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La tecnología láser revela nuevas características sorprendentes en Angkor

La tecnología láser revela nuevas características sorprendentes en Angkor


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Utilizando la última tecnología de vanguardia, los arqueólogos que estudian Angkor Wat en el noroeste de Camboya han hecho nuevos descubrimientos sorprendentes, lo más significativo es que la antigua capital del Imperio Khmer era mucho más grande de lo que se pensaba.

Angkor, la famosa capital del imperio antiguo más grande del sudeste asiático, ha sido estudiada intensamente por arqueólogos durante décadas, tanto que no se pensó que quedaba mucho por encontrar. Pero las últimas investigaciones han demostrado que la ciudad antigua tenía muchos más secretos que revelar.

Dirigido por el arqueólogo Damian Evans de la Universidad de Sydney, Australia, un equipo de investigación aplicó el escaneo LiDAR (Detección y rango de interferometría láser) de alta tecnología para obtener una representación visual del paisaje de Angkor Wat debajo de las áreas densamente boscosas. Lo que encontraron fue extraordinario.

“Descubrimos que esta cuadrícula bien planificada formalmente se extiende por 35 kilómetros cuadrados, en lugar de los 9 kilómetros que se habían cartografiado previamente desde el suelo”, dijo Evans. "Se ha considerado que Angkor está (entre las) ciudades rodeadas por fosos o muros, pero descubrimos que el área de la ciudad de las cuadrículas de la ciudad se extiende mucho más allá de los espacios de los fosos".

Estos resultados indican que la ciudad habría sido capaz de albergar una población de 750.000 a un millón de habitantes, y con 35 kilómetros cuadrados, la ciudad cubría un área del tamaño de Nueva York, una hazaña impresionante en el siglo IX.

Un segundo hallazgo muy significativo que surgió de la capacidad de LiDAR para crear un mapa preciso de la ciudad oculta fue que Angkor era una ciudad increíblemente bien pensada. Las calles discurrían en una cuadrícula exactamente al este / oeste o norte / sur. Cada cuadra de la ciudad se midió exactamente 100 metros por 100 metros, con 4 viviendas y 4 estanques rectangulares, cada estanque ubicado al noreste de cada vivienda. Las viviendas, elevadas sobre montículos de tierra, eran más altas que los campos de arroz circundantes, presumiblemente para que no se inundarían durante la temporada de lluvias. Las carreteras también estaban elevadas.

Otros hallazgos peculiares incluyen una serie de características que parecen ser terraplenes, pero en capas en un patrón en espiral. En esta etapa, no está claro exactamente para qué se utilizaron.

La implicación de esta investigación es que los arqueólogos ahora pueden tener pistas importantes sobre uno de los mayores misterios que envuelven la ciudad antigua: cómo Angkor llegó a su fin. “Usaron en exceso la tierra y probablemente causaron una gran cantidad de erosión, obstruyeron los canales y todo el sistema de riego se habría derrumbado”, dijo Evans. Los académicos ahora teorizan que a medida que la población de la ciudad crecía, se hacía cada vez más difícil para la agricultura circundante mantener a la población urbana.


    Más allá de Angkor: cómo los láseres revelaron una ciudad perdida

    En lo profundo de la jungla de Camboya se encuentran los restos de una vasta ciudad medieval, que estuvo oculta durante siglos. Las nuevas técnicas arqueológicas ahora están revelando sus secretos, incluida una elaborada red de templos y bulevares, y una ingeniería sofisticada.

    En abril de 1858, un joven explorador francés, Henri Mouhot, zarpó de Londres al sudeste asiático. Durante los siguientes tres años viajó mucho, descubriendo insectos exóticos de la jungla que aún llevan su nombre.

    Hoy estaría casi olvidado si no fuera por su revista, publicada en 1863, dos años después de que murió de fiebre en Laos, con solo 35 años.

    La cuenta de Mouhot & # x27 capturó la imaginación del público, pero no por los escarabajos y arañas que encontró.

    Los lectores quedaron cautivados por sus vívidas descripciones de los vastos templos consumidos por la jungla: Mouhot presentó al mundo la ciudad medieval perdida de Angkor en Camboya y su esplendor romántico e inspirador.

    Uno de estos templos, rival del de Salomón, y erigido por algún antiguo Miguel Ángel, podría ocupar un lugar honorable junto a nuestros edificios más hermosos. Es más grandioso que cualquier cosa que nos hayan dejado Grecia o Roma '', escribió.

    Sus descripciones establecieron firmemente en la cultura popular la fascinante fantasía de los exploradores bravucones que encuentran templos olvidados.

    Hoy Camboya es famosa por estos edificios. El más grande, Angkor Wat, construido alrededor de 1150, sigue siendo el complejo religioso más grande de la Tierra, cubriendo un área cuatro veces más grande que la Ciudad del Vaticano.

    Atrae a dos millones de turistas al año y ocupa un lugar destacado en la bandera de Camboya.

    Pero en la década de 1860, Angkor Wat era prácticamente inaudito más allá de los monjes y aldeanos locales. La idea de que este gran templo alguna vez estuvo rodeado por una ciudad de casi un millón de habitantes era completamente desconocida.

    Se necesitó más de un siglo de arduo trabajo de campo arqueológico para completar el mapa. La ciudad perdida de Angkor comenzó a reaparecer lentamente, calle por calle. Pero incluso entonces quedaron importantes espacios en blanco.

    Luego, el año pasado, los arqueólogos anunciaron una serie de nuevos descubrimientos, sobre Angkor y una ciudad aún más antigua escondida en las profundidades de la jungla.

    Un equipo internacional, dirigido por la Universidad de Sydney y el Dr. Damian Evans, había cartografiado 370 kilómetros cuadrados alrededor de Angkor con un detalle sin precedentes, lo que no es poca cosa dada la densidad de la jungla y la prevalencia de minas terrestres de la guerra civil de Camboya. Sin embargo, toda la encuesta tomó menos de dos semanas.

    Lidar: una sofisticada tecnología de teledetección que está revolucionando la arqueología, especialmente en los trópicos.

    Montado en un helicóptero que atravesaba el campo, el dispositivo lidar del equipo disparó un millón de rayos láser cada cuatro segundos a través del dosel de la jungla, registrando variaciones diminutas en la topografía de la superficie del suelo.

    Los hallazgos fueron asombrosos.

    Los arqueólogos encontraron paisajes urbanos indocumentados grabados en el suelo del bosque, con templos, carreteras y vías fluviales elaboradas que se extendían por el paisaje.

    "Tienes este tipo de momento eureka repentino en el que traes los datos a la pantalla la primera vez y ahí está, esta antigua ciudad muy claramente frente a ti", dice el Dr. Evans.

    Estos nuevos descubrimientos han transformado profundamente nuestra comprensión de Angkor, la ciudad medieval más grande de la Tierra.

    En su apogeo, a finales del siglo XII, Angkor era una metrópolis bulliciosa que cubría 1.000 kilómetros cuadrados. (Pasarían otros 700 años antes de que Londres alcanzara un tamaño similar).

    Angkor fue una vez la capital del poderoso imperio jemer que, gobernado por reyes guerreros, dominó la región durante siglos, cubriendo toda la actual Camboya y gran parte de Vietnam, Laos, Tailandia y Myanmar. Pero sus orígenes y lugar de nacimiento han estado envueltos en misterio durante mucho tiempo.

    Unas pocas inscripciones exiguas sugirieron que el imperio fue fundado a principios del siglo IX por un gran rey, Jayavarman II, y que su capital original, Mahendraparvata, estaba en algún lugar de las colinas de Kulen, una meseta boscosa al noreste del sitio en el que Angkor sería luego se construirá.

    Pero nadie lo sabía con certeza, hasta que llegó el equipo lidar.

    El estudio lidar de las colinas reveló contornos fantasmales en el suelo del bosque de templos desconocidos y una trama elaborada y completamente inesperada de bulevares ceremoniales, diques y estanques artificiales: una ciudad perdida, encontrada.

    Lo más sorprendente de todo fue la evidencia de la ingeniería hidráulica a gran escala, la firma definitoria del imperio Khmer.

    Cuando la capital real se trasladó al sur, a Angkor, a fines del siglo IX, los ingenieros jemeres almacenaban y distribuían grandes cantidades de agua preciosa estacional del monzón utilizando una compleja red de enormes canales y embalses.

    Aprovechar el monzón proporcionó seguridad alimentaria y enriqueció fantásticamente a la élite gobernante. Durante los siguientes tres siglos, canalizaron su riqueza hacia la mayor concentración de templos de la Tierra.

    Un templo, Preah Khan, construido en 1191, contenía 60 toneladas de oro. Su valor actual sería de aproximadamente £ 2 mil millones ($ 3,3 mil millones).

    Pero a pesar de la inmensa riqueza de la ciudad, se estaban gestando problemas.

    Al mismo tiempo que el programa de construcción de templos de Angkor alcanzó su punto máximo, su vital red hidráulica se estaba deteriorando, en el peor momento posible.

    El final del período medieval vio cambios dramáticos en el clima en el sudeste asiático.

    Las muestras de anillos de árboles registran fluctuaciones repentinas entre condiciones extremas secas y húmedas, y el mapa lidar revela daños catastróficos por inundaciones en la red de agua vital de la ciudad.

    Con esta línea de vida hecha jirones, Angkor entró en una espiral de declive de la que nunca se recuperó.

    En el siglo XV, los reyes jemeres abandonaron su ciudad y se trasladaron a la costa. Construyeron una nueva ciudad, Phnom Penh, la actual capital de Camboya.

    La vida en Angkor se desvaneció lentamente.

    Cuando Mouhot llegó, solo encontró los grandes templos de piedra, muchos de ellos en un peligroso estado de deterioro.

    Casi todo lo demás, desde las casas comunes hasta los palacios reales, todos construidos con madera, se había podrido.

    La vasta metrópolis que una vez rodeó los templos había sido casi devorada por la jungla.

    Mire el primer episodio de Jungle Atlantis el jueves 25 de septiembre a las 20:00 BST en BBC Two, o véalo más tarde en el BBC iPlayer. El programa se realizó en asociación con The Smithsonian Channel, que transmitirá ambos episodios en Estados Unidos el 5 de octubre bajo el título Angkor Revealed.


    Una ventana al pasado

    A veces, la tierra los revela voluntariamente, a veces se encuentran por casualidad y, a menudo, se buscan: riquezas arqueológicas. Los sitios de excavación de todo el mundo ofrecen información fascinante sobre los orígenes de nuestras culturas.

    Consejos de viaje para fanáticos de la arqueología


    La visión láser revela mundos ocultos

    Algunas de las pirámides centrales del antiguo Caracol en Belice. El mapeo láser mostró que en su apogeo, esta metrópolis maya se extendía sobre un área del tamaño de la actual Washington, D.C.

    Dennis Jarvis / Flickr (CC BY-SA 2.0)

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    En la antigua ciudad maya de Caracol, hacer mapas puede ser traicionero. Las selvas envuelven este sitio en la nación centroamericana de Belice. Los arbustos densos son más altos que la cabeza de una persona. Ocultan ruinas que de otra manera serían obvias. Para revelar la ciudad, los arqueólogos deben cortar el crecimiento usando cuchillas afiladas llamadas machetes. Dan un paso con cuidado para evitar criaturas como la fer-de-lance, una víbora común con una mordedura a menudo fatal.

    Arlen y Diane Chase conocen bien estos peligros. Estos arqueólogos trabajan en la Universidad de Florida Central en Orlando. Durante tres décadas, el equipo de marido y mujer (que cortó su pastel de bodas con un machete) también ha estudiado pacientemente a Caracol. Temporada tras temporada, ellos y su equipo, y más tarde, sus hijos, han pirateado y mapeado, pirateado y mapeado.

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    Luego, en abril de 2009, todo cambió. Fue entonces cuando Lidar llegó a Caracol. Lidar significa "detección de luz y alcance". Es un método de usar láseres para crear un mapa. Y reveló esta parte del mundo bajo una luz completamente nueva.

    Explicador: ¿Qué son lidar, radar y sonar?

    Durante cinco días, un pequeño avión Cessna sobrevoló Caracol y la región circundante. A bordo, un dispositivo disparó pulsos de láser al suelo. Y no solo unos pocos: esta máquina envió miles de millones de pulsos a la jungla.

    Algunos pulsos de láser se desvanecieron en la espesa capa de árboles. Muchos otros rebotaron en las hojas y regresaron al avión. Otros se reflejan en el suelo o en estructuras de piedra ocultas. El dispositivo lidar registró cuánto tiempo tardó en regresar el eco de cada pulso. El dispositivo usó esos tiempos de rebote para calcular qué tan lejos había viajado la luz. En total, registró más de 4 mil millones de mediciones del terreno selvático.

    De vuelta en el suelo, los programas de computadora convirtieron esos datos en un mapa detallado del sitio. Los pulsos de láser revelaron los contornos de templos y otros edificios, carreteras e incluso campos en terrazas. Era como si lidar hubiera despegado la jungla para revelar mucho más de Caracol de lo que nadie había visto desde que la ciudad maya entró en decadencia hace más de 1.000 años.

    Arlen Chase dijo que de repente pudo "ver" las ruinas cubiertas de jungla que él y Diane habían trazado minuciosamente durante décadas. Este mapa también mostró muchas otras características arqueológicas ocultas. "No podía dejar de mirarlo", dice. "Fue alucinante".

    Del subsuelo al espacio exterior

    Los mapas construidos con láser pueden revelar ruinas ocultas durante siglos. Y no solo en Belice. En otras partes del mundo, los proyectos lidar han estado descubriendo otros tesoros ocultos. Estas observaciones están inspirando a los científicos a cuestionar lo que pensaban que sabían sobre cómo vivían las civilizaciones antiguas.

    La arqueología tampoco es el único campo que recibe el impulso de los láseres. Los científicos usan lidar en cualquier lugar donde un mapa pueda ser útil, desde lo más alto de la Tierra hasta lo más profundo. Algunos expertos han estado trazando nubes y gases en la atmósfera con lidar. Otros han explorado cuevas profundas y oscuras y las formas cambiantes de las costas. La tecnología incluso se ha utilizado para mapear las superficies de Marte, Mercurio y la luna.

    "No hay otra forma de recopilar este tipo de datos", dice Andrew Fountain. Fountain, geólogo de la Universidad Estatal de Portland en Oregon, ha utilizado lidar para mapear cambios en desiertos libres de hielo en la Antártida.

    Los pulsos de láser enviados desde un avión crearon este mapa digital de uno de los Valles Secos de McMurdo. Centro Nacional de Cartografía Láser Aerotransportada financiado por NSF La estrategia detrás de lidar es simple. Transmita un montón de pulsos de luz y registre los que rebotan. La misma idea subyace en otras tecnologías de detección, como el radar y el sonar.

    Los dispositivos de radar emiten ondas de radio invisibles. Esas ondas que rebotan revelan la ubicación o la velocidad de los objetos distantes. Es por eso que los oficiales de policía usan pistolas de radar para buscar a los velocistas entre los autos que pasan.

    Del mismo modo, los dispositivos de sonar emiten sonidos y escuchan los ecos. Este método incluso funciona bajo el agua, donde el sonido viaja más lejos que la luz o las ondas de radio. Algunos animales han desarrollado de forma natural un tipo de sonar. Tanto los murciélagos como los delfines pueden "ver" en lugares oscuros produciendo sonidos y escuchando los ecos. Este sonar natural se llama ecolocalización.

    En la década de 1970, las misiones de la NASA utilizaron lidar para estudiar la atmósfera de la Tierra. A principios del siglo XXI, la precisión del mapeo láser aumentó y sus costos bajaron. Los primeros instrumentos lidar disparaban 3000 pulsos por segundo de un color. Los más nuevos emiten 900.000 pulsos por segundo y utilizan varios colores. Los diferentes colores de luz láser penetran o se reflejan en los materiales de manera diferente. Entonces, múltiples haces LIDAR podrían capturar más información. Por ejemplo, los datos de haces múltiples pueden mostrar los tipos de árboles y otras plantas de un bosque.

    Hoy en día, los científicos pueden usar estos sistemas para explorar estructuras ocultas en casi cualquier lugar. Casi al mismo tiempo, los sistemas de posicionamiento global, o GPS, han hecho posible vincular los mapas láser a ubicaciones específicas.

    Expandiendo Horizontes

    Los Chases comenzaron su trabajo en Caracol en 1985. Eso fue mucho antes de que lidar fuera una opción. En aquel entonces, los libros de texto describían este sitio como un pequeño asentamiento que había jugado un papel menor en la historia maya. Gradualmente, los Chase empezaron a dar pistas de que Caracol era mucho más grande de lo que habían sugerido esos libros de texto. Encontraron caminos que se alejaban del centro de las ruinas. Encontraron una inscripción, tallada en la roca, que contaba la historia de la ciudad y se jactaba de triunfar sobre vecinos poderosos.

    Año tras año, los Chases y su equipo construyeron un caso de que Caracol fue una vez una poderosa e importante capital maya.

    “Casi nadie lo cree cuando vagabundea por el campo”, dice Arlen Chase. “Les habíamos dicho a nuestros colegas durante años” que Caracol era mucho más grande de lo que parece. "Pero no pudimos demostrarlo".

    Esta imagen fue creada usando pulsos de láser disparados desde un avión al suelo. Muestra algunas de las ruinas de Caracol. A. y D. Chase, Proyecto Arqueológico Caracol, www.caracol.org El proyecto lidar de 2009 finalmente entregó la evidencia sólida de que Caracol había sido una metrópolis en expansión. Los Chases habían estimado inicialmente que Caracol cubría unos 23 kilómetros cuadrados (alrededor de 9 millas cuadradas). Los datos de LIDAR sugirieron que la ciudad era mucho, mucho más grande: aproximadamente 177 kilómetros cuadrados (68,3 millas cuadradas). Ese es el tamaño de Washington, D.C.

    Los investigadores utilizaron lidar para mapear los campos en terrazas que alimentaban a las 115.000 personas que vivían en Caracol. Los mapas también revelaron carreteras y embalses que nadie sabía que existían.

    Ciudades antiguas en los trópicos

    Con el mapeo LIDAR, Caracol se transformó rápidamente de una aldea de tamaño medio a una importante "ciudad en los trópicos", dice Arlen Chase. Y en poco tiempo, investigadores de otros lugares capacitaron a lidar en una serie de otros sitios en América Central.

    Un estudio de 2013 en Honduras detectó ruinas que algunos especulan pueden ser parte de una legendaria ciudad perdida conocida como La Ciudad Blanca. Ese año trajo una segunda encuesta lidar de Caracol. Mapeó más de 1,000 kilómetros cuadrados (386 millas cuadradas), incluida gran parte del área que rodea la ciudad. Esa encuesta muestra que Caracol era incluso más grande de lo que pensaban los Chases. La ciudad original probablemente se extendió a lo que hoy es Guatemala.

    Un helicóptero equipado con un sistema lidar sobrevuela Angkor Wat, Camboya, en abril de 2012. El sistema de mapeo reveló nuevos detalles sobre el sitio antiguo. Francisco Goncalves / PT McElhanney La tecnología Lidar es simplemente "reveladora", dice John Weishampel. Es un ecologista de la Universidad de Florida Central que a menudo trabaja con los Chases. Si desea mapear un sitio como Caracol desde el suelo, señala, "estamos hablando de décadas". Pero examínelo desde el aire usando lidar, dice, y las mismas cosas se pueden mapear con "probablemente dos semanas de tiempo de vuelo y tres semanas de procesamiento [por computadora]".

    Estos científicos de Florida ahora están analizando los datos de Caracol para obtener información sobre la antigua civilización maya. Arlen Chase dice que su último mapa ofrece una idea aún mejor de cómo encaja la ciudad dentro del paisaje maya más grande. El imperio maya fue una de las civilizaciones antiguas más avanzadas de América. En su apogeo hace unos 1.400 años, su red de ciudades ocupaba partes o todo el sur de México, Belice, El Salvador, Guatemala y Honduras.

    En la península de Indochina, a medio mundo de distancia, se está llevando a cabo otro importante proyecto lidar. Está investigando los templos de Angkor Wat. Construidos en el siglo XII, se encuentran entre los monumentos más conocidos de Camboya. Marcaron la capital de un gran imperio que prosperó entre los siglos IX y XV. En los 600 años transcurridos desde entonces, los bosques han recuperado gran parte de lo que alguna vez fue una de las ciudades más grandes del mundo.

    En abril de 2012, los investigadores utilizaron lidar para crear este mapa del área alrededor de Angkor Wat, un complejo de templos en Camboya. El mapa mostraba partes de la antigua metrópolis que no habían sido exploradas ni estudiadas. Damian Evans El arqueólogo Damian Evans trabaja en la Universidad de Sydney en Australia. En 2012, dirigió una encuesta lidar de la región que rodea los templos. (Incluso viajó en el helicóptero mientras barría el área). El trabajo de campo en tierra en esta parte del sudeste asiático puede ser peligroso. Las minas terrestres, por ejemplo, acechan en algunas de las áreas que está estudiando.

    Usando datos lidar que cubren 370 kilómetros cuadrados (aproximadamente 180 millas cuadradas), él y sus colegas encontraron que la ciudad antigua era, como en Caracol, mucho más grande de lo que los investigadores habían creído. También albergaba una población mucho mayor. El mapa mostró cómo se organizó la ciudad utilizando un sistema de cuadrícula. También reveló los rastros de terrazas cultivadas y campos de arroz perdidos hace mucho tiempo. Todos se habían escondido debajo de la espesa capa de árboles.

    “Cuanta más información obtenemos de los datos LIDAR, más profunda es nuestra comprensión de la civilización”, dice Evans. "Los templos y las inscripciones, que son informativos sobre ciertos aspectos, guardan un silencio frustrante sobre una variedad de otros temas que nos interesan". Los ejemplos incluyen aprender más sobre cómo la gente cambió el paisaje y cómo hicieron uso de los recursos naturales.

    Evans ha planeado un segundo estudio lidar de la región a finales de este año. Está programado para estudiar 1.600 kilómetros cuadrados adicionales (aproximadamente 620 millas cuadradas). El nuevo estudio ayudará a los científicos a comprender mejor no solo cómo era la ciudad, sino también cómo funcionaba. Lidar puede revelar redes de riego, por ejemplo, que suministran agua para cultivar.

    Láseres en el valle de los muertos

    Los valles secos de McMurdo en la Antártida son lo opuesto a las exuberantes selvas de Angkor Wat y Caracol. Son un desierto helado. También son un semillero de investigación lidar.

    Los amplios valles se encuentran debajo de los picos de las montañas heladas. Estos valles, que son los parches sin hielo más grandes del continente, cubren un área casi cuatro veces más grande que la ciudad de Los Ángeles. Estos desiertos desolados son diferentes a cualquier otro lugar de la Tierra, observa Fountain, el geólogo del estado de Portland.

    "Es como el Valle de la Muerte u otros desiertos en el suroeste de Estados Unidos, pero no hay plantas", señala. "Hace frío y los glaciares llegan desde las laderas de las montañas circundantes". El sol nunca sale muy alto en el cielo. Como resultado, las sombras largas a menudo se extienden desde los picos a través de los valles. Los colores del valle son duros: el cielo es azul, los picos de las montañas son blancos y el suelo es de un marrón medio. La grava cubre los suelos del valle. Esto puede hacer que caminar hasta allí sea frustrante, como tropezar en una playa accidentada, explica Fountain.

    Los investigadores han estado usando lidar para estudiar los cambios en los valles secos de McMurdo, en la Antártida. Esta foto muestra un campamento. Peter West / National Science Foundation Después de explorar estos valles durante más de una década, Fountain recientemente incorporó el lidar a su investigación. El Centro Nacional de Cartografía Láser Aerotransportada realizó los levantamientos láser de Caracol. En febrero de 2015, los expertos de este centro de investigación respaldado por el gobierno volaron un pequeño avión Twin Otter equipado con un dispositivo de mapeo láser sobre los Valles Secos de McMurdo.

    El estudio lidar de Fountain de esta área no revelará los secretos de ninguna civilización antigua. Pero podría decirles a los científicos algo sobre el futuro. Sospecha que los suelos del valle se están hundiendo. Para averiguarlo, quiere comparar los nuevos datos lidar con los recopilados por un estudio lidar de la NASA en 2001.

    Gran parte del hielo de la Antártida es un residuo de la última edad de hielo, que terminó hace más de 10.000 años. A medida que la capa de hielo de la Antártida se redujo, dejó grandes extensiones de hielo en el valle. Con el tiempo, dice Fountain, esas capas de hielo se cubrieron de sedimentos o rocas, arena y otros materiales. Alguien que camina por el valle hoy no se daría cuenta del hielo que hay debajo. Sin embargo, durante los últimos 10 años, Fountain ha estado atento al hielo enterrado. Lo ha visto sufrir cambios. Año tras año, ha visto cómo un río corta como un cuchillo a través del hielo subyacente. Es una señal, dice, de que la capa de hielo enterrada puede estar derritiéndose.

    Dice que el hundimiento no parece estar relacionado con el calentamiento global. De hecho, las temperaturas en el valle se han enfriado en las últimas décadas. Sin embargo, espera que los suelos del valle se hundan aún más si las temperaturas de la superficie aquí suben. El uso de lidar para medir estos cambios, sin importar su causa, puede ayudarlo a pronosticar cómo responderán los valles al calentamiento.

    Fountain dice que comenzará a analizar sus datos el próximo otoño. Ya ha oído que su mapa puede ofrecer algún detalle inesperado. Otros científicos se han puesto en contacto con él para decirle que estaban realizando una investigación en los valles cuando sobrevoló el avión lidar. Dos dijeron que estaban en el baño. Cuando acampa en los Valles Secos de McMurdo, eso significa sentarse en un cubo al aire libre. Eso también significa que el nuevo y preciso mapa lidar de Fountain puede presentar un cameo de un científico que responde al llamado de la naturaleza.

    "Supuestamente, podremos detectar a estas personas", dice.

    Palabras de poder

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    Antártida Un continente mayormente cubierto de hielo, que se encuentra en la parte más austral del mundo.

    arqueología El estudio de la historia humana, realizado mediante el análisis de cosas que los humanos antiguos dejaron atrás, desde materiales de vivienda y vasijas de cocina hasta ropa y huellas. Las personas que trabajan en este campo se conocen como arqueologos.

    datos Hechos y estadísticas recopilados para su análisis, pero no necesariamente organizados de una manera que les dé significado. Para la información digital (el tipo almacenado por las computadoras), esos datos generalmente son números almacenados en un código binario, representados como cadenas de ceros y unos.

    eco Para recuperarse. Por ejemplo, el sonido rebota en las paredes de un túnel y regresa a su fuente. Las ondas de radio emitidas por encima de la superficie también pueden rebotar en el lecho de roca debajo de una capa de hielo y luego regresar a la superficie.

    ecolocalización (en animales) Un comportamiento en el que los animales emiten llamadas y luego escuchan los ecos que rebotan en las cosas sólidas del medio ambiente. Este comportamiento se puede utilizar para navegar y encontrar comida o compañeros. Es el análogo biológico del sonar utilizado por los submarinos.

    glaciar Un río de hielo de movimiento lento de cientos o miles de metros de profundidad. Los glaciares se encuentran en los valles montañosos y también forman parte de las capas de hielo.

    sistema de Posicionamiento Global Mejor conocido por sus siglas GPS, este sistema utiliza un dispositivo para calcular la posición de personas o cosas (en términos de latitud, longitud y elevación, o altitud) desde cualquier lugar en el suelo o en el aire. El dispositivo hace esto comparando cuánto tiempo tardan las señales de diferentes satélites en alcanzarlo.

    calentamiento global El aumento gradual de la temperatura general de la atmósfera terrestre debido al efecto invernadero. Este efecto es causado por el aumento de los niveles de dióxido de carbono, clorofluorocarbonos y otros gases en el aire, muchos de ellos liberados por la actividad humana.

    era de Hielo La Tierra ha experimentado al menos cinco edades de hielo importantes, que son períodos prolongados de clima inusualmente frío experimentado por gran parte del planeta. Durante ese tiempo, que puede durar de cientos a miles de años, los glaciares y las capas de hielo se expanden en tamaño y profundidad. La edad de hielo más reciente alcanzó su punto máximo hace 21.500 años, pero continuó hasta hace unos 13.000 años.

    hoja de hielo La amplia capa de hielo, la mayor parte de kilómetros de profundidad, que cubre la mayor parte de la Antártida. Una capa de hielo también cubre la mayor parte de Groenlandia.

    láser Un dispositivo que genera un intenso haz de luz coherente de un solo color. Los láseres se utilizan en la perforación y el corte, la alineación y la guía, en el almacenamiento de datos y en la cirugía.

    lidar (abreviatura de detección de luz y alcance) Una herramienta para medir la forma y el contorno del suelo desde el aire. Hace rebotar un pulso láser en un objetivo y luego mide el tiempo (y la distancia) que recorrió cada pulso. Esas mediciones revelan las alturas relativas de las características en el suelo golpeadas por los pulsos de láser.

    maya Una cultura nativa americana desarrollada por personas que vivieron entre el 2500 a.C. y 1500 d.C. en lo que ahora es partes del sur de México (su Península de Yucatán) y América Central. En su apogeo (entre aproximadamente 250 y 900 d.C.), la densidad de personas en algunas ciudades mayas era igual a la de la Europa medieval.

    Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio Mejor conocido como NASA, esta agencia estadounidense fue creada en 1958. Desde entonces, se ha convertido en líder en investigación espacial y en estimular el interés público en la exploración espacial. Fue a través de la NASA que Estados Unidos envió personas a la órbita y finalmente a la luna. También ha enviado naves de investigación para estudiar planetas y otros objetos celestes en nuestro sistema solar.

    Radar Un sistema para calcular la posición, la distancia u otra característica importante de un objeto distante. Funciona enviando ondas de radio periódicas que rebotan en el objeto y luego midiendo cuánto tiempo tarda esa señal rebotada en regresar. El radar puede detectar objetos en movimiento, como aviones. También se puede utilizar para mapear la forma de la tierra, incluso la tierra cubierta por hielo.

    sedimento Material (como piedras y arena) depositado por el agua, el viento o los glaciares.

    sonar Un sistema para la detección de objetos y para medir la profundidad del agua. Funciona emitiendo pulsos de sonido y midiendo cuánto tardan los ecos en regresar.

    Búsqueda de palabras (haga clic aquí para ampliar e imprimir)

    Citas

    S. Ornes. "Los drones ponen ojos espías en el cielo". Noticias científicas para estudiantes. 6 de noviembre de 2014.

    S. Perkins. "Explicación: comprensión de las edades de hielo". Noticias científicas para estudiantes. 17 de octubre de 2014.

    J. Weeks. "Guardacostas de la naturaleza". Noticias científicas para estudiantes. 16 de agosto de 2014.

    D. Fox. "El lugar más antiguo de la Tierra". Noticias científicas para estudiantes. 13 de junio de 2012.

    D. Fox. "Un lago fantasma". Noticias científicas para estudiantes. 1 de febrero de 2012.

    C.Q. Choi. "Profundizando en el misterio maya". Noticias científicas para estudiantes. 16 de noviembre de 2011.

    Fuente de la revista original: A. Chase y col. “Análisis entre sitios y asentamientos regionales de los antiguos mayas: la encuesta LIDAR de Belice del centro-oeste de 2013”. Sensores remotos. Publicado en línea el 16 de septiembre de 2014. doi: 10.3390 / rs6098671.

    Fuente de la revista original: D. Evans y col. "Descubriendo paisajes arqueológicos en Angkor usando LIDAR". procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. Publicado en línea el 11 de julio de 2013. doi: 10.1073 / pnas.1306539110.

    Sobre Stephen Ornes

    Stephen Ornes vive en Nashville, Tennessee, y su familia tiene dos conejos, seis gallinas y un gato. Ha escrito para Noticias científicas para estudiantes desde 2008 sobre temas que incluyen rayos, jabalíes, grandes burbujas y basura espacial.

    Recursos para el salón de clases para este artículo Más información

    Hay recursos gratuitos para educadores disponibles para este artículo. Regístrese para acceder:


    Los arqueólogos identifican la población de la región del Gran Angkor

    Un par de casas camboyanas modernas: la casa de fondo está hecha de madera y materiales modernos. La casa en primer plano se construyó tradicionalmente con materiales orgánicos como madera y madera con techo de paja. Equipos de investigación internacionales han revelado dónde estaban esas casas construidas orgánicamente en el área del Gran Angkor y cuántas personas vivían en cada vivienda. Crédito: Alison Carter

    Los estudios arqueológicos a largo plazo, respaldados por sensores de pasajeros aéreos y algoritmos de aprendizaje automático, encontraron que entre 700.000 y 900.000 personas vivían en la región del Gran Angkor de Camboya.

    La vasta ciudad que floreció en los siglos IX y XV reveló lentamente a los arqueólogos el pasado escondido en el bosque, pero su población total era un misterio.

    Las nuevas estimaciones hechas posibles por un estudio diseñado en la Universidad de Oregon son las primeras de una mezcla total de 3.000 kilómetros cuadrados de paisajes urbanos y rurales. Resultados de la encuesta publicados en la revista el 7 de mayo Avances de la ciencia..

    Roland Fletcher, coautor de la Universidad de Sydney y director del Programa de Investigación de Angkor, en colaboración con la Administración Regional y de Protección de Sitios de Camboya, dijo que el descubrimiento podría exponer las ciudades a la presión del cambio climático. Dijo que era fundamental apoyar. Angkor.

    & # 8220 Vivimos principalmente en ciudades enormes y de baja densidad en todo el mundo, similares a Angkor, que ha mostrado una seria vulnerabilidad al cambio climático severo & # 8221 Fletcher. & # 8220 Necesitamos saber cómo funcionaba Angkor y qué hacía la gente, para que podamos ver cómo estas experiencias pueden referirse a los riesgos que enfrentamos en el futuro. Usted puede saber. & # 8220

    Datos combinados, incluidos datos de décadas de investigación por investigadores internacionales y camboyanos, el nuevo estudio muestra el centro ceremonial de la ciudad de Angkor, las grandes ciudades que se extienden hacia el exterior como los suburbios modernos, la agricultura. Hemos revelado los detalles de la población del terraplén que incorpora la zona. Angkor tenía una baja densidad de población y una población generalizada.

    Según Fletcher, la población inicial estimada era de 750.000 habitantes, que vivían en un área de 1.000 kilómetros cuadrados alrededor del centro de Angkor. El área alberga templos religiosos de piedra, incluido Angkor Wat, que atrae a los turistas.

    Más allá del templo de piedra en el centro de Angkor estaba la ubicación de casas y estructuras de soporte hechas completamente de materiales orgánicos, todos recuperados por la jungla, dijo la arqueóloga de UO Allison K. Carter.

    Carter fue coautor de Sarah Classen, ex becaria postdoctoral en la Universidad de Columbia Británica. Si bien Classen fue un académico visitante en la UO con el apoyo del Fondo de Colaboración de la Facultad Global de Oregon del Departamento de Asuntos Internacionales, los dos planearon y diseñaron el estudio. Un total de 14 investigadores de Angkor activos y de larga data colaboraron.

    Klassen aporta el aprendizaje automático al proyecto y desarrolla un análisis estadístico de varias capas que combina datos de archivos históricos y mapas con detalles de escaneos LIDAR en la región en un proyecto dirigido por el coautor Damian Evans del Instituto Francés Asiático. Hizo. 2012 y 2015.

    Lidar, una abreviatura de detección de luz y rango, se realiza enviando un pulso láser desde un avión al suelo. Capture los detalles del terreno, ignorando el desorden del terreno, como los bosques. Los nuevos datos & # 8220 realmente cambiaron nuestra comprensión de los paisajes & # 8221, dijo Klassen.

    Lidar ha documentado y mapeado 20,000 características nunca antes vistas y las agregó a una base de datos anterior de 5,000 ubicaciones, dice Klassen, investigador postdoctoral en la Universidad de Leiden.

    & # 8220Cuando & # 8217 estás en el suelo en la parte principal del centro de la ciudad, & # 8217 está bastante boscoso & # 8221 Carter. & # 8220 Caminar revela algo en el paisaje circundante, pero no está claro. Lidar nos proporcionó una cuadrícula de hermosos montículos y depresiones que parecían ser pequeños estanques. & # 8221

    Según Fletcher, los investigadores de la estación de campo de Angkor estuvieron despiertos y observando hasta la madrugada mientras se enviaba la imagen del primer ciclista.

    & # 8220Fue absolutamente genial & # 8221, dijo. & # 8220 Había datos de radar anteriores, pero la cantidad de información nueva era asombrosa, especialmente porque las imágenes LIDAR capturaron toda la región con gran detalle. & # 8221

    Carter, quien dirige el Instituto Arqueológico del Sudeste Asiático de UO & # 8217, dijo que los nuevos datos se organizaron en varios momentos en el crecimiento de Angkor, especialmente durante la vida del rey, que tuvo el mayor impacto en los cambios de infraestructura.

    Lidar mostró dónde estaba la casa, construida sobre el montículo y el montante. Los investigadores calcularon que cada hogar tenía cinco personas y calcularon esos datos para evaluar la población total del área.

    “Vimos el crecimiento de la ciudad de Angkor en orden cronológico”, dijo Carter. & # 8220 Hemos descubierto que diferentes partes de la ciudad han crecido de diferentes maneras. La idea del crecimiento de la población en las ciudades y los suburbios de hoy es probablemente la misma en Angkor. & # 8221

    Los resultados del estudio fortalecerán la & # 8220 comprensión comparativa del urbanismo premoderno & # 8221, dijo la coautora Miriam T. Stark, directora del Centro de Estudios del Sudeste Asiático de la Universidad de Hawai en Manoa.

    & # 8220El estudio de la población de Angkor & # 8217 es importante para imaginar el urbanismo futuro con respecto al cambio climático global & # 8221, dijo Stark. & # 8220Angkor fue una ciudad tropical que sobrevivió a siglos de cambios políticos y climáticos. Seguir su historia y puntos de inflexión es una especie de limitación para que los urbanistas se enfrenten a un aumento en el número de ciudades en el mundo. Te ayuda a comprender. & # 8220

    La contribución de Klassen & # 8217 al aprendizaje automático se publicó por primera vez en una encuesta de 2018. MÁS UNO..

    & # 8220 Este nuevo tratado introdujo un paradigma de aprendizaje estadístico y estudios de casos arqueológicos y conjuntos de datos, seguidos de predictores estadísticamente significativos de las fechas de los templos construidos en diferentes partes de la región. Para averiguarlo, consideramos cuatro enfoques matemáticos clásicos. & # 8220

    Condujo a un modelo histórico de templos construidos durante los años modernos de 821-1149 dentro del error promedio absoluto de 49-66.

    & # 8220 Esto fue importante para nuestra investigación porque pudimos ver cómo se desarrolló el área metropolitana en comparación con los centros ceremoniales de los ciudadanos, & # 8221, dijo Classen. & # 8220 También pudimos estimar la población asociada con el templo y ver cómo esas poblaciones cambiaron con el tiempo. & # 8221

    La información sobre la población allana el camino para una mejor comprensión de la economía y la resiliencia de Angkor, dijo Christophe Pottier, coautor del Instituto Francés-Asiático, que ha estudiado el sitio durante 30 años.

    El período de crecimiento cubierto por la nueva encuesta se produjo entre 770 y 1300.

    Las investigaciones futuras profundizarán en la expansión del grupo de población, según Fletcher.

    & # 8220 ¿Cuál era la población de Angkor antes de este período de muestra? Para predecir y modelar el período temprano, la arqueología debe estar por debajo de todas las estructuras actuales & # 8221, dijo. ..

    Las contribuciones de Krassen y Carter son cruciales para la investigación futura, dijo Fletcher.

    Algunos de los coautores del nuevo estudio, incluidos Carter, Evans y Stark, y otros colaboradores cuestionaron la noción de que Angkor se despobló rápidamente debido a la presión climática en el siglo XV.

    & # 8220De nuestros datos arqueológicos, son & # 8217 las personas que todavía están en el paisaje, y hay evidencia de que el templo fue modificado en el siglo XVI, & # 8221 Carter. & # 8220Nuestro trabajo & # 8217t no fue diseñado para responder a la pregunta de cuándo la población abandona el área, pero probablemente sucedió mucho más lento de lo que se pensaba. & # 8221

    Los arqueólogos utilizan láseres aéreos para resolver el misterio del fin de Angkor

    Cortesía de la Universidad de Oregon.

    Cita: Arqueólogos obtenido de https://phys.org/news/2021-05-archaeologists-population-greater-angkor-region.html el 7 de mayo de 2021 Región del Gran Angkor (7 de mayo de 2021) Identifica la población del día)

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    Los arqueólogos identifican la población de la región del Gran Angkor

    Enlace de origen Los arqueólogos identifican la población de la región del Gran Angkor


    La tecnología láser revela nuevas características sorprendentes en Angkor - Historia

    Durante la mayor parte de los 25 años, los arqueólogos Arlen y Diane Chase se esforzaron por atravesar la espesa maleza en el oeste de Belice en busca de una ciudad antigua cuyos detalles se habían perdido con el paso del tiempo y la descomposición de la jungla.

    El camino fue difícil, a menudo requiriendo un machete para despejar un camino a través de las densas enredaderas y enredaderas que bloqueaban su camino. Con el tiempo, su perseverancia dio sus frutos cuando sus mapas dibujados a mano comenzaron a revelar partes olvidadas de la enorme ciudad maya de Caracol.

    Pero cuanto más encontraba la pareja, más se daban cuenta de la extensión de lo que quedaba descubierto. Pensaron que llevaría varias vidas revelar la verdadera extensión de Caracol.

    Luego, en 2008, empezaron a hablar con un colega biólogo de la Universidad de Florida Central, donde trabajaban. Durante años, había estado usando sensores láser aéreos conocidos como Lidar (Detección y rango de luz) para mapear y estudiar bosques y otra vegetación. Sugirió que lo intentaran.

    Entonces, en 2009, la pareja empacó sus machetes y botas de montaña y encargó al Centro Nacional de Mapeo Láser Aerotransportado (NCALM) que volara un avión bimotor hacia atrás y hacia adelante sobre las copas de los árboles disparando pulsos de luz láser en el suelo debajo. . Unas semanas más tarde, la pareja vio por primera vez los resultados.

    “Estaba completamente asombrado”, dice Arlen Chase. "No esperábamos la claridad que vimos en las imágenes".

    "Estoy bastante segura de que pronunciamos algunos improperios", agrega Diane cortésmente.

    En menos de una semana, el equipo recopiló más datos de los que tenía en un cuarto de siglo de hackear su camino a través de la jungla. El análisis reveló una serie de características previamente desconocidas, incluidas varias en áreas que previamente habían cartografiado a pie. Fue una revelación.

    Ahora, los arqueólogos de todo el mundo están comenzando a adoptar la misma técnica, volando aviones sobre todo, desde Stonehenge hasta parcelas de matorrales, en busca de tesoros escondidos. Los hallazgos ya están comenzando a desafiar las teorías convencionales y cambiar nuestra visión del tamaño y extensión de las civilizaciones antiguas. Pero, aunque algunos dicen que estamos en la cúspide de una nueva era dorada de descubrimientos, también se están comenzando a plantear preguntas difíciles sobre la desaparición de civilizaciones antiguas.

    El uso de tecnología en expediciones arqueológicas no es nada nuevo. Los arqueólogos han utilizado durante años técnicas similares a las utilizadas en la industria petrolera en alta mar para detectar estructuras enterradas. Cada vez más, los arqueólogos utilizan la fotografía satelital con éxito, por ejemplo, aumentando el número de estructuras en el valle del Nilo, incluidas 17 nuevas pirámides. En agosto, se encontraron dos más utilizando imágenes de Google Earth. Incluso se ha utilizado el radar, descubriendo grandes áreas nuevas del vasto complejo de templos camboyanos Angkor Wat.

    Pero Lidar parece ofrecer varias ventajas. Es rápido, relativamente barato y se puede utilizar para mapear grandes áreas muy rápidamente, particularmente aquellas cubiertas de vegetación densa.

    La tecnología se ha utilizado de diversas formas durante las últimas dos décadas, desde medir distancias entre automóviles en el control de crucero adaptativo hasta cartografiar las copas de los árboles y detectar la cantidad de aerosoles en la atmósfera. Pero, no importa cuál sea el uso, la mayoría de los sistemas Lidar modernos son esencialmente los mismos. Todos disparan miles de pulsos de luz láser y luego usan sensores para detectar cualquier reflejo. Al medir el tiempo que transcurre entre el envío de un pulso y la medición de la luz que rebota, el software puede comenzar a crear una imagen del entorno de la máquina. Utilizándolo en combinación con GPS y otras tecnologías de ubicación, permite construir mapas 3D muy precisos.

    Fundamentalmente, parte de la luz láser también puede penetrar la vegetación. Entonces, en el caso de áreas cubiertas por el dosel de un bosque, como en Caracol, algunos de los pulsos golpearán la copa del dosel de los árboles, algunos en el medio, otros en el suelo del bosque. Luego, el software se puede usar para eliminar los puntos sobre el suelo, según la arqueóloga de la Universidad de Alabama, Sarah Parcak, que no forma parte del equipo de Chase pero ha usado Lidar en otros sitios. Esto deja un modelo detallado de "elevación digital" del suelo del bosque oculto con la capacidad de seleccionar características tan pequeñas como 20 cm de ancho.

    “Es una herramienta asombrosa”, dice Parcak. “No se puede usar nada más en áreas como Centroamérica para visualizar las ruinas mayas de una manera clara.

    Las medidas son lo suficientemente exactas como para que los Chases pudieran superponer el nuevo mapa en los mapas minuciosamente creados a mano de su sitio con un nivel inesperado de exactitud. Pero lo que realmente los asombró fue la cantidad de detalles que nunca antes habían visto.

    Anteriormente, habían cartografiado alrededor de 3,5 kilómetros cuadrados de terrazas agrícolas en el sitio. El Lidar reveló más de 150 kilómetros cuadrados más. Además, reveló miles de nuevos edificios dispuestos alrededor de plazas, 11 nuevas vías fluviales, más de 60 cuevas, así como pistas que sugieren que podría haber hasta 1400 depósitos de agua en el sitio. Con todo, un sobrevuelo había aumentado radicalmente el tamaño de la antigua capital. De la noche a la mañana cambió la percepción de los arqueólogos sobre el sitio de un centro ceremonial poco habitado a una ciudad bulliciosa con un complejo sistema de agricultura para apoyarlo.

    Conclusión devastadora

    Es tentador caracterizar este tipo de revelación como un éxito único. Pero, el éxito de Lidar no se limita a Caracol. Más al norte, un equipo de la Universidad Estatal de Colorado también ha utilizado la técnica en la Cuenca de Pátzcuaro, una región en el oeste de México. El área fue el centro del Imperio Purépecha, contemporáneos de las civilizaciones maya y azteca que nunca han llamado la atención del público. Se puede pensar en ellos como las personas que detuvieron el avance de los aztecas en San Diego y también fueron famosos por su intrincado trabajo en metal.

    En 2007, el profesor de la Universidad Estatal de Colorado, Chris Fisher, comenzó a investigar el área. Ese año, él y su equipo encontraron algunos tesoros impresionantes, incluido un edificio del tesoro imperial, donde los líderes guardaban sus reservas de plumas de colibrí y guacamayo, la moneda dominante. Un año después, equipado con unidades GPS de mano, su equipo pasó tres meses mapeando el área a pie en busca de otras delicias. Pero, lo que descubrieron sorprendió incluso a ellos.

    En un lugar de una carretera antigua que los estudios anteriores habían marcado como poco más que un ensanchamiento de la calzada, el equipo comenzó a descubrir evidencia de edificios. Muchos edificios. Durante tres meses, el equipo de entre 12 y 16 personas desenterró evidencia de más de 1.400 edificios. Parecía que el ancho punto de la carretera era en realidad una capital prehispánica sorprendentemente grande.

    Pero no fue hasta el año pasado que Fisher y su equipo supieron cuán grande era. Equipado con Lidar, el equipo sobrevoló ese lugar y registró 3.000 edificios en la mitad del tiempo que les había llevado con los estudios del terreno.

    “Cuando se usó Lidar por primera vez en Angamuco, no teníamos idea de qué tan grande era el área que incluía edificios y estructuras, si es que era una ciudad”, dijo a la BBC el profesor Steve Leisz, miembro del equipo. Quizás lo más sorprendente es que el equipo también encontró una cancha de pelota para un juego mesoamericano llamado pok-ta-pok, y pirámides, incluida una en la que Fisher había caminado a menos de 10 metros del año anterior. “Fue una completa sorpresa”, dijo Leisz.

    Encontrar nuevos edificios e incluso ciudades está muy bien: un nuevo Machu Picchu o Chichen Itzas sería el mayor logro de la carrera de cualquier arqueólogo. Pero, no hace falta decirlo, la mayoría de los edificios y modificaciones del terreno rara vez son tan dramáticos. Lo realmente importante es quién estaba en estos edificios y cuántos. Cuantos más edificios, caminos, pozos, terrazas agrícolas y conjuntos residenciales se encuentran, mayor es el número de personas que vivían allí.

    Las estimaciones de población de las Américas en el momento del contacto europeo han aumentado constantemente durante las últimas décadas a medida que los arqueólogos han ido encontrando nuevos sitios y excavando sobre los existentes. Eso ha cambiado gradualmente la imagen de las Américas como un vasto desierto inexplorado y despoblado. Pero las encuestas Lidar ahora están comenzando a cambiar drásticamente nuestra visión, dice Fisher.

    “Los estudios Lidar generalizados revelarán un paisaje mesoamericano que estaba más densamente poblado y un entorno que se modificó de manera más generalizada, de lo que se pensaba anteriormente”, dijo Fisher. En lugar de un desierto, aquí había dos continentes con vastas poblaciones, grandes centros urbanos y una agricultura generalizada. Pero, quizás lo más importante, al revelar cómo era la vida antes de la llegada de los conquistadores en el siglo XVI, también revela la devastación que causaron cuando entraron en contacto con las poblaciones nativas.

    "Antes, una muerte del 40% parecía inverosímilmente alta", dijo Fisher, "ahora el 80% parece más probable".

    'Tiempos emocionantes'

    Puede esperar que hallazgos y conclusiones tan dramáticos como este signifiquen que se ha hecho el caso de Lidar. Pero no todo el mundo está convencido de la revolución del láser. Arqueólogos como Rosemary Joyce, profesora de arqueología mesoamericana en la Universidad de California, Berkeley, y Russell Sheptak, un académico visitante allí, creen que algunas de las afirmaciones de los proponentes no coinciden.

    "Lo que rechazo específicamente", dice Joyce, "es la afirmación de que Lidar es más rápido y más barato que otros métodos arqueológicos, si estamos interesados ​​en comprender los sitios, no solo en descubrirlos".

    Para entender realmente un sitio, necesitas botas en el suelo, dicen.

    Estos son argumentos con los que la comunidad Lidar está familiarizada y con los que simpatiza. Tanto los equipos de Chases como de Fisher admiten que cruzar las copas de los árboles en un avión no reemplaza por completo la necesidad de conocer de cerca un sitio. Sin sus 29 años de experiencia en Caracol, los Chases admiten que no hubieran podido reconocer lo que estaban viendo a través de Lidar tan rápido como lo hicieron. En cambio, es una herramienta que les permite acercarse rápidamente a las características potenciales de interés. También permite que los sitios se mapeen rápidamente, lo que les permite preservarlos de los saqueadores y el desarrollo.

    Sin embargo, discrepan con los argumentos basados ​​en el costo. Aunque admiten que Lidar puede ser costoso en su valor nominal, generalmente alrededor de $ 350 por kilómetro cuadrado, sostienen que sigue siendo más barato que las excavaciones tradicionales. Por ejemplo, los Chases calculan que el costo de Lidar por kilómetro cuadrado es extremadamente pequeño en comparación con el costo de viaje, vivir en el lugar, contratar trabajadores, aprovisionar la excavación y las otras mil desgracias que puede encontrar una expedición a la jungla. Fisher, sin embargo, lo expresa de manera más directa: "No sé cómo la gente puede decir que no es rentable", dice. "Nos ahorró 10 años de investigación, por el costo de una temporada de excavación".

    Durante los próximos años, al igual que con todos los desarrollos en computación, Fisher espera ver que los costos continúen cayendo y su uso se disparará. “Dentro de diez años, esto será como la datación por radiocarbono”, dice Fisher, refiriéndose a una técnica estándar que ahora utilizan todos los arqueólogos hasta la fecha. "Lidar se incluirá en su programa de investigación, algo realmente básico que debe hacer para comprender las preguntas que desea responder".

    Los equipos ya tienen el ojo puesto en otras áreas donde podría usarse. Por ejemplo, Arlen Chase cree que podría ayudarnos a comprender mejor los patrones de asentamiento a lo largo del Amazonas, que ahora solo se pueden vislumbrar en imágenes de satélite en paisajes despejados de árboles. También cree que también nos permitirá comprender las antiguas migraciones y culturas africanas, también oscurecidas actualmente por los bosques. Otros objetivos incluyen Sri Lanka, India y otros sitios en el sudeste asiático. También creen que podría comenzar a usarse para encontrar sitios como puertos antiguos, actualmente cubiertos por agua.

    "Sospecho que, a medida que examinamos Lidar para diferentes lugares, vamos a terminar encontrando cosas en diferentes lugares que no hubiéramos pensado en intentar encontrar", dice Leisz.

    Parcak lo pone de manera más prosaica. La tecnología, dice, nos hará darnos cuenta de lo poco que sabemos y de lo mucho que queda por explorar.

    “Es el momento más emocionante de la historia para ser arqueólogo”, dice.

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    La tecnología LiDar descubre una ciudad antigua cerca de Angkor Wat

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    Angkor Wat y sus alrededores es una antigua construcción jemer de templos del siglo IX en Camboya. LiDar es un invento del siglo XX que investiga secretos ocultos en las profundidades de la jungla circundante. LiDar (detección de luz y rango), es una técnica de teledetección óptica que transmite rayos láser hacia un objetivo que devuelve mediciones x, y, z geoespaciales extremadamente precisas.

    Imagen arial de Angkor Wat, pero LiDar revela mucho más.

    Los reconocimientos aéreos hace medio siglo utilizaban cámaras de película y reglas de cálculo. Hemos recorrido un largo camino desde entonces. La tecnología está descubriendo que hay más en Angkor Wat de lo que parece. El sitio de la UNESCO es el sueño de un arqueólogo en un país que prosperó como parte de un imperio hace siglos y sufrió una guerra civil en nuestra vida. Las piezas combinadas de hardware convirtieron los sueños en realidad. Los componentes principales de un sistema LiDar incluyen una unidad de recolección, posiblemente un trípode terrestre o, en el caso de Angkor Wat, un helicóptero, con una computadora a bordo y dispositivos de almacenamiento de datos. Hay un sistema de escáner láser, un sistema de posicionamiento global (GPS), una unidad de medición inercial (IMU) y un sistema de navegación inercial (INS). El INS mide balanceo, cabeceo y rumbo del sistema LiDar. Un rayo de luz rebota en la superficie y un sensor lo registra para medir un rango. Cuando los rangos del láser se combinan con los datos de posición y orientación generados a partir del GPS y la IMU, los ángulos de escaneo y los datos de calibración, se obtiene un grupo denso y detallado de puntos de elevación, llamado nube de puntos. , visualizado y analizado. Los datos del punto se convierten en coordenadas x, y, z georreferenciadas de alta precisión al analizar el rango de tiempo del láser, el ángulo de escaneo del láser, la posición del GPS y la información del INS.

    Cada punto de la nube de puntos tiene coordenadas espaciales tridimensionales (latitud, longitud y altura) que corresponden a un punto particular en la superficie de la Tierra desde el cual se reflejó el pulso láser.
    El LiDar topográfico normalmente utiliza un láser de infrarrojo cercano para mapear la tierra como en Angkor Wat, mientras que el LiDar batimétrico utiliza luz verde que penetra en el agua para medir también las elevaciones del lecho marino y del lecho de los ríos.

    Las imágenes talladas en el templo propiamente dicho y sus paredes insinúan más descubrimientos que esperan ser desenterrados.

    LiDar proporciona a los arqueólogos la capacidad de crear modelos de elevación digitales de alta resolución de sitios arqueológicos. El mirador del helicóptero les da a los investigadores acceso a áreas de difícil acceso a pie y pueden encontrar secretos escondidos debajo de las copas de los bosques impenetrables. Los descubrimientos recientes mostraron contornos espeluznantes bajo el bosque circundante de templos nunca antes vistos por el hombre moderno. Hay bulevares ceremoniales que forman una cuadrícula, diques y estanques artificiales que indican una ingeniería hidráulica a gran escala típica del imperio jemer que por necesidad tuvo que preocuparse por controlar los efectos de los frecuentes monzones.

    El explorador francés Henri Mouhot escribió en su diario en 1863 sobre las ruinas visibles que vio: & # 8220 Uno de estos templos, rival del de Salomón, y erigido por algún antiguo Miguel Ángel, podría ocupar un lugar honorable junto a nuestros edificios más bellos. Es más grandioso que cualquier cosa que nos hayan dejado Grecia o Roma ". No es de extrañar que los exploradores modernos utilicen todos los medios posibles para descubrir más esplendor. La BBC tiene mucho más sobre el tema, incluido cómo usaron LiDar.

    El escaneo láser LiDar o 3D se originó en 1960 para detectar submarinos desde aviones. La ciencia y su uso han crecido desde entonces. A principios de este siglo, Alex Lee, entonces doctorado en la Escuela de Recursos, Medio Ambiente y Sociedad de la Universidad Nacional Australiana en Canberra, estaba usando LiDar en el proyecto Injune para investigaciones relacionadas con la biomasa y la ciencia del cambio global. Es su ilustración la que ves a continuación. Esta representación gráfica es de los diversos elementos de un sistema láser de escaneo aéreo de pequeño tamaño. Lee estaba mirando 1100 hectáreas de bosque.

    Ahora, los sensores LiDar aerotransportados pueden capturar las condiciones existentes en 3D real. Es posible modelar y analizar información virtualmente hasta un árbol individual en ese bosque. Puede realizar levantamientos rápidos en grandes áreas terrestres con una precisión de hasta 5 cm.
    LiDar impregna y facilita las técnicas de medición utilizadas por varias industrias, incluidos los juegos de computadora, el pronóstico de inundaciones, la meteorología, la arquitectura, la planificación de redes celulares y los automóviles inteligentes.

    Stanley, ganador de DARPA 2005 con LiDar a bordo

    Los sistemas de control de crucero adaptativo para automóviles han implementado esta tecnología. Las unidades LiDar se utilizaron para la detección de corto alcance en Stanley, el automóvil autónomo que ganó la competencia DARPA de 2005. Los módulos de bajo nivel alimentaban datos sin procesar de LIDAR, la cámara, los conjuntos de GPS y los sensores inerciales en programas de software que controlaban la velocidad, dirección y toma de decisiones del vehículo.

    La tecnología LiDar también se puede utilizar como alternativa a las pistolas de radar para el seguimiento del límite de velocidad. En lugar de depender de los cambios Doppler para medir directamente la velocidad, la vigilancia de LiDar utiliza el principio del tiempo de vuelo para calcular la velocidad.
    Los objetos físicos pueden ser capturados por LiDar y recreados en el ámbito de la computadora. Cuando un objeto o escena se ha digitalizado, se puede manipular, colorear o texturizar para obtener un modelo detallado y preciso. Para los juegos, puede ser la base para una réplica de ciudades enteras o las ondulaciones de una pista de carreras.

    Angkor Wat no es el único juego en la ciudad. Los jugadores de computadoras se benefician de LiDar, junto con arqueólogos, arquitectos, fabricantes de automóviles y todo tipo de científicos.
    La BBC ofrece un video en su interesante artículo. La BBC ya transmitió Jungle Atlantis, pero se puede ver el 5 de octubre en los EE. UU. En The Smithsonian Channel bajo el nombre de Angkor Revealed.


    LiDAR y la revolución arqueológica

    No hay duda de que la tecnología de teledetección ha creado un cambio dramático en los últimos años con respecto a cómo los científicos e investigadores recopilan y analizan información sobre la Tierra. La teledetección, el uso de satélites o aviones para recopilar datos sobre objetos a distancia, tiene un número casi infinito de aplicaciones. Este tipo de tecnología se ha utilizado para monitorear el medio ambiente, mapear los océanos, explorar las regiones polares y mucho más. Ahora, se está utilizando una forma de tecnología de detección remota llamada LiDAR para liderar una revolución en la arqueología que transforma la forma en que los científicos entienden la actividad humana del pasado.

    Los avances en la tecnología LiDAR están provocando cambios en la forma en que los arqueólogos estudian el pasado. LiDAR, siglas de Light Detection and Ranging, es un método de teledetección que utiliza la luz para medir diferentes distancias a la Tierra. Esta luz tiene la forma de un láser pulsado y estos pulsos se pueden utilizar para producir datos exactos sobre las características de la superficie de la Tierra. Los instrumentos LiDAR se componen principalmente de un láser, un receptor GPS especial y un escáner normalmente conectado a un avión o helicóptero para su uso en un área amplia.

    Uno de los lugares en los que LiDAR está teniendo un impacto significativo es el estudio arqueológico de Nueva Inglaterra. Hoy en día, Nueva Inglaterra tiene una gran cantidad de bosques, lo que hace que sea extremadamente difícil para los arqueólogos comprender mejor cómo se veía la región en la época colonial. Durante la década de 1700, Nueva Inglaterra estaba cubierta de carreteras, muros de granjas y granjas, pero después de que fueron abandonadas en gran parte en la década de 1950, los bosques volvieron a crecer. Sin embargo, mediante el uso de LiDAR, los arqueólogos ahora pueden descubrir más de esta Nueva Inglaterra "perdida" de agricultura de subsistencia, algo que mucha gente no tiene ni idea de que existía.

    Una de las principales investigadoras de esta revolución arqueológica de Nueva Inglaterra es Katharine Johnson de la Universidad de Connecticut. Su investigación con LiDAR reveló una gran cantidad de hallazgos arqueológicos tanto en Connecticut como en Massachusetts, áreas que fueron críticas para los primeros colonos europeos de América del Norte. Johnson descubrió sitios que no estaban en ningún registro histórico, y con las coordenadas GPS de LiDAR, dice que puede caminar por el bosque y encontrar cimientos de edificios o muros de piedra que nadie imaginó que estarían allí. Este cambio en la arqueología se ha visto beneficiado por mejoras en la tecnología LiDAR con resoluciones de 1 metro (3,2 pies) ahora disponibles.

    LiDAR revela la historia subyacente de un paisaje. Imagen de Kate Johnson.

    Más allá de Nueva Inglaterra, la aplicación de LiDAR en arqueología se ha incluido en otras áreas del mundo. LiDAR se ha utilizado para ayudar a los investigadores a descubrir antiguos edificios mayas, carreteras y otras características de esta civilización e incluso crear un mapa tridimensional de un asentamiento maya en Belice. LiDAR también se ha empleado para obtener modelos de alta resolución de palacios renacentistas, como el Salone dei Cinquecento en Florencia Italia. En Inglaterra, LiDAR se está utilizando para descubrir nuevos sitios en las llanuras de Stonehenge.


    Contenido

    El nombre moderno, Angkor Wat (Khmer: អង្គរវត្ត nombre alternativo: នគរវត្ត), [14] significa "Ciudad del Templo" o "Ciudad de los Templos" en Khmer. Angkor (អង្គរ) que significa "ciudad" o "ciudad capital", es una forma vernácula de la palabra nokor (នគរ), que proviene de la palabra sánscrita / pali nagara (Devanāgarī: नगर). [15] Wat (វត្ត) es la palabra jemer para "terrenos del templo", también derivada del sánscrito / pali vāṭa (Devanāgarī: वाट), que significa "recinto". [2]

    El nombre original del templo era Vrah Viṣṇuloka o Parama Viṣṇuloka significa lugar de dios que proviene del sánscrito / pali, Vishnu uno de los tres dioses supremos en hindú, que era el nombre póstumo de su fundador real. [16] [10]

    Angkor Wat se encuentra a 5,5 kilómetros (3,4 millas) al norte de la moderna ciudad de Siem Reap, y a una corta distancia al sur y ligeramente al este de la capital anterior, que tenía su centro en Baphuon. En un área de Camboya donde hay un grupo esencial de estructuras antiguas, es el más al sur de los principales sitios de Angkor. [ cita necesaria ]

    Según un mito, Indra ordenó la construcción de Angkor Wat para que sirviera de palacio a su hijo Precha Ket Mealea. [17] Según el viajero chino del siglo XIII, Zhou Daguan, algunos creían que el templo fue construido en una sola noche por un arquitecto divino. [18]

    El diseño y la construcción iniciales del templo se llevaron a cabo en la primera mitad del siglo XII, durante el reinado de Suryavarman II (gobernado entre 1113 y 1150). Rompiendo con la tradición Shaiva de reyes anteriores, Angkor Wat se dedicó a Vishnu. Fue construido como el templo estatal del rey y la ciudad capital. Como no se ha encontrado ni la estela de los cimientos ni ninguna inscripción contemporánea que se refiera al templo, se desconoce su nombre original, pero puede haber sido conocido como "Varah Vishnu-lok" en honor a la deidad que preside. El trabajo parece haber terminado poco después de la muerte del rey, dejando sin terminar parte de la decoración en bajorrelieve. [19] El término Vrah Viṣṇuloka o Parama Viṣṇuloka literalmente significa "El rey que se ha ido al mundo supremo de Vishnu", que se refiere a Suryavarman II póstumamente y tiene la intención de venerar su gloria y memoria. [dieciséis]

    En 1177, aproximadamente 27 años después de la muerte de Suryavarman II, Angkor fue saqueada por los Chams, los enemigos tradicionales de los jemeres. [20] A partir de entonces, el imperio fue restaurado por un nuevo rey, Jayavarman VII, quien estableció una nueva capital y templo estatal (Angkor Thom y Bayon, respectivamente), unos kilómetros al norte, dedicado al budismo, porque el rey creía que los hindúes los dioses le habían fallado. Por lo tanto, Angkor Wat también se convirtió gradualmente en un sitio budista, y muchas esculturas hindúes fueron reemplazadas por arte budista. [21]

    Hacia finales del siglo XII, Angkor Wat se transformó gradualmente de un centro de culto hindú al budismo, que continúa hasta nuestros días. [9] Angkor Wat es inusual entre los templos de Angkor en el sentido de que, aunque se descuidó en gran medida después del siglo XVI, nunca se abandonó por completo. [22] Catorce inscripciones que datan del siglo XVII, descubiertas en el área de Angkor, dan testimonio de los peregrinos budistas japoneses que habían establecido pequeños asentamientos junto a los locales jemeres. [23] En ese momento, los visitantes japoneses pensaban que el templo era el famoso jardín Jetavana del Buda, que originalmente estaba ubicado en el reino de Magadha, India. [24] La inscripción más conocida habla de Ukondayu Kazufusa, quien celebró el Año Nuevo Khmer en Angkor Wat en 1632. [25]

    Uno de los primeros visitantes occidentales del templo fue António da Madalena, un fraile portugués que lo visitó en 1586 y dijo que "es de una construcción tan extraordinaria que no es posible describirlo con una pluma, sobre todo porque no se parece a ningún otro. edificio en el mundo. Tiene torres y decoración y todos los refinamientos que el genio humano puede concebir ". [26]

    En 1860, el templo fue redescubierto efectivamente por el naturalista y explorador francés Henri Mouhot, quien popularizó el sitio en Occidente mediante la publicación de notas de viaje, en las que escribió:

    Uno de estos templos, rival del de Salomón, y erigido por algún antiguo Miguel Ángel, podría ocupar un lugar honorable junto a nuestros edificios más bellos. Es más grandioso que cualquier cosa que nos hayan dejado Grecia o Roma, y ​​presenta un triste contraste con el estado de barbarie en el que ahora está sumida la nación. [27]

    No había viviendas o casas ordinarias u otros signos de asentamiento, incluidos utensilios de cocina, armas o prendas de vestir que generalmente se encuentran en sitios antiguos. En cambio, solo hay evidencia de los propios monumentos. [28]

    El legado artístico de Angkor Wat y otros monumentos jemeres en la región de Angkor llevó directamente a Francia a adoptar Camboya como protectorado el 11 de agosto de 1863 e invadir Siam para tomar el control de las ruinas. Esto llevó rápidamente a Camboya a reclamar tierras en la esquina noroeste del país que habían estado bajo control siamés (tailandés) desde 1351 d. C. (Manich Jumsai 2001), o según algunos informes, 1431 d. C. [29]

    La estética de Angkor Wat se exhibió en el museo de yeso de Louis Delaporte llamado musée Indo-chinois que existió en el Palacio del Trocadero parisino desde c.1880 hasta mediados de la década de 1920. [30]

    El siglo XX vio una considerable restauración de Angkor Wat. [31] Gradualmente, equipos de trabajadores y arqueólogos hicieron retroceder la jungla y expusieron las extensiones de piedra, permitiendo que el sol iluminara una vez más los rincones oscuros del templo. Angkor Wat llamó la atención y la imaginación de un público más amplio en Europa cuando el pabellón del protectorado francés de Camboya, como parte de la Indochina francesa, recreó la réplica a tamaño real de Angkor Wat durante la Exposición Colonial de París en 1931. [32]

    Camboya se independizó de Francia el 9 de noviembre de 1953 y desde entonces controla Angkor Wat. Es seguro decir que desde el período colonial en adelante hasta la nominación del sitio como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1992, este templo específico de Angkor Wat fue fundamental en la formación del concepto moderno y gradualmente globalizado de patrimonio cultural construido. [33]

    El trabajo de restauración fue interrumpido por la Guerra Civil de Camboya y el control de los Jemeres Rojos del país durante las décadas de 1970 y 1980, pero durante este período se produjeron relativamente pocos daños. Las fuerzas del campamento Khmer Rouge utilizaron la madera que quedaba en las estructuras del edificio para leña, y un tiroteo entre los Khmer Rouge y las fuerzas vietnamitas hizo algunos agujeros de bala en un bajorrelieve. Los ladrones de arte que trabajaban en Tailandia hicieron mucho más daño después de las guerras, que, a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, se llevaron casi todas las cabezas que pudieron ser cortadas de las estructuras, incluidas las reconstrucciones. [34]

    El templo es un poderoso símbolo de Camboya y es una fuente de gran orgullo nacional que ha influido en las relaciones diplomáticas de Camboya con Francia, Estados Unidos y su vecino Tailandia. Una representación de Angkor Wat ha sido parte de las banderas nacionales de Camboya desde la introducción de la primera versión alrededor de 1863. [35] Sin embargo, desde una perspectiva histórica e incluso transcultural más amplia, el templo de Angkor Wat no se convirtió en un símbolo de orgullo nacional. sui generis pero se había inscrito en un proceso político-cultural más amplio de producción del patrimonio colonial francés en el que el sitio original del templo se presentó en exposiciones coloniales y universales francesas en París y Marsella entre 1889 y 1937. [36]

    En diciembre de 2015, se anunció que un equipo de investigación de la Universidad de Sydney había encontrado un conjunto nunca antes visto de torres enterradas construidas y demolidas durante la construcción de Angkor Wat, así como una estructura masiva de propósito desconocido en su lado sur y fortificaciones de madera. . Los hallazgos también incluyen evidencia de ocupación residencial de baja densidad en la región, con una red de carreteras, estanques y montículos. Estos indican que el recinto del templo, delimitado por un foso y un muro, puede no haber sido utilizado exclusivamente por la élite sacerdotal, como se pensaba anteriormente. El equipo utilizó LiDAR, un radar de penetración en el suelo y una excavación dirigida para mapear Angkor Wat. [37]

    Sitio y plan Editar

    Angkor Wat es una combinación única de la montaña del templo (el diseño estándar para los templos estatales del imperio) y el plan posterior de galerías concéntricas. La construcción de Angkor Wat también sugiere que había un significado celestial con ciertas características del templo. Esto se observa en la orientación este-oeste del templo y en las líneas de visión desde las terrazas dentro del templo que muestran que torres específicas se encuentran en la ubicación precisa de la salida del sol en un solsticio. [38] El templo es una representación del monte Meru, el hogar de los dioses: el quincunce central de torres simboliza los cinco picos de la montaña, y las paredes y el foso simbolizan las cadenas montañosas circundantes y el océano. [39] El acceso a las áreas superiores del templo fue progresivamente más exclusivo, y los laicos fueron admitidos solo en el nivel más bajo. [40]

    La torre principal del templo de Angkor Wat se alinea con el sol de la mañana del equinoccio de primavera. [41] [42] A diferencia de la mayoría de los templos jemeres, Angkor Wat está orientado hacia el oeste en lugar de hacia el este. Esto ha llevado a muchos (incluidos Maurice Glaize y George Coedès) a concluir que Suryavarman tenía la intención de que sirviera como su templo funerario. [43] [44] Los bajorrelieves, que avanzan en sentido contrario a las agujas del reloj, proporcionan más pruebas de esta opinión:prasavya en terminología hindú, ya que es el orden inverso al normal. Los rituales se llevan a cabo en orden inverso durante los servicios funerarios brahmínicos. [31] El arqueólogo Charles Higham también describe un contenedor que pudo haber sido un frasco funerario que fue recuperado de la torre central. [45] Ha sido designado por algunos como el mayor gasto de energía en la eliminación de un cadáver. [46] Freeman y Jacques, sin embargo, notan que varios otros templos de Angkor se apartan de la orientación oriental típica, y sugieren que la alineación de Angkor Wat se debió a su dedicación a Vishnu, quien estaba asociado con el oeste. [39]

    Basándose en la alineación y las dimensiones del templo, y en el contenido y la disposición de los bajorrelieves, la investigadora Eleanor Mannikka argumenta que la estructura representa una supuesta nueva era de paz bajo el rey Suryavarman II: "como las medidas de los ciclos de tiempo solar y lunar eran construido en el espacio sagrado de Angkor Wat, este mandato divino de gobernar estaba anclado en cámaras y pasillos consagrados destinados a perpetuar el poder del rey y honrar y aplacar a las deidades manifestadas en los cielos de arriba ". [47] [48] Las sugerencias de Mannikka han sido recibidas con una mezcla de interés y escepticismo en los círculos académicos. [45] Se distancia de las especulaciones de otros, como Graham Hancock, de que Angkor Wat es parte de una representación de la constelación de Draco. [49]

    Edición de estilo

    Angkor Wat es el principal ejemplo del estilo clásico de la arquitectura jemer, el estilo de Angkor Wat, al que ha dado su nombre. En el siglo XII, los arquitectos jemer se habían vuelto expertos y confiaban en el uso de piedra arenisca (en lugar de ladrillo o laterita) como material de construcción principal. La mayoría de las áreas visibles son de bloques de arenisca, mientras que la laterita se utilizó para el muro exterior y para las partes estructurales ocultas. Aún no se ha identificado el aglutinante utilizado para unir los bloques, aunque se han sugerido resinas naturales o cal apagada. [50]

    El templo ha sido elogiado sobre todo por la armonía de su diseño. Según Maurice Glaize, un conservador de Angkor de mediados del siglo XX, el templo "alcanza una perfección clásica por la monumentalidad moderada de sus elementos finamente equilibrados y la disposición precisa de sus proporciones. Es una obra de poder, unidad y estilo . " [51]

    Arquitectónicamente, los elementos característicos del estilo incluyen: las torres ojivales, redentadas en forma de capullos de loto, medias galerías para ensanchar los pasillos, galerías axiales que conectan recintos y terrazas cruciformes que aparecen a lo largo del eje principal del templo. Los elementos decorativos típicos son las devatas (o apsaras), los bajorrelieves y, en los frontones, extensas guirnaldas y escenas narrativas. La estatuaria de Angkor Wat se considera conservadora, siendo más estática y menos elegante que los trabajos anteriores. [52] Otros elementos del diseño han sido destruidos por los saqueos y el paso del tiempo, incluido el estuco dorado en las torres, el dorado de algunas figuras en los bajorrelieves y los techos y puertas de madera. [53]

    Funciones Editar

    Recinto exterior Editar

    La pared exterior, de 1.024 m (3.360 pies) por 802 m (2.631 pies) y 4,5 m (15 pies) de altura, está rodeada por una plataforma de 30 m (98 pies) de terreno abierto y un foso de 190 m (620 pies) de ancho. y más de 5 kilómetros (3 millas) de perímetro. [6] El foso se extiende 1,5 kilómetros de este a oeste y 1,3 kilómetros de norte a sur. [55] El acceso al templo es por un banco de tierra al este y una calzada de piedra arenisca al oeste, esta última, la entrada principal, es una adición posterior, posiblemente reemplazando un puente de madera. [56] Hay gopuras en cada uno de los puntos cardinales, el oeste es de lejos el más grande y tiene tres torres en ruinas. Glaize señala que esta gopura oculta y se hace eco de la forma del templo propiamente dicho. [57] Debajo de la torre sur hay una estatua conocida como Ta Reach, originalmente una estatua de ocho brazos de Vishnu pudo haber ocupado el santuario central del templo. [56] Las galerías corren entre las torres y hasta dos entradas más a cada lado de la gopura, a menudo denominadas "puertas de elefante", ya que son lo suficientemente grandes como para admitir a esos animales. Estas galerías tienen pilares cuadrados en el lado exterior (oeste) y una pared cerrada en el lado interior (este). El techo entre los pilares está decorado con rosetas de loto, la cara oeste de la pared con figuras danzantes y la cara este de la pared con ventanas con balaustres, figuras masculinas danzantes sobre animales encabritados y devatas, incluido (al sur de la entrada) el único. en la sien para mostrar sus dientes.

    El muro exterior encierra un espacio de 820.000 metros cuadrados (203 acres), que además del templo propiamente dicho, fue originalmente ocupado por la ciudad y, al norte del templo, el palacio real. Como todos los edificios seculares de Angkor, estos fueron construidos con materiales perecederos en lugar de piedra, por lo que de ellos no queda nada excepto los contornos de algunas de las calles. [58] La mayor parte del área ahora está cubierta por bosques. Una calzada de 350 m (1150 pies) conecta la gopura occidental con el templo propiamente dicho, con balaustradas naga y seis juegos de escalones que conducen a la ciudad a cada lado. Cada lado también cuenta con una biblioteca con entradas en cada punto cardinal, frente al tercer tramo de escaleras desde la entrada, y un estanque entre la biblioteca y el templo mismo. Los estanques son adiciones posteriores al diseño, al igual que la terraza cruciforme custodiada por leones que conectan la calzada con la estructura central. [58]

    Estructura central Editar

    El templo se encuentra en una terraza elevada más alta que la ciudad. Está formado por tres galerías rectangulares que se elevan a una torre central, cada nivel más alto que el anterior. Las dos galerías interiores tienen cada una cuatro grandes torres en sus esquinas ordinales (es decir, NW, NE, SE y SW) que rodean una quinta torre más alta. Este patrón a veces se llama quincuncio y representa las montañas de Meru. Debido a que el templo mira hacia el oeste, las características están todas hacia el este, dejando más espacio para rellenar en cada recinto y galería en el lado oeste por la misma razón que los escalones que dan al oeste son menos profundos que los de los otros lados.

    Mannikka interpreta las galerías como dedicadas al rey, Brahma, la luna y Vishnu.[19] Cada galería tiene una gopura en cada uno de los puntos. La galería exterior mide 187 m (614 pies) por 215 m (705 pies), con pabellones en lugar de torres en las esquinas. La galería está abierta al exterior del templo, con medias galerías con columnas que se extienden y apuntalan la estructura. Conectando la galería exterior al segundo recinto en el lado oeste hay un claustro cruciforme llamado Preah Poan (que significa "Galería de los Mil Budas"). [10] Los peregrinos dejaron imágenes de Buda en el claustro a lo largo de los siglos, aunque la mayoría ya se han eliminado. Esta área tiene muchas inscripciones que relatan las buenas acciones de los peregrinos, la mayoría escritas en jemer pero otras en birmano y japonés. Los cuatro pequeños patios delimitados por el claustro pueden estar originalmente llenos de agua. [59] Al norte y al sur del claustro se encuentran las bibliotecas.

    Más allá, las galerías segunda e interior están conectadas entre sí y con dos bibliotecas flanqueantes por otra terraza cruciforme, nuevamente una adición posterior. Desde el segundo nivel hacia arriba, los devatas abundan en las paredes, individualmente o en grupos de hasta cuatro. El recinto del segundo nivel mide 100 m (330 pies) por 115 m (377 pies) y es posible que originalmente se haya inundado para representar el océano alrededor del Monte Meru. [60] Tres conjuntos de escalones a cada lado conducen a las torres de las esquinas y gopuras de la galería interior. Las escaleras muy empinadas representan la dificultad de ascender al reino de los dioses. [61] Esta galería interior, llamada Bakan, es un cuadrado de 60 m (200 pies) con galerías axiales que conectan cada gopura con el santuario central y santuarios subsidiarios ubicados debajo de las torres de las esquinas.

    Los techos de las galerías están decorados con el motivo del cuerpo de una serpiente que termina en cabezas de leones o garudas. Los dinteles y frontones tallados decoran las entradas a las galerías y a los santuarios. La torre sobre el santuario central se eleva 43 m (141 pies) a una altura de 65 m (213 pies) sobre el suelo, a diferencia de las de las montañas del templo anterior, la torre central se eleva por encima de las cuatro que la rodean. [5] El santuario en sí, originalmente ocupado por una estatua de Vishnu y abierto a cada lado, estaba amurallado cuando el templo se convirtió al budismo Theravada, los nuevos muros con budas de pie. En 1934, el conservador George Trouvé excavó el pozo debajo del santuario central: lleno de arena y agua ya había sido despojado de su tesoro, pero encontró un depósito de cimientos sagrados de pan de oro a dos metros sobre el nivel del suelo. [62]

    Decoración Editar

    Integrado con la arquitectura del edificio, y una de las causas de su fama es la extensa decoración de Angkor Wat, que predominantemente toma la forma de frisos en bajorrelieve. Las paredes interiores de la galería exterior tienen una serie de escenas a gran escala que representan principalmente episodios de las epopeyas hindúes, el Ramayana y el Mahabharata. Higham los ha llamado "el arreglo lineal más grande conocido de talla de piedra". [63] Desde la esquina noroeste en sentido antihorario, la galería occidental muestra la Batalla de Lanka (del Ramayana, en la que Rama derrota a Ravana) y la Batalla de Kurukshetra (del Mahabharata, que muestra la aniquilación mutua de Kaurava y Clanes Pandava). En la galería sur sigue la única escena histórica, una procesión de Suryavarman II, luego los 32 infiernos y 37 cielos del hinduismo. [64]


    La nueva tecnología láser de la NASA revela cómo se mide el hielo

    El Lidar experimental de haz de altímetro múltiple de la NASA voló sobre los glaciares y el hielo marino del suroeste de Groenlandia para probar un nuevo método de medición de la altura de la Tierra desde el espacio. Créditos de imagen: NASA / Tim Williams

    Cuando un avión a gran altitud sobrevoló el océano Ártico helado y el terreno cubierto de nieve de Groenlandia en abril de 2012, fue la primera prueba polar de una nueva tecnología basada en láser para medir la altura de la Tierra desde el espacio.

    A bordo de esa aeronave voló el Lidar Experimental Multiple Altimeter Beam, o MABEL, que es un instrumento de banco de pruebas aerotransportado para la misión del satélite ICESat-2 de la NASA que se lanzará en 2017. Tanto el instrumento MABEL como el ICESat-2 & # 39s ATLAS son contadores de fotones y ndash envían pulsos de luz láser verde y calculan cuánto tiempo tardan los fotones de luz individuales en rebotar en la superficie de la Tierra y regresar. Esa vez, junto con la posición exacta de ATLAS de un GPS a bordo, se conectará a programas de computadora para informar a los investigadores la elevación de la superficie de la Tierra y el cambio de medición ndash a tan solo el ancho de un lápiz.

    Este tipo de tecnología de conteo de fotones es novedosa para los satélites de 2003 a 2009, el instrumento ICESat-1 & rsquos analizó la intensidad de una señal láser devuelta, que incluía muchos fotones. Por lo tanto, obtener datos de fotones individuales de MABEL ayuda a los científicos a prepararse para la gran cantidad de datos de elevación que obtendrán de ICESat-2.

    MABEL, abreviatura de & quotMultiple Altimeter Beam Experimental Lidar & quot, sirve como un simulador ICESat-2. Créditos de imagen: NASA / Kelly Brunt

    ICESat-2 tiene la tarea de medir la elevación en toda la superficie de la Tierra, incluida la vegetación y los océanos, pero con un enfoque en el cambio en las áreas congeladas del planeta, donde los científicos han observado impactos dramáticos del cambio climático. Allí, dos tipos de hielo y capas de hielo y hielo marino y ndash reflejan fotones de luz en diferentes patrones. Las capas de hielo y los glaciares se encuentran en la tierra, como Groenlandia y la Antártida, y se forman a medida que se acumulan la nieve y la lluvia heladas. El hielo marino, por otro lado, es agua de mar congelada, que se encuentra flotando en el Océano Ártico y en alta mar de la Antártida.

    La campaña de Groenlandia 2012 de MABEL se diseñó para observar una variedad de características heladas interesantes, dijo Bill Cook, científico principal de MABEL en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Con los recuentos de fotones de diferentes superficies, otros científicos podrían comience a analizar los datos para determinar qué métodos de análisis de los datos les permiten medir mejor la elevación de la superficie de la Tierra.

    "Queríamos obtener una amplia variedad de tipos de objetivos, de modo que el equipo científico tuviera una gran cantidad de datos para desarrollar algoritmos", dijo Cook. "Esta fue nuestra primera misión científica realmente dedicada".

    Los vuelos sobre el océano cerca de Groenlandia, por ejemplo, permitieron a los investigadores demostrar que pueden medir la diferencia de altura entre las aguas abiertas y el hielo marino, que es clave para determinar el espesor del hielo. MABEL puede detectar suficientes fotones de luz láser que rebotan en la superficie de la Tierra y regresan al instrumento, y los programas pueden realizar los cálculos de elevación necesarios, dijo Cook.

    "Parte de lo que estamos haciendo con MABEL es demostrar que el instrumento ICESat-2 tendrá la sensibilidad adecuada para realizar las mediciones", dijo Cook. "Puede hacer este recuento de fotones si tiene suficientes fotones".

    En un artículo publicado recientemente en Revista de tecnología atmosférica y oceánica, Kwok y sus colegas mostraron cómo calcular la elevación a partir de los datos de MABEL y hacerlo sobre diferentes tipos de hielo y ndash, desde aguas abiertas hasta hielo delgado y cristalino y hielo cubierto de nieve.

    "Estábamos muy contentos con la precisión", dijo Kwok. "Las áreas planas son planas a nivel centimétrico, y las áreas rugosas son rugosas". Y la densidad de detección de fotones también podría indicar a los investigadores sobre qué tipo de hielo estaba volando el instrumento.

    Los contornos de la superficie helada también son importantes al monitorear las capas de hielo y los glaciares que cubren la tierra. La misión ICESat-1 original empleaba un solo láser, lo que hacía más difícil medir si la capa de hielo había ganado o perdido elevación. Con un solo rayo, cuando el instrumento voló sobre un punto por segunda vez, los investigadores no pudieron decir si la capa de nieve se había derretido o si el láser estaba ligeramente apagado y apuntando hacia una colina. Debido a esto, los científicos necesitaron 10 pases sobre un área para determinar si la capa de hielo estaba cambiando, dijo Kelly Brunt, científica investigadora de la NASA Goddard.

    "ICEat-1 fue fantástico, pero era un instrumento de un solo haz", dijo Brunt. & quot; Estamos más interesados ​​en repetir pistas para monitorear cambios & ndash que & # 39; es difícil de hacer & quot.

    ICESat-2 aborda este problema dividiendo el láser en seis haces. Estos están dispuestos en tres pares, y las vigas dentro de un par están espaciadas a 295 pies (90 metros), o un poco menos que un campo de fútbol. Al comparar la altura de un sitio con la altura de su vecino, los científicos pueden determinar la pendiente general del terreno.

    Brunt y sus colegas utilizaron datos de MABEL de la campaña de Groenlandia de 2012 para tratar de detectar pendientes tan poco profundas como una inclinación del 4 por ciento; sus resultados se publicarán en la edición de mayo de 2014 de la revista. Cartas de geociencia y teledetección. Contaron solo una parte de los fotones, para simular los rayos láser más débiles que llevará ICESat-2. Con programas de computadora para determinar la pendiente, los investigadores la contrastaron con los resultados de misiones anteriores.

    "La precisión es excelente", dijo Brunt. "Estamos muy seguros de que con el par de haces ICESat-2", podemos ver la pendiente ".

    Y aún hay más cosas que MABEL debe medir. El equipo de instrumentos está planeando una campaña de verano de 2014 para volar sobre glaciares y capas de hielo en un clima más cálido. "Queremos ver cuáles son los efectos del derretimiento", dijo Cook. "¿Cómo se ven los glaciares si son más cálidos que fríos?"


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