno de los países más pequeños de Europa y menos digno de tener.

Por otro lado, Suiza mantiene una política de neutralidad armada. TODOS LOS HOMBRES (excepto los ciegos o lisiados) han servido uno o dos años en el ejército y poseen un arma. Movilizaron 850000 hombres en la 2ª guerra mundial como preparación según la fuente de WHKMLA. Aproximadamente dos tercios del país es montañoso y puede hacer bastante frío en invierno, lo que lo hace bueno para la defensa.

Además, Suiza era muy conveniente como "cámara de compensación" para (ambas partes), en la banca, pero también en el espionaje y el intercambio de prisioneros.

Básicamente, Suiza valía más para los alemanes neutrales de lo que hubiera costado subyugarla.


¿Por qué la URSS bombardeó la neutral Suecia durante la Segunda Guerra Mundial?

Durante la Segunda Guerra Mundial, Suecia no pudo mantenerse alejada del conflicto militar, como esperaba. Presionado por el Tercer Reich, tuvo que acceder al tránsito de tropas alemanas por su territorio.

Además, Estocolmo se desvió de su política de neutralidad no solo bajo presión, sino también de manera bastante voluntaria. Durante la guerra soviético-finlandesa, Suecia se declaró a sí misma como un estado llamado "ldquonon-beligerante". Sin embargo, sin intervenir directamente en el conflicto, suministró activamente a Finlandia armas, municiones y voluntarios.

Además, los suecos también terminaron participando en las hostilidades. De vez en cuando, los submarinos de los bandos en guerra y rsquo atacaron y hundieron buques mercantes suecos por error, mientras que los aviones que habían perdido su orientación lanzaron ataques aéreos en territorio sueco.

Según cálculos de Suecia & rsquos, durante la Segunda Guerra Mundial, Alemania lo bombardeó 10 veces, Gran Bretaña 12 veces, mientras que la URSS fue responsable de siete incidentes. Moscú, sin embargo, admitió su participación en solo uno de ellos.

El primer ataque aéreo

El 14 de enero de 1940, aviones soviéticos atacaron territorio sueco por primera vez. Habiendo sobrevolado el norte de Finlandia y el golfo de Botnia, tres bombarderos DB-3 alcanzaron el gran puerto sueco de Lule & Aring.

Con fuertes nevadas y poca visibilidad, giraron hacia la isla de Kallax y oumln al sur de Lule & aring, donde arrojaron alrededor de una docena de bombas. Afortunadamente, no hubo víctimas, solo algunos edificios residenciales sufrieron daños.

En el camino de regreso, los tanques de combustible vacíos obligaron a los bombarderos soviéticos a aterrizar en Finlandia, donde fueron capturados por las tropas finlandesas.

El príncipe heredero Gustaf Adolf, duque de V & aumlsterbotten, que se encontraba en el norte de Suecia en ese momento, llegó de inmediato al lugar, acompañado por personal militar de alto rango. Inmediatamente, comenzaron las especulaciones sobre las posibles razones del bombardeo soviético.

Príncipe heredero de Suecia Gustaf Adolf.

Según la teoría generalmente aceptada, los aviones soviéticos se dirigían hacia la ciudad finlandesa de Kemi, pero perdieron el rumbo. Sin embargo, también existía otra teoría de que los DB-3 tenían la tarea de bombardear un aeródromo militar que se estaba construyendo en Kallax & oumln. Quizás la URSS, por lo tanto, quería obligar a los suecos a renunciar a su apoyo a Finlandia. Moscú, sin embargo, no reconoció la participación de su Fuerza Aérea en este incidente.

Ataque a Pajala

Al mediodía del 21 de febrero de 1940, siete bombarderos soviéticos aparecieron en el cielo sobre la aldea sueca de Pajala, a 10 km de la frontera con Finlandia y lanzaron bombas sobre ella.

Pajala después del bombardeo soviético.

Pajala recibió más de 130 bombas, incluidas bombas incendiarias, que dañaron gravemente una iglesia local, incendiaron un aserradero y parte de una zona residencial.

Una bomba golpeó una escuela local y un gimnasio rsquos, donde estaban estacionadas unidades del Regimiento de Dragones de Norrland en ese momento. Lo único que salvó la vida de los soldados suecos y rsquo fue que la bomba no explotó.

Pajala después del bombardeo soviético.

Milagrosamente, nadie murió en el ataque aéreo, pero dos residentes locales resultaron heridos. El pequeño número de bajas se debió a que la mayoría de las bombas cayeron en las afueras de Pajala. Además, muchos residentes habían sido advertidos por sus amigos y familiares del pueblo vecino de Kengis en la misma frontera con Finlandia, quienes fueron los primeros en detectar los aviones soviéticos.

Suecia protestó ante el liderazgo soviético, pero Moscú rechazó la acusación de haber atacado a Pajala. Fue solo el 6 de marzo que, después de investigar la situación, la URSS admitió que había bombardeado el territorio sueco, citando el error de navegación de las tripulaciones y rsquo como la razón.

Pajala después del bombardeo soviético.

Ya después de que terminó la Guerra de Invierno, una delegación soviética visitó el pueblo para evaluar los daños causados. Los suecos estimaron los daños en 45.000 coronas. Al final, la URSS pagó a Suecia 40.000 coronas en compensación.

Pajala después del bombardeo soviético.

Huelga en la capital

El 22 de febrero de 1944, los residentes de Estocolmo se encontraron repentinamente en el epicentro de una verdadera guerra. Su ciudad estaba siendo bombardeada por la aviación soviética.

Las fuerzas de defensa aérea suecas no habían detectado que cuatro bombarderos extranjeros llegaran a la capital. Solo una publicación informó que se acercaban aviones no identificados, pero mientras intentaba aclarar la situación, ya era demasiado tarde.

Por primera vez en la historia, Estocolmo fue bombardeada. Una bomba de 100 kg destruyó un teatro recién inaugurado, dejando un cráter de tres metros de profundidad y cinco metros de ancho. Además de la capital sueca, también se vio afectada la ciudad vecina de Str & aumlngn & aumls.

Como en el caso de otros ataques aéreos soviéticos en asentamientos suecos, milagrosamente, nadie murió. Pero dos soldados suecos resultaron heridos.

Las fuerzas de defensa aérea suecas.

Los suecos llegaron a la conclusión de que el avión soviético había chocado contra Estocolmo por error. En ese momento, la URSS estaba bombardeando activamente el sur y el suroeste de Finlandia, y es posible que sus bombarderos se hayan perdido en una oscura noche de invierno. Sin embargo, en respuesta a la demanda sueca de aclarar la situación, Moscú se negó a reconocer la participación de sus aviones y rsquo en el ataque a la ciudad, aunque no fue intencional.

Existe la teoría de que el ataque a Estocolmo no fue en modo alguno un error de navegación, sino una operación deliberada de la Unión Soviética. La razón fue el caso de un agente de inteligencia soviético llamado Vasily Sidorenko.

Sidorenko fue arrestado en Suecia en 1942 por espionaje y sentenciado a 12 años de prisión. La dirección soviética apeló repetidamente a Suecia exigiendo su liberación inmediata, pero todas las apelaciones fueron invariablemente rechazadas. Cuando se agotaron los métodos diplomáticos, la URSS debió haber decidido recurrir a la fuerza.

Estocolmo después del bombardeo soviético.

Ya sea por coincidencia o no, solo tres días después del bombardeo de Estocolmo, Sidorenko fue liberado por motivos médicos y pronto abandonó el país.

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¿Por qué Suiza fue neutral durante las guerras mundiales?

Suiza es conocida por su neutralidad, pero esto no debe confundirse con el pacifismo. El país mantiene un ejército, que incluye el servicio militar obligatorio obligatorio para los hombres, y lo hizo durante las dos guerras mundiales que sacudieron a Europa hasta la médula.

Para entender por qué Suiza se mantuvo al margen, tenemos que remontarnos quinientos años hasta 1516, cuando los suizos lucharon, y perdieron debidamente, su última batalla contra los franceses. El tratado de paz resultante puso en marcha el estado de neutralidad de Suiza. Como parte de su gran plan para convertirse en emperador de toda Europa, Napoleón invadió Suiza en 1798 y la neutralidad suiza se desvaneció.

Después de la humillación de Napoleón, la neutralidad suiza fue consagrada en el Tratado de París cuando las grandes potencias de Europa reconocieron el deseo del país de mantenerse al margen de conflictos futuros. La neutralidad se convirtió en una parte importante de su cultura, una que los suizos estaban dispuestos a defender si era necesario.

Sin embargo, cuando llegó la Primera Guerra Mundial, Suiza estaba en una situación difícil ya que sus fronteras colindaban con las principales facciones en guerra en todos los lados de Alemania, Austria, Francia e Italia. Para detener cualquier amenaza, los suizos movilizaron su ejército de unos 200.000 hombres y lo colocaron en las fronteras. Entre 1914-18, los suizos no fueron arrastrados a la guerra y, en cambio, el país se convirtió en una isla de calma para refugiados, revolucionarios, artistas y pensadores que buscaban escapar de los estragos de la guerra, incluidos los fundadores del movimiento Dada.

En los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, la neutralidad suiza se consagró aún más en virtud de su sistema bancario. En 1934, los suizos crearon cuentas bancarias numeradas, completamente anónimas por naturaleza, que permitían a los clientes extranjeros esconder su dinero en efectivo u otros objetos de valor. Esto resultaría polémico muchos años después, cuando se descubrió que el oro confiscado a los judíos se intercambiaba con bancos suizos a cambio de moneda extranjera.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, los suizos una vez más tuvieron que mostrar sus dientes para asegurarse de que se respetara su neutralidad. El país se movilizó, acumulando 850.000 soldados en su punto máximo de actividad, y se levantó un anillo de defensas (incluido el Toblerone Trail) cuando se avecinaba la amenaza de una invasión nazi. "De hombre a hombre, Suiza probablemente tiene el mejor ejército de Europa hoy", TIEMPO escribió la revista y fue lo suficientemente fuerte como para dar una pausa a los nazis para pensar.

Suiza volvió a convertirse en un importante centro para los refugiados, a pesar de la controversia sobre su negativa a dar asilo a quienes huían de la persecución por motivos de raza, centrándose más bien en los solicitantes de asilo políticos. Sin embargo, durante la guerra, cerca de 300.000 refugiados huyeron al país.

Suiza logró mantenerse neutral durante dos guerras mundiales, pero solo por una irónica mezcla de fuerza militar y una buena porción de suerte. Conquistar la pequeña nación no habría sido una hazaña fácil. En cambio, siguió siendo una isla importante para el comercio, las negociaciones de paz, el espionaje y los refugiados.


Irlanda fue neutral en la Segunda Guerra Mundial, entonces, ¿por qué la atacaron los nazis?

Punto clave: El atacante de Berlín cometió algunos errores, pero probablemente también atacó a Irlanda a propósito. Alemania no quería que nadie pensara que podrían ser demasiado amistosos con los aliados.

El sur de Irlanda, oficialmente conocido como Eire y a menudo denominado por muchos residentes allí como el "Estado libre", declaró su neutralidad cuando la Segunda Guerra Mundial estalló repentinamente en septiembre de 1939. Los irlandeses permanecerían neutrales durante toda la guerra, pero eran considerados universalmente como mucho más comprensivo y servicial con los Aliados que el Eje. A pesar de su neutralidad formal, los irlandeses experimentaron una serie de ataques aéreos con bombas desde aviones alemanes en 1940 y 1941. Los alemanes insistieron en que cualquier daño a la propiedad irlandesa o víctimas entre la población irlandesa no podría haber sido el resultado de la artillería alemana, ya que simplemente había no ningún avión militar alemán que vuele en el espacio aéreo de Irlanda. Culparon a la piratería británica por estos ataques. Según los nazis, era Churchill y no Hitler quien quería arrastrar a Irlanda a la guerra.

La artillería y los aviones involucrados en estos ataques resultarían ser inconfundiblemente alemanes y, si bien puede ser cierto que algunos de estos incidentes fueron de hecho accidentales, parece más probable que no que la Alemania nazi estuviera castigando y advirtiendo a Irlanda con respecto a su relación con los aliados.

La neutralidad fue algo difícil de mantener en la Segunda Guerra Mundial, especialmente para cualquier nación de Europa. Cuando comenzó la guerra en septiembre de 1939, los Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo, Dinamarca y Noruega habían proclamado su neutralidad solo para que los alemanes los devoraran rápidamente la primavera siguiente. Los Estados bálticos y Finlandia habían hecho casi lo mismo, solo para ser ocupados o invadidos por la fuerza por la Unión Soviética ese mismo año o el siguiente.

Suecia y Suiza habían sido estados neutrales desde el Congreso de Viena en 1815, aunque al menos ambas naciones parecían cooperar más con Alemania que los Aliados en las guerras mundiales posteriores.

Irlanda era un asunto completamente diferente. Irlanda tenía a Gran Bretaña y el mar entre ella y cualquier potencia hostil potencial como la Alemania nazi o la Rusia comunista. No era un asunto sencillo para una potencia extranjera, salvo Gran Bretaña, invadir Irlanda, que se pensaba que estaba relativamente a salvo de los ataques.

También fue bastante fácil para Irlanda evitar cualquier argumento para entrar en la guerra. Irlanda no tenía alianzas militares, intereses estratégicos, posesiones coloniales o vínculos financieros que la obligarían a convertirse en beligerante. Así que los irlandeses eran oficialmente neutrales, incluso si esa neutralidad favorecía a los aliados. Esta no fue una tarea fácil porque las relaciones anglo-irlandesas habían sido, durante siglos, "tensas", por decir lo menos.

Irlanda había estado bajo el dominio británico desde el 1100, pero después de la Reforma Protestante a mediados del 1500 bajo Enrique VIII, las dos naciones se encontraban en un estado de guerra virtual y perpetuo. A principios del siglo XVIII se aprobaron leyes formales que negaban los derechos civiles básicos a los católicos y protestantes disidentes del gobierno inglés. Esto resultó en mucho derramamiento de sangre, incluida una insurrección irlandesa fallida en 1798.

Las relaciones entre Irlanda e Inglaterra siguieron siendo tensas a principios del siglo XX, pero la mayoría de los irlandeses apoyaron a Gran Bretaña durante la Primera Guerra Mundial, con aproximadamente 200.000 irlandeses sirviendo en las filas británicas. Estos hombres eran todos voluntarios, ya que Gran Bretaña no seleccionó a los irlandeses a pesar de que el Parlamento aprobó una ley en abril de 1918 que los autorizaba a hacer precisamente eso. Entre esta paz incómoda, los irlandeses más militantes se levantaron en armas para desafiar el dominio británico durante la Rebelión de Pascua de 1916. La lucha fue principalmente en Dublín y fue sofocada por los británicos en menos de una semana.

En enero de 1919, dos meses después de que bajara el telón de la Gran Guerra, Irlanda decidió declararse un estado independiente. Los británicos respondieron con el infame "Black and Tans", un grupo mal vestido de veteranos de guerra en su mayoría desempleados, no muy diferente de los Freikorps alemanes (Free Corps), que estaban ocupados reprimiendo los levantamientos comunistas a lo largo de la Alemania posterior a la Primera Guerra Mundial. Ambas organizaciones podrían ser absolutamente despiadadas en sus represalias contra civiles inocentes, y las historias de terror, comprensiblemente, sobreviven hasta nuestros días.

En diciembre de 1921 se alcanzó una solución parcial con la firma del Tratado angloirlandés. Otorgó a los 23 condados en su mayoría católicos en el sur de Irlanda la independencia en un año y permitió que los nueve condados en su mayoría protestantes del norte votaran para optar por salirse del tratado (que seis lo hicieron) para permanecer en el Reino Unido.

La invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre de 1939 trajo una declaración de guerra del Reino Unido en 48 horas. Esa declaración de guerra se limitó al Reino Unido y no involucró a otras naciones de la Commonwealth británica. La autoridad del Reino Unido para los poderes de guerra sobre sus ciudadanos incluía la Isla de Gran Bretaña, Inglaterra, Escocia y Gales, así como los seis condados de Irlanda del Norte conocidos como Ulster.

El sur de Irlanda (Eire) había sido un "dominio autónomo" del Imperio Británico de 1922 a 1937. Los irlandeses, actuando bajo la autoridad británica, redactaron una nueva constitución en 1937 y la aprobaron en un plebiscito, convirtiéndolos en un estado totalmente independiente. La autoridad que permite al Estado Libre de Irlanda redactar una nueva constitución proviene del Estatuto de Westminster de Gran Bretaña, aprobado en 1931.

El 1 de septiembre de 1939, el Taoiseach (primer ministro) de Irlanda convocó rápidamente una sesión de emergencia del Dail (parlamento) para hacer frente a la crisis. El Taoiseach entonces no era otro que Éamon de Valera, un estadounidense de nacimiento que fue llevado por su tío a Irlanda a la tierna edad de dos años después de la muerte de su padre.

Había sido parte del liderazgo involucrado en la Rebelión de Pascua de 1916 y es casi seguro que se salvó la ejecución porque era estadounidense de nacimiento. Los británicos en 1916 no querían arriesgarse a enfurecer a la gran población irlandesa-estadounidense mientras cortejaban a Estados Unidos como un aliado potencial en la Gran Guerra.

De Valera era atleta y erudito. Era una especie de versión irlandesa de Horatio Alger, un hombre que saltó a la fama levantándose por sus propios medios. Sería una fuerza poderosa en la política irlandesa desde 1917 hasta su jubilación en 1973 a la edad de 90 años.

Los partidarios de De Valera lo consideraban un diplomático supremo. Ya sea que tratara con los británicos o los alemanes, lo consideraron un negociador duro y sabio que podría asegurar un acuerdo beneficioso para su pueblo y evitar conflictos en el proceso. Sus detractores lo consideraban un político "típico", es decir, evasivo, evasivo y servicial. La mayor parte de la población irlandesa cayó en la primera categoría, mientras que el presidente estadounidense Franklin Roosevelt, David Gray (enviado de Roosevelt a Irlanda) y Churchill cayeron en la segunda.

Cuando estalló la guerra, De Valera y su gobierno sabían que Irlanda no solo estaba libre de cualquier obligación de proporcionar ayuda militar a nadie, sino que era completamente incapaz de ofrecerla. El ejército irlandés tenía solo 7.500 hombres en sus filas. Aunque indudablemente valiente, estaba lejos de estar listo para el combate y la mayoría de los observadores lo consideraban de naturaleza más ceremonial y más adecuado para los desfiles. Además, la Armada irlandesa consistía en dos simples torpederos motorizados (tendrían seis a fines de 1940) utilizados para patrullas costeras.

En cuanto al Cuerpo Aéreo Irlandés, su capacidad de combate consistía en cuatro Gloster Gladiators (biplanos) británicos de 1938, 16 Avro Ansons bimotores británicos utilizados para entrenamiento y reconocimiento marítimo (podían lanzar bombas, suponiendo que los irlandeses tuvieran alguna), tres Supermarine Amphibious Morsas (botes biplanos) utilizados para reconocimiento marítimo, y tres Westland Lysanders británicos, que podrían utilizarse para observación y reconocimiento desde tierra o para transportar uno o dos VIP.

Mientras el parlamento británico aprobaba una declaración de guerra contra Alemania el 3 de septiembre de 1939, el Dail irlandés estaba ocupado aprobando la Ley de poderes de emergencia. Las fuerzas armadas irlandesas, escasas como estaban, ahora estaban movilizadas.

Como primer ministro, De Valera tenía ahora una autoridad casi ilimitada con respecto a los asuntos militares y la preparación, pero la Ley de Poderes de Emergencia no le otorgó la autoridad para llevar a la nación a la guerra. En efecto, podía hacer lo que fuera necesario para proteger a Irlanda de la agresión, pero el parlamento dejó en claro que la nación era neutral en el conflicto y tenía la intención de permanecer como tal. Todo esto estaba bien para De Valera, que había abrazado durante mucho tiempo estos mismos sentimientos.

De Valera no estaba limitando sus preocupaciones sobre la agresión contra Irlanda solo a Alemania. Existía un temor real de que los británicos se apoderaran de una Eire neutral y la ocuparan como protectorado. Los británicos razonarían que si los irlandeses no tuvieran suficiente sentido común para unirse a Gran Bretaña, podrían verse obligados a hacerlo por su propio bien.

Cualquier ansiedad de ese tipo por parte de De Valera pronto resultaría justificada. No se puede perder la ironía de que el mismo día en que los ejércitos de Hitler irrumpieron en los neutrales Países Bajos, Luxemburgo y Bélgica (10 de mayo de 1940), los Royal Marines británicos desembarcaron en la neutral Islandia para tomar el control.


Rastreando al mejor físico

La Operación Big terminó, pero Pash quería a Heisenberg. Siguiendo las pistas y lleno de presagios & # x2014, todavía había rumores molestos de que el Fuhrer desataría un último Wunderwaffe contra los Aliados & # x2014Pash se dirigió a los Alpes bávaros. Después Wehrwulf Los jóvenes sabotearon un puente crítico sobre un desfiladero, el equipo Lightning A tuvo que abandonar sus vehículos, tras lo cual Pash condujo a sus 19 hombres a través del desfiladero y hacia las montañas.

Cuando llegaron a la ciudad de Urfeld, cerca del lago alpino de Walchen, encontraron a los alemanes rindiéndose a ellos. en masa& # x2014cerca de 700 soldados de las SS dando paso a su mezquino grupo de soldados. A través de un poco de artimañas, Pash hizo que los alemanes creyeran que su fuerza era más grande de lo que era y se salió con un farol de la precaria situación. No estaba interesado en entregar soldados & # x2014 estuvo allí para Heisenberg. Después de interrogar a los lugareños, Pash encontró al científico y su familia en una cabaña de montaña el 2 de mayo de 1945. Dos días antes, Hitler se había suicidado en su búnker.

Los científicos alemanes finalmente fueron llevados a una casa segura llamada Farm Hall en Inglaterra. Los científicos, por su parte, declararon públicamente que eran antinazis y que habían intentado, en su forma pasivo-agresiva, socavar la investigación para que Hitler no pudiera conseguir la bomba. En secreto, la inteligencia británica intervino en Farm Hall y se enteró de que los científicos estaban asombrados de que los estadounidenses hubieran detonado con éxito una bomba atómica en Hiroshima. Otto Hahn, que había descubierto la fisión nuclear, era antinazi y no participó en el esfuerzo alemán de investigación atómica, se sintió personalmente responsable de que sus primeros descubrimientos hubieran provocado tantas muertes espantosas. Y aunque los estadounidenses no pudieron inferir de manera concluyente las motivaciones de otros científicos y apóstoles, estaba claro que, en última instancia, Alemania no había estado cerca de desarrollar una bomba atómica funcional.

Más información sobre la notable misión Alsos está saliendo a la luz a medida que el material de origen se desclasifica y se digitaliza. Los artículos del Coronel Pash & # x2019, que se encuentran en la Biblioteca y Archivos de la Institución Hoover en Stanford, California, contienen una gran cantidad de información sobre este atrevido episodio de la historia militar, incluido un mapa anotado creado por Pash, un diario adjunto y metraje de la película de los atrevidos Alsos. Misión.


MI lucha

'Mein Kampf': un manifiesto para 'Lebensraum' © La elaboración final del programa de adquisición de Hitler Lebensraum ocurrió mientras escribía MI lucha durante 1924-1925. Básicamente, esto implicó su estudio de la "geopolítica", es decir, el impacto del medio ambiente en la política, lo que le proporcionó una justificación cuasi científica de los planes que ya había elaborado.

Durante su período en la prisión de Landsberg (donde había estado encarcelado tras el fracaso de su notorio golpe de Estado en la cervecería de Munich en noviembre de 1923), leyó y discutió el trabajo de Ratzel y otra literatura geopolítica proporcionada por un profesor de Geografía de Munich, Karl Haushofer, y su compañero. -prisionero Rudolf Hess.

Haushofer enfatizó la "situación extremadamente desfavorable del Reich desde el punto de vista de la geografía militar" y los recursos limitados de alimentos y materias primas de Alemania, y sin duda proporcionó a Hitler una justificación intelectual para sus puntos de vista. Estos se expresaron en MI luchay permaneció fundamentalmente igual durante los años siguientes.

De hecho, una razón importante de su decisión de invadir la Unión Soviética en junio de 1941 fue su deseo de adquirir el Lebensraum que había estado buscando para Alemania desde 1925. Previó asentar a los alemanes como una raza superior en Rusia occidental, mientras deportaba a la mayoría de los rusos a Siberia y utilizaba al resto como mano de obra esclava.

Por supuesto, no era el único nazi comprometido a adquirir Lebensraum en el este, como lo demuestra una nota en el diario de Heinrich Himmler, futuro líder de las SS, en 1919:

"Trabajo por mi ideal de feminidad alemana con quien, algún día, viviré mi vida en el este y pelearé mis batallas como alemana lejos de la hermosa Alemania".


Cómo la Alemania nazi pudo haber aplastado a Rusia durante la Segunda Guerra Mundial

En nuestra última entrega, discutimos cómo Alemania pudo haber obligado a Gran Bretaña a aceptar una de sus ofertas de paz y mantener a Estados Unidos fuera de la guerra. En este artículo, examinaremos cómo Alemania no solo pudo haber evitado la derrota total a manos del Ejército Rojo, sino que incluso pudo haber logrado cierta victoria contra su adversario soviético mucho más grande y poderoso, que era cuarenta veces más grande que Alemania en su mayor extensión.

No invada Yugoslavia y Grecia en abril de 1941.

En la historia real, Yugoslavia acordó unirse a las potencias del Eje a fines de abril de 1941, pero días después un golpe trajo al poder nuevos líderes más simpatizantes de los Aliados. Mientras que los nuevos líderes yugoslavos prometieron a los alemanes permanecer alineados con el Eje como se había acordado previamente mientras permanecían neutrales en la guerra, Hitler vio el golpe como un insulto personal y prometió hacer pagar a Yugoslavia, desviando las divisiones Panzer alemanas de Polonia y Rumania para invadir Yugoslavia. y Grecia. Esto terminó retrasando la planeada invasión alemana de la URSS en cinco semanas y media cruciales desde el 15 de mayo hasta el 22 de junio de 1941. En retrospectiva, Hitler no tenía ninguna necesidad militar de invadir Yugoslavia en abril de 1941. Simplemente podría haber enviado algunas Divisiones de infantería alemanas para reforzar Albania para evitar que sea invadida por tropas griegas, pero temía posibles refuerzos británicos en Grecia, que podrían amenazar su flanco del sur de Europa. Por supuesto, si Gran Bretaña y Francia no hubieran estado todavía en guerra con Alemania, es poco probable que Italia hubiera invadido Grecia en 1940-1941 y se hubiera arriesgado a una Declaración de Guerra británica, por lo que en ese caso la Operación Barbarroja podría haber comenzado el 15 de mayo de 1941. como se planeó originalmente, aumentando en gran medida las posibilidades de una captura alemana de Moscú en 1941. Combinado con la posterior decisión de Hitler de desviar sus dos Ejércitos Panzer centrales para capturar ejércitos soviéticos en sus flancos norte y sur, este retraso de cinco semanas y media hasta el comienzo La época de la Operación Barbarroja resultó fatal para las perspectivas alemanas de victoria en la guerra. Incluso si Hitler no hubiera seguido la primera estrategia militar de Moscú, como sabiamente aconsejaron sus generales, invadir Rusia cinco semanas y media antes podría haber sido suficiente para permitir a los alemanes capturar Moscú en noviembre de 1941, aunque a un costo considerable en hombres y material.

No detengas el avance sobre Moscú de los dos Panzergruppen (ejércitos de tanques) del Grupo de Ejércitos Centro durante dos meses cruciales.

Si bien muchos historiadores ven la invasión alemana de la Unión Soviética el 22 de junio de 1941 como el mayor error de Hitler, la evidencia de los archivos soviéticos descubiertos después del colapso soviético en 1991 sugiere que tuvo éxito en la prevención de una invasión soviética de Polonia y Rumania, que había sido planeada. para julio de 1941. Resultó que Hitler tenía razón en su evaluación de que su invasión de la Unión Soviética era necesaria como un ataque preventivo contra los soviéticos que planeaban atacar a Alemania. En preparación para su planeada invasión de Europa, Stalin había supervisado, entre agosto de 1939 y junio de 1941, una acumulación militar masiva del Ejército Rojo aumentando su mano de obra total en servicio activo de 1,5 millones a 5,5 millones. Esta expansión duplicó con creces su número total de divisiones de 120 a 303 divisiones, incluido un aumento en el número de divisiones de tanques soviéticos de cero a sesenta y una divisiones de tanques en comparación con solo veinte divisiones Panzer totales disponibles en el ejército alemán en ese momento. de la Operación Barbarroja. En junio de 1941, el Ejército Rojo contaba con siete veces más tanques y cuatro veces más aviones de combate que las fuerzas invasoras alemanas. El primer objetivo de esta planeada invasión soviética de Europa fue ocupar Rumania para cortar a Alemania su acceso a los campos petroleros rumanos para inmovilizar a las fuerzas armadas alemanas y forzar su capitulación. Luego, después de conquistar Berlín y forzar la rendición alemana, el Ejército Rojo debía ocupar toda la Europa continental hasta el Canal de la Mancha, lo que el destacado autor británico Anthony Beevor afirma que Stalin también consideró seriamente hacerlo al final de la guerra. Visto desde esta perspectiva, la Operación Barbarroja no fue un error en absoluto, sino más bien una operación que logró destruir los más de 20.000 tanques soviéticos y miles de aviones de combate concentrados en la frontera para invadir territorio alemán y pospuso la subyugación del Ejército Rojo de Alemania y Europa por casi cuatro años. Desertor soviético, Viktor Suvorov en su innovador libro Jefe culpable llega incluso a acreditar que la invasión de Hitler a la Unión Soviética salvó a Europa Occidental de ser conquistada por el Ejército Rojo.

Más bien, el mayor error de Hitler con respecto a su guerra contra la Unión Soviética fue su decisión a principios de agosto de 1941 de desviar los dos Ejércitos Panzer del Grupo de Ejércitos Centro para ayudar al Grupo de Ejércitos Norte y al Grupo de Ejércitos Sur a invadir y rodear a los ejércitos soviéticos en los flancos de su avance resultó en un retraso de dos meses en el avance sobre Moscú cuando la capital soviética estaba abierta a la toma. Si Hitler hubiera seguido una primera estrategia de Moscú, podría haber capturado Moscú a fines de agosto o principios de septiembre a más tardar. Incluso podría haber empujado al Ejército Rojo a la línea del Arcángel Volga Astracán en octubre de 1941 o en el verano de 1942, lo que obligó a Stalin a aceptar un armisticio que reconociera la mayoría de los logros de Alemania, ganados con tanto esfuerzo. En su excelente libro Panzers East de Hitler, R.H.S. Stolfi estimó que se habría llevado hasta el 45 por ciento de la base industrial soviética y hasta el 42 por ciento de su población, lo que haría extremadamente difícil para los soviéticos recuperarse y recuperar el territorio perdido. Si bien los soviéticos podrían haber reubicado muchas de sus industrias al este de los Urales como en la historia real, su producción industrial habría sido mucho más paralizada de lo que fue en la historia real sin la ayuda industrial militar de Estados Unidos y el Reino Unido. Si los alemanes hubieran capturado Moscú antes del invierno de 1941 y la hubieran mantenido durante la contraofensiva del invierno soviético a fines de 1941 y principios de 1942, Stalin podría haber solicitado un armisticio en términos mucho más favorables para Alemania que los que ofreció en la historia real. Esos términos podrían haber incluido la transferencia de gran parte, si no toda, de la región del Cáucaso rica en petróleo a Alemania a cambio de la devolución de su importantísima ciudad capital al control soviético. Con los soviéticos tan gravemente debilitados, es probable que Japón se hubiera unido a la lucha para tomar su parte del botín y ocupar Siberia oriental, como los generales del ejército japonés habían querido hacer desde el principio. Thus, if Hitler had allowed his generals to capture Moscow first, the Germans likely have won the war.

Manufacture three million thick winter coats and other winter clothing for the German army before Invading the Soviet Union.

Due to Hitler’s rosy predictions for a swift Soviet collapse and an end to the war in the East by December 1941, Germany failed to produce winter clothing for his invading troops. According to some accounts, as many as 90 percent of all German casualties from November 1941 to March 1942, totaling several hundred thousands, were due to frostbite. Only in late December 1941 did the Nazi leadership admit their mistake and urgently collect as much winter gear from German civilians to send to German troops as possible.

Allow national independence and self-rule for all of the Soviet territories liberated by German forces.

Perhaps the biggest key to winning their war against the Soviet Union (other than not fighting the United States and the UK, of course) was for the Germans to not only be seen as liberators from Soviet Communist control, as they initially were when they invaded the Soviet Union, but to actually be liberators from Soviet Communist oppression. The Germans should have used nationalism to rally the people of Belarus, Ukraine and the Baltic States to fight not for the Germans or against Stalin but rather to liberate their own countries from Soviet captivity. They should have allowed self-rule for all of these liberated nations just as Imperial Germany had granted them after defeating the Russian Empire in March 1918 as part of the Treaty of Brest-Litovsk. In actual history, the Germans captured 5.6 million Soviet troops and captured Red Army Lieutenant General Vlasov offered to lead a Russian Liberation Army to help fight the Soviets while other leaders offered to lead Ukrainian and Cossack Liberation Armies but Hitler would not allow them to be used in combat on the Eastern Front, believing them to be unreliable. If the Germans had treated the citizens of liberated Soviet territories and Soviet Prisoners of War (POW’s) fairly, millions of additional captured Soviet soldiers might have volunteered to fight on the German side. As it turned out, Stalin ended up using the nationalism of Ukraine and other Soviet republics to defeat the Germans instead of the other way around which represented a major missed opportunity for Germany that helped ensure they lost the war.


How North Africa Became a Battleground in World War II

American troops in M3 medium tanks storm the western regions of North Africa.

David T. Zabecki
March 1997

The battle for North Africa was a struggle for control of the Suez Canal and access to oil from the Middle East and raw materials from Asia. Oil in particular had become a critical strategic commodity due to the increased mechanization of modern armies. Britain, which was the first major nation to field a completely mechanized army, was particularly dependent on the Middle Eastern oil. The Suez Canal also provided Britain with a valuable link to her overseas dominions—part of a lifeline that ran through the Mediterranean Sea. Thus, the North African Campaign and the naval campaign for the Mediterranean were extensions of each other in a very real sense.

The struggle for control of North Africa began as early as October 1935, when Italy invaded Ethiopia from its colony Italian Somaliland. That move made Egypt very wary of Italy’s imperialistic aspirations. In reaction, the Egyptians granted Britain permission to station relatively large forces in their territory. Britain and France also agreed to divide the responsibility for maintaining naval control of the Mediterranean, with the main British base located at Alexandria, Egypt.

Italy was the wild card in the Mediterranean strategic equation at the outset of WWII. If the Italians remained neutral, British access to the vital sea lanes would remain almost assured. If Italy sided with Germany, the powerful Italian navy had the capability to close the Mediterranean. The navy’s main base was at Taranto in southern Italy, and operations from there would be supported by Italian air force units flying from bases in Sicily and Sardinia.

Italy did remain neutral when Germany invaded Poland in September 1939. When Germany invaded France in June 1940, however, Benito Mussolini could not resist the opportunity to grab his share of the spoils. On June 11, 1940, six days after the British evacuation at Dunkirk, France, Italy declared war on Britain and France. Britain and Italy were now at war in the Mediterranean.

On paper, at least, Italy enjoyed a considerable advantage over Britain in the Mediterranean theater of operations. In June 1939, Admiral Sir Andrew Cunningham’s Mediterranean Fleet had only 45 combat ships against the Italian navy’s 183. The Italians held an especially large edge in submarines, with 108 against Cunningham’s 12. The French surrender on June 25, 1940, placed the entire burden of controlling of the Mediterranean sea lanes on the Royal Navy.

The Royal Air Force (RAF) was in a slightly better position, with 205 aircraft against the Italian air force’s 313 planes. On the ground, Italian Marshal Rodolfo Graziani had some 250,000 troops in Libya, while General Lord Archibald Percival Wavell, British commander in chief of the Middle East, had only 100,000 troops to defend Egypt, Sudan and Palestine. The British ground forces, however, were far better organized, trained and equipped and had superior leadership.

The British and Italian armies faced each other across the Libyan-Egyptian border in an area known as the Western Desert. It was an inhospitable region with no vegetation and virtually no water. From Mersa Matruh in western Egypt to El Agheila on the east side of Libya’s Gulf of Sidra, only one major road connected the region’s few towns and villages. A sandy coastal strip of varying width ran along the southern shore of the Mediterranean. Inland, a sharp escarpment rose to the 500-foot-high Libyan Plateau. There were only a few passes where wheeled or even tracked vehicles could ascend the escarpment. Once on the plateau, however, military vehicles had good cross-country mobility across limestone ground covered by a thin layer of sand. The commander of Germany’s 21st Panzer Division, Lt. Gen. Johann von Ravenstein, described the area as a tactician’s paradise and a logistician’s hell.

On September 13, 1940, Graziani reluctantly moved into Egypt, almost a month after he had been ordered to do so by Mussolini. Some six Italian divisions drove east, bypassing a small British covering force along the border, and halted at Sidi Barrani, just short of the main British positions at Mersa Matruh. Graziani apparently had no intention of going any deeper into Egypt. Italian control of the airfield at Sidi Barrani, however, seriously reduced the operational reach of British air power and posed a threat to the Royal Navy in Alexandria. With the Battle of Britain reaching its climax and Great Britain facing a possible German invasion, the British were in no immediate position to counter the Italian thrust.

By October 1940, the threat of a German invasion of the British Isles had eased, and the British began to reinforce Wavell. Through that December, an additional 126,000 Commonwealth troops arrived in Egypt from Britain, Australia, New Zealand and India. On November 11, British naval air power seriously damaged the Italian navy in a surprise attack against Taranto. On December 9, the Western Desert Force, under Lt. Gen. Sir Richard O’Connor, attacked the Italians at Sidi Barrani.

The British pushed the Italian Tenth Army out of Egypt and then, on January 3, 1941, scored a major victory at Bardia, just inside Libya. Driving into Cyrenaica (eastern Libya), the British took the vital port of Tobruk on January 22. O’Connor continued to pursue the Italians, trapping them at Beda Fomm on February 7, 1941. The Italian Tenth Army collapsed. In two months, a British force of about two divisions had advanced 500 miles, destroyed 10 Italian divisions, and captured 130,000 prisoners, 380 tanks and 845 guns. In the process, the British had suffered 555 dead and 1,400 wounded.

Following the British successes in North Africa, Prime Minister Winston Churchill decided on February 22 to commit British troops to defend Greece against the Axis. Most of those forces came out of Cyrenaica, which left Wavell only five brigades in Libya. Just a few weeks earlier, however, Adolf Hitler had decided to shore up the Italians in North Africa by committing German forces. On January 8, the Luftwaffe’s Fliegerkorps X arrived in Sicily from Norway and immediately began attacking Allied shipping destined for the Libyan port of Benghazi. That threat forced the British forward units in Libya to resupply through Tobruk, more than 450 miles away.

Two German divisions and two additional Italian divisions began crossing from Italy into Libya. On February 12, Brig. Gen. Erwin Rommel assumed command of the German units that later became the famed Afrika Korps. He lost no time in regaining the initiative. Rommel probed El Agheila on March 24. When he found that the British defenses were thin, he launched a general offensive despite Hitler’s orders to maintain an overall defensive posture.

Near the end of March, O’Connor was replaced by Lt. Gen. Sir Philip Neame as commander of the Western Desert Force. The magnitude of the German attack became apparent when the British were forced out of Benghazi on April 3. O’Connor was sent back to the front as an adviser to Neame. The Germans captured both British generals from their unescorted staff car on the night of April 6.

Rommel drove rapidly to the east, surrounding Tobruk on April 10. Unable to take the port on the run, he left a siege force of mostly Italian units there and continued his push for the Egyptian border. It was a decision Rommel later regretted. The Tobruk garrison, which held out against the siege for 240 days, remained a thorn in Rommel’s side–an annoying sideshow that tied down vital Axis manpower.

On April 14, Rommel’s main force reached Sollum on the Egyptian border, and his troops occupied the key terrain of the Halfaya Pass. The German high command, meanwhile, was concerned about the speed of Rommel’s advance and his failure to take Tobruk. They sent General Friedrich von Paulus to North Africa to assess the situation and ‘bring Rommel under control. Paulus’ report back to Berlin described Rommel’s weak overall position and his critical shortages of fuel and ammunition. The report also reached Churchill via Ultra intercepts.

From this report, Churchill wrongly concluded that the Germans were ready to collapse with one strong push, and he started pressuring Wavell to mount an immediate counteroffensive. Meanwhile, a British supply convoy, code-named Tiger, made its way to North Africa carrying 295 tanks and 43 Hawker Hurricane fighters. Despite heavy air attacks, the Tiger convoy arrived on May 12 after losing only one transport that carried 57 tanks.

Prior to launching his counterattack, Wavell wanted to gain control of Halfaya Pass. On May 15, he launched Operation Brevity, under the command of Brig. Gen. William Gott, to secure the pass and Fort Capuzzo beyond. Rommel skillfully parried the thrust, and the British withdrew from Fort Capuzzo the next day. By May 27 the Germans had recaptured Halfaya Pass. Unable to advance any farther because of supply shortages, they dug in and fortified their positions with 88mm anti-aircraft guns. The British troops began referring to the heavily fortified and fiercely defended Halfaya Pass as Hellfire Pass.

Under continuing pressure from Churchill, Wavell launched his major offensive on June 15. Operation Battleaxe began with a frontal attack on the Sollum-Halfaya Pass axis. Skillfully using the 88mm anti-aircraft guns as anti-tank weapons, the Germans blunted the British attack. Then Rommel counterattacked. Battleaxe was over by June 17, and Wavell had lost 91 of his new tanks. Churchill relieved Wavell on June 21 and replaced him with General Sir Claude Auchinleck. General Sir Alan Cunningham (the brother of Admiral Cunningham) was given command of the Western Desert Force, recently redesignated the British Eighth Army.

Auchinleck resisted Churchill’s constant pressure for an immediate British counterattack. When Hitler launched Operation Barbarossa against the Soviet Union on June 22, Rommel’s force in North Africa became even less a priority for Germany’s logistical support. Most of the Luftwaffe units in the Mediterranean were sent to Russia, which gave the British a freer hand in attacking Rommel’s supply convoys at sea and from the air. Rommel continued to grow weaker. By November, he had 414 tanks, 320 aircraft and nine divisions (three German), four of which were tied down in the siege of Tobruk. The British had some 700 tanks, 1,000 aircraft and eight divisions.

The British became increasingly obsessed with eliminating Rommel. On the night of November 17, 1941, a small commando force, led by 24-year-old Lt. Col. Geoffrey Keyes, tried to penetrate Rommel’s headquarters and assassinate the Desert Fox. The raid failed–Rommel was not even there–and Keyes died in the attempt. The Germans gave Keyes a funeral with full military honors, and the gallant Rommel sent his personal chaplain to conduct the services. The British later awarded Keyes, the son of Admiral of the Fleet Sir Roger Keyes, a posthumous Victoria Cross.

Operation Crusader opened on November 18, with the British XIII Corps advancing on Halfaya Pass and the XXX Corps attempting to sweep around Rommel’s southern flank to reach the besieged garrison at Tobruk. The XXX Corps reached Sidi Rezegh, 20 miles southeast of Tobruk. After a series of fierce tank battles on November 22 and 23, Rommel drove deep into the British rear with two panzer divisions. He attempted to relieve the Axis forces at Halfaya and at the same time cut off the Eighth Army.

With his tank losses mounting, Cunningham wanted to halt the operation. Auchinleck immediately relieved him and replaced him with Maj. Gen. Neil Ritchie. The British continued to press the attack, and on November 29 they broke through to Tobruk. By December 7, an overwhelmed Rommel was withdrawing his dangerously depleted forces. In order to avoid encirclement in the Benghazi bulge, Rommel retreated back across Cyrenaica, reaching El Agheila on January 6, 1942. Operation Crusader resulted in a clear victory for the British, but one they were unable to exploit due to a lack of reinforcements.

As Rommel withdrew to the east, the RAF continued to attack his supply convoys in the Mediterranean. Only 30 tons of Axis supplies were shipped to North Africa in November 1941, and 62 percent of them were lost en route. Hitler reacted by shifting Fliegerkorps II from Russia to Sicily and ordering the German navy to send 10 U-boats into the Mediterranean. Throughout December, Rommel’s resupply situation improved significantly, with shipping losses dropping to 18 percent. Meanwhile, the Japanese attack on Pearl Harbor caused the British to reroute forces from North Africa to India and Singapore. By mid-January 1942, Rommel was operating on shorter supply lines, and his shipping losses were below 1 percent. He now was ready to return to the offensive.

On January 21, 1942, Rommel launched his second offensive and quickly drove the British back almost 300 miles. The aggressive German commander recaptured Benghazi on January 29 and continued to push east, reaching Gazala on February 4. There he halted along the Eighth Army’s defensive line between Gazala and Bir Hacheim. For most of the next four months, the adversaries sat on either side of the Gazala Line, building up strength.

On May 26, Rommel launched Operation Venezia–his attack against the Gazala Line. Both forces were roughly equal in strength, but General Ritchie had his armored units widely dispersed, while Rommel kept his concentrated. Using his armor, Rommel swept around the Free French Brigade at Bir Hacheim and turned north, cutting across the Allied rear. An Axis secondary attack in the north pinned down the Allied forces there.

By May 28, the Axis armored units behind the Allied lines were in trouble. Rommel had lost more than one-third of his tanks, and the remainder were running short on fuel and ammunition. On May 29, the Italian Trieste Division cleared a path through the center of the Gazala Line. That opening became a lifeline to Rommel’s panzers. On the 30th, Rommel consolidated his armor in a defensive position that came to be known as the Cauldron.

On June 5-6, Rommel successfully beat off Ritchie’s series of piecemeal counterattacks. On June 10-11, the Axis finally drove the Free French forces out of Bir Hacheim, and on June 11 Rommel’s panzers broke out of the Cauldron. The Eighth Army once more started falling back to the Egyptian border. On June 15, German tanks reached the coast and Rommel shifted his attention to the Tobruk garrison. This time he would not make the same mistake of leaving the thorn in his side.

Tobruk fell on June 21, and the Axis forces captured 2.5 million gallons of much-needed fuel, as well as 2,000 wheeled vehicles. The fall of Tobruk, however, had unforeseen consequences for the Axis. Churchill heard the news during a meeting with President Franklin D. Roosevelt in the United States. The American president immediately offered help. The resulting 300 Sherman tanks and 100 self-propelled guns would later play a pivotal role at El Alamein.

The British fell back to defensive positions at Mersa Matruh, about 100 miles inside Egypt. Rommel, who had been promoted to field marshal for his success at Gazala, pursued. Auchinleck relieved Ritchie and personally assumed command of the Eighth Army. With only 60 operational tanks, Rommel attacked at Mersa Matruh on June 26 and routed four British divisions in three days of fighting. The British fell back again, this time to the vicinity of El Alamein, another 120 miles to the east.

Now less than 100 miles from Alexandria, Auchinleck was determined to hold near El Alamein. Under constant pressure from Rommel’s forces, Auchinleck improvised a fluid defensive line anchored on Ruweisat Ridge, a few miles south of the El Alamein defensive perimeter. Rommel attacked on July 1, attempting to sweep around El Alamein. For three weeks, Auchinleck skillfully battled Rommel to a standstill. Auchinleck launched a major counterattack on July 21-22, but gained no ground. Exhausted, both sides paused to regroup.

Despite the fact that Auchinleck had finally halted Rommel’s advance, Churchill relieved him in early August and named General Sir Harold Alexander commander in chief of the Middle East. Sir William Gott was promoted to general and given command of the Eighth Army. On August 7, the day after his appointment, Gott was killed when his airplane was attacked by a German fighter during a flight to Cairo. The relatively unknown Lt. Gen. Sir Bernard L. Montgomery succeeded Gott as commander of the Eighth Army.

Although Churchill desperately wanted to win a clear victory for political purposes and to raise morale, neither Alexander nor Montgomery was inclined to take the offensive without first amassing an overwhelming advantage. On August 31, 1942, Rommel launched what he believed would be the final attack in the Axis drive to the Nile. The British, however, had made extensive preparations around El Alamein, based on a plan developed by Auchinleck and adopted by Montgomery. The British commander also had the advantage of knowing Rommel’s intentions through Ultra intercepts.

Rommel planned to sweep south around Ruweisat Ridge, then cut off El Alamein and take it from the rear. In preparation, the British laid extensive minefields and heavily fortified Alam el Halfa Ridge, which was located behind El Alamein to the southeast. By September 3, the Axis attack had run short of fuel and petered out. Montgomery counterattacked immediately, but broke off the operation as soon as the Axis forces were pushed back to the vicinity of their starting positions. Both sides again hunkered down to build up their strength. Taken together, the battles of Ruweisat Ridge and Alam el Halfa were the real strategic turning point of the war in North Africa.

Montgomery used the time after the Battle of Alam el Halfa to rest and train his troops, integrate the new American tanks he had received, and carefully plan his counterattack. Rommel, meanwhile, became ill and returned to Germany on sick leave. When Montgomery finally launched the attack, his forces and equipment were three times greater than his opponent’s.

The Battle of El Alamein began on October 23 with a massive artillery barrage fired by 900 British guns. Rommel immediately returned from Germany to resume command. The Allies tried for five days to break through the Axis positions, sustaining 10,000 casualties in the process. On October 30-31, Montgomery renewed the attack with strong support from the RAF. Critically short on fuel and ammunition, Rommel started to disengage on November 3. At first, Hitler insisted on his usual no-retreat orders. On the 4th, he grudgingly gave Rommel permission to withdraw, and the 1,400-mile pursuit to Tunisia began.

For the next three months, Montgomery followed Rommel across the northern coast of Africa. Despite constant urging from his German and Italian superiors, who wanted him to save Libya, Rommel was more interested in preserving his force to fight another day. He paused at El Agheila between November 23 and December 18, and again at Buerat and Wadi Zemzem, from December 26, 1942, to January 16, 1943. Rommel reached Tripoli on January 23 and the Tunisian border at the end of the month. By the time he got to Tunisia, however, another Allied force was there waiting for him.

On November 8, 1942, just four days after Rommel started his long withdrawal, the British and Americans had executed Operation Torch, the Northwest African landings. In a coordinated series of landings, the Western Task Force, under Maj. Gen. George S. Patton, Jr,. landed on the Atlantic coast near Casablanca, Morocco the Center Task Force, under Maj. Gen. Lloyd Fredendall, landed just inside the Mediterranean around Oran, Algeria and the Eastern Task Force, under Maj. Gen. Charles Ryder, landed near Algiers. Although all the landing sites were in Vichy French territory, the ultimate objectives of the operation were the Tunisian port and airfield complex of Bizerte and the capital city of Tunis. Command of those facilities would allow the Allies to bomb Sicily, protect the Malta convoys, and strike at Rommel’s supply lines.

While the Allies established themselves ashore and attempted to negotiate terms with the Vichy French, the Germans reacted swiftly, sending troops from Sicily to Tunisia on November 9. Hitler also gave the order for the German military in occupied France to take control of the remainder of Vichy France. The French fleet at Toulon, however, was scuttled before the Germans could seize it.

From the moment the Allies landed, the campaign in Northwest Africa and the race for Tunis was a logistical battle. The side that could mass forces the fastest would win. For the Germans, control of the Tunis complex was critical to prevent Rommel from being trapped between Montgomery in the east and the newly formed British First Army in the west. On November 28, the Allies reached Tebourba, only 12 miles from Tunis, but a well-conducted Axis counterattack drove them back 20 miles in seven days.

The Germans won the initial race for Tunis because they had shorter supply lines, and their aircraft, operating from closer bases, had greater time over the contested area. In January 1943, the winter rains and resulting mud brought mechanized operations to a halt in northern Tunisia. Waiting for better weather in the spring, the Allies continued to build up their forces. The British First Army, under Lt. Gen. Sir Kenneth Anderson, was organized into three corps–the British V Corps, the U.S. II Corps and the French XIX Corps. The Axis forces in northern Tunisia now consisted of Lt. Gen. Hans-Jürgen von Arnim’s 5th Panzer Army.

Once Rommel’s Panzerarmee Afrika crossed into southern Tunisia, it occupied positions in the old French fortifications of the Mareth Line. Rommel’s 10 divisions were well below half strength, with only 78,000 troops and 129 tanks. Before he had to face the rapidly closing Montgomery, Rommel intended to eliminate the threat of the British First Army to his north.

On February 14, the Germans launched the first leg of a two-pronged offensive, with Arnim’s forces attacking that day through the Faid Pass toward Sidi Bou Zid. The following day, Rommel, in the south, attacked toward Gafsa. The bulk of Rommel’s forces, however, remained in the Mareth Line. By February 18, Kasserine Pass was in Axis hands, and U.S. ground forces had suffered their first major defeat of the war. Rommel tried to advance north toward Thala through Kasserine Pass on February 19, but the support he expected to receive from Arnim did not materialize. After several days of slow advances, he reached Thala on February 21 but could advance no farther. Hampered by a divided German command structure and rapidly massing Allied reinforcements, the attack stalled. The Allies pushed forward and recaptured Kasserine Pass on February 25. Rommel returned to the Mareth Line and prepared to face Montgomery.

When the Eighth Army reached Tunisia, the Allies modified their command structure to conform with decisions made at the Casablanca Conference in January. General Dwight D. Eisenhower became supreme commander of all Allied forces in the Mediterranean west of Tripoli. Alexander became Eisenhower’s deputy and, at the same time, commander of the Eighteenth Army Group, which controlled the First and Eighth armies and the now separate U.S. II Corps. Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder assumed command of the Allied air forces, and Admiral Cunningham retained command of the naval forces.

On February 24 the Axis also realigned its command structure. Rommel became commander of Armeegruppe Afrika, which included the Afrika Korps, Arnim’s 5th Panzer Army, and the Italian First Army under General Giovanni Messe. The Axis forces finally had a unified command structure in Tunisia, but Rommel probably was not the best choice. By that point in the war, he had become frustrated and dispirited, the cumulative effect of the long seesaw campaign. To make matters worse, Arnim, who detested Rommel, continued to do pretty much as he pleased.

The Axis position in North Africa was hopeless, the final outcome clearly in the hands of the logisticians. As the Allies consolidated their control over the northwest African coast, the Axis pressure on Malta eased, which in turn enabled the Allies to further restrict the Axis supply convoys from Sicily. Without first coordinating with Rommel, on February 26 Arnim launched Operation Ochsenkopf, a drive toward Beja. By March 3, that offensive had stalled, at the cost of 71 precious tanks.

Montgomery’s forces, which had crossed into Tunisia on February 4, had reached Medenine on the 16th and established defensive positions. Hoping to catch the British off-balance, Rommel attacked south from the Mareth Line on March 6. Spearheaded by 140 tanks, it was the most potent offensive Rommel mounted since arriving in Tunisia. It would also be the last. Warned by Ultra intercepts, Montgomery was waiting. The Germans ran into skillfully prepared anti-tank defenses and lost 52 tanks. Right after the failure of the Medenine attack, Rommel returned to Germany a sick man. Arnim assumed overall Axis command, and Messe took command in south Tunisia.

After the American debacle at Kasserine Pass, command of the U.S. II Corps passed to Patton. He wanted to mount an attack to drive to the coast, but Alexander would authorize only limited attacks designed to draw German forces away from the Mareth positions. At that point, Alexander simply did not trust American units. In fact, many among the British forces disparagingly referred to their American allies as our Italians. Patton’s limited attack between March 17 and 25 was successful, however, tying down the 10th Panzer Division near El Guettar.

On March 20, Montgomery attempted a night penetration of the center of the Mareth Line. The attack had failed by March 22. The next day, he shifted the weight of the main attack around the southwestern flank of the line, through the Matmata Hills. By March 26, his forces broke through the Tebaga Gap. The Italian First Army and the remainder of the Afrika Korps were forced back. Under continuous pressure from the Eighth Army on one side and the U.S. II Corps on the other, the Axis forces withdrew to Enfidaville.

By April 7, the Allied First and Eighth armies linked up, squeezing the Axis into a small pocket. On the east coast, the Eighth Army took Gabés on April 6, Sfax on April 10, Sousse on April 12, and Enfidaville on April 21. In the north, the U.S. II Corps, now under Lt. Gen. Omar N. Bradley, took Mateur on May 3 and Bizerte on May 7. Montgomery’s 7th Armoured Division captured Tunis on May 7. The remaining Axis forces in Tunisia were caught in two pockets, one between Bizerte and Tunis, and the other on isolated Cape Bon.

Arnim surrendered his forces on May 13, 1943. The Royal Navy, waiting in strength offshore, made sure that few Germans or Italians escaped to Sicily. Axis losses in Tunisia alone totaled 40,000 dead or wounded, 240,000 prisoners, 250 tanks, 2,330 aircraft and 232 ships. British and American casualties were 33,000 and 18,558 respectively. For the entire North African campaign, the British suffered 220,000 casualties. Total Axis losses came to 620,000, which included the loss of three field armies.

On the strategic level, the North African campaign was a watershed for the Western Allies. For the first time in the war they had decisively defeated the Axis, and especially the Germans, on the ground. The psychological value of the victory cannot be minimized. The U.S. Army, too, had finally gotten into the war and acquitted itself well after a shaky start at Kasserine Pass. The British and Americans perfected the combined command structure that would serve the Grand Alliance for the remainder of the war. The various Free French factions were finally united and organized under the Allied command. And perhaps most important, the British proved the value of Ultra intelligence and refined the system for getting the necessary information to the field commanders.

On the downside, the Allies were now out of position with a huge force of almost 1 million men and their equipment. With very limited means of transportation and no way for that force to strike directly at Germany, a follow-up campaign in Sicily was almost the only feasible next course of action for the Allies.

The loss was a stunning strategic setback for Germany. At first, North Africa had been a rather effective economy-of-force campaign. At the risk of only three German divisions and a number of Italian divisions of questionable quality, the Axis was able to tie down a proportionately larger force and at the same time pose a significant threat to one of Britain’s strategic lines of communication. But after the defeat at El Alamein, Hitler’s sense of pride once again overcame his meager grasp of strategy, and he committed a second field army to North Africa that he could neither sustain logistically nor afford to lose. The forces Hitler threw away in May 1943 just might have made some difference for the Germans fighting in Russia or Sicily.

On the tactical and operational levels, several factors conspired against the Axis despite the battlefield brilliance of Rommel and the superb fighting of the Afrika Korps. Although North Africa was a logistician’s hell, logistics was the deciding factor. In the end, the Allies triumphed with sheer mass. The Axis forces could not overcome Allied air and sea power–both of which enhanced Allied logistics and degraded Axis logistics.

This article was written by David T. Zabecki and originally appeared in the March 1997 issue of Segunda Guerra Mundial revista. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Segunda Guerra Mundial magazine today!


Primera Guerra Mundial

  • After the war, the Paris Peace Conference imposed a series of peace treaties on the Central Powers. The 1919 Treaty of Versailles officially ended the war. Building on Wilson's 14th point, the Treaty of Versailles also brought into being the League of Nations on 28 June 1919. In signing the treaty, Germany acknowledged responsibility for the war, agreeing to pay enormous war reparations and award territory to the victors. It caused a lot of bitterness.
  • Austria–Hungary was partitioned into several successor states.
  • The Russian Empire lost much of its western frontier as the newly independent nations of Estonia, Finland, Latvia, Lithuania, and Poland were carved from it.

Segunda Guerra Mundial

  • The war ended with the total victory of the Allies over Germany and Japan in 1945. The United Nations was established to foster international cooperation and prevent future conflicts.
  • The Soviet Union and the United States emerged as rival superpowers.
  • Although the totalitarian regimes in Germany, Italy, and Japan were defeated, the war left many unresolved political, social, and economic problems in its wake and brought the Western democracies into direct confrontation with their erstwhile ally, the Soviet Union under Josef Stalin, thereby initiating a period of nearly half a century of skirmishing and nervous watchfulness as two blocs, each armed with nuclear weapons, faced each other probing for any sign of weakness.
  • The European economy had collapsed with 70% of the industrial infrastructure destroyed.
  • A rapid period of decolonization also took place within the holdings of the various European colonial powers. These primarily occurred due to shifts in ideology, the economic exhaustion from the war and increased demand by indigenous people for self-determination.

Trade Ties Between Germany and Sweden

Long before World War II, Sweden was part of a trade circle which also included Germany and the United Kingdom. However, Swedish consignments were attacked at sea leading to a decrease in trade with Britain by 70%. Subsequently, Swedish exports to Germany increased to 37%. One of the objects of trade was iron ore which Germany used in its weapon production. World War II meant there would be a need for more weapons and as such Germany increased the annual export of iron ore to ten million tons. Due to its neutrality policy, Sweden did not stop trading with Germany. Meanwhile, the Allies realized the significance of the iron ore trade to Germany and devised a plan to stop the shipment of goods. Taking advantage of the Soviet attack on Finland in November 1939, the Allies asked Sweden and Norway for permission to send expeditionary forces to “help” Finland. They hoped that given permission they would take control of the northern cities, thus blocking Germany and paralyzing the trade. Unfortunately, the two governments did not grant their request. Since the Allies believed that Sweden’s trade ties with Germany supported World War II, Sweden was not seen as neutral.


Ver el vídeo: Memoria Viva: Η ζωντανή μνήμη της κοινωνικής επανάστασης στην Ισπανία (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Humayd

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  2. Mazulmaran

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  3. Mosi

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