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Batalla de Vimeiro-Guerra Pennisular - Historia

Batalla de Vimeiro-Guerra Pennisular - Historia


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En marzo de 1808, los franceses enviaron 100.000 soldados a España con el pretexto de proteger la costa de España contra los británicos. En España se desarrolló un levantamiento popular contra los franceses, que obligó a las tropas francesas a retirarse detrás del Ebro. Los franceses regresaron con fuerza y ​​volvieron a ocupar Madrid en julio. Mientras tanto, los británicos enviaron una fuerza expiatoria a Portugal. Derrotaron a los franceses en la batalla de Vimeiro el 21 de agosto de 1808. Después de la batalla, los franceses acordaron retirarse de Portugal.

Batalla de Vukovar

los Batalla de Vukovar fue un asedio de 87 días de Vukovar en el este de Croacia por el Ejército Popular Yugoslavo (JNA), apoyado por varias fuerzas paramilitares de Serbia, entre agosto y noviembre de 1991. Antes de la Guerra de Independencia de Croacia, la ciudad barroca era una próspera comunidad mixta de Croatas, serbios y otros grupos étnicos. Cuando Yugoslavia comenzó a disolverse, el presidente de Serbia, Slobodan Milošević, y el presidente de Croacia, Franjo Tuđman, comenzaron a perseguir una política nacionalista. En 1990, las milicias serbias de Croacia, apoyadas por el gobierno serbio y los grupos paramilitares, iniciaron una insurrección armada, que tomaron el control de las zonas de Croacia pobladas por serbios. El JNA comenzó a intervenir a favor de la rebelión y, en mayo de 1991, estalló el conflicto en la región de Eslavonia, en el este de Croacia. En agosto, el JNA lanzó un ataque a gran escala contra el territorio controlado por los croatas en el este de Eslavonia, incluido Vukovar.

  • Expulsión de civiles croatas y otros civiles no serbios de Vukovar
  • Vukovar incorporado en SAO Eslavonia Oriental, Baranja y Syrmia Occidental
  • Fuerzas terrestres yugoslavas
  • Armada Yugoslava
  • Fuerza Aérea Yugoslava

Fuerzas de Defensa Territorial de la República de Serbia

  • Guardia Nacional de Croacia (hasta noviembre de 1991)
  • Ejército croata (desde noviembre de 1991)

Vukovar fue defendido por alrededor de 1.800 soldados ligeramente armados de la Guardia Nacional de Croacia (ZNG) y voluntarios civiles, contra hasta 36.000 soldados del JNA y paramilitares serbios equipados con armaduras pesadas y artillería. Durante la batalla, se dispararon proyectiles y cohetes contra la ciudad a un ritmo de hasta 12.000 por día. [3] En ese momento, fue la batalla más feroz y prolongada vista en Europa desde 1945, y Vukovar fue la primera ciudad europea importante en ser completamente destruida desde la Segunda Guerra Mundial. [4] [5] Cuando Vukovar cayó el 18 de noviembre de 1991, varios cientos de soldados y civiles fueron masacrados por las fuerzas serbias y al menos 20.000 habitantes fueron expulsados. [6] La mayor parte de Vukovar fue depurada étnicamente de su población no serbia y pasó a formar parte de la autoproclamada república proto-estatal de Krajina Serbia. Varios oficiales militares y políticos serbios, incluido Milošević, fueron posteriormente acusados ​​y, en algunos casos, encarcelados por crímenes de guerra cometidos durante y después de la batalla.

La batalla agotó al JNA y resultó ser un punto de inflexión en la guerra croata. Unas semanas más tarde se declaró un alto el fuego. Vukovar permaneció en manos serbias hasta 1998, cuando se reintegró pacíficamente a Croacia con la firma del Acuerdo de Erdut. Desde entonces ha sido reconstruido, pero tiene menos de la mitad de su población de antes de la guerra y muchos edificios todavía están marcados por la batalla. Sus dos principales comunidades étnicas siguen profundamente divididas y no ha recuperado su antigua prosperidad.


Batalla de Vimeiro-Guerra Pennisular - Historia

6 de noviembre de 1860 - Abraham Lincoln, quien había declarado "El gobierno no puede soportar permanentemente mitad esclavo, mitad libre". Se elige presidente, el primer republicano, recibiendo 180 de los 303 votos electorales posibles y el 40 por ciento del voto popular.

20 de diciembre de 1860: Carolina del Sur se separa de la Unión. Seguido en dos meses por Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana y Texas.

Subasta y venta de negros, Atlanta, Georgia.

9 de febrero de 1861 - Se forman los Estados Confederados de América con Jefferson Davis, un graduado de West Point y ex oficial del Ejército de los Estados Unidos, como presidente.

4 de marzo de 1861 - Abraham Lincoln toma juramento como decimosexto presidente de los Estados Unidos de América.

12 de abril de 1861 - A las 4:30 a.m., los confederados bajo el mando del general Pierre Beauregard abren fuego con 50 cañones sobre Fort Sumter en Charleston, Carolina del Sur. Comienza la Guerra Civil.

Fort Sumter después de su captura, mostrando daños por el bombardeo rebelde de más de 3000 proyectiles y ahora volando el Rebel & quotStars and Bars & quot; 14 de abril de 1861.

15 de abril de 1861: el presidente Lincoln emite una Proclamación en la que pide 75.000 milicianos y convoca una sesión especial del Congreso para el 4 de julio.

A Robert E. Lee, hijo de un héroe de la Guerra Revolucionaria y veterano distinguido de 25 años del Ejército de los Estados Unidos y ex Superintendente de West Point, se le ofrece el mando del Ejército de la Unión. Lee se niega.

17 de abril de 1861: Virginia se separa de la Unión, seguida en cinco semanas por Arkansas, Tennessee y Carolina del Norte, formando así una Confederación de once estados con una población de 9 millones, incluidos casi 4 millones de esclavos. La Unión pronto tendrá 21 estados y una población de más de 20 millones.

Mapa de lealtades de los estados - 1861.

19 de abril de 1861 - El presidente Lincoln emite una Proclamación de Bloqueo contra los puertos del Sur. Durante la duración de la guerra, el bloqueo limita la capacidad del sur rural de mantenerse bien abastecido en su guerra contra el norte industrializado.

20 de abril de 1861: Robert E. Lee renuncia a su cargo en el ejército de los Estados Unidos. "No puedo levantar la mano contra mi lugar de nacimiento, mi hogar, mis hijos". Lee luego va a Richmond, Virginia, se le ofrece el mando de las fuerzas militares y navales de Virginia, y acepta.

4 de julio de 1861 - Lincoln, en un discurso ante el Congreso, declara que la guerra es. & Cuota Concurso de personas. una lucha por mantener en el mundo esa forma y sustancia de gobierno, cuyo objetivo principal es elevar la condición de los hombres. & quot El Congreso autoriza una convocatoria para 500.000 hombres.

21 de julio de 1861: El ejército de la Unión bajo el mando del general Irvin McDowell sufre una derrota en Bull Run, a 25 millas al suroeste de Washington. El general confederado Thomas J. Jackson se gana el apodo de "Stonewall", ya que su brigada se resiste a los ataques de la Unión. Las tropas de la Unión retroceden a Washington. El presidente Lincoln se da cuenta de que la guerra será larga. "Está condenadamente mal", comenta.

Ruinas del Puente de Piedra sobre el cual las fuerzas del Norte se retiraron hasta que un proyectil rebelde lo hizo explotar, lo que se sumó al pánico de la retirada, y los federales regresaron a Washington como & quot; cuota de turba empapada de lluvia & quot.

27 de julio de 1861: el presidente Lincoln nombra a George B. McClellan como Comandante del Departamento del Potomac, en sustitución de McDowell.

McClellan le dice a su esposa: "Me encuentro en una nueva y extraña posición aquí: presidente, gabinete, general Scott, y todos me defienden. Por alguna extraña operación de magia, parece que me he convertido en el poder de la tierra.

11 de septiembre de 1861 - El presidente Lincoln revoca la proclamación militar no autorizada de emancipación en Missouri del general John C. Fr & eacutemont. Más tarde, el presidente releva al general Fr & eacutemont de su mando y lo reemplaza con el general David Hunter.

1 de noviembre de 1861: el presidente Lincoln nombra a McClellan como general en jefe de todas las fuerzas de la Unión después de la renuncia del anciano Winfield Scott. Lincoln le dice a McClellan & quot. el mando supremo del ejército supondrá un gran trabajo para usted. '' McClellan responde: `` Puedo hacerlo todo ''.

8 de noviembre de 1861 - El comienzo de una crisis diplomática internacional para el presidente Lincoln cuando dos oficiales confederados que navegaban hacia Inglaterra son capturados por la Marina de los Estados Unidos. Inglaterra, la principal potencia mundial, exige su liberación, amenazando con la guerra. Lincoln finalmente cede y ordena su liberación en diciembre. "Una guerra a la vez", comenta Lincoln.

31 de enero de 1862 - El presidente Lincoln emite la Orden de Guerra General No. 1 que pide que todas las fuerzas navales y terrestres de los Estados Unidos comiencen un avance general antes del 22 de febrero, el cumpleaños de George Washington.

6 de febrero de 1862: Victoria del general Ulysses S. Grant en Tennessee, capturando Fort Henry y diez días después Fort Donelson. Grant se gana el apodo de "Entrega incondicional" Grant.

20 de febrero de 1862: el presidente Lincoln se siente afligido cuando su amado hijo de once años, Willie, muere de fiebre, probablemente causada por el agua potable contaminada en la Casa Blanca.

8/9 de marzo de 1862: el 'Merrimac' acorazado confederado hunde dos barcos de madera de la Unión y luego lucha contra el 'Monitor' acorazado de la Unión. La guerra naval cambia así para siempre, haciendo obsoletos los barcos de madera. Grabado de la batalla

El monitor en el muelle, que muestra los daños de la batalla.

En marzo: comienza la campaña peninsular cuando el ejército del Potomac de McClellan avanza desde Washington por el río Potomac y la bahía de Chesapeake hasta el sur peninsular de la capital confederada de Richmond, Virginia, y luego comienza un avance hacia Richmond.

El presidente Lincoln releva temporalmente a McClellan como general en jefe y toma el mando directo de los ejércitos de la Unión.

6/7 de abril de 1862: el ataque sorpresa confederado contra las tropas desprevenidas del general Ulysses S. Grant en Shiloh en el río Tennessee resulta en una amarga lucha con 13.000 muertos y heridos de la Unión y 10.000 confederados, más hombres que en todas las guerras estadounidenses anteriores combinadas. El presidente luego es presionado para que releve a Grant, pero se resiste. "No puedo perdonar a este hombre con el que pelea", dice Lincoln.

24 de abril de 1862 - 17 barcos de la Unión bajo el mando del oficial de bandera David Farragut se mueven por el río Mississippi y luego toman Nueva Orleans, el puerto marítimo más grande del sur. Más adelante en la guerra, navegando a través de un campo de minas rebelde, Farragut pronuncia la famosa frase & quot; ¡Malditos torpedos, adelante a toda velocidad! & Quot.

31 de mayo de 1862 - La batalla de Seven Pines cuando el ejército del general Joseph E. Johnston ataca a las tropas de McClellan frente a Richmond y casi las derrota. Pero Johnston está gravemente herido.

1 de junio de 1862: el general Robert E. Lee asume el mando, reemplazando al herido Johnston. Lee luego cambia el nombre de su fuerza como Ejército del Norte de Virginia. McClellan no está impresionado y dice que Lee "probablemente sea tímido e indeciso en la acción".

25 de junio al 1 de julio: las batallas de los siete días cuando Lee ataca a McClellan cerca de Richmond, lo que resulta en pérdidas muy importantes para ambos ejércitos. McClellan luego comienza una retirada hacia Washington.

El joven soldado de Georgia Edwin Jennison, muerto en las batallas de los siete días en Malvern Hill, el rostro de una generación perdida.

11 de julio de 1862 - Después de cuatro meses como su propio general en jefe, el presidente Lincoln entrega la tarea al general Henry W. (Old Brains) Halleck.

Segunda batalla de Bull Run

29/30 de agosto de 1862: 75.000 federales bajo el mando del general John Pope son derrotados por 55.000 confederados bajo el mando del general Stonewall Jackson y el general James Longstreet en la segunda batalla de Bull Run en el norte de Virginia. Una vez más, el Ejército de la Unión se retira a Washington. El presidente luego releva a Pope.

4 al 9 de septiembre de 1862: Lee invade el norte con 50.000 confederados y se dirige a Harpers Ferry, ubicado a 50 millas al noroeste de Washington.

El Ejército de la Unión, 90.000 hombres, bajo el mando de McClellan, persigue a Lee.

17 de septiembre de 1862: el día más sangriento en la historia militar de los EE. UU. Cuando el general Robert E. Lee y los ejércitos confederados son detenidos en Antietam en Maryland por McClellan y fuerzas de la Unión numéricamente superiores. Al anochecer, 26.000 hombres están muertos, heridos o desaparecidos. Lee luego se retira a Virginia.

Confederado muerto junto a la cerca que bordea el campo de maíz de 40 acres del granjero Miller en Antietam, donde el intenso fuego de rifles y artillería cortó cada tallo de maíz al suelo y las cuotas de cerca como se podría haber hecho con un cuchillo.

22 de septiembre de 1862 - Proclamación preliminar de emancipación que libera esclavos emitida por el presidente Lincoln.

El presidente Lincoln visita al general George McClellan en Antietam, Maryland - octubre de 1862

7 de noviembre de 1862: el presidente reemplaza a McClellan con el general Ambrose E. Burnside como nuevo comandante del ejército del Potomac. Lincoln se había impacientado con la lentitud de McClellan para seguir el éxito en Antietam, incluso diciéndole: "Si no quieres usar el ejército, me gustaría tomarlo prestado por un tiempo".

13 de diciembre de 1862 - El ejército del Potomac al mando del general Burnside sufre una costosa derrota en Fredericksburg en Virginia con una pérdida de 12,653 hombres después de 14 asaltos frontales contra rebeldes bien atrincherados en Marye's Heights. "Bien podríamos haber intentado tomar el infierno", comenta un soldado de la Unión. Las pérdidas confederadas son 5.309.

"Está bien que la guerra sea tan terrible; deberíamos encariñarnos demasiado", afirma Lee durante la lucha.

1 de enero de 1863: el presidente Lincoln emite la Proclamación de Emancipación final que libera a todos los esclavos en los territorios en poder de los confederados y enfatiza el alistamiento de soldados negros en el Ejército de la Unión. La guerra para preservar la Unión se convierte ahora en una lucha revolucionaria por la abolición de la esclavitud.

25 de enero de 1863 - El presidente nombra al general Joseph (Fighting Joe) Hooker como comandante del ejército del Potomac, en sustitución de Burnside.

29 de enero de 1863 - El general Grant es puesto al mando del Ejército del Oeste, con órdenes de capturar Vicksburg.

3 de marzo de 1863: el Congreso de los Estados Unidos promulga un borrador que afecta a los ciudadanos varones de 20 a 45 años, pero también exime a aquellos que pagan $ 300 o proporcionan un sustituto. "La sangre de un pobre es tan preciosa como la de los ricos", se quejan los pobres del norte.

1-4 de mayo de 1863 - El Ejército de la Unión bajo el mando del general Hooker es derrotado decisivamente por las fuerzas mucho más pequeñas de Lee en la Batalla de Chancellorsville en Virginia como resultado de las tácticas brillantes y atrevidas de Lee. El general confederado Stonewall Jackson es herido de muerte por sus propios soldados. Retiros de prostitutas. Las pérdidas sindicales son 17.000 muertos, heridos y desaparecidos de un total de 130.000. Los confederados, 13.000 de 60.000.

"Acabo de perder la confianza en Joe Hooker", dijo Hooker más tarde sobre su propia falta de valor durante la batalla.

Soldados confederados en Sunken Road, muertos durante los combates alrededor de Chancellorsville.

10 de mayo de 1863: el sur sufre un gran golpe cuando Stonewall Jackson muere a causa de sus heridas, sus últimas palabras: `` Crucemos el río y descansemos bajo la sombra de los árboles ''.

"He perdido mi brazo derecho", se lamenta Lee.

3 de junio de 1863: el general Lee con 75.000 confederados lanza su segunda invasión del norte, dirigiéndose a Pensilvania en una campaña que pronto conducirá a Gettysburg.

28 de junio de 1863: el presidente Lincoln nombra al general George G. Meade como comandante del ejército del Potomac, en sustitución de Hooker. Meade es el quinto hombre al mando del Ejército en menos de un año.

1-3 de julio de 1863 - La marea de la guerra se vuelve contra el Sur cuando los Confederados son derrotados en la Batalla de Gettysburg en Pensilvania.

Soldados de la Unión en el campo de batalla de Gettysburg.

4 de julio de 1863: Vicksburg, el último bastión confederado en el río Mississippi, se rinde al general Grant y al ejército del oeste después de un asedio de seis semanas. Con la Unión ahora en control del Mississippi, la Confederación está efectivamente dividida en dos, aislada de sus aliados occidentales.

13-16 de julio de 1863 - Los disturbios contra el reclutamiento en la ciudad de Nueva York incluyen incendios provocados y el asesinato de negros por inmigrantes blancos pobres. Al menos 120 personas, incluidos niños, mueren y $ 2 millones en daños causados, hasta que los soldados de la Unión que regresan de Gettysburg restablezcan el orden.

18 de julio de 1863 - Las 'tropas negras' del 54 ° Regimiento de Infantería de Massachusetts bajo el mando del Coronel Robert G. Shaw asaltaron a los rebeldes fortificados en Fort Wagner, Carolina del Sur. El coronel Shaw y la mitad de los 600 hombres del regimiento mueren.

10 de agosto de 1863: el presidente se reúne con el abolicionista Frederick Douglass, quien aboga por la plena igualdad de las "tropas negras" de la Unión.

21 de agosto de 1863 - En Lawrence, Kansas, el pro-Confederado William C. Quantrill y 450 seguidores pro-esclavitud asaltan la ciudad y asesinan a 182 niños y hombres.

19/20 de septiembre de 1863 - Una victoria confederada decisiva del Ejército de Tennessee del general Braxton Bragg en Chickamauga deja al Ejército de la Unión de Cumberland del general William S. Rosecrans atrapado en Chattanooga, Tennessee, bajo asedio confederado.

16 de octubre de 1863: el presidente nombra al general Grant para dirigir todas las operaciones en el teatro occidental.

19 de noviembre de 1863: el presidente Lincoln pronuncia un discurso de Gettysburg de dos minutos en una ceremonia en la que se dedica el campo de batalla como cementerio nacional.

Lincoln entre la multitud en Gettysburg - 19 de noviembre de 1863

23-25 ​​de noviembre de 1863: el asedio rebelde de Chattanooga termina cuando las fuerzas de la Unión al mando de Grant derrotan al ejército de asedio del general Braxton Bragg. Durante la batalla, ocurre uno de los momentos más dramáticos de la guerra. Gritando & quotChickamauga! ¡Chickamauga! ”Las tropas de la Unión vengan su derrota anterior en Chickamauga asaltando la faz de Missionary Ridge sin órdenes y barriendo a los rebeldes de lo que se pensaba que era una posición inexpugnable. "¡Dios mío, ven a verlos correr!", grita un soldado de la Unión.

9 de marzo de 1864: el presidente Lincoln nombra al general Grant para comandar todos los ejércitos de los Estados Unidos. El general William T. Sherman sucede a Grant como comandante en el oeste.

4 de mayo de 1864: el comienzo de una campaña masiva y coordinada que involucra a todos los ejércitos de la Unión. En Virginia, Grant con un ejército de 120,000 comienza a avanzar hacia Richmond para enfrentarse al ejército de Lee del norte de Virginia, que ahora cuenta con 64,000, comenzando una guerra de desgaste que incluirá grandes batallas en el desierto (5-6 de mayo), Spotsylvania (8 de mayo al 12) y Cold Harbor (1-3 de junio).

En el oeste, Sherman, con 100.000 hombres, comienza un avance hacia Atlanta para enfrentarse a los 60.000 efectivos del Ejército de Tennessee de Joseph E. Johnston.

Un consejo de guerra con el general Grant inclinado sobre el hombro del general Meade mirando un mapa, planeando el asalto de Cold Harbor.

3 de junio de 1864 - Un costoso error de Grant resulta en 7.000 bajas de la Unión en veinte minutos durante una ofensiva contra rebeldes fortificados en Cold Harbor en Virginia.

Muchos de los soldados de la Unión en el fallido asalto habían predicho el resultado, incluido un soldado muerto de Massachusetts cuya última entrada en su diario fue, "3 de junio de 1864, Cold Harbor, Virginia". Me mataron. & Quot

15 de junio de 1864: las fuerzas de la Unión pierden la oportunidad de capturar Petersburgo y cortar las líneas ferroviarias confederadas. Como resultado, un asedio de nueve meses a Petersburgo comienza con las fuerzas de Grant rodeando a Lee.

El mortero Union & quotDictator & quot de 13 pulgadas montado en un vagón de ferrocarril en Petersburgo. Sus proyectiles de 200 libras tenían un alcance de más de 2 millas.

20 de julio de 1864 - En Atlanta, las fuerzas de Sherman luchan contra los rebeldes ahora bajo el mando del general John B. Hood, quien reemplazó a Johnston.

29 de agosto de 1864 - Los demócratas nominan a George B. McClellan para presidente para competir contra el actual republicano Abraham Lincoln.

2 de septiembre de 1864: Atlanta es capturada por el ejército de Sherman. "Atlanta es nuestra, y ha sido ganada", telegrafia Sherman a Lincoln. La victoria ayuda enormemente a la reelección del presidente Lincoln.

19 de octubre de 1864: victoria decisiva de la Unión del general de caballería Philip H. Sheridan en el valle de Shenandoah sobre las tropas de Jubal Early.

8 de noviembre de 1864: Abraham Lincoln es reelegido presidente, derrotando al demócrata George B.McClellan. Lincoln tiene todos menos tres estados con el 55 por ciento del voto popular y 212 de 233 votos electorales. "Creo sinceramente que las consecuencias del trabajo de este día serán una ventaja duradera, si no la salvación misma, del país", dice Lincoln a sus partidarios.

15 de noviembre de 1864 - Después de destruir los almacenes y las instalaciones ferroviarias de Atlanta, Sherman, con 62.000 hombres, comienza una Marcha hacia el Mar. El presidente Lincoln, siguiendo el consejo de Grant, aprobó la idea. `` ¡Puedo hacer que Georgia aúlle! '', se jacta Sherman.

15/16 de diciembre de 1864 - El ejército rebelde de Hood de 23,000 es aplastado en Nashville por 55,000 federales, incluidas las tropas negras del general George H. Thomas. El Ejército Confederado de Tennessee deja de ser una fuerza de combate eficaz.

21 de diciembre de 1864 - Sherman llega a Savannah en Georgia dejando un camino de destrucción de 300 millas de largo a 60 millas de ancho desde Atlanta. Sherman luego telegrafia a Lincoln, ofreciéndole Savannah como regalo de Navidad.

31 de enero de 1865: el Congreso de los Estados Unidos aprueba la Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos para abolir la esclavitud. Luego, la enmienda se envía a los estados para su ratificación.

3 de febrero de 1865: se produce una conferencia de paz cuando el presidente Lincoln se reúne con el vicepresidente confederado Alexander Stephens en Hampton Roads en Virginia, pero la reunión termina en un fracaso: la guerra continuará.

Solo el ejército de Lee en Petersburg y las fuerzas de Johnston en Carolina del Norte permanecen para luchar por el sur contra las fuerzas del norte que ahora suman 280.000 hombres.

4 de marzo de 1865: Ceremonia de inauguración del presidente Lincoln en Washington. "Con malicia para nadie, con caridad para todos." Esforcémonos por terminar el trabajo en el que estamos. Para hacer todo lo que pueda lograr y apreciar una paz justa y duradera, entre nosotros y con todas las naciones ", dice Lincoln.

25 de marzo de 1865 - La última ofensiva del ejército de Lee del norte de Virginia comienza con un ataque al centro de las fuerzas de Grant en Petersburgo. Cuatro horas después se rompe el ataque.

En Petersburg, Virginia, se muestran soldados de la Unión bien abastecidos antes de la ofensiva de primavera de Grant.

2 de abril de 1865: las fuerzas de Grant comienzan un avance general y rompen las líneas de Lee en Petersburgo. El general confederado Ambrose P. Hill muere. Lee evacua Petersburgo. La capital confederada, Richmond, es evacuada. Estallan incendios y saqueos. Al día siguiente, las tropas de la Unión entran y levantan las barras y estrellas.

Un niño confederado, de 14 años, yace muerto en las trincheras de Fort Mahone en Petersburgo.

4 de abril de 1865: el presidente Lincoln recorre Richmond donde ingresa a la Casa Blanca Confederada. Con & quota expresión seria y soñadora ”, se sienta en el escritorio de Jefferson Davis por unos momentos.

9 de abril de 1865: el general Robert E. Lee entrega su ejército confederado al general Ulysses S. Grant en el pueblo de Appomattox Court House en Virginia. Grant permite que los oficiales rebeldes se queden con sus armas y permite que los soldados tengan caballos y mulas.

"Después de cuatro años de arduo servicio, marcados por un coraje y una fortaleza insuperables, el Ejército del Norte de Virginia se ha visto obligado a ceder ante números y recursos abrumadores", dice Lee a sus tropas.

El general Lee se rindió en el salón de esta casa.

Lee posó para esta foto de Mathew Brady poco después de la rendición.

10 de abril de 1865: estallan las celebraciones en Washington.

Retrato final de un presidente cansado de la guerra - 10 de abril de 1865

14 de abril de 1865 - El Stars and Stripes se levanta ceremoniosamente sobre Fort Sumter. Esa noche, Lincoln y su esposa Mary ven la obra "Nuestro primo americano" en el Ford's Theatre. A las 10:13 p.m., durante el tercer acto de la obra, John Wilkes Booth dispara al presidente en la cabeza. Los médicos atienden al presidente en el teatro y luego lo trasladan a una casa al otro lado de la calle. Nunca recupera la conciencia.

15 de abril de 1865 - El presidente Abraham Lincoln muere a las 7:22 de la mañana. El vicepresidente Andrew Johnson asume la presidencia.

18 de abril de 1865: el general confederado Joseph E. Johnston se rinde a Sherman cerca de Durham en Carolina del Norte.

Procesión fúnebre en Pennsylvania Ave. - 19 de abril de 1865

26 de abril de 1865: John Wilkes Booth es asesinado a tiros en un establo de tabaco en Virginia.

4 de mayo de 1865: Abraham Lincoln es sepultado en el cementerio de Oak Ridge, en las afueras de Springfield, Illinois.

En mayo: las fuerzas confederadas restantes se rinden. La Nación se reúne cuando termina la Guerra Civil. Más de 620.000 estadounidenses murieron en la guerra, y las enfermedades mataron el doble de los que se perdieron en la batalla. 50.000 supervivientes regresan a casa amputados.

Se lleva a cabo un desfile de la victoria en Washington a lo largo de Pennsylvania Ave. para ayudar a levantar la moral de la nación - 23/24 de mayo de 1865.

6 de diciembre de 1865 - La Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, aprobada por el Congreso el 31 de enero de 1865, finalmente es ratificada. Se abolió la esclavitud.

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Batalla de Vimeiro-Guerra Pennisular - Historia

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8 razones por las que la batalla de Hue fue tan fundamental en la guerra de Vietnam

Hasta 1945, la ciudad vietnamita de Hue fue la capital del país y una joya brillante en su historia. La antigua capital imperial permaneció prácticamente intacta después de 150 años, incluso cuando Estados Unidos intensificó su participación en Vietnam.

El 30 de enero de 1968, Hue se convirtió en el escenario de una de las batallas más largas y sangrientas que los estadounidenses pelearían contra el Ejército de Vietnam del Norte, o NVA, y sus guerrillas del Viet Cong que viven en Vietnam del Sur. Como parte de una ofensiva mucho más grande y costosa, se convirtió en un punto de inflexión, ya que la opinión pública en los Estados Unidos comenzó a volverse contra la guerra.

Sin embargo, para entender por qué, hay algunas cosas críticas que entender sobre la batalla y sus secuelas.

1. Hue no se vio afectado por la guerra hasta 1968.

Después de que los franceses se retiraron de Indochina y el país se dividió en un sur "democrático" y un norte comunista, la ciudad de Hue cayó al sur de la zona desmilitarizada. A medida que Estados Unidos aumentó su participación y se comprometió con las acciones de combate, la ciudad se convirtió en una parte importante de la estrategia estadounidense en el país. Fue un punto de suministro importante para la Marina de los EE. UU. Y parte de la cadena de suministro del Ejército.

Hasta 1968, los comunistas fueron en gran parte incapaces de atacar los principales centros urbanos porque no tenían suficientes hombres, suministros o apoyo dentro de las ciudades de Vietnam del Sur para que tales ataques fueran efectivos. Pronto cambiarían esa percepción.

2. Los norvietnamitas no eran solo un grupo heterogéneo de agricultores.

Aunque el Viet Cong, también conocido como VC, eran vietnamitas del sur que apoyaban activamente al norte comunista, tenían su parte de soldados campesinos, las fuerzas armadas de Vietnam del Norte eran mucho más sofisticadas de lo que permite la percepción popular. El norte tenía una fuerza aérea talentosa, armas suministradas por China y la Unión Soviética, tanques, vehículos blindados, artillería y más.

Más importante aún, los vietnamitas habían estado en guerra contra el gobierno externo durante tanto tiempo que podían presumir de que varias generaciones de soldados veteranos luchaban en su propio territorio.

3. La Batalla de Hue fue parte de la Ofensiva Tet.

El 30 y 31 de enero de 1968, Vietnam del Norte lanzó un asalto masivo y coordinado en casi todas las ciudades, pueblos e instalaciones militares de Vietnam del Sur. Los comunistas creían que sería seguido por un levantamiento masivo contra el corrupto y represivo gobierno de Vietnam del Sur del presidente Nguyen Van Thieu.

La mala gestión del ejército por parte de Thieu hizo que fuera mucho más fácil para el ejército norvietnamita sorprender y atacar el sur. Como resultado, las fuerzas del Ejército de la República de Vietnam del Sur (ARVN) se llevaron la peor parte de las bajas. Aún así, fue la primera vez que el norte llevó la guerra a las ciudades de una manera significativa. Unos 14.300 civiles murieron, otros 24.000 resultaron heridos y 630.000 se vieron obligados a huir de sus hogares.

Con su vergonzosa respuesta a la ofensiva del Tet, el gobierno de Thieu perdió el apoyo popular en el campo, que se inclinó hacia los comunistas.

4. Estados Unidos sabía que se avecinaba una ofensiva.

Vietnam del Norte reunió 80.000 soldados y los suministros necesarios para lanzar la Ofensiva Tet en los días previos al 31 de enero de 1968. Ese tipo de refuerzo y movimiento de tropas es difícil de ocultar, especialmente cuando la CIA está observando el Camino Ho Chi Minh. En su historia de la guerra, Clark Dougan y Stephen Weiss escribieron que el comandante de las fuerzas estadounidenses en Vietnam, el general William Westmoreland, le dijo a Washington que esperaba un "esfuerzo nacional" del NVA pronto.

A pesar de la creciente evidencia, en los últimos meses de 1967, Estados Unidos y Vietnam del Sur no creían que fuera posible un ataque de la escala y alcance de la Ofensiva Tet, y fueron tomados completamente desprevenidos.

5. Tet es una celebración del Año Nuevo vietnamita.

Vietnam tiene su propio calendario, un calendario lunar, en el que Tet marca el primer día del año. También es uno de los días festivos más importantes del país, en el que la mayoría de los vietnamitas regresan a sus hogares y a sus familias inmediatas para celebrar juntos y rendir homenaje a sus antepasados.

El lanzamiento de una gran ofensiva durante las vacaciones de Tet significó que muchos soldados del ARVN no estarían en sus puestos habituales, y muchos estaban de licencia en ese momento. Cuando llegó el ataque, la licencia fue cancelada, pero las cancelaciones llegaron demasiado tarde y muchos soldados se fueron de todas formas. Para empeorar las cosas, Westmoreland creía que el foco del ataque estaba en Khe Sanh, cuando en realidad era Saigón.

6. No le fue bien a Vietnam del Norte.

En lo que respecta al pensamiento militar tradicional, los norvietnamitas fueron duramente derrotados. Casi de la noche a la mañana, la marea se volvió contra los comunistas. Las fuerzas estadounidenses y del ARVN los expulsaron de la mayoría de las ciudades y pueblos importantes. En dos semanas, se estima que murieron 32.000 soldados del EVN. Nunca se produjo un levantamiento de Vietnam del Sur, y los estadounidenses y Vietnam del Sur sufrieron solo alrededor de 1.500 y 2.700 bajas, respectivamente.

Pero no en Hue, la antigua capital y el objetivo menos probable de un ataque del EVN. Los defensores estadounidenses y vietnamitas del sur fueron tomados completamente desprevenidos, y los norvietnamitas pudieron capturar silenciosamente la ciudad con pocos tiroteos importantes. En el libro "Hue 1968" del periodista Mark Bowden, el autor dice que la ciudad fue capturada en cuatro horas, excepto por un pequeño contingente del ARVN dentro de la ciudadela de la ciudad y la base del Comando de Asistencia Militar Estadounidense en Vietnam (MACV), donde se encontraban "400 soldados estadounidenses. básicamente escondido como el Álamo ".

7. Hue fue la batalla más sangrienta de la guerra de Vietnam.

Según la investigación de Bowden, los estadounidenses creían que Hue estaba en manos de un puñado de acérrimos soldados comunistas y enviaron pequeñas unidades de marines estadounidenses para limpiarlos. En cambio, los infantes de marina se enfrentaban a un bastión del NVA atrincherado y fuertemente armado, y sufrieron muchas bajas al hacerlo. Los infantes de marina pudieron acudir en ayuda del compuesto MACV y otros elementos MACV, pero no todos.

Durante todo un mes, los infantes de marina y los soldados estadounidenses, junto con las tropas del ARVN, libraron batallas en toda la ciudad, a menudo yendo de casa en casa para quitar a Hue del control de los norvietnamitas. Era la primera vez que los marines participaban en combates urbanos desde la Guerra de Corea. Estaban tan poco preparados para luchar en una ciudad importante que el coronel Ernie Cheatham, comandante del 2. ° Batallón, 5. ° Marines en la ciudad de Hue, tuvo que buscar cómo hacerlo en un antiguo manual de campo del Cuerpo de Infantería de Marina.

8. Hue fue una pérdida para Vietnam del Norte, pero marcó el comienzo del fin.

Incluso los estadounidenses que inicialmente apoyaron la guerra en Vietnam se sorprendieron por la sangrienta ofensiva del Tet, especialmente los combates en Khe Sanh (que duró meses) y en Hue. Uno de esos estadounidenses era el periodista Walter Cronkite, que había aceptado lo que el gobierno le había dicho sobre la guerra.

Fue después de que aterrizó en Hue para ver la guerra por sí mismo que entregó la transmisión que muchos creen que es la razón por la que Estados Unidos no pudo lograr sus objetivos en Vietnam:

"[Parece ahora más seguro que nunca que la sangrienta experiencia de Vietnam va a terminar en un punto muerto. [...] Es cada vez más claro para este reportero que la única salida racional entonces será negociar, no como vencedores". , sino como un pueblo honorable que estuvo a la altura de su promesa de defender la democracia e hizo lo mejor que pudo ".


VIDEO: Batería H de la tercera artillería pesada de Pensilvania en Gettysburg

La editora de Civil War Times, Dana Shoaf, comparte la historia de cómo la Batería H de la 3.a Artillería Pesada de Pensilvania se encontró en medio de la Batalla de Gettysburg. .

Dan Bullock: el estadounidense más joven muerto en la guerra de Vietnam

PFC. Dan Bullock murió a los 15 años en 1969 y los esfuerzos para reconocer al joven marino afroamericano continúan y se destacan en este documental de Military Times. (Rodney Bryant y Daniel Woolfolk / Military Times).


Una de las batallas aéreas más grandes de la historia y # 8211 la batalla de Gran Bretaña en 38 grandes imágenes

Puede que sea casi imposible de imaginar hoy, pero no mucho antes de que comenzara la campaña nazi contra Gran Bretaña, Hitler reflexionó que Inglaterra podría capitular ante Alemania sin dar mucha batalla.

Aparentemente, subestimó a Winston Churchill, el primer ministro británico, de la misma manera que más tarde subestimó a Josef Stalin, cuando invadió la Unión Soviética en 1941.

Gran Bretaña no estaba dispuesta a ceder el control de los cielos de forma fácil, silenciosa o rápida. Aunque Alemania tenía la Luftwaffe, que estaba equipada con excelentes aviones, cuando se enfrentó a los aviones de combate de la Royal Air Force (RAF) no hubo competencia.

Bombarderos alemanes Heinkel He 111 sobre el Canal de la Mancha. 1940. [Bundesarchiv, Bild 141-0678 CC-BY-SA 3.0]

No obstante, Hitler ordenó que el bombardeo de Gran Bretaña comenzara el 10 de julio de 1940, y los dos países lucharon casi constantemente hasta el 31 de octubre, cuando la victoria fue decididamente para Gran Bretaña. Se conoció como la Batalla de Gran Bretaña, una campaña aérea que fue, en algunos aspectos, una lucha por el alma de Gran Bretaña como campeón militar en el lado correcto de la historia.

Cuando el conflicto cesó, casi 3.000 civiles habían perdido la vida.

Fue una campaña agotadora para ambos bandos. Pero la RAF tenía Spitfires y Hurricanes y pilotos expertos para dirigirlos, y no pasó mucho tiempo antes de que las fantasías de Alemania de una pelea fácil se evaporaran como polvo en una tormenta de arena.

La Batalla de Gran Bretaña no es solo un ejemplo de la habilidad de la RAF. Fue la primera batalla que se libró únicamente en el aire, una batalla que le costó a Alemania más de 1.500 aviones de combate. Hermann Goering, jefe de la Luftwaffe, había pensado erróneamente, al igual que su jefe, que Gran Bretaña sería derrotada rápida y fácilmente.

Pronto se dio cuenta de que Alemania estaba en la pelea de su vida, una pelea que por supuesto terminó perdiendo, en 1945 cuando se rindió por completo a los Aliados.

Fotograma de una película de cámara tomada de un Supermarine Spitfire Mark I del Escuadrón N ° 609 de la RAF, sobrevolado por el oficial piloto JD Bisdee, mientras se sumerge en una formación de Heinkel He III del KG 55 que acababa de bombardear las instalaciones de la aeronave Supermarine. en Woolston, Southampton. 1940. [© IWM (CH 1826)] Una imagen de la película de la pistola de la cámara muestra munición trazadora de un Supermarine Spitfire Mark I del Escuadrón N ° 609 de la RAF, pilotado por el Teniente de Vuelo J H G McArthur, golpeando un Heinkel He 111 en su cuarto de estribor. Estos aviones eran parte de una gran formación de KG 53 y KG 55 que atacó las instalaciones de la Bristol Airplane Company en Filton, Bristol, justo antes del mediodía del 25 de septiembre de 1940. [© IWM (CH 1823)] Caza Messerschmitt Bf110 del escuadrón de cazas pesados ​​Zerstörergeschwader 76 sobre el Canal de la Mancha, agosto de 1940. Estos fueron los primeros cazas con boca de tiburón que inspiraron a la RAF en África y al AVG en China.

Un vuelo de bombarderos alemanes Do-17 Z de Kampfgeschwader 3 sobre Francia o Bélgica, posiblemente en ruta a Gran Bretaña, septiembre-octubre de 1940. [Bundesarchiv, Bild 101I-343-0679-14A / Gentsch / CC-BY-SA 3.0] Supermarine Spitfire Mark es del Escuadrón No. 610 con base en Biggin Hill, volando en formación de "víctima", el 24 de julio de 1940. [© IWM (CH 740)] Hawker Hurricanes del Escuadrón No 1, Royal Air Force, con base en Wittering, Cambridgeshire, seguido de una formación similar de Supermarine Spitfires del Escuadrón No 266, durante una exhibición de vuelo para trabajadores de fábricas de aviones, octubre de 1940. [© IWM (CH 1561)] Fotograma de una película de cámara tomada de un Supermarine Spitfire Mark I del Escuadrón N ° 609 de la RAF, sobrevolado por el oficial piloto JD Bisdee, mientras se sumerge en una formación de Heinkel He 111 del KG 55 que acaba de bombardear las instalaciones de la aeronave Supermarine. en Woolston, Southampton. El avión más atrasado del "staffel" principal recibe una ráfaga de fuego de ametralladora de Bisdee, como lo muestran los rayos de luz de las balas trazadoras. Su motor de babor también está en llamas. [© IWM (CH 1827)] Fotograma de una película de cámara tomada de un Supermarine Spitfire Mark I, pilotado por el Comandante del Escuadrón N ° 609 de la RAF, el Líder del Escuadrón HS Darley, mientras abre fuego entre una formación de Heinkel He 111 del KG 55 que acaba de bombardear. el avión Supermarine trabaja en Woolston, Southampton. [© IWM (CH 1829)] Fotograma de una película de cámara tomada de un Supermarine Spitfire Mark I del Escuadrón N ° 609 de la RAF, pilotado por el oficial de vuelo Tadeusz "Novi" Nowierski (antes Fuerza Aérea Polaca) mientras se acerca a una formación de Dornier Do 17Z del KG3 sur. -Oeste de Londres aproximadamente a las 17.45 horas del 7 de septiembre de 1940, el primer día del Blitz. Las balas trazadoras de los Spitfires que interceptan se pueden ver viajando hacia los aviones enemigos que se dirigían de regreso a su base después de bombardear el este de Londres y los muelles. [© IWM (CH 1820)] Un bombardero mediano Dornier Do-17 lanzando una serie de bombas sobre Londres. 20 de septiembre de 1940.

Un retrato del Air Vice Marshal Sir Keith Park mientras comandaba escuadrones de la RAF en Malta, septiembre de 1942. En Alemania, supuestamente se le conocía como "el Defensor de Londres". [© IWM (CM 3513)] Un avión Spitfire cayendo después de ser golpeado por un Heinkel III alemán en una pelea de perros. [© AWM 044727] Un piloto de Spitfire del Escuadrón No. 610 relata cómo derribó un Messerschmitt Bf 110, Biggin Hill. Septiembre de 1940. [© IWM (HU 104450)] Bf-109 después de un aterrizaje de emergencia en su camino de regreso a Francia a través del Canal de la Mancha. 1940. [Bundesarchiv, Bild 101I-344-0741-30 Röder CC-BY-SA 3.0] Bomba con cartel Extra-Havanna für Churchill. Agosto de 1940. [Bundesarchiv, Bild 101I-342-0615-18 Spieth CC-BY-SA 3.0] El caza británico Supermarine Spitfire vuela frente a la cabina del alemán Heinkel He 111.

Pilotos británicos corriendo hacia sus cazas (Spitfires) en la alarma de ataque aéreo.

Imágenes de la pistola de la cámara de un Ju 87 Stuka derribado por un caza de la RAF, 1940. [© IWM (C 2418)] Bombardero alemán destruido Heinkel HE 111 [Av Franz Hollerweger CC BY-SA 2.0] Bombardero alemán Do 17 y caza británico Spitfire en el cielo sobre Gran Bretaña. Diciembre de 1940. [Bundesarchiv, Bild 146-1969-094-18 Speer CC-BY-SA 3.0] El alemán Heinkel He 111 volando hacia sus objetivos en el Reino Unido.

Los Heinkel He 111 alemanes que entraron en servicio en 1937. Se construyeron unos 6000 Heinkel He 111, pero se descubrió que no eran compatibles con los Hurricanes y Spitfires durante la Batalla de Gran Bretaña.

Un oficial alemán examina los agujeros de bala en el fuselaje del Heinkel He 111. El daño fue causado por ametralladoras de 7,69 mm de aviones británicos. [Vía] Personal de tierra repostando un Messerschmitt Bf 110. [Bundesarchiv, Bild 101I-404-0521-19A Koster CC-BY-SA 3.0] Avión Hawker Hurricane Mk I del Escuadrón No 85, Royal Air Force de patrulla durante la Batalla de Gran Bretaña. [© IWM (CH 1510)] Hawker Hurricane Mk es del Escuadrón No. 242 durante la Batalla de Gran Bretaña, 1940.

Hawker Hurricanes del Escuadrón No. 85 de la RAF, octubre de 1940. [© IWM (CH 1500)] El avión Heinkel HE-111 de la Luftwaffe fue derribado durante la Batalla de Gran Bretaña. [Canadá. Dept. of National Defense Library and Archives Canada PA-] Huracanes del Escuadrón N ° 85 en vuelo en busca del enemigo, octubre de 1940. [© IWM (CH 1499)] El sargento Schnell Siegfried del Escuadrón 4.JG2 presenta las marcas de victorias en la cola de su caza Messerschmitt Bf 109E. [Vía] KG 76 en su camino hacia el objetivo, 18 de agosto de 1940.

Patrón de estelas de condensación dejadas por aviones británicos y alemanes después de una pelea de perros. [© IWM (H 4219)] Los pilotos de Spitfire posan junto a los restos de un Junkers Ju 87 Stuka, que derribaron cuando atacaba un convoy del Canal, 1940. [© IWM (CH 2064)] Supermarine Spitfire Mark es del Escuadrón No. 610 con base en Biggin Hill, volando en formación de "víctima", el 24 de julio de 1940. [© IWM (CH 740)] Supermarine Spitfire Mk VB del Escuadrón N ° 131 de la RAF se está preparando para un barrido en Merston, un aeródromo satélite de Tangmere, Sussex. Junio ​​de 1942. [© IWM (CH 5879)] La Tripulación y el personal de tierra de la Luftwaffe preparan el inicio del bombardero Junkers Ju-88. [Bundesarchiv, Bild 101I-402-0265-03A Pilz CC-BY-SA 3.0] La parte delantera de un bombardero mediano Heinkel He-111 en vuelo durante una misión de bombardeo a Londres. Noviembre de 1940.

Dos Dornier Do 17Z del escuadrón KG76 en el cielo del West Ham de Londres.


El emperador Menelik II de Etiopía y la batalla de Adwa: una historia ilustrada

En Etioipia hoy, pocas figuras son tan veneradas como Menelik II (1844-1913), el penúltimo monarca reinante de Etiopía. Como Menelik I del siglo X a. C., el legendario hijo del rey Salomón de quien tomó su nombre real, Menelik II trazó su ascendencia a la línea de reyes salomónicos. Pero es su papel en la historia de Etiopía por lo que Menelik II es más venerado hasta el día de hoy, ya que fue él quien derrotó a una nación europea & # 8211 Italia & # 8211 en el campo de batalla, para defender la independencia de Etiopía.

Menelik II fue coronado Rey de Reyes y Emperador de Etiopía el 3 de noviembre de 1889, con el sobrenombre real adicional de & # 8220 el León Conquistador de la Tribu de Judá. & # 8221 La coronación, que tuvo lugar en la gran Iglesia Entotto Mariam en Addis Abeba, fue capturada para la posteridad por el artista italiano Pio Joris (1843-1921) y posteriormente reproducida en imágenes cromolitográficas, hoy extremadamente raras. En la pintura de abajo, el artista representó a todo el séquito real con hermosos colores y detalles. A la izquierda y a la derecha, vemos a los dos líderes de la fe ortodoxa etíope: el arzobispo de Alejandría y el obispo de Etiopía, los dos leones de Judá, símbolo tradicional de la línea de realeza salomónica y el & # 8220negarit& # 8221 tambores * y los bateristas. A la izquierda vemos al rey menor y a los príncipes felicitando al Emperador, y flanqueando al Emperador están los diversos ministros de su gabinete. & # XA0 Entre los presentes durante la coronación en la Iglesia Entotto Mariam están Ras Dargie, tío de Menelik Dejazmach Dereso, General del rey & # xA0 Tekle Haimanot, rey de Gojjam Ras Mikael, gobernador del este y partes del sur de Wollo y Ras Mengesha-Atikim, gobernador de Damot, Agawmeder, Qwarra y áreas adyacentes.

Coronación del Rey de Reyes Menelik II. Cromolitografía de la pintura del artista italiano Pio Joris en 1890 (División de África y Oriente Medio de la Biblioteca del Congreso, Colección Etíope).

Ilustración publicada en & # 8220L & # 8217Illustrazione Italiana, & # 8221 después de una pintura del artista E. Zemenes, 1889 (Biblioteca del Congreso División de África y Oriente Medio, Colección Etíope).

La ilustración que se ve aquí conmemora el Tratado de Paz de Wuchale de mayo de 1889, por el cual el rey trató de llegar a un acuerdo con Italia y evitar la guerra. & # XA0 En la esquina superior izquierda vemos una estrella de Salomón con una cruz en el medio. dos símbolos importantes que señalan el matrimonio entre el Antiguo y el Nuevo Testamento en la cultura etíope. Sin embargo, las conversaciones de paz fracasaron y finalmente llevaron a la famosa Batalla de Adwa.

La batalla de Adwa pintada por Shibru Nuru, 1975 (División de África y Oriente Medio de la Biblioteca del Congreso, Colección Etíope).

El año 1896 fue un año crucial para Europa en su conjunto, y para Italia en particular. En ese año, Italia fue derrotada por Etiopía en la Batalla de Adwa, señalando el final de la era & # 8220might is right & # 8221 asumida por las potencias europeas de la época. La derrota de los italianos fue un duro golpe para el mundo industrializado porque anunció el comienzo de la resistencia contra las potencias industriales y la lucha por la independencia de las naciones africanas colonizadas. En la pintura que se muestra aquí, San Jorge aparece en la cúspide, una referencia a la proverbial creencia etíope de que los italianos fueron derrotados gracias a la intervención divina. Los tambores utilizados para anunciar la coronación del Rey de Reyes aquí se convierten en el tambor de batalla que reverbera a través de las colinas de Adwa, sacudiendo la moral del enemigo.

Menelik II por Charles Leandre (1864-1922) (División de África y Oriente Medio de la Biblioteca del Congreso, Colección Etíope).

No es sorprendente que algunos artistas europeos se apresuraran a defender el colonialismo. El artista francés Charles Leandre) pintó la caricatura de Menelik que vemos arriba. En la parte superior derecha, el artista escribió: & # 8220El benevolente Negus [es decir, el rey] se aprovecha de la victoria, pero nunca abusa de ella. & # 8221 El mensaje subyacente, por supuesto, es que el & # 8220beastly & # 8221 y & # 8220barbarian & # 8221 king va a avergonzar a Europa (es decir, Italia), aquí representada por la mujer indefensa y desnuda.

Después de la guerra, el Papa León XIII y el Rey Menelik intercambiaron cartas para efectuar la liberación de los prisioneros de guerra italianos, y el Vaticano recurrió a la Iglesia de Alejandría en busca de ayuda con la mediación. Las cartas comerciales del día reflejan el evento actual en imágenes de colores brillantes. Aquí vemos a Monseñor Macaire del & # xA0vicario de la Iglesia Copta Egipcia acercándose al Emperador Menelik en nombre del Papa de Roma, un prudente ejemplo de & # xA0 diplomacia religiosa ya que el Rey de Reyes y Monseñor Macaire ambos pertenecían a la fe ortodoxa.

Monseñor Macaire del vicario de la Iglesia Copta Egipcia acercándose al Emperador Menelik en nombre del Papa de Roma. 1896 (División de África y Oriente Medio de la Biblioteca del Congreso, colección etíope de Trade Cards).

Carta del Santo Padre León XIII a Menelik y su respuesta a Su Santidad. (División de África y Oriente Medio de la Biblioteca del Congreso, Colección Etíope de Tarjetas Comerciales).

Las negociaciones entre los dos dignatarios dieron resultados. El 20 de noviembre de 1896, el Emperador liberó 200 prisioneros de guerra italianos en honor al cumpleaños de la Reina de Italia, y sucesivos lanzamientos se efectuaron en febrero y junio de 1897, cuando el último de los prisioneros de guerra italianos abandonó el país.

Ilustración de los jubilosos prisioneros de guerra cuando son liberados. [Suplemento Illustre du Petit Journal, 29 de noviembre de 1896]. (División de África y Oriente Medio de la Biblioteca del Congreso, Colección Etíope)

Cada año, en marzo, los etíopes celebran su victoria en la batalla de Adwa. El héroe de esa batalla, Menelik II, sigue siendo una figura venerada en la sociedad etíope y, de hecho, en todo el mundo.

Monumento de Menelik II cabalgando hacia la batalla. Addis Abeba erigido, 1930. (Biblioteca del Congreso División de África y Medio Oriente, Colección de fotografías de Etiopía)

En marcado contraste con la caricatura que se muestra arriba, el Emperador Menelik II fue representado a menudo como una figura noble y digna en el arte de su propio tiempo, como vemos en esta Tarjeta Comercial aquí:

Imaginación de un artista español del emperador triunfante Menelik II (1896). (División de África y Oriente Medio de la Biblioteca del Congreso, Colección Etíope de Tarjetas Comerciales)

El pedido de armas del Rey # 8217 contra Italia resuena poderosamente hasta el día de hoy:

Ahora, un enemigo que tiene la intención de destruir nuestra patria y cambiar nuestra religión ha llegado cruzando nuestras fronteras dadas por Dios. Ahora, con la ayuda de Dios, no le permitiré quedarse con mi país. Ustedes, mis compatriotas, nunca los he lastimado a sabiendas, ni ustedes me han lastimado a mí. Ayúdenme, aquellos de ustedes con celo y fuerza de voluntad, aquellos que no tienen el celo, por el bien de sus esposas y su religión, ayúdenme con sus oraciones. & # XA0 (Gebre Selassie, Tarika zaman Zadagmawi Menilek Negusa Nagast ZeItyopya, 1966, pág.225.)

La esposa de Menelik, la princesa Taitu, también inspira respeto en la memoria popular, y a menudo se la representa cayendo de rodillas en postración cuando comenzó la batalla y rezando por la victoria. Fue ella quien advirtió al Emperador sobre las actividades sospechosas por parte de los emisarios italianos, olfateando estratagemas políticas al amparo de las negociaciones de paz. Lo más importante de todo, jugó un papel muy estratégico al controlar las fuentes de agua del enemigo.

Sehafe Te & # 8217ezaz Gebre Selassie, un testigo ocular de la Batalla de Adwa, concluye en sus memorias que no importa cuán organizado pueda estar un ejército, y no importa cuán sofisticado sea su arsenal de armas, la victoria solo es posible a través del valor y la habilidad dados por Dios. . Y en la batalla de Adwa, Menelik II demostró el imperativo moral en la lucha de Etiopía contra el colonialismo.

Para obtener más recursos de información sobre este tema en la Biblioteca del Congreso, comuníquese con la Sala de Lectura de África y Medio Oriente (AMED) a través del formulario de consulta AMED & # 8217s Ask-a-Librarian.

* A & # 8220negarit& # 8221 drum es un tambor especial que se golpea para anunciar la llegada de un monarca o el anuncio de un decreto.

5 comentarios

¡Bien hecho Ato Fnatahun! Espero que los artistas e historiadores etíopes, algún día, conviertan el trabajo de Fantahun en un libro. El libro, además de las colecciones de fotografías, se puede complementar con una interpretación artística de importantes personalidades, lugares y discursos con borrones, como los que encontramos en los cómics. Estos libros contribuirán enormemente a enseñar a los niños sobre su historia. Gracias

Muy bien escrito y con una buena colección de arte en torno a Atse Menelik II y la victoria etíope en Adwa. Vendré y veré estos artefactos de primera mano tan pronto como pueda.

Bien articulado. Da orgullo y responsabilidad cargar con la rica historia.

¡Una historia conmovedora y edificante de nuestros antepasados!

¡Sugiero amablemente que se complete la llamada del Rey! Sentí que se había perdido incluso secciones muy críticas.

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Batalla de Vimeiro-Guerra Pennisular - Historia

Las diez mejores batallas de todos los tiempos

Por Michael Lee Lanning
Teniente Coronel (Ret.) Ejército de los EE. UU.

Las batallas ganan guerras, derriban tronos y redibujan fronteras. Cada época de la historia humana ha experimentado batallas que han sido fundamentales para moldear el futuro. Las batallas influyen en la difusión de la cultura, la civilización y el dogma religioso. Introducen armas, tácticas y líderes que dominan los conflictos futuros. Algunas batallas incluso han sido influyentes no por sus resultados directos, sino por el impacto de su propaganda en la opinión pública.

La siguiente lista no es una clasificación de enfrentamientos decisivos, sino más bien una clasificación de batallas según su influencia en la historia. Cada narrativa detalla la ubicación, los participantes y los líderes de la batalla, y también proporciona comentarios sobre quién ganó, quién perdió y por qué. Las narrativas también evalúan la influencia de cada batalla en el resultado de su guerra y el impacto en los vencedores y perdedores.

Batalla # 10 Viena
Guerras Austria-Otomanas, 1529

El fallido asedio de Viena por los turcos otomanos en 1529 marcó el comienzo del largo declive de su imperio. También detuvo el avance del Islam en Europa central y occidental, y aseguró que la religión y la cultura cristiana en lugar de la musulmana dominarían la región.

En 1520, Suleiman II se había convertido en el décimo sultán del Imperio Otomano, que se extendía desde la frontera persa hasta África Occidental e incluía gran parte de los Balcanes. Suleiman había heredado el ejército más grande y mejor entrenado del mundo, que contenía elementos superiores de infantería, caballería, ingeniería y artillería. En el corazón de su ejército había legiones de jenízaros de élite, esclavos mercenarios tomados cautivos de los cristianos cuando eran hijos y criados como soldados musulmanes. Desde su capital de Constantinopla, el sultán turco inmediatamente comenzó a hacer planes para expandir su imperio aún más.

Suleiman también había heredado una fuerte armada, que utilizó con su ejército para sitiar la fortaleza de la isla de Rodas, su primera conquista. Al conceder un paso seguro a los defensores a cambio de su rendición, el sultán tomó el control de Rodas y gran parte del Mediterráneo en 1522. Esta victoria demostró que Suleiman honraría los acuerdos de paz. Sin embargo, en las siguientes batallas en las que los enemigos no se rindieron pacíficamente, mostró su disgusto arrasando ciudades, masacrando a los varones adultos y vendiendo a las mujeres y los niños como esclavos.

En 1528, Suleiman había neutralizado a Hungría y había colocado a su propio títere en su trono. Todo lo que ahora se interponía entre los turcos y Europa occidental era Austria y sus aliados españoles y franceses. Aprovechando la discordia entre sus enemigos, Suleiman hizo una alianza secreta con el rey Francisco I de Francia. El Papa Clemente VII en Roma, aunque no se alió directamente con el sultán musulmán, retiró el apoyo político y religioso de los austriacos.

Como resultado, en la primavera de 1529, el rey Carlos y sus austríacos estaban solos para repeler a los invasores otomanos. El 10 de abril, Suleiman y su ejército de más de 120.000, acompañados por hasta 200.000 personal de apoyo y seguidores del campo, partieron de Constantinopla hacia la capital austriaca de Viena. En el camino, el enorme ejército capturó ciudades y asaltó el campo en busca de suministros y esclavos.

Mientras tanto, Viena, bajo el hábil liderazgo militar del Conde Niklas von Salm-Reifferscheidt y Wilhelm von Rogendorf, se preparaba para la batalla pendiente. Su tarea parecía imposible. Las murallas de la ciudad, de solo cinco a seis pies de espesor, fueron diseñadas para repeler a los atacantes medievales en lugar de la avanzada artillería de cañón de los turcos. Toda la guarnición austríaca contaba con solo unos 20.000 soldados apoyados por 72 cañones. Los únicos refuerzos que llegaron a la ciudad fueron un destacamento de 700 infantes españoles armados con mosquetes.

A pesar de sus desventajas, Viena tenía varios factores naturales que respaldaban su defensa. El Danubio bloqueaba cualquier acceso desde el norte, y la vía fluvial más pequeña de Wiener Back corría a lo largo de su lado este, dejando solo el sur y el oeste para defender. Los generales de Viena aprovecharon al máximo las semanas previas a la llegada de los turcos. Arrasaron viviendas y otros edificios fuera de los muros sur y oeste para abrir campos de fuego para sus cañones y mosquetes. Cavaron trincheras y colocaron otros obstáculos en las vías de acceso. Trajeron suministros para un largo asedio dentro de las murallas y evacuaron a muchas de las mujeres y niños de la ciudad, no solo para reducir la necesidad de alimentos y suministros, sino también para evitar las consecuencias si los turcos salían victoriosos.

Otro factor ayudó mucho a Viena: el verano de 1529 fue uno de los más húmedos de la historia. Las lluvias constantes retrasaron el avance otomano y dificultaron las condiciones para el ejército en marcha. Cuando finalmente llegaron a Viena en septiembre, se acercaba el invierno y los defensores estaban lo más preparados posible.

A su llegada, Suleiman pidió la rendición de la ciudad. Cuando los austríacos se negaron, comenzó un bombardeo de artillería contra las paredes con sus 300 cañones y ordenó a sus mineros que cavaran debajo de las paredes y colocaran explosivos para romper las defensas. Los austriacos salieron de detrás de sus muros para atacar a los ingenieros y artilleros y cavar contrafuertes. Varias veces durante las siguientes tres semanas, la artillería y las minas de los invasores lograron pequeñas brechas en el muro, pero los soldados vieneses rápidamente llenaron los vacíos y repelieron cualquier entrada a la ciudad.

Para el 12 de octubre, los vientos fríos del invierno barrían la ciudad. Suleiman ordenó otro ataque con sus jenízaros a la cabeza. Dos minas subterráneas cerca de la puerta sur de la ciudad abrieron brevemente el camino para los mercenarios, pero los firmes defensores vieneses llenaron la abertura y mataron a más de 1200. Dos días después, Suleiman ordenó un último ataque, pero los vieneses se mantuvieron firmes una vez más.

Por primera vez, Suleiman había fallado. Decenas de sus jenízaros nunca antes derrotados yacían muertos fuera de los muros. El ejército turco no tuvo más remedio que quemar su enorme campamento y retirarse hacia Constantinopla, pero antes de partir masacraron a los miles de cautivos que habían tomado en el camino a Viena. A lo largo de su largo camino a casa, muchos más turcos murieron a manos de grupos de asalto que atacaron sus flancos.

La pérdida de Viena no disminuyó mucho el poder del Imperio Otomano. Sin embargo, detuvo el avance musulmán en Europa. Suleiman y su ejército experimentaron muchos éxitos después de Viena, pero estas victorias fueron en el este contra los persas más que en el oeste contra los europeos. El Imperio Otomano sobrevivió durante siglos, pero su punto más alto se encontraba en algún lugar a lo largo de la muralla de la ciudad de Viena.

Tras la batalla de Viena, los países occidentales ya no consideraban invencibles a los turcos y los jenízaros. Ahora que los austriacos habían mantenido la gran amenaza del este y asegurado la continuación de la cultura y el cristianismo de la región, los países europeos podían volver a luchar entre ellos a lo largo de líneas católicas y protestantes.

Si Viena hubiera caído en manos de Suleiman, su ejército habría continuado su ofensiva la primavera siguiente en las provincias alemanas. Existe una gran posibilidad de que el Imperio de Solimán eventualmente haya llegado hasta el Mar del Norte, a pesar de la alianza con Francia. En cambio, después de Viena, los otomanos no volvieron a aventurarse en Europa. El poder y la influencia del Imperio comenzaron su lenta pero constante decadencia.

Batalla # 9 Waterloo
Guerras napoleónicas, 1815

La victoria aliada sobre Napoleón Bonaparte en la batalla de Waterloo en 1815 puso fin a la dominación francesa de Europa e inició un período de paz en el continente que duró casi medio siglo. Waterloo obligó a Napoleón al exilio, puso fin al legado de grandeza de Francia, que nunca ha recuperado, grabó su nombre en la lista de las batallas más conocidas de la historia y añadió una frase a la lengua vernácula: "Waterloo" ha llegado a significar una derrota decisiva y completa.

Cuando estalló la Revolución Francesa en 1789, Napoleón, de veinte años, dejó su puesto de oficial subalterno en la artillería del rey para apoyar la rebelión. Permaneció en el ejército después de la revolución y rápidamente ascendió de rango hasta convertirse en general de brigada seis años después. Napoleón jugó un papel decisivo en la represión de un levantamiento realista en 1795, por lo que su recompensa fue el mando del ejército francés en Italia.

Durante los siguientes cuatro años, Napoleón logró victoria tras victoria a medida que su influencia y la de Francia se extendían por Europa y el norte de África. A finales de 1799, regresó a París, donde se unió a un levantamiento contra el directorio gobernante. Después de un golpe de Estado exitoso, Napoleón se convirtió en el primer cónsul y líder de facto del país el 8 de noviembre. Napoleón respaldó estos engrandecedores movimientos con poderío militar y astucia política. Estableció el Código Napoleónico, que aseguraba los derechos individuales de los ciudadanos e instituyó un rígido sistema de reclutamiento para construir un ejército aún mayor. En 1800, el ejército de Napoleón invadió Austria y negoció una paz que expandió la frontera de Francia hasta el río Rin. El acuerdo trajo un breve período de paz, pero la agresiva política exterior de Napoleón y la postura ofensiva de su ejército llevaron a la guerra entre Francia y Gran Bretaña en 1803.

Napoleón se declaró emperador de Francia en 1804 y durante los siguientes ocho años logró una sucesión de victorias, cada una de las cuales creó un enemigo. Restando importancia a la pérdida de gran parte de su armada en la batalla de Trafalgar en 1805, Napoleón afirmó que el control de Europa estaba en la tierra, no en el mar. En 1812, invadió Rusia y derrotó a su ejército solo para perder la campaña ante el duro invierno. Perdió más de su ejército en la campaña extendida en la península española.

En la primavera de 1813, Gran Bretaña, Rusia, Prusia y Suecia se aliaron contra Francia, mientras que Napoleón reunió a los supervivientes de su veterano ejército y añadió nuevos reclutas para enfrentarse a la coalición enemiga. Aunque continuó dirigiendo su ejército de manera brillante, la coalición más fuerte lo derrotó en Leipzig en octubre de 1813, lo que obligó a Napoleón a retirarse al sur de Francia. Finalmente, a instancias de sus subordinados, Napoleón abdicó el 1 de abril de 1814 y aceptó el destierro a la isla de Elba, cerca de Córcega.

Napoleón no permaneció en el exilio por mucho tiempo. Menos de un año después, escapó de Elba y navegó a Francia, donde durante los siguientes cien días dejó un rastro de terror por toda Europa y amenazó una vez más con dominar el continente. El rey Luis XVIII, a quien la coalición había devuelto a su trono, envió al ejército francés para arrestar al ex emperador, pero en cambio se unieron a su lado. Luis huyó del país y Napoleón reclamó nuevamente la corona francesa el 20 de marzo. Tanto los veteranos como los nuevos reclutas aumentaron el ejército de Napoleón a más de 250.000.

La noticia del regreso de Napoleón llegó a los líderes de la coalición mientras se reunían en Viena. El 17 de marzo, Gran Bretaña, Prusia, Austria y Rusia acordaron proporcionar cada uno 150.000 soldados para reunirse en Bélgica para una invasión de Francia que comenzaría el 1 de julio. Otras naciones prometieron unidades de apoyo más pequeñas.

Napoleón se enteró del plan de coalición y marchó hacia el norte para destruir su ejército antes de que pudiera organizarse. Envió parte de su ejército, comandado por Emmanuel de Grouchy, para atacar a los prusianos al mando de Gebhard von Bluecher para evitar que se unieran a la fuerza angloholandesa cerca de Bruselas. Napoleón lideró al resto del ejército contra los británicos y holandeses.

El ejército francés ganó varias batallas menores mientras avanzaban hacia Bélgica. Aunque el comandante de la coalición, el duque de Wellington, tuvo poco tiempo para prepararse, comenzó a reunir a su ejército a doce millas al sur de Bruselas, en las afueras del pueblo de Waterloo. Allí dispuso sus defensas en un terreno elevado en el monte St. Jean para encontrarse con los franceses que marchaban hacia el norte.

En la mañana del 18 de junio, Napoleón había llegado al monte St. Jean y desplegó su ejército en un terreno elevado a solo 1300 yardas de las defensas enemigas. El ejército de Napoleón de 70.000, incluidos 15.000 jinetes y 246 piezas de artillería, se enfrentó a la fuerza aliada de Wellington de alrededor de 65.000, incluidos 12.000 de caballería y 156 cañones, en una línea de tres millas. Ambos comandantes enviaron un mensaje a sus otros ejércitos para que se reunieran con la fuerza principal.

Una fuerte lluvia empapó el campo de batalla, lo que hizo que Napoleón demorara su ataque lo más tarde posible el 18 de junio para que el terreno pantanoso pudiera secarse y no perjudicar a su caballería y artillería. Después de ordenar un bombardeo de artillería sostenido, Napoleón ordenó un ataque de distracción contra el flanco derecho aliado en el oeste con la esperanza de que Wellington comprometiera su reserva. Los defensores británicos en el flanco oeste, incluidos los guardias escoceses y de Coldstream, permanecieron en la ladera inversa de la cresta durante el bombardeo de artillería y luego avanzaron cuando los franceses avanzaron.

El ataque contra el flanco derecho aliado no logró obligar a Wellington a comprometer su reserva, pero Napoleón siguió adelante con su asalto principal contra el centro enemigo. A medida que avanzaba el ataque, Napoleón vio el polvo que se levantaba del ejército de Bluecher que se acercaba, que había eludido al de Grouchy, acercándose al campo de batalla. Napoleón, desdeñoso de la capacidad de combate británica y demasiado confiado en su propio liderazgo y las habilidades de sus hombres, continuó el ataque con la creencia de que podría derrotar a Wellington antes de que los prusianos se unieran a la lucha o que Grouchy llegaría a tiempo para apoyar el asalto. .

Durante tres horas, los franceses y los británicos lucharon, a menudo con bayonetas. Los franceses finalmente aseguraron una posición de mando en el centro de La Haye Sainte, pero las líneas aliadas se mantuvieron. A última hora de la tarde, Bluecher llegó y se apoderó del pueblo de Plancenoit en la retaguardia de Napoleón, lo que obligó a los franceses a retroceder. Después de una brutal batalla decidida a bayonetas, los franceses obligaron a los prusianos a retirarse. Luego Napoleón se volvió contra Wellington.

Napoleón ordenó a sus batallones más experimentados que avanzaran desde su posición de reserva para otro asalto contra el centro aliado. El ataque casi rompió las defensas aliadas antes de que Wellington comprometiera sus propias reservas. Cuando los supervivientes de los mejores batallones de Napoleón comenzaron a retirarse de la lucha, otras unidades se unieron a la retirada. Los prusianos, que se habían reagrupado, atacaron el flanco francés, enviando al resto corriendo en desorden hacia el sur. Los últimos batallones de reserva de Napoleón lo llevaron a la retaguardia donde intentó, sin éxito, reagrupar a su ejército disperso. Aunque derrotados, los franceses se negaron a rendirse. Cuando los aliados le pidieron a un oficial de la vieja guardia francesa que se rindiera, él respondió: "La guardia muere, nunca se rinde".

Más de 26.000 franceses murieron o resultaron heridos y otros 9.000 fueron capturados en Waterloo. Las bajas aliadas ascendieron a 22.000. Al final de la pelea de un día, más de 45,000 hombres yacían muertos o heridos dentro del campo de batalla de tres millas cuadradas. Miles más de ambos lados murieron o resultaron heridos en la campaña que condujo a Waterloo.

Napoleón acordó una vez más abdicar el 22 de junio, y dos semanas después, los aliados devolvieron a Luis al poder. Napoleón y sus cien días habían terminado. Esta vez, los británicos no se arriesgaron a encarcelar a Napoleón en la remota isla de Santa Elena en el Atlántico sur, donde murió en 1821.

Incluso si Napoleón hubiera ganado la batalla de alguna manera, tenía muy pocos amigos y demasiados enemigos para continuar. Él y su país estaban condenados antes de su regreso de Elba.

Francia nunca recuperó su grandeza después de Waterloo. Regresó territorio y reanudó sus fronteras anteriores a Napoleón. Con Napoleón desterrado, Gran Bretaña, Rusia, Prusia y Austria mantuvieron un equilibrio de poder que trajo la paz europea durante más de cuatro décadas, un período inusualmente largo en una región donde la guerra era mucho más común que la paz.

Si bien un período de paz en sí mismo es suficiente para distinguir a Waterloo como una batalla influyente, ella y Napoleón tuvieron un efecto mucho más importante en los eventos mundiales. Mientras los aliados luchaban por reemplazar al rey de Francia en su trono, sus líderes y soldados individuales vieron y apreciaron los logros de un país que respetaba los derechos y libertades individuales. Después de Waterloo, cuando la gente común exigió voz en su estilo de vida y gobierno, las monarquías constitucionales tomaron el lugar del dominio absoluto. Aunque hubo depresión económica de posguerra en algunas áreas, la situación general del ciudadano francés común mejoró en los años de la posguerra.

Con el paso del tiempo, el nombre Waterloo se ha convertido en sinónimo de derrota total. De hecho, Napoleón y Francia se encontraron con Waterloo en el sur de Bélgica en 1815, pero aunque la batalla puso fin a una época, introdujo otra. Aunque los franceses perdieron, el espíritu de su revolución. y los derechos individuales se extienden por Europa. Ningún reino o país volvería a ser el mismo.

Batalla # 8 Huai-Hai
Guerra Civil China, 1948

La batalla de Huai-Hai fue la última gran pelea entre los ejércitos del Partido Comunista Chino (PCCh) y el Partido Nacionalista del Kuomintang (KMT) en su larga lucha por el control del país más poblado del mundo. Al final de la batalla, más de medio millón de soldados del KMT fueron muertos, capturados o convertidos al otro bando, colocando a China en manos de los comunistas que continúan gobernando hoy.

Las luchas por el control de China y sus provincias se remontan a los inicios de la historia registrada. Mientras que algunas dinastías perduraron durante muchos años y otras sólo durante breves períodos de tiempo, los chinos habían luchado entre ellos y contra los invasores extranjeros a lo largo de la historia solo para encontrarse nuevamente divididos a principios del siglo XX. Ideologías políticas centradas en Pekín y Cantón. Las divisiones en el país se ampliaron cuando los japoneses invadieron en 1914. Durante la Primera Guerra Mundial, los chinos enfrentaron amenazas internas, japonesas y de la recién formada Unión Soviética.

Cuando finalmente terminó la Primera Guerra Mundial, los chinos continuaron sus luchas internas con dictadores locales que luchaban por controlar pequeñas regiones. En 1923, los dos partidos principales del país, el PCCh bajo Mao Zedong y el KMT controlado por Chiang Kai-shek, se unieron en una alianza para gobernar el país. Las dos partes tenían poco en común, y en menos de cinco años, la alianza inestable se había desmoronado cuando chocaron las opiniones de sus líderes sobre el apoyo de la Unión Soviética. Mao alentó el apoyo soviético mientras que Chiang se opuso.

En 1927, las dos partes competían directamente por el control de China y su gente. Mao se centró en las zonas rurales, mientras que Chiang buscó su poder en las zonas urbanas e industriales. De 1927 a 1937, las dos partes se involucraron en una guerra civil en la que Chiang ganó la delantera a través de una serie de ofensivas exitosas. Chiang casi destruyó al ejército del PCCh en 1934, pero Mao y 100.000 hombres escaparon antes de que él pudiera hacerlo. Durante el año siguiente, los comunistas se retiraron de los nacionalistas a través de 6.000 millas de China a Yenan, un retiro que se conoció como la Gran Marcha. Solo 20.000 sobrevivieron.

En 1937, Chiang y Mao una vez más dejaron de lado sus diferencias para unirse contra otra invasión de Japón. Mao y su ejército lucharon en las provincias rurales del norte, empleando principalmente la guerra de guerrillas. Mao también aprovechó esta oportunidad para solidificar su apoyo de los campesinos locales mientras almacenaba armas proporcionadas por los aliados y capturadas a los japoneses. Su ejército de hecho ganó fuerza durante la lucha. Mientras tanto, Chiang se enfrentó a una oposición japonesa más fuerte en el sur, lo que debilitó a su ejército.

A pesar de los esfuerzos de Estados Unidos para mediar en un acuerdo, los comunistas y nacionalistas reanudaron su conflicto armado poco después de la conclusión de la Segunda Guerra Mundial. En contraste con su posición más débil antes de la guerra, los comunistas ahora eran más fuertes que los nacionalistas. El 10 de octubre de 1947, Mao pidió el derrocamiento de la administración nacionalista.

Mao, un estudiante de Washington, Napoleón y Sun Tzu, comenzó a empujar a su ejército hacia el sur, hacia la zona nacionalista. Mientras que los nacionalistas a menudo saqueaban las ciudades que ocupaban y castigaban a sus residentes, los comunistas tomaron pocas represalias, especialmente contra las ciudades que no resistieron. Ahora los comunistas lograron constantemente victorias sobre los nacionalistas. Durante el verano de 1948, los comunistas experimentaron una serie de victorias que empujaron a la mayor parte del ejército nacionalista a un área en forma de cruz que se extendía desde Nanking al norte hasta Tsinan y desde Kaifeng al este a través de Soochow hasta el mar.

Mao decidió que era hora de lograr una victoria total. El 11 de octubre de 1948, emitió órdenes para una campaña metódica para rodear, separar y destruir al ejército nacionalista de medio millón de hombres entre el río Huai y el ferrocarril Lung Hai, los lugares que dieron nombre a la batalla resultante. Mao dividió su plan de batalla en tres fases, todas las cuales su ejército logró de manera más fluida y eficiente de lo previsto.

Los comunistas dividieron el territorio controlado por los nacionalistas en tres áreas. Luego, a partir de noviembre, atacaron a cada uno por turno. Al principio de la campaña, muchos nacionalistas, al no ver ninguna esperanza de su propia supervivencia, y mucho menos una victoria nacionalista, se pasaron a los comunistas. Chiang, que también estaba encontrando divisiones internas dentro de su partido, intentó reforzar cada área de batalla, pero el liderazgo deficiente de los generales nacionalistas, combinado con las actividades de la guerrilla comunista, hizo que sus esfuerzos fueran ineficaces. Chiang incluso tuvo superioridad aérea durante toda la batalla, pero no pudo coordinar las acciones terrestres y aéreas para asegurar ninguna ventaja.

Durante un período de dos meses, los comunistas destruyeron cada una de las tres fuerzas nacionalistas. El apoyo a Chiang desde dentro y fuera de China disminuyó con cada victoria comunista sucesiva. Estados Unidos, que había sido un partidario principal, proporcionando armas y suministros a los nacionalistas, suspendió toda la ayuda el 20 de diciembre de 1948. El secretario de Estado de Estados Unidos, George C. Marshall, declaró: "El régimen actual ha perdido la confianza del pueblo", reflexionó. en la negativa de los soldados a luchar y la negativa del pueblo a cooperar en las reformas económicas ''.

A las pocas semanas del anuncio de Estados Unidos, los comunistas invadieron la última posición nacionalista y pusieron fin a la batalla de Huai-Hai. De los seis generales nacionalistas de más alto rango en la batalla, dos murieron en la lucha y dos fueron capturados. Los dos restantes estaban entre los pocos que escaparon. Para el 10 de enero de 1949, el medio millón de miembros del ejército nacionalista había desaparecido.

En cuestión de semanas, Tientsin y Pekín cayeron en manos de los comunistas. El 20 de enero, Chiang renunció a su liderazgo de los nacionalistas. El ejército y el gobierno nacionalistas restantes continuaron retirándose hasta que finalmente se retiraron a la isla de Formosa. En Formosa, rebautizada como Taiwán, Chiang recuperó el poder y convirtió la isla en una potencia económica asiática. China continental, sin embargo, permaneció bajo el control de Mao y sus comunistas, que todavía hoy están en el poder.

La toma comunista de China lograda por la Batalla de Huai-Hai influyó en gran medida no solo en ese país sino en todo el mundo. Durante las siguientes dos décadas, Mao se centró casi exclusivamente en ejercer un control total sobre su país. Reprimió implacablemente cualquier oposición y ejecutó o mató de hambre a más de 20 millones de sus compatriotas para llevar a China las "alegrías" y las "ventajas" del comunismo. Afortunadamente para el resto del mundo, Mao siguió concentrado en su propio país. No estaba de acuerdo con los soviéticos en los aspectos políticos y filosóficos del comunismo, y las dos naciones se veían entre sí como posibles oponentes en lugar de aliados.

Las luchas internas de China y sus conflictos con sus vecinos han restringido su influencia mundial activa. Aunque hoy en día sigue siendo la nación comunista más grande y fuerte y la única gran amenaza comunista potencial para Occidente, China sigue siendo un jugador pasivo, más interesado en las disputas internas y vecinas que en los asuntos internacionales.

Si los nacionalistas hubieran salido victoriosos en Huai-Hai, China habría desempeñado un papel diferente en los acontecimientos mundiales posteriores. No habría habido una China comunista para apoyar la invasión del Sur de Corea del Norte, o los esfuerzos de Vietnam del Norte para apoderarse de Vietnam del Sur. Si Chiang, con sus puntos de vista externos y sus lazos occidentales, hubiera sido el vencedor, China podría haber asumido un papel mucho más asertivo en los acontecimientos mundiales. En cambio, la Batalla de Huai-Hai mantendría a China encerrada en su mundo interno en lugar de abrirlo al exterior.

Batalla # 7 Bombardeo atómico de Japón
Segunda Guerra Mundial, 1945

Estados Unidos lanzó bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945 para acelerar el final de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico. Aunque sería el primero, y hasta la fecha el único, uso real de tales armas de "destrucción masiva", las nubes en forma de hongo se ciernen sobre todas las políticas militares y políticas desde entonces.

Menos de cinco meses después del ataque furtivo de los japoneses contra Pearl Harbor, los estadounidenses lanzaron una pequeña incursión de bombarderos en portaaviones contra Tokio. Si bien el ataque fue bueno para la moral estadounidense, logró poco más que demostrar a los japoneses que sus costas no eran invulnerables. Más adelante en la guerra, los bombarderos estadounidenses pudieron atacar las islas de origen japonés desde bases en China, pero no fue hasta fines de 1944 que Estados Unidos pudo montar una campaña de bombardeos sostenida.

Debido a la distancia a Japón, los bombarderos estadounidenses no pudieron alcanzar los objetivos y regresar a salvo a las bases amigas en el Pacífico hasta que la campaña de salto de isla capturara las Islas Marianas del Norte. Desde bases en las Islas Marianas, las Superfortalezas B-29 de largo alcance realizaron bombardeos a gran altitud el 24 de noviembre de 1944. El 9 de marzo de 1945, una armada de 234 B-29 descendió a menos de 7.000 pies y arrojó 1.667 toneladas de bombas incendiarias. en Tokio.Para cuando la tormenta de fuego finalmente amainó, un corredor de dieciséis millas cuadradas que había contenido un cuarto de millón de casas estaba en cenizas, y más de 80.000 japoneses, en su mayoría civiles, yacían muertos. Solo el bombardeo aliado de Dresde, Alemania, el mes anterior, que mató a 135.000, superó la destrucción del ataque de Tokio.

Tanto Tokio como Dresde eran principalmente objetivos civiles más que militares. Antes de la Segunda Guerra Mundial, el derecho internacional consideraba que el bombardeo de civiles era ilegal y bárbaro. Sin embargo, después de varios años de guerra, ni los Aliados ni el Eje distinguieron entre objetivos aéreos militares y civiles. Curiosamente, mientras que un piloto podía arrojar toneladas de explosivos y bombas incendiarias sobre ciudades civiles, un soldado de infantería a menudo se enfrentaba a un consejo de guerra por maltrato incluso menor a los no combatientes.

A pesar de los ataques aéreos y su territorio cada vez más reducido fuera de sus islas de origen, los japoneses siguieron luchando. Su código guerrero no permitía la rendición, y tanto los soldados como los civiles a menudo optaban por el suicidio en lugar de darse por vencidos. En julio de 1945, los estadounidenses lanzaban más de 1200 salidas de bombardeo a la semana contra Japón. El bombardeo mató a más de un cuarto de millón y dejó a más de nueve millones sin hogar. Aún así, los japoneses no dieron indicios de rendición mientras los estadounidenses se preparaban para invadir las islas de origen.

Mientras continuaban los ataques aéreos y los planes para una invasión terrestre en el Pacífico, un proyecto ultrasecreto en los Estados Unidos estaba llegando a buen puerto. El 16 de julio de 1945, el Distrito de Ingenieros de Manhattan llevó a cabo con éxito la primera explosión atómica de la historia. Cuando el presidente Harry Truman se enteró del éxito del experimento, comentó en su diario: "Parece ser la cosa más terrible jamás descubierta, pero se puede convertir en la más útil".

Truman se dio cuenta de que "la cosa más terrible" podría acortar la guerra y evitar hasta un millón de bajas aliadas, así como innumerables muertes japonesas, al evitar una invasión terrestre de Japón. El 27 de julio, Estados Unidos emitió un ultimátum: rendición o Estados Unidos soltaría un & quot; super arma & quot ;, Japón se negó.

En las primeras horas de la mañana del 6 de agosto de 1945, un B-29 llamado Enola Gay pilotado por el teniente coronel Paul Tibbets despegó de la isla de Tinian en las Marianas. A bordo había una sola bomba atómica que pesaba 8.000 libras y contenía el poder destructivo de 12,5 kilotones de TNT. Tibbets dirigió su avión hacia Hiroshima, seleccionado como el objetivo principal debido a sus bases militares y áreas industriales. Tampoco había sido bombardeado todavía en ninguna medida, por lo que proporcionaría una excelente evaluación del poder destructivo de la bomba.

A las 8:15 a.m., el Enola Gay soltó el dispositivo llamado "Little Boy". Poco tiempo después, notó Tibbets, "Una luz brillante llenó el avión. Nos volvimos a mirar a Hiroshima. La ciudad estaba oculta por esa terrible nube. hirviendo, creciendo como un hongo. ”El impacto inmediato de Little Boy mató al menos a 70.000 residentes de Hiroshima. Algunas estimaciones afirman tres veces ese número, pero las cifras exactas son imposibles de calcular porque la explosión destruyó todos los registros de la ciudad.

Truman volvió a exigir que Japón se rindiera. Después de tres días y sin respuesta, un B-29 despegó de Tinian con una bomba atómica aún más grande a bordo. Cuando la tripulación encontró su objetivo principal de Kokura oscurecido por las nubes, se dirigieron hacia su secundario, Nagasaki. A las 11:02 a.m. el 9 de agosto de 1945 arrojaron el dispositivo atómico conocido como "Hombre Gordo" que destruyó la mayor parte de la ciudad y mató a más de 60.000 de sus habitantes.

También se llevaron a cabo bombardeos convencionales contra otras ciudades japonesas el 9 de agosto, y cinco días después, 800 B-29 asaltaron todo el país. El 15 de agosto (hora de Tokio), los japoneses finalmente aceptaron la rendición incondicional. La Segunda Guerra Mundial había terminado.

Se ha debatido mucho desde los bombardeos atómicos. Si bien alguna evidencia indica que los japoneses estaban considerando la rendición, mucha más información indica lo contrario. Aparentemente, los japoneses planeaban entrenar a civiles para que usaran rifles y lanzas para unirse al ejército para resistir una invasión terrestre. Los manifestantes de los bombardeos atómicos ignoran las bombas incendiarias convencionales lanzadas sobre Tokio y Dresde que cobraron más víctimas. Algunos historiadores incluso señalan que las pérdidas en Hiroshima y Nagasaki fueron mucho menores que las bajas japonesas anticipadas por una invasión y un bombardeo convencional continuo.

Cualquiera que sea el debate, no cabe duda de que el lanzamiento de las bombas atómicas sobre Japón acortó la guerra. Los ataques contra Hiroshima y Nagasaki son las únicas batallas aéreas que afectaron directamente el resultado de un conflicto. La guerra aérea, tanto antes como después, se ha limitado a complementar la lucha terrestre. Como lo confirmó el reciente bombardeo aliado de Irak en la Tormenta del Desierto y en Bosnia, los ataques aéreos pueden acosar y hacer la vida miserable a la población civil, pero las batallas y guerras continúan siendo decididas por las fuerzas terrestres.

Además de acelerar el final de la guerra con Japón, el desarrollo y uso de la bomba atómica proporcionó a Estados Unidos una superioridad militar incomparable, al menos por un breve tiempo, hasta que la Unión Soviética hizo explotar su propio dispositivo atómico. Las dos superpotencias comenzaron entonces avances competitivos en armamento nuclear que llevaron al mundo al borde de la destrucción. Solo los tratados provisionales y la amenaza de destrucción total mutua mantuvieron las armas nucleares controladas, produciendo el período de la Guerra Fría en el que Estados Unidos y la URSS resolvieron sus diferencias por medios convencionales.

Batalla # 6 Cajamarca
Conquista española del Perú, 1532

Francisco Pizarro conquistó la mayor cantidad de territorio jamás tomado en una sola batalla cuando derrotó al Imperio Inca en Cajamarca en 1532. La victoria de Pizarro abrió el camino para que España reclamara la mayor parte de América del Sur y sus tremendas riquezas, además de imprimir al continente con su idioma, cultura y religión.

Los viajes de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo ofrecieron una vista previa de la gran riqueza y los recursos que se encuentran en las Américas, y la victoria de Hernán Cortés sobre los aztecas había demostrado que había grandes riquezas para tomar. No es sorprendente que otros exploradores españoles acudieran en masa a la zona, algunos para promover la causa de su país, la mayoría para ganar su propia fortuna personal.

Francisco Pizarro fue uno de estos últimos. Hijo ilegítimo de un soldado profesional, Pizarro se unió al ejército español cuando era adolescente y luego navegó hacia La Española, desde donde participó en la expedición de Vasco de Balboa que cruzó Panamá y `` descubrió '' el Océano Pacífico en 1513. En el camino, escuchó historias de la gran riqueza perteneciente a las tribus nativas del sur.

Después de enterarse del éxito de Cortés en México, Pizarro recibió permiso para dirigir expediciones por la costa del Pacífico de lo que ahora es Colombia, primero en 1524-25 y luego nuevamente en 1526-28. La segunda expedición experimentó tantas dificultades que sus hombres querían regresar a casa. Según la leyenda, Pizarro trazó una línea en la arena con su espada e invitó a cualquiera que deseara "riqueza y gloria" a cruzar y continuar con él en su búsqueda.

Trece hombres cruzaron la línea y soportaron un difícil viaje hacia lo que hoy es Perú, donde entraron en contacto con los incas. Después de negociaciones pacíficas con los líderes incas, los españoles regresaron a Panamá y navegaron a España con una pequeña cantidad de oro e incluso algunas llamas. El emperador Carlos V quedó tan impresionado que ascendió a Pizarro a capitán general, lo nombró gobernador de todas las tierras a seiscientas millas al sur de Panamá y financió una expedición para regresar a la tierra de los incas.

Pizarro zarpó hacia Sudamérica en enero de 1531 con 265 soldados y 65 caballos. La mayoría de los soldados portaban lanzas o espadas. Al menos tres tenían mosquetes primitivos llamados arcabuces y veinte más llevaban ballestas. Entre los miembros de la expedición se encontraban cuatro de los hermanos de Pizarro y los trece aventureros originales que habían cruzado la línea de espada de su comandante en busca de "riqueza y gloria".

Entre la riqueza y la gloria se encontraba un ejército de 30.000 incas que representaba un imperio centenario que se extendía 2.700 millas desde el Ecuador actual hasta Santiago de Chile. Los incas habían reunido su imperio expandiéndose hacia el exterior desde su territorio natal en el valle del Cuzco. Habían obligado a las tribus derrotadas a asimilar las tradiciones incas, hablar su idioma y proporcionar soldados para su ejército. Cuando llegaron los españoles, los incas habían construido más de 10,000 millas de carreteras, con puentes colgantes, para desarrollar el comercio en todo el imperio. También se habían convertido en maestros, canteros con templos y hogares finamente elaborados.

Aproximadamente cuando Pizarro aterrizó en la costa del Pacífico, el líder inca, considerado una deidad, murió, dejando a sus hijos para luchar por el liderazgo. Uno de estos hijos, Atahualpa, mató a la mayoría de sus hermanos y asumió el trono poco antes de enterarse de que los hombres blancos habían regresado a sus tierras incas.

Pizarro y su quotarmy alcanzaron el borde sur de los Andes en el actual Perú en junio de 1532. Sin desanimarse por el informe de que el ejército inca contaba con 30.000, Pizarro avanzó tierra adentro y cruzó las montañas, una hazaña en sí misma. Al llegar al pueblo de Cajamarca en una meseta en la vertiente oriental de los Andes, el oficial español invitó al rey inca a una reunión. Atahualpa, creyéndose una deidad y poco impresionado con la fuerza española, llegó con una fuerza defensiva de sólo tres o cuatro mil.

A pesar de las probabilidades, Pizarro decidió actuar en lugar de hablar. Con sus arcabuces y caballería al frente, atacó el 16 de noviembre de 1532. Sorprendido por el asalto y atemorizado por las armas de fuego y los caballos, el ejército inca se desintegró, dejando a Atahualpa prisionero. La única baja española fue Pizarro, quien sufrió una leve herida mientras capturaba personalmente al líder inca.

Pizarro exigió un rescate de oro de los incas para su rey, la cantidad que dice la leyenda llenaría una habitación tan alto como un hombre podría alcanzar: más de 2500 pies cúbicos. Otras dos habitaciones debían llenarse de plata. Pizarro y sus hombres tenían asegurada su riqueza pero no su seguridad, ya que seguían siendo un grupo extremadamente pequeño de hombres rodeados por un enorme ejército. Para mejorar sus probabilidades, el líder español enfrentó a Inca contra Inca hasta que la mayoría de los líderes viables se mataron entre sí. Luego, Pizarro marchó hacia la antigua capital inca en Cuzco y colocó a su rey elegido en el trono. Atahualpa, que ya no era necesario, fue sentenciado a ser quemado en la hoguera como un pagano, pero fue estrangulado en su lugar después de que profesó aceptar el cristianismo español.

Pizarro regresó a la costa y estableció la ciudad portuaria de Lima, donde llegaron más soldados españoles y líderes civiles para gobernar y explotar las riquezas de la región. Algunos levantamientos incas menores ocurrieron en 1536, pero los guerreros nativos no fueron rival para los españoles. Pizarro vivió en esplendor hasta que fue asesinado en 1541 por un seguidor que creía que no estaba recibiendo su parte justa del botín.

En una sola batalla, solo él mismo herido, Pizarro conquistó más de la mitad de América del Sur y su población de más de seis millones de personas. La jungla recuperó los palacios y caminos incas cuando su riqueza partió en barcos españoles. La cultura y la religión incas dejaron de existir. Durante los siguientes tres siglos, España gobernó la mayor parte del norte y la costa del Pacífico de América del Sur. Su idioma, cultura y religión todavía dominan allí hoy.

Batalla # 5 Antietam
Guerra civil americana, 1862

La batalla de Antietam, el día más sangriento en la historia de Estados Unidos, detuvo la primera invasión confederada del norte. También aseguró que los países europeos no reconocerían a la Confederación ni les proporcionarían los suministros de guerra que tanto necesitaban. Mientras que las batallas posteriores en Gettysburg y Vicksburg sellarían el destino de los estados rebeldes, la derrota de la rebelión comenzó a lo largo de Antietam Creek cerca de Sharpsburg, Maryland, el 17 de septiembre de 1862.

Desde el día en que las colonias estadounidenses obtuvieron su independencia en la batalla de Yorktown en 1781, un conflicto entre el norte y el sur de los Estados Unidos parecía inevitable. Divididos por diferencias geográficas y políticas, y divididos por cuestiones de esclavitud y derechos estatales, el Norte y el Sur habían experimentado crecientes tensiones durante la primera mitad del siglo XIX. Finalmente, la elección del republicano Abraham Lincoln en 1860 proporcionó la chispa que dividió formalmente al país. Aunque Lincoln no había hecho promesas de campaña para prohibir la esclavitud, muchos en el sur lo veían como un abolicionista que acabaría con la institución de la que dependía gran parte de la agricultura y la industria de la región. En diciembre de 1860, Carolina del Sur, actuando de acuerdo con lo que pensaban que era un `` derecho del estado '' según la Constitución de los Estados Unidos, se separó de la Unión. Tres meses después, otros siete estados del sur se unieron a Carolina del Sur para formar los Estados Confederados de América.

Pocos creían que la acción conduciría a la guerra. Los sureños afirmaron que tenían derecho a formar su propio país, mientras que los norteños pensaban que un bloqueo de la Confederación, apoyado por la diplomacia, devolvería pacíficamente a los estados rebeldes al redil. Sin embargo, las posibilidades de un arreglo pacífico terminaron con el bombardeo confederado de Fort Sumter, Carolina del Sur, del 12 al 14 de abril de 1861. Cuatro estados más se unieron a la Confederación unos días después.

Ambas partes se movilizaron rápidamente y los comandantes confederados agresivos lograron el éxito contra los líderes de la Unión más reacios y cautelosos. Si bien la guerra en tierra favoreció a los confederados, carecían de una armada, lo que permitió a la Marina de los Estados Unidos bloquear sus costas. Esto impidió que el Sur exportara su principal cultivo comercial de algodón, así como la importación de armas, municiones y otros suministros militares muy necesarios que el magro complejo industrial del Sur no podía proporcionar.

En mayo de 1862, el general Robert E. Lee tomó el mando de lo que rebautizó como Ejército del Norte de Virginia. Lee pronto se convirtió en uno de los comandantes más queridos de la historia. Sin embargo, aunque sus hombres lo adoraban, sus críticos notaron su incapacidad para controlar a sus líderes subordinados.

A pesar de sus defectos, Lee superó y superó en general a sus oponentes en sus batallas iniciales. Rechazó la marcha de la Unión en Richmond y luego se trasladó al norte para ganar la Segunda Batalla de Bull Run cerca de Manassas, Virginia, el 30 de agosto de 1862. Sin embargo, tanto Lee como el presidente confederado Jefferson Davis se dieron cuenta de que el sur no podía ganar un período prolongado. guerra contra el Norte más poblado e industrializado. Para resistir y tener éxito, el Sur necesitaría suministros de guerra y apoyo naval de Gran Bretaña, Francia y posiblemente incluso Rusia. Si bien estos países simpatizaban con la causa del Sur, no iban a arriesgarse a tener malas relaciones o incluso a una guerra con Estados Unidos a menos que estuvieran convencidos de que la rebelión tendría éxito.

Tras su victoria en la Segunda Batalla de Bull Run, Lee y Davis idearon un plan que satisfaría sus necesidades inmediatas de suministros, así como su objetivo a largo plazo de reconocimiento europeo. Llevarían la guerra al norte. El 6 de septiembre, el Ejército del Norte de Virginia cruzó a Maryland con la intención de asaltar y recolectar suministros en el sur de Pensilvania.

El general de la Unión George B. McClellan fue paralelo a Lee, manteniendo su ejército entre los rebeldes invasores y Washington, DC, donde Lincoln temía que atacaran. El 9 de septiembre de 1862, Lee emitió la orden número 191, pidiendo que la mitad de su fuerza se mudara a Harrisburg, Pensilvania, para controlar el centro ferroviario de la región, mientras que la otra mitad marchó a Harpers Ferry para capturar la fábrica de armas de la ciudad y asegurar líneas. de regreso al sur. Cuatro días después, un soldado de la Unión descubrió una copia de la orden en un campo, envuelta alrededor de tres puros. Se quedó con los puros, pero el pedido de Lee estuvo pronto en manos de McClellan.

Aunque McClellan ahora poseía el plan de batalla confederado completo y sus fuerzas superaban en número a los rebeldes de 76.000 a 40.000, se mantuvo cauteloso porque sus propios oficiales de inteligencia advirtieron incorrectamente que la fuerza de los confederados era mucho mayor. El 14 de septiembre, McClellan comenzó a acercarse al ejército de Lee solo para ser frenado por pequeñas fuerzas en pasos en South Mountain. La breve demora permitió a Lee formar su ejército a lo largo de una loma baja cerca de Antietam Creek, al este de Sharpsburg, Maryland.

McClellan finalmente atacó en la mañana del 17 de septiembre, pero su característica vacilación y malas comunicaciones hicieron que la batalla se compusiera de tres peleas separadas en lugar de un esfuerzo unido. La batalla comenzó con un bombardeo de artillería asesino, seguido de un asalto de infantería a la izquierda confederada. Los ataques y contraataques marcaron las próximas dos horas, sin que ninguno de los bandos pudiera mantener una ventaja. Mientras tanto, a media mañana, las tropas de la Unión asaltaron el centro rebelde que se encontraba protegido en un camino hundido. Cuando los rebeldes se retiraron cuatro horas más tarde, la fuerza de la Unión, agotada y exhausta, no pudo perseguir más allá de lo que ahora se conoce como el & quot; Bloody Lane & quot.

Por la tarde, otra fuerza de la Unión atacó el flanco derecho rebelde para asegurar un cruce de Antietam Creek. Aunque la vía fluvial se podía vadear a lo largo de gran parte de sus orillas, la mayor parte de la lucha se concentró en un estrecho puente. Después de mucho derramamiento de sangre, las tropas de la Unión hicieron retroceder a los confederados y estaban a punto de cortar la ruta de Lee de regreso al sur cuando llegaron refuerzos rebeldes de Harpers Ferry. Aun así, el tercer frente de batalla, como los otros dos, cayó en un punto muerto.

En la mañana del 18 de septiembre, Lee y su ejército se retiraron a Virginia. Como no se vio obligado a retirarse, Lee reclamó la victoria. McClellan, demasiado cauteloso como de costumbre, optó por no perseguir, aunque es posible que si lo hubiera hecho podría haber derrotado a Lee y llevar la guerra a una rápida conclusión.

Entre los dos ejércitos yacían más de 23.000 estadounidenses muertos o heridos vestidos de azul o gris. Un solo día de combate produjo más bajas que cualquier otro en la historia de Estados Unidos, más muertos y heridos de los que Estados Unidos incurrió en su Revolución, la Guerra de 1812, la Guerra de México y la Guerra Hispanoamericana combinadas. Las bajas en Antietam incluso superaron en número a las del Día más largo, el primer día de la invasión de Normandía, por nueve a uno.

La influencia de Antietam llegó mucho más allá de la muerte y las heridas. Por primera vez, Lee y el ejército rebelde no lograron su objetivo, y esto proporcionó un impulso moral muy necesario para la Unión. Más importante aún, cuando Francia e Inglaterra se enteraron del resultado de la batalla, decidieron que el reconocimiento de los Estados Confederados no sería ventajoso.

La batalla también cambió los objetivos de Estados Unidos. Antes de Antietam, Lincoln y el Norte habían luchado principalmente para preservar la Unión. Lincoln había esperado la oportunidad de traer la esclavitud al frente. Cinco días después de Antietam, firmó la Proclamación de Emancipación. Aunque la Proclamación no liberó esclavos en los estados de la Unión y, por supuesto, no tenía poder para hacerlo en áreas controladas por los rebeldes, sí avanzó en la liberación de esclavos como un objetivo de la guerra.

Antes de la batalla y la Proclamación, las naciones europeas, aunque se oponían a la esclavitud, todavía tenían simpatías por la causa del Sur. Ahora que la esclavitud es un tema abierto y la capacidad de la Confederación para ganar en cuestión, el Sur tendría que estar totalmente solo.

Si bien se necesitaron dos años y medio más de lucha y las batallas de Gettysburg y Vicksburg para finalmente terminar la guerra, los Estados Confederados estaban condenados desde el momento en que se retiraron hacia el sur de Antietam Creek. Un ejército de la Unión en mejora, combinado con una sólida negativa al apoyo externo a la Confederación, marcó el comienzo del fin.

Antietam se ubica como una de las batallas más influyentes de la historia porque si el Sur hubiera salido victorioso fuera de Sharpsburg, es muy posible que Francia, Inglaterra y posiblemente incluso Rusia hubieran reconocido el nuevo país. Sus armadas habrían roto el bloqueo de la Unión para alcanzar el algodón necesario para sus fábricas y entregar materiales de guerra altamente rentables. Francia, que ya tenía tropas en México, incluso podría haber proporcionado fuerzas terrestres para apoyar al Sur. Lo más probable es que Lincoln no hubiera emitido su Proclamación de Emancipación y podría haberse visto obligado a hacer las paces con los rebeldes, dejando al país dividido. Aunque los acontecimientos futuros, como las dos guerras mundiales, probablemente habrían convertido a los antiguos enemigos en aliados, es dudoso que, en su estado de división, tanto los Estados Unidos como los Estados Confederados hubieran podido alcanzar el nivel de influencia mundial. o convertirse en el poder político, comercial y militar en el que se convertiría Estados Unidos unificado.

Batalla # 4 Leipzig
Guerras napoleónicas, 1813

La victoria aliada sobre Napoleón en Leipzig en 1813 marcó la primera cooperación significativa entre naciones europeas contra un enemigo común. Como el mayor enfrentamiento armado de la historia hasta ese momento, Leipzig provocó la caída de París y la abdicación de Napoleón.

Después de que el ejército ruso y el invierno le propinaran a Napoleón una desagradable derrota en 1812, los europeos confiaban en que la paz prevalecería después de más de una década de guerra. Estaban equivocados. Tan pronto como Napoleón regresó a Francia de la gélida Rusia, se dispuso a reconstruir su ejército, reclutando adolescentes y jóvenes. Fortaleció estas filas de jóvenes inexpertos con veteranos traídos del frente español.

Si bien Rusia había debilitado a Napoleón, creía que los demás países europeos eran demasiado desconfiados entre sí como para aliarse contra él. A principios de 1813, decidió avanzar hacia las provincias alemanas para reanudar su ofensiva. Tal como lo había hecho antes, planeaba derrotar a cada ejército que encontrara y asimilar a los sobrevivientes en su propia fuerza.

Los líderes europeos tenían razón al temer que Napoleón pudiera lograr sus objetivos, pero seguían siendo reacios a entablar alianzas con vecinos que eran antiguos y posiblemente futuros enemigos. Karl von Metternich, el ministro de Relaciones Exteriores de Austria, vio que ni él ni ningún otro país europeo podían enfrentarse solos a los franceses. Aunque anteriormente había negociado una alianza con Napoleón, ahora comenzó a formar una coalición de naciones contra el emperador francés.

La diplomacia de Metternich, combinada con la concentración del ejército francés en la frontera alemana, finalmente convenció a Prusia, Rusia, Suecia, Gran Bretaña y varios países más pequeños de aliarse con Austria en marzo de 1813. Napoleón ignoró la alianza y cruzó a Alemania con la intención de de derrotar a cada ejército contrario antes de que los "aliados" pudieran unirse contra él.

Napoleón ganó varias de las luchas iniciales, incluso derrotando a los prusianos en Lutzen el 2 de mayo. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que su nuevo ejército no era el experimentado que había perdido en Rusia. Más importante aún, no había podido reemplazar gran parte de su caballería perdida en el invierno ruso, lo que limitaba sus capacidades de reconocimiento y recopilación de inteligencia.

Cuando Napoleón se enteró de que los ejércitos marchaban hacia Dresde desde el norte, el sur y el este contra él, negoció una tregua que comenzó el 4 de junio. Metternich se reunió con Napoleón en un intento de llegar a un acuerdo de paz pero, a pesar de los generosos términos que le permitieron a Francia para conservar sus fronteras anteriores a la guerra y para que él permaneciera en el poder, Napoleón se negó a aceptar el acuerdo.

Durante las negociaciones, ambas partes continuaron agregando refuerzos. El 16 de agosto finalizó la tregua y se reanudó el combate. Durante dos meses, los aliados acosaron a los franceses, pero evitaron una batalla campal mientras solidificaban sus planes para un gran ataque. El ejército de Napoleón, obligado a vivir de la tierra y a marchar y contramarchar rápidamente contra los múltiples ejércitos que lo rodeaban, se fue agotando cada vez más.

En septiembre, los aliados iniciaron una ofensiva general en la que los franceses ganaron varias pequeñas batallas. Sin embargo, los aliados los obligaron a regresar a Leipzig en octubre. Napoleón tenía 175.000 hombres para defender la ciudad, pero los aliados reunieron 350.000 soldados y 1.500 piezas de artillería fuera de sus líneas.

En la mañana del 16 de octubre de 1813, Napoleón dejó parte de su ejército en el norte para resistir un ataque de los prusianos mientras intentaba romper las líneas rusa y austriaca en el sur. La batalla duró todo el día mientras el frente avanzaba y retrocedía, pero al anochecer ambos bandos ocupaban las mismas posiciones que cuando comenzó la batalla.

El 17 de octubre hubo poca acción porque ambos bandos descansaron. La batalla del 18 de octubre se parecía mucho a la de dos días antes. Nueve horas de furioso combate lograron poco, excepto convencer a Napoleón de que no podía continuar una batalla de desgaste contra la fuerza aliada más grande. Las probabilidades en su contra aumentaron cuando el ejército sueco llegó para unirse a los aliados y una unidad de sajones abandonó a los franceses para unirse al otro lado.

Napoleón intentó establecer otra tregua, pero los aliados se negaron. Durante la noche, los franceses comenzaron a retirarse hacia el oeste cruzando el río Elster. Un solo puente de piedra, que constituía el único cruce, pronto creó un cuello de botella. Napoleón desplegó 30.000 soldados para actuar como retaguardia para proteger el cruce, pero quedaron varados cuando el puente fue destruido. Algunos nadaron para ponerse a salvo, pero la mayoría, incluidos tres oficiales superiores, murieron o fueron capturados.

Una vez más, Napoleón regresó cojeando a París. Detrás de él dejó 60.000 soldados franceses muertos, heridos o capturados. Los aliados habían perdido un número similar, pero pudieron encontrar reemplazos mucho más rápida y fácilmente que Napoleón. Otros países, incluidos los Países Bajos y Baviera, que Napoleón había agregado a su confederación por conquista, ahora lo abandonaron y se unieron a los Aliados. El 21 de diciembre, los aliados invadieron Francia y, tras su victoria en París el 30 de marzo de 1814, obligaron a Napoleón a exiliarse en Elba.

Napoleón regresó pronto, pero después de solo cien días sufrió su derrota final por los aliados en Waterloo el 18 de junio de 1815. Metternich continuó sus esfuerzos de unificación y firmó a la mayoría de los Aliados en el Concierto de Europa, que proporcionó un equilibrio de poder y una paz que duró hasta la Guerra de Crimea en 1854. La mayor parte de la alianza sobrevivió otras tres décadas hasta que las ambiciones de Alemania trajeron consigo una fin de la paz europea.

La batalla de Leipzig fue importante porque trajo a Napoleón una derrota de la que no pudo recuperarse. Más importante, sin embargo, fue la cooperación de los ejércitos en su contra. Esta alianza es tan significativa que a Leipzig se le llama frecuentemente la Batalla de las Naciones. Por estas razones, Leipzig se ubica como una de las batallas más influyentes de la historia.

Leipzig también eclipsa a Waterloo en su influencia. Si bien este último fue ciertamente más decisivo, una victoria de Napoleón en Leipzig probablemente habría roto la alianza y colocado a los franceses en una posición para derrotar una vez más a cada uno de los ejércitos de la otra nación. Una victoria francesa en Leipzig no habría significado la derrota de Napoleón en París, la abdicación a Elba y el regreso a Waterloo.

Batalla # 3 Stalingrado
Segunda Guerra Mundial, 1942-43

Stalingrado fue la última gran ofensiva de los nazis alemanes en el frente oriental. Su derrota en la ciudad del río Volga marcó el comienzo de una larga serie de batallas que llevarían a los rusos a Berlín y al Tercer Reich de Hitter a la derrota. La batalla de Stalingrado resultó en la muerte o captura de más de un cuarto de millón de soldados alemanes y negó los ricos campos petrolíferos del Cáucaso a los nazis.

A pesar de la falta de éxito del ejército alemán para capturar las ciudades de Moscú y Leningrado en su ofensiva relámpago en el otoño y el invierno de 1941, Hitler siguió decidido a conquistar Rusia para destruir el comunismo y obtener acceso a los recursos naturales para el Tercer Reich. . Con su ejército estancado fuera de las ciudades del norte, Hitler dirigió una ofensiva contra Stalingrado para capturar los activos industriales de la ciudad y cortar las comunicaciones entre los ríos Volga y Don. Junto con el ataque contra Stalingrado, las columnas alemanas debían barrer el Cáucaso para capturar los campos petrolíferos que alimentarían las futuras conquistas nazis.

En la primavera de 1942, el Grupo de Ejércitos A alemán se dirigió al Cáucaso mientras el Grupo B marchaba hacia Stalingrado. Inicialmente ambos tuvieron éxito, pero el ejército alemán, mermado por las batallas del año anterior, era demasiado débil para sostener dos ofensivas simultáneas. Los alemanes podrían haber capturado fácilmente Stalingrado si Hitler no hubiera continuado redirigiendo unidades al Cáucaso. Cuando concentró la ofensiva contra Stalingrado, los soviéticos habían reforzado el área. Stalin dirigió a los defensores de la ciudad que llevaba su nombre, "Ni un paso atrás". Hitler aceptó el desafío y dirigió fuerzas adicionales contra la ciudad.

El 23 de agosto de 1942, más de mil aviones alemanes comenzaron a lanzar bombas incendiarias y explosivas. Más de 40.000 de los 600.000 civiles de Stalingrado murieron en el feroz ataque. Los supervivientes tomaron las armas y se unieron a los soldados en defensa de su ciudad. Al día siguiente, el Sexto Ejército Alemán, comandado por el general Friedrich Paulus, presionó contra el borde de la ciudad y asumió la victoria cuando la encontraron en su mayor parte en ruinas. Estaban equivocados. Soldados y civiles se levantaron de los escombros para luchar con armas pequeñas e incluso en combate cuerpo a cuerpo mientras disputaban cada metro de la ciudad destruida.

Elementos del 62º ejército soviético se unieron a la lucha. Los enfrentamientos sobre el montículo Mamaev de la ciudad hicieron que la colina cambiara de manos ocho veces a medida que la línea de batalla avanzaba y se retiraba. Cerca del centro de la ciudad, la estación central de trenes de Stalingrado cambió de manos quince veces en un encarnizado combate de infantería. La artillería y el poder aéreo alemanes continuaron golpeando la ciudad, pero los rusos mantuvieron un contacto tan estrecho con sus oponentes que gran parte de la ordenanza explotó inofensivamente en su retaguardia.

El 22 de septiembre, los alemanes ocuparon el centro de Stalingrado, pero los asediados soldados y civiles rusos se negaron a rendirse. Le dieron tiempo al general soviético Georgi Zhukov para reforzar los flancos de la ciudad con soldados, tanques y piezas de artillería adicionales. El 19 de noviembre, los rusos lanzaron una contraofensiva contra los flancos norte y sur de los alemanes.

Los dos ataques se centraron en las líneas mantenidas por las fuerzas rumanas, italianas y húngaras que estaban aliadas con los alemanes, en lugar de las tropas nazis mejor entrenadas y disciplinadas. El 23 de noviembre, las dos pinzas se unieron al oeste de Stalingrado, atrapando a más de 300.000 soldados alemanes en una bolsa de treinta y cinco millas de ancho y veinte millas de largo.

El general Paulus pidió permiso a Hitler para retirarse antes del cerco, pero le dijeron que siguiera luchando. El mariscal del Reich Hermann Goering le prometió a Hitler que podría suministrar al Paulus rodeado 500 toneladas de alimentos y municiones por día. Goering y su Luftwaffe no pudieron entregar ni siquiera 150 toneladas por día, mientras que los rusos destruyeron más de 500 aviones de transporte durante el esfuerzo de suministro. Una columna de ayuda dirigida por el general Erich von Manstein, uno de los mejores oficiales de Hitler, intentó llegar al ejército rodeado pero fracasó.

Los rusos continuaron reduciendo el perímetro alemán. Para Navidad, los alemanes tenían pocas municiones, casi se habían quedado sin comida y estaban helados por el frío invernal. El 8 de enero de 1943, los rusos capturaron el último aeródromo dentro de las líneas alemanas y exigieron la rendición de todo el ejército. Hitler llamó por radio a Paulus: "La rendición está prohibida. El Sexto Ejército mantendrá su posición hasta el último hombre y la última ronda. También ascendió a Paulus a mariscal de campo y le recordó que ningún alemán de ese rango se había rendido jamás en el campo de batalla.

Los alemanes no resistieron la última ronda ni el último hombre. Para el 31 de enero, su número se había desplomado a 90.000, muchos de los cuales estaban heridos. Todos tenían hambre y frío. Las unidades empezaron a ceder y en dos días cesó toda resistencia. El mariscal de campo Paulus se rindió, 23 generales, 90.000 hombres, 60.000 vehículos, 1.500 tanques y 6.000 piezas de artillería.

De los 90.000 alemanes capturados en Stalingrado, solo unos 5.000 sobrevivieron a las duras condiciones de los campos de prisioneros de guerra soviéticos. Aquellos que no trabajaron hasta morir murieron de hambre y enfermedades. Paulus, sin embargo, no fue tratado con dureza por sus captores, sino que permaneció bajo arresto domiciliario en Moscú durante once años. En 1953 se le permitió regresar a Dresde en Alemania Oriental, donde murió en 1957.

El sitio de Stalingrado proporcionó tiempo suficiente para que el Grupo de Ejércitos A alemán se retirara del Cáucaso. Sin embargo, la pérdida del Grupo de Ejércitos B entre los escombros de Stalingrado y el número de víctimas que sufrió el Grupo de Ejércitos A antes de su retirada debilitaron al ejército alemán en el Frente Oriental hasta el punto de que nunca más pudo montar una ofensiva importante. Pasarían más de dos años antes de que el Ejército Rojo ocupara Berlín, pero Stalingrado abrió el camino a las futuras victorias que llevaron al Bunker de Hitler y la derrota de la Alemania nazi.

La victoria en Stalingrado no fue fácil ni barata para los rusos. Casi medio millón de soldados y civiles murieron en defensa de la ciudad. Casi todas sus casas, fábricas y otros edificios fueron destruidos. Pero los rusos habían ganado, y esa victoria unió al pueblo ruso, dándoles la confianza y la fuerza que los llevaron a Berlín.

Stalingrado demostró a los rusos y sus aliados que podían detener y derrotar al gran ejército alemán. La batalla fue el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial. La victoria en Stalingrado para los alemanes habría llevado a la victoria en las montañas del Cáucaso. Con el petróleo y otros recursos de esa zona, el ejército alemán habría podido destinar una mayor parte de su poder al frente occidental. Si los ejércitos alemanes en el este hubieran sobrevivido para enfrentar a los británicos, los estadounidenses y sus aliados en el oeste, la guerra definitivamente no habría concluido tan rápido. Quizás incluso la eventual victoria aliada podría haber estado en duda.

Si bien Stalingrado fue el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial, y el valor de sus defensores nunca estará en duda, el tipo de comunismo soviético en cuyo nombre se libró la batalla no ha sobrevivido. Stalingrado ni siquiera sobrevivió para ver la desaparición de la Unión Soviética. En la purga de todas las referencias a Stalin después de su muerte, la ciudad pasó a llamarse Volgogrado. Sin embargo, los valientes defensores de Stalingrado, que lucharon por ellos mismos y por su ciudad, merecen ser reconocidos por librar una de las batallas más decisivas e influyentes de la historia.

Batalla # 2 Hastings
Conquista normanda de Inglaterra, 1066

La victoria normanda en la batalla de Hastings en 1066 fue la última invasión exitosa de Inglaterra, y la primera y única desde la conquista romana mil años antes. Sus secuelas establecieron un nuevo orden feudal que aseguró que Inglaterra adoptaría las tradiciones políticas y sociales de Europa continental, en lugar de las de Escandinavia. La única batalla también ganó la corona del país para el líder normando William.

Antes de la batalla de Hastings, los vikingos gobernaron Escandinavia, el norte de Europa y gran parte de las islas británicas. Las áreas que no controlaban directamente seguían siendo vulnerables a sus constantes incursiones. Las victorias anteriores de los vikingos en Francia habían llevado a matrimonios mixtos y a la creación de un pueblo que se llamaba a sí mismo los normandos. Otros vikingos conquistaron las islas británicas y establecieron sus propios reinos. Los linajes reales atravesaron a los líderes de todas las monarquías, pero esto no les impidió luchar entre sí.

Las reclamaciones de coronas y territorios llegaron a un estado de crisis con la muerte de Eduardo el Confesor, rey de Inglaterra en 1066, que no había dejado heredero. Tres hombres reclamaron el trono: Harold Godwin, cuñado de Edward William, el duque de Normandía y un pariente lejano de Edward y el rey Harald Hardrada de Noruega, el hermano de Harold Godwin.

Tanto Harald como William reunieron ejércitos para navegar a Inglaterra para asegurar sus reclamos. Godwin decidió que William representaba una amenaza mayor y trasladó a su ejército inglés a la costa sur frente a Normandía. El clima, sin embargo, retrasó a William, y los diez mil vikingos del rey Harald llegaron primero. El 20 de septiembre, los vikingos derrotaron rotundamente a las fuerzas locales alrededor de la ciudad de York y debilitaron seriamente al ejército inglés en la región.

Al enterarse de la batalla, Godwin dirigió su ejército hacia el norte y cubrió las trescientas millas hasta York en solo seis días. En Stamford Bridge, sorprendió a los vikingos y los derrotó con fuerza. Los supervivientes vikingos en retirada llenaron sólo veinticuatro de los trescientos barcos que los habían traído a Inglaterra.

Godwin había infligido la derrota más decisiva a los vikingos en más de dos siglos, pero no había tiempo para celebrar. Unos días después, se enteró de que los normandos habían aterrizado en Pevensey Bay en Sussex y marchaban tierra adentro. Godwin se apresuró a regresar al sur con su ejército y el 1 de octubre llegó a Londres, donde reclutó soldados adicionales. El 13 de octubre, Godwin se trasladó a Sussex para tomar posiciones defensivas a lo largo de la línea de marcha normanda en Senlac Ridge, ocho millas al noroeste de la aldea de Hastings. No tuvo mucho tiempo para prepararse porque William se acercó al día siguiente.

Godwin poseía tanto ventajas como desventajas. Tenía la ventaja de la defensa, y su ejército de 7.000 era aproximadamente del mismo tamaño que el de los normandos. Sin embargo, solo unos 2.000 de sus hombres eran profesionales. Estos housecarls, como se les conocía, llevaban cascos cónicos y chalecos de cota de malla y llevaban hachas de cinco pies además de escudos de metal. Los sajones restantes eran milicianos mal entrenados conocidos como fyrds, que eran básicamente reclutas recaudados de los condados. Muchos de los fyrds, y la mayoría de los housecarls, estaban agotados por su marcha, así como por la feroz batalla con los vikingos.

El ejército de William contenía alrededor de 2.000 jinetes y 5.000 infantes, igualmente armados con espadas o arcos o ballestas. A pesar de la falta de superioridad numérica y una defensa enemiga que solo permitiría un asalto frontal, William atacó.

Los normandos avanzaron detrás de una lluvia de flechas de sus arqueros, pero los escudos sajones desviaron la mayoría de los misiles.Varios ataques directos de la infantería no fueron mejores. William luego dirigió personalmente una carga de caballería, pero fue rechazado por terreno pantanoso y las defensas sajonas. La derrota, o en el mejor de los casos el estancamiento, parecía ser el resultado de la batalla por los invasores. Los normandos se desmoralizaron aún más cuando una historia recorrió las filas de que William había sido asesinado.

Cuando el líder normando escuchó el rumor, se quitó la visera y se dirigió a la cabeza de su ejército. Sus soldados, al ver que estaba vivo, se unieron y reanudaron el asalto. William también ordenó a sus arqueros que dispararan en un ángulo alto en lugar de en línea directa para llegar detrás de los escudos sajones. La batalla permaneció en duda hasta que la caballería de William dio media vuelta y huyó salvajemente del campo de batalla. Ya sea que la caballería se retirara por miedo o como una artimaña, tuvo los mismos resultados. Los sajones dejaron sus defensas para perseguir, solo para ser atacados por la infantería normanda. Aproximadamente al mismo tiempo, una flecha alcanzó a Godwin en el ojo y la infantería que avanzaba lo mató. Los sajones sin líder comenzaron a huir.

William, que pronto sería conocido como el Conquistador, persiguió a los sajones en retirada y se apoderó de Dover. Con poca resistencia, entró en Londres el 25 de diciembre de 1066 y recibió la corona de Inglaterra como rey Guillermo I. Durante los siguientes cinco años, Guillermo reprimió brutalmente varias rebeliones y reemplazó a la aristocracia anglosajona con sus propios seguidores normandos. Los nobles normandos construyeron castillos desde los que gobernar y defender el campo. La ley, las costumbres, las tradiciones y los ciudadanos normandos se mezclaron con los sajones para formar el futuro de Inglaterra como nación.

Más tarde, el adagio declararía: `` Siempre habrá una Inglaterra ''. El hecho es que la Inglaterra que finalmente llegó a existir comenzó en el campo de batalla de Hastings, y 1066 se convirtió en un estándar de libros escolares que marca la expansión de la cultura, la colonización y la influencia inglesas en todo el mundo. el mundo.

Batalla # 1 Yorktown
Revolución americana, 1781

La batalla de Yorktown fue el punto culminante de la Revolución Americana y condujo directamente a la independencia de los Estados Unidos de América. Mientras que otros pueden haber sido más grandes y dramáticos, ninguna batalla en la historia ha sido más influyente. Desde los días posteriores a su victoria en Yorktown, los estadounidenses han ganado poder e influencia de manera constante hasta su papel actual como la nación más próspera del mundo y la única superpotencia militar.

La idea de que un grupo de colonos pobremente armados y poco organizados tuviera la audacia de desafiar al enorme y experimentado ejército y marina de sus gobernantes parecía imposible cuando los primeros disparos de la revolución sonaron en Lexington y Concord en 1775. Las posibilidades de éxito de los rebeldes Parecía aún más remoto cuando las colonias americanas declararon formalmente su independencia de Gran Bretaña el 4 de julio de 1776.

A pesar del enorme desequilibrio de poder, los estadounidenses entendieron que el tiempo estaba de su lado. Mientras George Washington y su ejército permanecieron en el campo, la república recién declarada sobrevivió. Washington no tenía que derrotar a los británicos, simplemente tenía que evitar que los británicos lo derrotaran. Cuanto más durara la guerra, mayores eran las probabilidades de que los británicos se involucraran en guerras que amenazaran sus propias islas y de que el público británico se cansara de la guerra y sus costos.

Durante el primer año de la guerra, Washington había perdido una serie de batallas alrededor de Nueva York, pero había retirado la mayor parte de su ejército para luchar otro día. Muchos comandantes británicos habían ayudado involuntariamente al esfuerzo estadounidense con su ineptitud militar y su creencia de que los rebeldes terminarían diplomáticamente su revuelta.

Los participantes de ambos bandos, así como los observadores de todo el mundo, habían comenzado a tomar en serio la posibilidad de la independencia estadounidense sólo con su victoria en Saratoga en octubre de 1777. El plan mal ejecutado por los británicos para dividir Nueva Inglaterra de las colonias del sur ocupando El valle del río Hudson de Nueva York no solo había dado lugar a la rendición de casi seis mil soldados británicos, sino también al reconocimiento de Estados Unidos como nación independiente por parte de Francia. La victoria estadounidense en Saratoga y la entrada de los franceses en la guerra también llevaron a España y los Países Bajos a la lucha contra Inglaterra.

En 1778, ni los británicos ni los estadounidenses pudieron ganar terreno, ya que la guerra en las colonias del norte había llegado a un punto muerto. Los británicos continuaron ocupando Nueva York y Boston, pero eran demasiado débiles para aplastar al ejército rebelde. Washington igualmente carecía de la fuerza para atacar las fortalezas británicas.

A finales de 1778, el comandante británico, el general Henry Clinton, utilizó su movilidad marítima superior para transferir gran parte de su ejército al mando de Lord Charles Cornwallis a las colonias del sur, donde ocuparon Savannah y luego Charleston al año siguiente. El plan de Clinton era que Cornwallis neutralizara las colonias del sur, lo que cortaría los suministros a Washington y aislaría a su ejército.

Washington respondió enviando a Nathanael Greene, uno de sus generales más capaces, al mando de las tropas estadounidenses en el sur. De 1779 a 1781, Greene y otros comandantes estadounidenses lucharon en una campaña de guerrilla de maniobras de golpe y fuga que agotaron y agotaron a los británicos. En la primavera de 1781, Cornwallis entró en Carolina del Norte y luego en Yorktown en la península de Virginia flanqueada por los ríos York y James. Aunque su ejército superaba en número a los estadounidenses dos a uno, Cornwallis fortificó la pequeña ciudad y esperó a que llegaran más hombres y suministros por barco.

Mientras tanto, más de siete mil soldados de infantería franceses, comandados por Jean Baptiste de Rochambeau, se unieron al ejército de Washington fuera de Nueva York, y una flota francesa dirigida por el almirante Paul de Grasse esperaba en el Caribe, preparándose para navegar hacia el norte. Washington quería que De Grasse bloqueara Nueva York mientras los ejércitos estadounidenses y franceses combinados atacaban a las fuerzas neoyorquinas de Clinton.

Rochambeau y de Grasse propusieron en cambio atacar Cornwallis. El 21 de agosto de 1781, Washington dejó algunas unidades alrededor de Nueva York y se unió a Rochambeau para marchar las doscientas millas hasta Yorktown en solo quince días. Clinton, convencido de que Nueva York seguía siendo el principal objetivo de los rebeldes, no hizo nada.

Mientras la infantería estaba en marcha, la armada francesa expulsó a los barcos británicos en el área en la batalla de Chesapeake Capes el 5 de septiembre. De Grasse luego bloqueó la entrada a la bahía de Chesapeake y desembarcó a tres mil hombres para unirse al creciente ejército alrededor de Yorktown. .

A finales de septiembre, Washington había unido su ejército del norte con los rebeldes sureños. Ahora tenía más de 8.000 estadounidenses junto con los 7.000 soldados franceses para rodear a los 6.000 defensores británicos. El 9 de octubre de 1781, los estadounidenses y los franceses comenzaron a golpear a los británicos con cincuenta y dos cañones mientras cavaban trincheras hacia los reductos defensivos del enemigo principal.

La infantería franco-estadounidense capturó los reductos el 14 de octubre y movió su artillería hacia adelante para poder disparar directamente a Yorktown. Dos días después, un contraataque británico fracasó. El 17 de octubre, Cornwallis pidió un alto el fuego y el 19 aceptó la rendición incondicional. Sólo unos ciento cincuenta de sus soldados habían muerto y otros trescientos heridos, pero sabía que la acción futura era inútil. Las pérdidas estadounidenses y francesas ascendieron a setenta y dos muertos y menos de doscientos heridos.

Cornwallis, alegando enfermedad, envió a su adjunto Charles O'Hara a rendirse en su lugar. Mientras la banda británica tocaba "The World Turned Upside Down", O'Hara se acercó a los aliados e intentó entregar su espada a su compañero europeo en lugar del colono rebelde. Rochambeau reconoció el gesto y se dirigió a Washington. El comandante estadounidense se volvió hacia su propio ayudante, Benjamin Lincoln, quien aceptó la espada de O'Hara y la rendición británica.

Varias pequeñas escaramuzas ocurrieron después de Yorktown, pero a todos los efectos prácticos, la guerra revolucionaria había terminado. La agitación y la vergüenza por la derrota en Yorktown derrocó al gobierno británico, y los nuevos funcionarios autorizaron un tratado el 3 de septiembre de 1783 que reconocía la independencia de los Estados Unidos.

Yorktown influyó directamente no solo en Estados Unidos sino también en Francia. El apoyo francés a Estados Unidos y su propia guerra contra Gran Bretaña arruinaron la economía de Francia. Más importante aún, la idea de la libertad de un tirano, demostrada por los estadounidenses, motivó a los franceses a comenzar su propia revolución en 1789 que finalmente condujo a la era de Napoleón y guerras mucho mayores.

Los incipientes Estados Unidos tuvieron que luchar nuevamente contra los británicos en 1812 para garantizar su independencia, pero la vasta área y los recursos de América del Norte pronto ampliaron y enriquecieron a la nueva nación. A fines del siglo XIX, Estados Unidos se había convertido en una potencia mundial a fines del siglo XX, era la nación más fuerte e influyente del mundo.

Antes de Yorktown, Estados Unidos era un grupo de rebeldes que luchaban por la independencia. Después de Yorktown, comenzó un proceso de crecimiento y evolución que eventualmente lo llevaría a su estatus actual como la democracia más longeva y el país más poderoso de la historia. La Revolución Americana, que comenzó en Lexington y Concord y se fortaleció en Saratoga, culminó en Yorktown en la batalla más influyente de la historia.

Copyright 2005 Michael Lee Lanning Todos los derechos reservados

Michael Lee Lanning se retiró del ejército de los Estados Unidos después de más de veinte años de servicio. Es un veterano condecorado de la guerra de Vietnam, donde se desempeñó como líder de pelotón de infantería y comandante de compañía. El artículo 'Las diez mejores batallas' que se presenta aquí es de su último libro: & quot; The Battle 100: The Stories Behind History's Most Influential Battles & quot; ilustrado por Bob Rosenburgh. Lanning ha escrito catorce libros sobre historia militar, incluido "The Military 100: A Ranking of the Most Influential Military Leaders of All Time".

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Las batallas de la guerra revolucionaria de Trenton (26 de diciembre) y Princeton (3 de enero) cambiaron la historia para siempre, explica el historiador

Si bien el 25 de diciembre tiene una importancia religiosa y cultural prominente en todo el mundo, es relativamente desconocido que el día siguiente tenga una gran importancia histórica en los Estados Unidos, dice Andrew Shankman.

El historiador de la Universidad de Rutgers en Camden explica que, en la mañana del 26 de diciembre de 1776, George Washington cruzó el Delaware desde Pensilvania hasta Nueva Jersey, una imagen que se muestra en la famosa pintura de Emanuel Leutze, y dirigió al Ejército Continental en un ataque sorpresa contra el Arpilleras en la batalla de Trenton. Otra batalla fundamental tendría lugar en Princeton el 3 de enero.

Las batallas hicieron poco para cambiar el rumbo de la guerra, dice el profesor de historia, pero tuvieron un impacto mucho mayor en el futuro del Ejército Continental y, en última instancia, en el destino mismo de los Estados Unidos.

"En lo que respecta a los logros militares, la Batalla de Trenton y la Batalla de Princeton unos días después no fueron muy notables", explica. "Sin embargo, en lo que respecta a convencer al Ejército Continental de que se quede en el campo y le dé a la gente una institución nacional para unirse y apoyar, tal vez no hubo batallas más grandes en la historia de la Revolución Americana".

Hasta ese momento, explica Shankman, "las cosas van muy, muy mal" para Washington y sus hombres en 1776. Las superiores fuerzas británicas logran expulsarlos de Nueva York, a través de Nueva Jersey y, finalmente, al lado de Pensilvania del Delaware. Río que caen. Durante todo ese tiempo, los hombres, que se habían alistado en compromisos de un año, desertaron.

“Así que la moral está empeorando mucho para el Ejército Continental y estos alistamientos de un año bajo Washington estaban a punto de aumentar”, dice el investigador de Rutgers-Camden.

Asimismo, crecía una sensación de inutilidad en el Congreso Continental. De hecho, Thomas Jefferson ya había escrito una carta en la que decía que los rebeldes deberían tratar de negociar con los británicos el mejor trato posible.

Luego se preparó el escenario para que Washington hiciera algo "heroico y audaz".

“Necesitaba convencer a estos hombres que quedaron para que se reengancharan un año más”, dice Shankman. "Si los hombres no se reenganchaban, ni siquiera habría un ejército y perderían la guerra".

Pero eso no fue todo, dice que las victorias también tendrían consecuencias duraderas para "ganar los corazones y las mentes de la gente".

Por una variedad de razones, explica, Nueva Jersey y Pensilvania tenían las poblaciones más grandes de personas potencialmente leales o controladas en las 13 colonias. La clase mercantil en Filadelfia en ese momento dependía mucho del Imperio Británico. Mientras los británicos empujaban y perseguían al ejército rebelde a través de Nueva Jersey y en Pensilvania, distribuyeron "juramentos de lealtad", que fueron firmados por miles de residentes locales que juraban lealtad al rey.

Mapa de Nueva Jersey y Pensilvania de & # 8220Atlas of the Battles of the American Revolution, & # 8221 impreso en 1845.

Después de las batallas de Trenton y Princeton, los británicos decidieron retirarse de los pequeños puestos de avanzada en estas áreas ocupadas, dejando a las personas que no habían firmado estos juramentos la oportunidad de descargar su ira, e incluso su odio, contra quienes habían firmado.

"Lo que eso significa, en el futuro, es que cualquiera que hubiera estado vacilando o incluso albergando un sentimiento leal estaba mucho menos dispuesto a expresarlo", dice. "Eso se vuelve realmente importante, porque cambia el impulso a personas que estaban mucho más comprometidas con el movimiento independentista".

Entonces, ¿cómo habría sido la Revolución Americana sin estas batallas fundamentales?

Shankman postula que el Ejército Continental se habría “desintegrado” en 1777. Además, lo más probable es que los británicos hubieran ocupado la región del Atlántico Medio, donde mucha gente había firmado juramentos de lealtad y la hubiera devuelto al imperio.

“Incluso si Virginia permaneciera comprometida con la causa, habría habido una importante base británica dividiendo las regiones del norte y del sur”, dice. "Mucha gente en el Atlántico Medio probablemente habría acogido con agrado la invitación y luego, poco a poco, otras personas pueden haberse reconciliado con ese hecho".

Shankman señala además que a Nueva York y Filadelfia les estaba yendo mucho mejor económicamente que a Boston. Con Nueva York y Filadelfia recibiendo ayuda del Imperio Británico, esa disparidad se habría agravado.

"No sé cuánto tiempo podría haber estado Boston fuera del imperio mientras se permitió que Nueva York y Filadelfia prosperasen, probablemente hayan negociado para volver", dice.

Irónicamente, dice el investigador de Rutgers-Camden, aunque las batallas de Trenton y Princeton hicieron poco por cambiar el curso de la lucha, cambiaron el curso de la historia.


Ver el vídeo: Napoleonic Wars: Battle of Vimeiro 1808 - Peninsular War DOCUMENTARY (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Avraham

    Disculpe, he eliminado esta idea :)

  2. Maxwell

    Al ver la sonrisa de la fortuna, es pobre desabrochar inmediatamente su billetera.

  3. Balmoral

    Estas equivocado. Puedo probarlo. Envíeme un correo electrónico a PM, discutiremos.



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