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Prototipo Spitfire K5054

Prototipo Spitfire K5054

K5054 fue el nombre que se le dio al prototipo de Supermarine Spitfire volado por Joseph 'Mutt' Summers en marzo de 1936. El vuelo fue tal revelación que, al aterrizar, Summers dijo de K5054 "No toques nada". El trabajo en K5054 comenzó en diciembre de 1934. K5054 despegó en su primer vuelo a las 16.30 el 5 de marzoth 1936 desde el aeródromo de Eastleigh en Hampshire. El vuelo duró solo ocho minutos. Summers voló el nuevo avión cuatro veces antes de entregar las pruebas para probar a los pilotos Jeffrey Quill y George Pickering. K5054 recibió un certificado de mérito de vuelo el 2 de abrilDakota del Norte 1936.

El costo oficial de K5054 desde la placa de diseño hasta el primer vuelo se estableció oficialmente en £ 14,637.

Aunque el Spitfire se ganó la reputación de ser un excelente avión para volar, Summers no estaba inicialmente impresionado con el timón del K5054, que sentía demasiado sensible. Sin embargo, aparte de eso, el primer vuelo del K5054 llevó a la famosa cita de Summers sobre ingenieros que no cambian nada. Los vuelos iniciales de K5054 le dieron una velocidad máxima de 330 mph. En vuelos de prueba posteriores, el K5054 estaba equipado con una hélice de mejor forma y esto llevó su velocidad máxima a 348 mph, algo más rápido que el Hawker Hurricane.

El rendimiento del K5054 estableció el estándar para los interceptores de caza del día: después de una serie de pruebas, el avión tenía una velocidad máxima de 349 mph a 16,800 pies. Su velocidad de ascenso fue de 2.400 pies por minuto; K5054 tardó menos de 6 minutos en llegar a 15,000 pies y tenía un techo máximo de 35,400 pies.

En mayo de 1936, Summers voló K5054 a la RAF Martlesham Heath, donde fue entregado a la AAEE, el Establecimiento Experimental de Aviones y Armamentos, donde se sometió a pruebas de servicio para la RAF.

K5054 hizo su primera aparición pública en RAF Hendon el 27 de junioth 1936, donde se mostró en la sección 'Nuevos tipos' en la pantalla del avión.

En septiembre de 1936, se publicó un informe sobre los ensayos de manejo. Declaró que los controles eran "rápidos en todas las condiciones" y que el timón, modificado desde el primer vuelo, era "extremadamente efectivo". El informe indicaba que la estabilidad del K5054 en vuelo era "satisfactoria" pero que mientras hacía acrobacias en el aire el K5054 era "muy fácil y agradable" para volar. El despegue fue "fácil" y el tren de aterrizaje tenía "excelentes cualidades de absorción de impactos", y el manejo en tierra fue "extremadamente bueno". Un resumen de las cualidades de vuelo del K5054 fue "simple y fácil de volar y no tiene vicios".

En sus primeros vuelos, K5054 estaba desarmado. Ahora se trabajó para equipar la aeronave con sus armamentos y se realizaron mejoras adicionales. El Ministerio del Aire quedó tan impresionado con lo que K5054 logró que se hizo un pedido de 310 Spitfires el 3 de junio.rd 1936. Cuando estos salieron de la línea de producción, eran conocidos como Mark I Spitfires. Sin embargo, otros desarrollos para K5054 se utilizaron en la producción de Mark II y Mark III.

K5054 se convirtió en el molde para los Spitfires que lucharon en la Batalla de Gran Bretaña. Sin embargo, el avión no siempre funcionó bien. El 22 de marzo de 1937, K5054 tuvo que realizar un aterrizaje forzoso como resultado de una falla del motor causada por problemas de presión de aceite. K5054 también se estrelló solo un día después de que se declarara la Segunda Guerra Mundial (4 de septiembre de 1939), pero en esta ocasión el piloto, el teniente de vuelo White, murió a pesar de que el fuselaje estaba relativamente intacto.

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