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William Mahone

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William Mahone nació en Virginia en 1826. Hijo de un tabernero, Mahone trabajó como cartero antes de convertirse finalmente en ingeniero jefe y superintendente de ferrocarriles.

Al estallar la Guerra Civil Estadounidense se unió al Ejército Confederado. Pronto fue ascendido al rango de coronel y participó en la captura del Norfolk Navy Yard. También comandó el Distrito Militar de Norfolk antes de verse obligado a retirarse del área.

Mahone luchó en 2nd Bull Run (agosto de 1862), Fredericksburg (diciembre de 1862), Chancellorsville (mayo de 1863), Gettysburg (julio de 1863) y Wilderness (junio de 1864). Después de participar en los combates de Petersburgo en julio de 1864, Robert E. Lee promovió a Mahone al rango de general de división. Lee describió a Mahone como el comandante de "las tropas de choque más renombradas del Ejército".

Después de la guerra, Mahone volvió a la industria ferroviaria. También se unió al Partido Republicano y sirvió en el Senado de los Estados Unidos (1880-82).

William Mahone murió en 1895.


Conozca a William Mahone, el ex general confederado que construyó su carrera política sobre el voto negro


La semana pasada, la Asamblea General de Virginia reveló tres placas con los nombres de todos los afroamericanos que sirvieron en el Senado estatal y la Cámara de Delegados entre 1869 y 1890. Es un período impresionante dada nuestra tendencia a ceñirnos a los años oficiales de 1865-1877. comprendiendo los años de la Reconstrucción y el breve período en el que los afroamericanos ascendieron a posiciones de poder político antes de que las restricciones legales y la opresión de Jim Crow cerraran esas puertas de golpe durante décadas. La decisión de honrar a estos hombres se debió hace mucho tiempo, pero detrás de esta ocasión de celebración está la historia poco probable de un general confederado que ayudó a que muchos de ellos pudieran servir.

El 30 de julio de 1864, el general William Mahone participó en una batalla campal fuera de su ciudad natal de Petersburg, Virginia. El ejército de la Unión había detonado 8.000 libras de pólvora bajo un saliente confederado y había enviado un cuerpo entero que incluía una división de soldados negros. Al final del día, los hombres de Mahone habían logrado lo que fue una victoria confederada decisiva que dejó a decenas de soldados negros masacrados después de su rendición. Después de la guerra, Mahone permaneció involucrado en las actividades de los veteranos confederados mientras tomaba medidas para expandir sus intereses ferroviarios en toda la región. La gestión de lo que se conoció como el ferrocarril del Atlántico, Mississippi y Ohio requirió la necesidad de cultivar aliados políticos en Richmond. Tras el colapso financiero de 1873 y la pérdida del ferrocarril, Mahone entró de lleno en la política estatal.

La cuestión política central de la época era qué hacer con la enorme deuda del estado. Los elementos conservadores propusieron liquidarlo en su totalidad, pero Mahone y otros abogaron por un reajuste a la baja, lo que dejaría fondos estatales para las escuelas públicas y otros proyectos. En las elecciones estatales de 1879, Mahone ayudó a llevar a su Partido Reajustador a la victoria al ganar 56 de 100 escaños en la Cámara de Delegados y 24 de 50 senadores. Con una mayoría de reajustes en la Asamblea General, Mahone fue elegido para reemplazar al senador estadounidense Robert E. Withers, cuyo mandato terminó en 1880. En el proceso, Mahone ayudó a forjar una poderosa coalición birracial que controló el estado durante los siguientes cuatro años.

Con Mahone en el Senado de los Estados Unidos y Reajusters al mando de la Asamblea General y la gobernación, la legislación se aprobó fácilmente. La deuda del estado de Virginia se reajustó a la baja a $ 21,000,000 con fondos suficientes para cumplir con las promesas de campaña que beneficiaron a las comunidades blancas pobres y especialmente a las afroamericanas. En 1882 la Asamblea General aprobó una ley de apoyo al Fondo Literario con una asignación de $ 379,000, más un pago adicional a las escuelas públicas que también recibieron apoyo de las escuelas con maestros negros. No es sorprendente que los blancos más conservadores percibieran esta legislación como una amenaza para las jerarquías sociales establecidas.

Quizás la mayor amenaza para estas jerarquías establecidas fue la distribución del patrocinio político dentro del Partido Reajustador. En el apogeo del control del reajuste, los afroamericanos constituían el 27 por ciento de los empleados de Virginia en el Departamento del Tesoro, el 11 por ciento en la Oficina de Pensiones, el 54 por ciento en la Oficina del Secretario, el 38 por ciento en la Oficina de Correos y el 28 por ciento en el Departamento del Interior, incluyendo dos mujeres negras. Con la ayuda de Mahone, los afroamericanos también encontraron trabajo como empleados y copistas en Washington. La visibilidad de los afroamericanos en el gobierno estatal constituyó un cambio radical en la distribución del poder político y fue visto como una amenaza para el gobierno político blanco en Virginia. Los reajustes también cambiaron la estructura de las escuelas públicas. Sus reformas aumentaron el número de profesores y estudiantes negros, y el establecimiento del Virginia Normal and Collegiate Institute abrió nuevas vías de movilidad ascendente. El número de maestros negros se disparó de 415 en 1879 a 1.588 en 1884, y la matrícula negra pasó de 36.000 a 91.000 durante esos mismos años.

El arco del papel de Mahone en la prevención de un avance de la Unión fuera de Petersburgo que dejó a decenas de soldados negros de la Unión masacrados en el campo de batalla del Cráter para crear una oportunidad para que la mayor cantidad de virginianos negros voten, vayan a la escuela y sirvan en puestos de gobierno local y estatal. solo unos pocos años después no podría ser más llamativo. ¿Alguien en 1865 podría anticipar que sería un ex general confederado quien traería la Reconstrucción a Virginia? Desafortunadamente, el legado de Mahone se ha olvidado en Virginia. Muchos ridiculizaron a Mahone en la prensa, incluidos los hombres que sirvieron a sus órdenes durante la guerra. Incluso en la década de 1950, los candidatos de Virginia, que desafiaron al Partido Demócrata, trabajaron duro para evitar ser asociados de alguna manera con Mahone y los Reajusters.

¿Es hora de reconocer públicamente a William Mahone de alguna forma? Digo que sí, aunque sólo sea por otra razón que ayudaría a enfocar mejor una parte importante de la historia de Virginia que coloca la dedicación de ayer en su contexto adecuado. El legado y el registro público de Mahone también tienen algo importante que enseñarnos. El período que siguió a los años oficiales de Reconstrucción no condujo inevitablemente a Jim Crow. La cooperación interracial no solo fue posible en el sur entre 1877 y principios del siglo XX, sino que fue una realidad durante unos pocos años en Virginia. La Reconstrucción de Virginia no fue impuesta por "mocosos" y "canallas", sino por partes interesadas legítimas, que creían que se podía forjar un futuro mejor para ambas carreras. Finalmente, hay algo jugoso en que todo esto sea presentado por un ex general confederado.

Pero no nos adelantemos. Es cierto que Mahone no es la persona más simpática. De hecho, en todos los años que investigué sobre el hombre, nunca capté más que un fugaz vistazo de una vida emocional más allá de ese vello facial. Preferimos poder empatizar con aquellos personajes históricos que reconocemos y conmemoramos. Más concretamente, todavía no entiendo del todo por qué Mahone decidió forjar una coalición birracial. ¿Estaba motivado por la amargura persistente sobre su ferrocarril que entró en suspensión de pagos a principios de la década de 1870, un giro de los acontecimientos que Mahone culpó al Partido Conservador de Virginia? ¿Estaba Mahone simplemente sediento de poder político y comprendió que la cooperación interracial ofrecía la mejor oportunidad de éxito? Finalmente, ¿hasta qué punto estaba realmente interesado en promover la causa de la población negra del estado? Mahone era un hombre complicado y sus motivos probablemente no eran puros, pero, de nuevo, ¿quién de nuestros servidores públicos más queridos podría hacer tal afirmación?

No sé cómo sería una conmemoración adecuada de Mahone. La ciudad de Petersburgo es propietaria de la casa de posguerra de Mahone, que ahora sirve como biblioteca y, curiosamente, fue el escenario de una protesta por los derechos civiles que llevó a su integración en la década de 1960. La casa de su niñez en el condado de Southampton es propiedad de los Hijos de los Veteranos Confederados. Quizás se pueda descubrir algún tipo de placa en los terrenos de la capital en Richmond. La forma que adopta no me preocupa mucho.

Lo que me importa es el actuar de volver a tomar posesión de una pequeña parte de la historia que ya no tenemos motivos para ignorar.


William Mahone

William Mahone (1826-1895), líder político estadounidense y oficial del Ejército Confederado, dirigió un movimiento de reformadores en Virginia conocido como Reajustadores, con cuyo respaldo ganó las elecciones al Senado de los Estados Unidos.

William Mahone nació el 1 de diciembre de 1826 en Monroe, Virginia. Se graduó del Instituto Militar de Virginia y decidió convertirse en ingeniero. Tuvo tanto éxito que a la edad de 26 años fue ingeniero jefe del Ferrocarril de Norfolk y Petersburgo y a los 33 fue elegido presidente. Era un hombre pequeño, de apenas 5 1/2 pies de alto y pesaba menos de 100 libras, pero tenía total confianza en sí mismo y una actitud dominante.

Durante la Guerra Civil, Mahone se distinguió en el Ejército de Virginia del Norte, llegando al rango de mayor general. Después de la guerra regresó a la presidencia del Ferrocarril Norfolk y Petersburgo y comenzó a consolidarlo con otros ferrocarriles para construir una línea que se extendiera hasta el río Ohio. Encontró una fuerte oposición de otros intereses ferroviarios, incluidos los poderosos Baltimore y Ohio. Para obtener ayuda estatal, comenzó a ayudar a los candidatos del partido Conservador que parecían simpatizar con sus intereses. Sin embargo, después del Pánico de 1873 su sistema ferroviario fracasó y dirigió su atención a la política.

En 1879, Mahone emergió como el líder de un movimiento de reformadores conocidos como Reajustadores, quienes obtuvieron el control de la Legislatura de Virginia en 1879 y de la gobernación en 1881. ayuda para los agricultores y fondos para las escuelas públicas. También eligieron a Mahone para el Senado de los Estados Unidos en 1881, donde la membresía del año electoral se había dividido equitativamente entre demócratas y republicanos. Como independiente, Mahone podría emitir el voto que decidiría qué partido controlaría el Senado. Votó con los republicanos, quienes lo recompensaron con todo el patrocinio federal en su estado. Este apoyo, combinado con el estricto control que había establecido sobre la organización Reajustor, lo convirtió brevemente en el jefe político de Virginia.

Pero el gobierno arbitrario de Mahone generó muchos enemigos y su apelación a los votos negros permitió a sus oponentes plantear la cuestión de la raza. En 1883, los conservadores recuperaron el control de la legislatura al respaldar las reformas de los reajustadores al tiempo que excitaban el prejuicio blanco. Mahone y los reajustadores ahora se unieron oficialmente al partido republicano, pero no pudieron recuperar el control político de su estado. Mahone se desempeñó como presidente del Partido Republicano del estado hasta su muerte en Washington, DC, el 8 de octubre de 1895.


Servicio de Guerra Civil

Dueño de esclavos y miembro del Partido Demócrata, Mahone apoyó la secesión de Virginia de la Unión el 17 de abril de 1861. El 29 de abril, fue nombrado teniente coronel de la 6ª Infantería Voluntaria de Virginia estacionada cerca de Norfolk. Fue ascendido a coronel el 2 de mayo y general de brigada el 16 de noviembre, pero permaneció en el Tidewater, lejos de la acción en el centro y norte de Virginia. Incluso cuando su brigada fue reubicada en mayo de 1862, fue para el servicio de guarnición en Drewry & # 8217s Bluff en el río James. A finales de mayo, la brigada de Mahone finalmente marchó hacia el norte y participó en el ataque de Joseph E. Johnston contra las fuerzas del general de la Unión George B. McClellan y las fuerzas de Seven Pines – Fair Oaks durante la Campaña de la Península.

La batalla fue un empate sangriento y dejó a Johnston gravemente herido. El mando del Ejército de Virginia del Norte se transfirió a Robert E. Lee, quien atacó implacablemente a McClellan varias semanas después durante las Siete Días & # 8217 Batallas. Mahone permaneció con el ejército y resultó gravemente herido en la Segunda Batalla de Manassas en agosto de 1862, lo que le obligó a perderse la Campaña de Maryland el mes siguiente. Informado de que solo había sufrido una herida en la carne, la esposa de Mahone se sorprendió por su condición y exclamó: & # 8220 Ahora sé que es grave, porque William no tiene carne.

en absoluto. & # 8221 Mahone se recuperó para participar en las batallas de Fredericksburg (1862), Chancellorsville (1863) y Gettysburg (1863), y los sangrientos enfrentamientos con el general en jefe de la Unión Ulysses S. Grant durante la campaña por tierra (1864). ), incluso en el Palacio de Justicia de Wilderness y Spotsylvania. Aún así, no pudo ganar el ascenso. Mientras tanto, fue elegido para el Senado de Virginia y sirvió en gran parte en ausencia desde 1863 hasta 1865.

Después de la Batalla de Puerto Frío, Grant se dirigió hacia el sur hacia Petersburgo, pero allí se estancó, preparando al Ejército del Potomac para un largo asedio. Fue aquí, en el terreno que Mahone había inspeccionado personalmente para el ferrocarril de Norfolk y Petersburgo, donde finalmente se ganó la gloria militar que ansiaba, destacándose, en palabras de un biógrafo, & # 8220 como Marte en el perihelio & # 8221 Al amanecer. el 30 de julio de 1864, las tropas de la Unión en Ambrose E. Burnside & # 8216s Ninth Corps explotaron una mina llena de pólvora excavada bajo las líneas confederadas y cargaron en el cráter resultante. Lee se apresuró en tres brigadas de infantería al mando de Mahone, y mientras apuntaban sus armas hacia el pozo de diez metros de profundidad, encontraron varias tropas de color de los Estados Unidos. Algunos de los virginianos de Mahone gritaron & # 8220 ningún cuarto & # 8221 y se produjo una masacre, con muchas tropas negras rendidas asesinadas detrás de las líneas confederadas. Los relatos contemporáneos difieren en cuanto a si Mahone tenía la responsabilidad directa de las acciones de sus tropas en la Batalla del Cráter, sin embargo, fue ascendido a general de división tres días después. Luchó en la Batalla de Weldon Railroad en agosto, y luego, después de que Richmond y Petersburgo cayeran en abril de 1865, se retiró al oeste durante la Campaña Appomattox, rindiéndose con el ejército de Lee & # 8217 el 9 de abril.


William Mahone - Septiembre de 2017

Q:¿Háblame de William Mahone?

"En 1880 apareció un panfleto titulado John Brown y William Mahone: un paralelo histórico que presagia problemas civiles por George W. Bagby. "En 1858 ocurrió la redada de John Brown", escribió Bagby, fechando erróneamente el incidente de 1859 en Harpers Ferry. La "incursión" de Mahone and the Readjusters en 1879, aunque "menos sangrienta", fue "más peligrosa que la de John Brown". "Ambas incursiones ocurrieron en Va, y el negro fue en ambos casos el instrumento en el que se confió para destruir el antiguo orden de las cosas". La comparación de Mahone y Brown logró una serie de objetivos. Primero, los recuerdos de John Brown podrían recordarse fácilmente debido a los miedos viscerales que sus acciones habían engendrado. También dejó en claro el alcance de la amenaza percibida a la estabilidad de la Commonwealth y puso en duda la lealtad de Mahone a la supremacía blanca ".

Kevin M. Levin "William Mahone, la causa perdida y la historia de la guerra civil", La revista de historia y biografía de Virginia Vol. 113, núm. 4 (2005), pág. 393

A: Recientemente se le preguntó al personal del museo sobre William Mahone, quien sirvió con Robert E. Lee. Debo confesar que ni el Dr. Pilgrim ni yo habíamos oído hablar de Mahone. Afortunadamente, encontré algunos artículos recientes sobre él, incluido uno publicado en el Correo Huffington. La autora, Jane Dailey, argumenta que el general Mahone fue un soldado magistral y un líder militar que es olvidado en gran parte debido a sus acciones después de la Guerra Civil.

Mahone era un ingeniero civil, responsable de la construcción de muchas carreteras y ferrocarriles en Virginia. Por desgracia, también era dueño de esclavos y, como era de esperar, secesionista. Trajo esas creencias a la Guerra Civil. Durante la guerra, Mahone fue un General Confederado condecorado, ganando muchas batallas contra la Unión. Aquellos que elogian a los líderes confederados, especialmente a los oficiales militares, deberían celebrar al General Mahone pero no lo hacen.

Después de la guerra, Mahone se convirtió en delegado de Virginia y en 1877 se convirtió en el líder del partido Reajuste, una coalición de blancos y negros, demócratas y republicanos, dedicada a "romper el poder de la riqueza y los privilegios establecidos" entre la clase dominante blanca. . Inmediatamente después de los esfuerzos de Reconstrucción, los Reajustes debieron parecer radicales: abogaron por un mayor financiamiento para las escuelas y otras instalaciones públicas, y buscaron derogar el impuesto de capitación que suprimía el voto de negros y blancos pobres. También abolieron el poste de azotes en Virginia y ayudaron a reducir los impuestos a la propiedad para los agricultores pobres en un 20 por ciento. Hubo un breve período, a fines de la década de 1870 y principios de la de 1880, en el que los esfuerzos de los Reajusters por ayudar a los negros y los blancos pobres dieron frutos. Por desgracia, ese pequeño progreso pronto se perdió.

Los Reajustes legitimaron a los afroamericanos — y el interés de los afroamericanos — en la arena política y la sociedad en general. De hecho, los reajustes estaban cambiando el paisaje de Virginia, tanto para negros como para blancos:

“Los habitantes de Virginia negros fueron recompensados ​​por sus votos tanto a nivel estatal como federal a través del patrocinio político. La presencia de afroamericanos aumentó drásticamente en diferentes agencias, incluido el Departamento del Tesoro, la Oficina de Pensiones, la Oficina del Secretario y el Departamento del Interior. En el apogeo del control del reajuste, los afroamericanos constituían el 38 por ciento de los trabajadores de la oficina de correos. Con la ayuda de Mahone, los afroamericanos también encontraron trabajo como empleados y copistas en Washington. Sin embargo, fue en el campo de la educación donde los negros disfrutaron del aumento más visible de participación. Las reformas de reajuste aumentaron el número de maestros negros de 415 en 1879 a 1.588 en 1884, y la matrícula negra pasó de 36.000 a 91.000 durante esos mismos años. Además, los afroamericanos sirvieron como jurados y secretarios, policías en las ciudades y guardias en las penitenciarías estatales ”(Levin, 2005, pág. 400).

No sé qué impulsó a Mahone a liderar estos esfuerzos "populistas", tal vez siempre fue impulsado a ayudar a los desamparados, o lo que percibió como personas marginadas y finalmente reconoció que también debería ser un defensor de los negros. En cualquier caso, fue un hombre que ganó fama y prestigio temprano durante la Guerra Civil, pero sus acciones y defensa de los afroamericanos después de la guerra lo quitaron como un héroe para algunos estadounidenses.


William Mahone - Historia

William Mahone trabajó como profesor en la Academia Rappahannock en el condado de Caroline, Virginia, a partir de 1848, pero buscaba activamente ingresar a la ingeniería civil. Trabajó ayudando a localizar el ferrocarril de Orange y Alexandria, una línea de 88 millas entre Gordonsville, Virginia y la ciudad de Alexandria. Habiendo tenido un buen desempeño con el nuevo ferrocarril, fue contratado para construir una carretera de tablones entre Fredericksburg y Gordonsville.

En 1853, fue contratado por el Dr. Francis Mallory de Norfolk, como ingeniero jefe para construir el nuevo ferrocarril de Norfolk y Petersburgo. El innovador lecho de la carretera de 12 millas de Mahone a través del Great Dismal Swamp entre South Norfolk y Suffolk empleó una base de troncos colocada en ángulo recto debajo de la superficie del pantano. Todavía en uso 150 años después, el diseño de pana de Mahone soporta inmensos tonelajes del tráfico de carbón moderno. También fue responsable de la ingeniería y construcción de la famosa vía tangente de 52 millas de largo entre Suffolk y Petersburgo. Sin curvas, es una arteria importante del tráfico ferroviario moderno del sur de Norfolk.

En 1854, Mahone inspeccionó y trazó las calles y lotes de Ocean View City, una nueva ciudad turística frente a la bahía de Chesapeake en el condado de Norfolk, Virginia. Con la llegada de los tranvías eléctricos a fines del siglo XIX, se desarrolló un parque de diversiones allí y se construyó un paseo marítimo a lo largo del área de la playa adyacente. La mayor parte del plano de la calle de Mahone todavía está en uso en el siglo XXI como Ocean View, ahora una sección de la ciudad de Norfolk.

El 8 de febrero de 1855, Mahone se casó con Otelia Butler (1835-1911), la hija de Otelia Voinard Butler (1803-1855), originaria de Petersburg, Virginia, y el fallecido Dr. Robert Butler de Smithfield. El Dr. Butler fue Tesorero de la Commonwealth de Virginia desde 1846 hasta su muerte en 1853. Se dice que la joven Otelia fue una dama culta. Ella y William se establecieron en Norfolk, donde vivieron la mayor parte de los años antes de la Guerra por la Independencia del Sur. Tuvieron 13 hijos, pero solo 3 sobrevivieron hasta la edad adulta, dos hijos, William, Jr. y Robert, y una hija, también llamada Otelia.

La familia Mahone escapó de la epidemia de fiebre amarilla que estalló en el verano de 1855 y mató a casi un tercio de las poblaciones de Norfolk y Portsmouth al quedarse con su madre a cierta distancia en Jerusalén. Sin embargo, como consecuencia de la epidemia, la ciudadanía diezmada del área de Norfolk tuvo dificultades para cumplir con sus obligaciones financieras y el trabajo en su nuevo ferrocarril a Petersburgo casi se paralizó. Siempre frugal, Mahone y su mentor, el Dr. Mallory, llevaron el proyecto hasta su finalización.

La leyenda popular dice que Otelia y William Mahone viajaron a lo largo de las estaciones de nombres de ferrocarriles recién terminadas desde Ivanhoe y otros libros que estaba leyendo escritos por Sir Walter Scott. De sus novelas históricas escocesas, eligieron los nombres de las estaciones de Windsor, Waverly y Wakefield, y marcaron el Clan escocés "McIvor" para el nombre de Ivor, una pequeña ciudad del condado de Southampton. Cuando llegaron a un lugar donde no pudieron ponerse de acuerdo, se dice que se creó el nombre Disputanta. El ferrocarril de Norfolk y Petersburgo se completó en 1858, y Mahone fue nombrado su presidente poco tiempo después.

Según algunos registros, en 1860, Mahone poseía 7 esclavos: 3 varones (de 13, 4 y 2 años) y 4 mujeres (de 45, 24, 11 y 1). Sin embargo, después de la guerra, Mahone mostró empatía por los soldados afroamericanos y los antiguos esclavos, lo que era atípico para la época, y trabajó diligentemente para que recibieran un trato justo y su educación (ver la sección & lsquoAfter the War & rsquo).


Hace algunos años, fui a una conferencia en Charleston. Durante un momento libre, caminé hasta un antiguo mercado donde revisé las tiendas, todas las cuales, al parecer, estaban especializadas en recuerdos de la Confederación. En busca de un pequeño regalo para mi hijo, vagué entre pilas de rifles de juguete, pilas de hebillas de cinturones confederados y exhibiciones de pegatinas de banderas de batalla. En algún momento, mi mirada captó una gran litografía enmarcada de Robert E. Lee y los oficiales del ejército del norte de Virginia titulada "Lee y sus generales". Al inspeccionarlo, vi que faltaba algo, o mejor dicho, alguien. Estaba buscando un general de división diminuto y barbudo, un comandante de división que estaba con Lee en Appomattox y que compartía la decisión de rendirse ese día de abril de 1865. Estaba buscando al general William Mahone de Virginia, y no encontré él porque no estaba allí.

Nativo de Virginia, magnate de los ferrocarriles, esclavista y ferviente secesionista, Mahone sirvió en el ejército confederado durante toda la guerra. Fue uno de los comandantes más capaces del Ejército de Virginia del Norte, y se distinguió especialmente en el verano de 1864 en la Batalla del Cráter en las afueras de Petersburgo. Después de la guerra, Robert E. Lee recordó que, al contemplar un sucesor, pensó que Mahone "había desarrollado las más altas cualidades para la organización y el mando".

¿Cómo fue que un comandante confederado de tan alto rango terminó desaparecido en acción en una tienda de regalos de Charleston? No creo que sea por accidente.

A estas alturas, a los estadounidenses interesados ​​en el proyecto de remoción de monumentos confederados les han inculcado que los monumentos fueron erigidos décadas después del final de la Guerra Civil como testimonio de la supremacía blanca en todas sus diversas manifestaciones: segregación, privación del derecho al voto, linchamiento, peonaje y ciudadanía de segunda clase en todos los ámbitos. Pero los monumentos no eran meramente conmemorativos. Fueron diseñados para ocultar un pasado que sus diseñadores querían reprimir. Ese pasado fue el período posterior a la Reconstrucción y antes de Jim Crow, años en los que los afroamericanos de la antigua Confederación ejercieron el poder político, se postularon para cargos públicos, publicaron periódicos, marcharon como milicias, dirigieron negocios, organizaron asociaciones voluntarias, construyeron escuelas e iglesias: un tiempo, es decir, cuando participaron como miembros de pleno derecho de la sociedad.

General William Mahone no ha sido olvidado por completo. Más bien, ha sido recordado selectivamente. Hay un Monumento a Mahone, por ejemplo, erigido por las Hijas de la Confederación, en el campo de batalla del cráter en Petersburgo, y los estudiosos de la Guerra Civil han tratado la carrera militar de Mahone con respeto. Hay una biografía capaz. Los problemas que planteó William Mahone a muchos virginianos en el pasado, y lo que hace que valga la pena pensar en él en el presente, radican en su carrera de posguerra.

Senador William Mahone fue uno de los líderes políticos más difamados en los Estados Unidos posteriores a la Guerra Civil. También fue uno de los más capaces. Comparado con la traidora romana Cataline (por los demócratas de Virginia), con Moses (por el congresista afroamericano John Mercer Langston) y con Napoleón (solo), Mahone organizó y dirigió la alianza política interracial más exitosa en el Sur posterior a la emancipación. El Partido de Reajuste de Mahone, una coalición independiente de republicanos blancos y negros y demócratas blancos que recibió su nombre por su política de "reajustar" a la baja la deuda estatal de Virginia, gobernó el estado de 1879 a 1883.


Conozca a William Mahone, el ex general confederado que construyó su carrera política sobre el voto negro


La semana pasada, la Asamblea General de Virginia reveló tres placas con los nombres de todos los afroamericanos que sirvieron en el Senado estatal y la Cámara de Delegados entre 1869 y 1890. Es un período impresionante dada nuestra tendencia a ceñirnos a los años oficiales de 1865-1877. comprendiendo los años de la Reconstrucción y el breve período en el que los afroamericanos ascendieron a posiciones de poder político antes de que las restricciones legales y la opresión de Jim Crow cerraran esas puertas de golpe durante décadas. La decisión de honrar a estos hombres se debió hace mucho tiempo, pero detrás de esta ocasión de celebración está la historia poco probable de un general confederado que ayudó a hacer posible que muchos de ellos sirvieran.

El 30 de julio de 1864, el general William Mahone participó en una batalla campal fuera de su ciudad natal de Petersburg, Virginia. El ejército de la Unión había detonado 8.000 libras de pólvora bajo un saliente confederado y había enviado un cuerpo entero que incluía una división de soldados negros. Al final del día, los hombres de Mahone habían logrado lo que fue una victoria confederada decisiva que dejó a decenas de soldados negros masacrados después de su rendición. Después de la guerra, Mahone permaneció involucrado en las actividades de los veteranos confederados mientras tomaba medidas para expandir sus intereses ferroviarios en toda la región. La gestión de lo que se conoció como el ferrocarril del Atlántico, Mississippi y Ohio requirió la necesidad de cultivar aliados políticos en Richmond. Tras el colapso financiero de 1873 y la pérdida del ferrocarril, Mahone entró de lleno en la política estatal.

La cuestión política central de la época era qué hacer con la enorme deuda del estado. Los elementos conservadores propusieron liquidarlo en su totalidad, pero Mahone y otros abogaron por un reajuste a la baja, lo que dejaría fondos estatales para las escuelas públicas y otros proyectos. En las elecciones estatales de 1879, Mahone ayudó a llevar a su Partido Reajustador a la victoria al ganar 56 de 100 escaños en la Cámara de Delegados y 24 de 50 senadores. Con una mayoría de reajustes en la Asamblea General, Mahone fue elegido para reemplazar al senador estadounidense Robert E. Withers, cuyo mandato terminó en 1880. En el proceso, Mahone ayudó a forjar una poderosa coalición birracial que controló el estado durante los siguientes cuatro años.

Con Mahone en el Senado de los Estados Unidos y Reajusters al mando de la Asamblea General y la gobernación, la legislación se aprobó fácilmente. La deuda del estado de Virginia se reajustó a la baja a $ 21,000,000 con fondos suficientes para cumplir con las promesas de campaña que beneficiaron a las comunidades blancas pobres y especialmente a las afroamericanas. En 1882 la Asamblea General aprobó una ley de apoyo al Fondo Literario con una asignación de $ 379.000, además de un pago adicional a las escuelas públicas también se les dio apoyo a las escuelas con maestros negros. No es sorprendente que los blancos más conservadores percibieran esta legislación como una amenaza para las jerarquías sociales establecidas.

Quizás la mayor amenaza para estas jerarquías establecidas fue la distribución del patrocinio político dentro del Partido Reajustador. En el apogeo del control del reajuste, los afroamericanos constituían el 27 por ciento de los empleados de Virginia en el Departamento del Tesoro, el 11 por ciento en la Oficina de Pensiones, el 54 por ciento en la Oficina del Secretario, el 38 por ciento en la Oficina de Correos y el 28 por ciento en el Departamento del Interior, incluyendo dos mujeres negras. Con la ayuda de Mahone, los afroamericanos también encontraron trabajo como empleados y copistas en Washington. La visibilidad de los afroamericanos en el gobierno estatal constituyó un cambio radical en la distribución del poder político y fue visto como una amenaza para el gobierno político blanco en Virginia. Los reajustes también cambiaron la estructura de las escuelas públicas. Sus reformas aumentaron el número de profesores y estudiantes negros, y el establecimiento del Virginia Normal and Collegiate Institute abrió nuevas vías de movilidad ascendente. El número de profesores negros se disparó de 415 en 1879 a 1.588 en 1884, y la matrícula negra pasó de 36.000 a 91.000 durante esos mismos años.

El arco del papel de Mahone en la prevención de un avance de la Unión fuera de Petersburgo que dejó a decenas de soldados negros de la Unión masacrados en el campo de batalla del Cráter para crear una oportunidad para que la mayor cantidad de virginianos negros voten, vayan a la escuela y sirvan en puestos de gobierno local y estatal. solo unos pocos años después no podría ser más llamativo. ¿Alguien en 1865 podría anticipar que sería un ex general confederado quien traería la Reconstrucción a Virginia? Desafortunadamente, el legado de Mahone se ha olvidado en Virginia. Muchos ridiculizaron a Mahone en la prensa, incluidos los hombres que sirvieron a sus órdenes durante la guerra. Incluso en la década de 1950, los candidatos de Virginia, que desafiaron al Partido Demócrata, trabajaron duro para evitar ser asociados de alguna manera con Mahone y los Reajusters.

¿Es hora de reconocer públicamente a William Mahone de alguna forma? Digo que sí, aunque sólo sea por otra razón que ayudaría a enfocar mejor una pieza importante de la historia de Virginia que coloca la dedicación de ayer en su contexto adecuado. El legado y el historial público de Mahone también tienen algo importante que enseñarnos. El período que siguió a los años oficiales de Reconstrucción no condujo inevitablemente a Jim Crow. La cooperación interracial no solo fue posible en el Sur entre 1877 y principios del siglo XX, sino que fue una realidad durante unos pocos años en Virginia. Virginia’s Reconstruction was not forced on it by “carpetbaggers” and “scalawags” but by legitimate stakeholders, who believed that a brighter future could be forged for both races. Finally, there is something juicy about all of this being introduced by a former Confederate general.

But let’s not get ahead of ourselves. Admittedly, Mahone is not the most likeable person. In fact, in all the years that I researched the man I never caught more than a fleeting glimpse of an emotional life beyond that facial hair. We prefer to be able to empathize with those historical figures we acknowledge and commemorate. More to the point, I still don’t fully understand why Mahone decided to forge a bi-racial coalition. Was he motivated by lingering bitterness over his railroad going into receivership in the early 1870s -- a turn of events that Mahone blamed on Virginia’s Conservative Party? Was Mahone simply thirsty for political power and understood that interracial cooperation offered the best chance of success? Finally, to what extent was he genuinely interested in advancing the cause of the state’s black population? Mahone was a complicated man and his motives were not likely pure, but than again, who among our most beloved public servants could make such a claim.

I don’t know what a proper commemoration of Mahone might look like. The city of Petersburg owns Mahone’s postwar home, which now serves as a library and was interestingly enough the scene of a civil rights protest that led to its integration in the 1960s. His boyhood home in Southampton County is owned by the Sons of Confederate Veterans. Perhaps some kind of plaque could be unveiled on the capital grounds in Richmond. The form it takes doesn’t really concern me much.

What matters to me is the actuar of once again taking ownership of a small piece of history that we no longer have a reason to ignore.


Billy Mahone Strikes

Unaware that their flank was unprotected, Union Gen. Winfield S. Hancock's troops constructed weak fortifications astride Johnson Road road. Douglas Ullman, Jr.

Confederate Major General William Mahone. National Archives

Once General Ulysses S. Grant failed to bull his way into Petersburg between June 15 and 18, 1864, he settled on the strategy that would ultimately succeed: cut Petersburg off from the outside world. His first target was the Weldon Railroad, the line that connected Richmond with Wilmington, North Carolina, the last functioning Confederate port on the Atlantic coast. Grant assigned his Second and Sixth Corps to do the job. The blue-clad troops commenced their march on June 22 in what historians call Grant's "Second Petersburg Offensive."

The ground in this area was, in June 1864, heavily wooded with just a few scattered clearings. Visibility proved limited, and soon the Sixth Corps to the west lost contact with the Second Corps, deployed between the Jerusalem Plank Road (modern Crater Road) and at Johnson Road, then a mere farm lane.

Confederate General William Mahone saw an opportunity. Plucking three brigades from the defense lines south of Petersburg, Mahone utilized the ravine formed by Lieutenant Run to quietly gain the Second Corps' left flank, exploiting the gap between it and the Sixth Corps.

Shortly after 3:00 p.m., Mahone struck. The unsuspecting Federals had failed to prepare for such a contingency. Mahone's men easily gained the rear of General Francis Barlow's division, rolling up Barlow's brigades one after the other. General Gershom Mott's division next felt Mahone lead and steel, and it too melted away. General John Gibbon's division anchored the Second Corps' right and, after putting up a fight, it also retreated.

Unaware that their flank was unprotected, Union Gen. Winfield S. Hancock's troops constructed weak fortifications astride Johnson Road road. Douglas Ullman, Jr.

After pushing back three Union divisions, Mahone's assault finally ran out of steam and the Confederates returned to their lines, having killed or wounded 650 Federals and captured an entire artillery battery along with 1,742 men.


William Mahone - History

[Crossposted from the Civil War Memory blog]

Last week's post on the Civil War Memory blog about the unveiling of three plaques honoringVirginia’s post-Civil War black politicians has me thinking about my old buddy, William Mahone. While Mahone is best remembered as the “Hero of the Crater” his role in launching and leading the state’s most successful third-party political movement has largely been forgotten. In Virginia it was intentionally ignored because what came to be known as the Readjuster Party (1879-83) was bi-racial. The arc from Mahone’s role in preventing a Union breakthrough outside Petersburg that left scores of black Union soldiers massacred on the Crater battlefield to creating an opportunity for the largest number of black Virginians to vote, go to school and serve in positions of local and state government just a few short years later could not be more striking. Could anyone in 1865 anticipate that it would be a former Confederate general who would bring Reconstruction to Virginia?

Is it time to recognize William Mahone publicly in some shape or form? I say yes, if for no other reason than it would help to bring into sharper focus a piece of Virginia’s history that places yesterday’s dedication in its proper context. In other words, post-Civil War Virginia makes absolutely no sense without a reference to Mahone and the Readjuster Party. It matters, not simply because it’s part of Virginia’s history, but because it has something important to teach us as well. The period following the official years of Reconstruction (1865-1877) did not inevitably lead to Jim Crow. Interracial cooperation was not only possible in the South between 1877 and the turn of the twentieth century but a reality for a few short years in Virginia. Virginia’s Reconstruction was not forced on it by “carpetbaggers” and “scalawags” but by legitimate stakeholders, who believed that a brighter future could be forged for both races. Finally, there is something juicy about all of this being introduced by a former Confederate general.

But let’s not get ahead of ourselves. Admittedly, Mahone is not the most likeable person. In fact, in all the years that I researched the man I never caught more than a fleeting glimpse of any emotional life beyond that facial here. (BTW, I still can't picture the man laughing.) We like to be able to empathize with those historical figures we recognize and commemorate. More to the point, I still don’t fully understand why Mahone decided to forge a bi-racial coalition. Was he motivated by lingering bitterness over his railroad going into receivership in the early 1870s – a turn of events that Mahone blamed on Virginia’s Conservative elements. Was Mahone simply thirsty for political power and understood that interracial cooperation offered the best chance of success? Finally, to what extent was he genuinely interested in advancing the cause of the state’s black population? I don’t know, but I suspect that it’s a combination of all three as well as other factors. Mahone was a complicated guy and his motives were not likely pure, but than again, who among our most beloved public servants could make such a claim.

I don’t know what a proper commemoration of Mahone might look like. The city of Petersburg owns Mahone’s postwar home, which now serves as a library and was interestingly enough the scene of a civil rights protest that led to its integration in the 1960s. His boyhood home in Southampton County is owned by the Sons of Confederate Veterans. Perhaps some kind of plaque could be unveiled on the capital grounds in Richmond. The form it takes doesn’t really concern me much.

What matters to me is the act of once again taking ownership of a small piece of history that we no longer have a reason to ignore.

Kevin M. Levin is an Instructor of American history at Gann Academy near Boston. El es el autor de Remembering the Battle of the Crater: War as Murder (2012) and is currently writing a book on the history of Confederate camp servants and the myth of the black Confederate soldier. Levin’s essays have appeared online in The New York Times and the Atlantic as well as popular magazines and academic journals. Levin has been blogging at Civil War Memory since November 2005.

8 comentarios:

Mahone has always fascinated me, too. Ditto for the Readjusters.

Also fascinating is that Reconstruction politics are so completely understudied. So many of the roots of today are buried there, and yet we often seem to act as if American politics began with WWII, or even President Reagan.

I spend a big chunk of chapter 3 of my book on the politics of the Readjusters, but Jane Dailey's Before Jim Crow: The Politics of Race in Postemancipation Virginia (UNC Press) is the best source.

Kevin at Civil War Memory

There's a dissertation on them I liked, too, but it never came out in print. Still, there's much more to be done on 3rd party politics in the late 19th C., I think.

Are there memorials in Mississippi, Louisiana, and elsewhere in the former Confederacy to those politicians and leaders who fought for a new, more open/inclusive South? I can't recall ever seeing one.

Randall, I don't think there are ANY memorials to Reconstruction politicians. That's why Kevin's post about the recognition of some of them last week was so eye opening.

I don't think there are any national parks around Reconstruction either. Would love to be corrected.

I do know that there is a move in Columbia, SC to open Woodrow Wilson's family home from the 1870s as a museum. Tom Brown is in on that, so it promises to be excellent.

I don't believe there are any monuments to Reconstruction either, though we need to be thinking about this as we approach the end of the sesquicentennial. My hope is that the institutions that have taken the lead to commemorate the Civil War 150 will leave some room for Reconstruction. The major problem is that we don't have an NPS site that focuses specifically on Reconstruction. I recently raised this issue on the blog: http://cwmemory.com/2013/07/27/where-should-we-commemorate-reconstruction/

I'm pretty certain there are no recognitions of Reconstruction in Mississippi, the politics of which were fairly well-dominated by discussions/memories of the violent white overthrow of the Republican regime for 50 years and beyond. Oddly enough, though, there is now an historical marker in Virginia for Blanche K. Bruce, the African American Republican who represented Mississippi in the U.S. Senate from ྆ to ྌ. But yes, there needs to be a constant drumbeat promoting Reconstruction in the historical imagination.

One more point, more related to the Readjusters. Mahone was not a lone wolf. The movement's leadership cadre was full of ex-Confederates: William Cameron, John Sergeant Wise, William C. Elam, and the list goes on. Many of them went on to become loyal Republicans (for a time anyway) after the parties effectively merged in 1883 or 1884. None of these guys was exactly a racial liberal, but they did need black votes. Evidence of how fluid things could/can be when voting rights were less constrained.


Ver el vídeo: Readjusted Lost Cause: A Tale of Two Confederates Part 2 (Agosto 2022).