Jeffrey Quill


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Jeffrey Quill, OBE, AFC, FRAes, está más asociado con su trabajo como piloto de prueba del Supermarine Spitfire (diseñado por R J Mitchell), antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Quill fue el segundo hombre en volar el avión, Joseph 'Mutt' Summers fue el primero. Posteriormente, Quill se convirtió en piloto de pruebas en jefe, y probó todas las marcas y variantes del Spitfire, que se convertiría en un luchador de primera línea durante la Segunda Guerra Mundial.

Jeffrey Quill nació el 1 de febrero de 1913 y se educó en Lancing College, cerca del aeródromo de Shoreham en West Sussex. La vista de un avión volando en las cercanías de su escuela lo inspiró a unirse a la Royal Air Force tan pronto como dejó la escuela. Fue aceptado en la RAF a la edad de dieciocho años, con el rango de oficial piloto interino, y se fue solo después de poco más de cinco horas de matrícula con la calificación de "excepcional". Luego fue enviado al escuadrón No. 17 (Luchador) en Upavon.

Quill practicó el vuelo acrobático con la mayor frecuencia posible, y luego escribió:

“A menos que las acrobacias aéreas se practicaran asiduamente hasta el punto en que uno estuviera familiarizado con todas las combinaciones imaginables de velocidad y altitud de las cuales el avión era capaz, uno no era el dueño del avión. Por lo tanto, llegaría un día en que el avión decidiera que estaba a cargo en lugar del piloto, y ese sería el último día ".

También creía que un piloto debería aprender a volar en todos los climas si quería dominar un avión.

Su aptitud para volar en todo clima había sido probada en 1934-35 durante su servicio con el Vuelo Meteorológico de la RAF en Duxford. Allí, un pequeño equipo de pilotos voló a gran altitud en la cabina abierta, sin calentar, IIIA Armstrong Whitworth Siskin, para informar sobre la temperatura, la humedad y la formación de nubes. Los instrumentos para volar a ciegas eran rudimentarios, y había que usar trajes calentados eléctricamente. Después de tomar el mando del Vuelo, Jeffrey Quill y su equipo realizaron vuelos dos veces al día, subiendo a 18,000 y 25,000 pies, sin perder una ranura programada, en condiciones climáticas que a menudo se consideraban "indescifrables". Por este logro fue galardonado con la Cruz de la Fuerza Aérea a la edad de 23 años.

En enero de 1936, Quill se unió a Vickers Supermarine como asistente de su piloto de pruebas principal, Joseph 'Mutt' Summers. Quill voló por primera vez el K5054, el prototipo Spitfire, el 26 de marzo de 1936. Su responsabilidad era conseguir que el K5054 fuera autorizado para que la RAF lo aceptara como seguro para los pilotos. Se necesitaba mucho trabajo antes de que la primera producción de Spitfire, la Mk 1, ingresara al servicio RAF en julio de 1938.

Después de la caída de Francia en 1940, Quill estaba decidido a unirse a un escuadrón de combate. Anticipándose a la oposición de sus empleadores en Vickers, que no estaban dispuestos a arriesgarse a perder un valioso piloto de pruebas, argumentó la necesidad de ganar experiencia en el combate de primera línea. Eventualmente, y con el respaldo del Air Vice-Marshall Keith Park, fue liberado temporalmente el 5 de agosto de 1940 para unirse al Escuadrón 65 (de combate). Durante la Batalla de Gran Bretaña, derribó un Me-109 y compartió el derribo de un bombardero He-111. Manteniéndose en estrecho contacto con Joseph Smith (sucesor de R J Mitchell como diseñador jefe de Spitfire), envió informes con sugerencias de modificaciones y mejoras, para que las instrucciones pudieran comunicarse de inmediato a la oficina de diseño.

Para cuando se declaró la guerra, Quill se había convertido en piloto de pruebas en jefe en Vickers Supermarine, a cargo del desarrollo y la producción de vuelos de todos los tipos de aviones construidos por la compañía. Se diseñaron unas 52 variantes operativas (de un total de producción eventual de más de 22,000 Spitfires), y Quill y su equipo las probaron a todas. Cada nueva variante trajo consigo nuevos problemas de manejo o diseño. Un cambio en la forma del fuselaje afectó la forma en que un avión voló y Quill tuvo que encontrar la mejor manera de volar un nuevo Spitfire y transmitir la información al equipo de diseño y a los pilotos de combate. Alex Henshaw, piloto de pruebas en jefe en la fábrica de Castle Bromwich, escribió: “El mayor regalo de Jeffrey a los técnicos con los que trabajó fue su análisis conciso de los problemas técnicos y su habilidad para articularlos en un lenguaje que ellos claramente entendieron. Por último, pero no menos importante, fue la integridad completa de sus informes de prueba ".

Quill tuvo un segundo período de servicio en tiempos de guerra cuando en 1943-44 fue comisionado en el Fleet Air Arm, la rama aérea de la Royal Navy, para ayudar a desarrollar mejores aterrizajes de cubierta de portaaviones en portaaviones. El Seafire, la versión marítima del Spitfire, había sufrido pérdidas masivas como resultado de accidentes de aterrizaje en cubierta. Durante cinco meses de servicio con Fleet Air Arm, Quill realizó más de 75 aterrizajes en cubierta, y sus informes condujeron a modificaciones significativas en la producción de Seafires y la capacitación de pilotos de la Marina. Fue galardonado con el OBE en 1943. Uno de los principales pilotos de prueba de la Marina Real, el Capitán Eric Brown, escribió que Quill "tenía la mente analítica de un excelente piloto de pruebas, entrenado para encontrar respuestas a cualquier problema de vuelo".

Después de la Segunda Guerra Mundial, Quill continuó con Vickers como piloto jefe de pruebas y avanzó hacia la era de los aviones. Su carrera como piloto de pruebas finalizó en junio de 1947 cuando pilotaba el prototipo de caza a reacción Supermarine, el E10 / 44 Attacker. Perdiendo el conocimiento a 40,000 pies, llegó a 10,000 pies, justo a tiempo para aterrizar de manera segura, pero los controles médicos revelaron el gran número de víctimas que habían tenido dieciséis años de volar a gran altitud en aviones sin presión. Había probado casi cien tipos diferentes de aviones y registrado más de 5000 horas de vuelo.

Renunciándose a un trabajo de escritorio, Quill permaneció con Vickers-Armstrongs como Gerente Técnico de Ventas y Enlace, y luego se convirtió en jefe de la oficina de aviones militares. Después de la formación de BAC (British Aircraft Corporation) estuvo involucrado en el proyecto de bombardero supersónico TSR-2 hasta su cancelación por el gobierno laborista en 1965. En 1966 se convirtió en director de ventas de la compañía anglo-francesa que desarrolla el caza supersónico Jaguar; más tarde fue director de marketing de Panavia, el consorcio anglo-alemán-italiano que desarrolla el luchador de combate multi-rol Tornado-wing. Se retiró en 1978 y fue nombrado presidente de la Sociedad Spitfire y miembro de la Royal Aeronautical Society.

Quill escribió dos libros sobre el Spitfire durante la década de 1980: Spitfire: la historia de un piloto de pruebas (1983) y (con Sebastian Cox) Nacimiento de una leyenda: el Spitfire (1986).

Voló Spitfires regularmente en espectáculos aéreos, y su último vuelo en un Spitfire fue en junio de 1966 cuando realizó acrobacias aéreas en el Mk V AB910 con el propósito de una película documental francesa. Un año antes, había volado el mismo avión desde Wisley a RAF Coltishall, acompañado por un Hawker Hunter, para entregar el avión al Vuelo Histórico de la RAF (que luego se convertiría en la Batalla de Gran Bretaña Memorial Flight, con sede en Coningsby).

Jeffrey Quill murió el 20 de febrero de 1996.

Julio de 2012

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Comentarios:

  1. Cenwalh

    Admites el error. Propongo examinar.

  2. Ken'ichi

    Será la última caída.

  3. Nauplius

    felicito tu idea simplemente excelente

  4. Beale

    Hay un sitio sobre un tema interesante de usted.

  5. Menassah

    Soy finito, pido disculpas, pero no se me acerca. ¿Hay otras variantes?



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