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Campaña de César contra los belgas

Campaña de César contra los belgas


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Las invasiones de julio César a Gran Bretaña

En el curso de sus Guerras Galias, Julio César invadió Gran Bretaña dos veces: en el 55 y 54 a. C. [4] En la primera ocasión, César se llevó consigo sólo dos legiones, y logró poco más que un desembarco en la costa de Kent. La segunda invasión consistió en 628 barcos, cinco legiones y 2.000 jinetes. La fuerza era tan imponente que los británicos no se atrevieron a impugnar el desembarco de César en Kent, sino que esperaron hasta que comenzara a moverse hacia el interior. [3] César finalmente penetró en Middlesex y cruzó el Támesis, lo que obligó al señor de la guerra británico Cassivellaunus a rendirse como tributario de Roma y estableció a Mandubracius de los Trinovantes como rey cliente.


EL BELGAE

El enemigo nunca se rindió ni siquiera cuando no tenía esperanzas de victoria. Cuando los que estaban en la línea del frente habían caído, los que estaban detrás avanzaron y se pararon sobre los cuerpos de sus compañeros para luchar.

WCon los alemanes derrotados y las legiones firmemente instaladas en sus cuarteles de invierno en el centro de la Galia, César regresó a su provincia en el norte de Italia. Se esperaba que los gobernadores estuvieran presentes en sus territorios de origen al menos parte del año, sin importar cuántas guerras estuvieran librando más allá de las fronteras. Siempre había casos para ser escuchados y decisiones por tomar que requerían la atención de un gobernador y la rsquosh revisando las peticiones de ciudadanía, supervisando las obras públicas, crucificando a los criminales. César manejó la mayoría de estos asuntos administrativos durante sus campañas con la ayuda de sus numerosos secretarios y mensajeros. Incluso mientras viajaba entre campamentos, tenía un escriba a mano para poder dictar notas y enviar órdenes de regreso a Italia. Pero algunos problemas solo se pueden resolver en persona. César nunca lamentó su tiempo en el valle del Po lejos del ejército, ya que la conveniente proximidad de la provincia a Roma le permitió participar en la política del Senado casi como si estuviera presente en la ciudad. Para las comunicaciones confidenciales con sus seguidores en la ciudad, usó un código basado en el cambio de letras del alfabeto, garantizando la frustración de cualquiera que pudiera interceptar su correo. Durante estos meses de invierno hubo un flujo constante de visitantes de alto nivel desde Roma a la sede de Caesar & rsquos justo sobre los Apeninos.

La nueva fuerza en la escena política romana durante la ausencia de César y rsquos en la Galia fue el impredecible tribuno expatriado Clodio. Antes de que César se marchara para luchar contra los helvecios, Clodio ya había aprobado un proyecto de ley de grano libre sin precedentes para horror del Senado. La distribución de alimentos anterior en la ciudad de Roma había sido a un precio con descuento para los verdaderamente necesitados, pero Clodio estaba estableciendo un estado de bienestar enloquecido al distribuir granos sin costo a una gran parte de la población de la ciudad y los rsquos. Una parte sustancial de los ingresos del gobierno pasó repentinamente a pagar la generosidad de Clodio. Fue una estratagema obvia para ganarse el favor de las masas urbanas, pero de todos modos funcionó. Clodio estaba construyendo rápidamente una gran base de apoyo populista para usar en sus muchos esquemas tortuosos.

Pero a diferencia de otros optimistas o populistas, nadie podría estar seguro de qué lado tomaría Clodio en un tema en particular. Durante los primeros meses de su tribunate, siguió una línea generalmente populista, pero su principal motivación parecía ser promover sus venganzas personales. Logró que Cicerón fuera exiliado por su cuestionable ejecución de los conspiradores catalinos, tal como había advertido César en ese momento. Clodio incluso hizo destruir la casa de Cicerón y rsquos y erigir un templo a la diosa Libertad en el lugar. Ahora Clodio, con el apoyo incondicional de César y rsquos, ideó un ingenioso plan para sacar también a Catón de la escena política romana. Muchos años antes, Clodio, como César, había sido secuestrado por piratas de Cilicia, que lo retenían para pedir rescate. Clodio había exigido arrogantemente que el cercano rey de Chipre pagara el oro requerido, pero el gobernante de la isla no se había entusiasmado con rescatar a un joven romano tan maleducado. Cuando Clodius finalmente fue liberado del campamento pirata, juró que algún día tendría su venganza contra el rey. Ahora Clodio presentó ante la asamblea popular un proyecto de ley para que Roma anexara Chipre. En la legislación se incluía una disposición por la que se otorgaba a Cato poderes extraordinarios para supervisar la adquisición. Este fue un giro del cuchillo particularmente clodiano, ya que Catón había sido durante mucho tiempo el principal oponente de Roma a otorgar poderes extraordinarios a cualquiera. Si Cato se negaba, sería culpable de desafiar la voluntad del pueblo romano. Al final, Catón accedió a regañadientes a partir hacia Chipre, para deleite de César y rsquos.

Pero el apoyo de César y rsquos a Clodio pronto se desvaneció cuando la volátil tribuna se volvió contra el socio y yerno del triunvirato del general y rsquos. Clodio primero intentó asesinar a Pompeyo y, al fallar en ese esfuerzo, lo bloqueó en su propia casa. Los optimates vieron en esta imprudencia una posible cuña para expulsar a Pompeyo de César y destruir el triunvirato, incluso proponiendo que Pompeyo se divorciara de la hija de César y rsquos, Julia, y se uniera a ellos. Pero Pompeyo rechazó esta estratagema y se mantuvo firme en su lealtad a César, aunque comenzó a trabajar con los optimates para sacar a Cicerón del exilio.

César pronto tuvo mucho más de qué preocuparse que la política en Roma. Durante todo el invierno, mientras su ejército permanecía en el campamento en el centro de la Galia, las temibles tribus belgas del norte de Francia, Bélgica y los Países Bajos habían estado observando y haciendo planes para destruir a los romanos. Los belgas habían llegado a la conclusión razonable de que, dado que los romanos habían conquistado anteriormente el sur de la Galia y ahora estaban claramente comenzando a tomar el control del centro de la Galia, el norte pronto sería el siguiente. Era mejor enfrentarse a los romanos ahora, estimaron las tribus belgas, que esperar a que consolidaran su poder sobre todas las tierras al sur del río Sena. Los belgas también estaban siendo incitados por la nobleza refugiada del centro de la Galia, que estaban molestos porque los romanos habían arruinado sus planes para ganar influencia política sobre sus tribus de origen. Muchos de estos posibles reyes estaban perfectamente satisfechos con las caóticas luchas internas que habían dominado la Galia durante siglos y disfrutaban de la oportunidad de enfrentar a diferentes tribus entre sí para aumentar su poder personal. Pero los romanos fueron un factor nuevo e indeseable. Si Roma ganaba dominio en la Galia, todo el juego de quién controlaba los recursos y la mano de obra de la tierra cambiaría de un modelo tribal fracturado a un gobierno centralizado dirigido por gobernadores y magistrados distantes. Algunos galos, como Diviciacus, se dieron cuenta rápidamente de que podrían beneficiarse si formaban parte del nuevo sistema romano. Tendrían que renunciar a la independencia de su tribu y rsquos, pero los romanos siempre recompensaban a los nobles locales que cooperaban con su imperio. Los belgas, sin embargo, eran un grupo de tribus ferozmente independientes que no querían tener nada que ver con la paz, el comercio o los frutos de la civilización. Con una notable excepción, las tribus de los belgas estaban preparadas para enfrentarse a los romanos en el campo de batalla.

Las noticias de los preparativos de la guerra belga llegaron a César en el norte de Italia a principios de la primavera, por lo que silenciosamente comenzó a reclutar y entrenar a dos nuevas legiones a su propio costo en las tierras de cultivo celtas del valle del Po. El carácter galo de sus reclutas del norte de Italia era evidente de muchas maneras, incluido su idioma. Un grupo de la Galia italiana incluso eligió el apodo alauda (Galo para & ldquolark & ​​rdquo) para su legión. César envió a estos soldados a principios del verano para que se unieran a sus seis legiones veteranas ya estacionadas en el centro de la Galia. César pronto lo siguió y tomó el mando de su ejército justo cuando el primer grano comenzaba a madurar. Lo que nadie parece haber notado en ese momento y que César nunca menciona, es que su fuerza de ocho legiones era el doble del número que el Senado había autorizado realmente para el ejército de la Galia. Dado que César había pagado la mitad de estos con su propio dinero, sentían significativamente más lealtad hacia César que hacia el estado. Aunque celtas por nacimiento y cultura, los reclutas del norte de Italia estaban equipados con las mejores armas romanas y estaban bien entrenados en tácticas y disciplina romanas. Estaban orgullosos de llamarse a sí mismos romanos y algún día serían recompensados ​​por César con la codiciada ciudadanía.

César ahora trasladó a las legiones al norte, hasta las fronteras de los belgas. Había encargado a la tribu Senones cercana que lo mantuviera informado de los movimientos belgas y todos los informes eran que los belgas se estaban reuniendo para luchar contra los romanos. Esto fue especialmente preocupante para César, ya que las tribus belgas nunca antes habían acordado nada que no fuera una guerra perpetua entre sí. Ahora habían dejado a un lado sus diferencias y estaban dispuestos a cooperar contra los romanos. César sabía que si mantenían su frente único, su ejército estaría en grave peligro. Por lo tanto, estaba encantado cuando una delegación de la tribu belga de los Remi, de los alrededores de la ciudad homónima de la moderna Reims al noreste de París, llegó a su cuartel general. Los Remi eran la tribu belga más cercana a la Galia central y, por lo tanto, la mejor informada sobre los romanos. Los líderes de Remi se habían reunido durante el invierno e idearon una respuesta práctica a la amenaza romana. El Remi había calculado astutamente que los romanos eran el poder en ascenso en la Galia y eran imbatibles en el campo de batalla, por lo que se ofrecieron a César como aliados contra sus parientes belgas. Le proporcionarían cualquier información que pudiera desear y lo ayudarían con suministros de alimentos, tropas auxiliares o cualquier otra cosa que pudiera necesitar. Acordaron entregar a César como rehenes a los hijos de sus propios jefes como prueba de su lealtad. César estaba encantado con la oferta de Remi & rsquos y rápidamente aceptó darles la bienvenida como amigos del pueblo romano. Esta firme base de apoyo en el norte de la Galia iba a resultar una ventaja incalculable para César durante toda la guerra.

César supo por los Remi que los belgas habían vivido originalmente al este del Rin, pero habían emigrado de Alemania hace mucho tiempo en busca de mejores tierras. Eran un pueblo ferozmente orgulloso que se jactaba de que ellos, los únicos galos, habían rechazado a los temidos invasores cimbris y teutones en el siglo anterior. Había muchas tribus belgas, pero los Bellovaci y los Nervii se contaban como los más valientes. Los Bellovaci afirmaban que podían reunir a cien mil guerreros y habían insistido en el mando general de las fuerzas belgas que luchaban contra Roma. Otras tribus, como los Atrebates, Morini y Caleti, prometieron cada una decenas de miles de guerreros. Los Suessiones, vecinos y amigos de los Remi, prometieron cincuenta mil hombres.

César llamó al jefe de Aeduan Diviciacus a su tienda y presentó su plan para luchar contra los belgas. César insistió en que era imperativo que se impidiera que las tribus belgas se reunieran como una sola fuerza. Por lo tanto, ordenó a Diviciacus que condujera a los auxiliares de Aeduan a las tierras de los Bellovaci y devastara sus cultivos. César apostaba a que la más poderosa de las tribus belgas abandonaría pronto la coalición si veían arder sus propios campos. Luego, César se dispuso a encontrarse con el enemigo que se acercaba. Una y otra vez en la guerra de las Galias, César mostró un genio para elegir el terreno adecuado para una pelea. En este caso, se trasladó un poco más allá del río Aisne, en la frontera del Remi, de modo que su campamento estaba en el lado opuesto con el río a su espalda. Allí, en la cima de una colina junto al Aisne, estableció un campamento formidable mirando hacia un arroyo pantanoso al norte, a través del cual los belgas tendrían que acercarse si querían atacar. Aseguró sus líneas de suministro al Remi con un puente sobre el Aisne custodiado por un pequeño fuerte en la orilla sur. Luego esperó a que los belgas se acercaran.

Los líderes de las fuerzas belgas no eran tontos y rápidamente intentaron sacar a César de su campamento lanzando un ataque contra la ciudad de Bibrax en Remi, a solo ocho millas de distancia. Los belgas tenían una técnica muy eficaz para tomar una ciudad, aunque carecían de las torres masivas y las obras de asedio favorecidas por los romanos. El ejército rodeó el lugar y obligó a los defensores de las murallas a buscar refugio con un aluvión constante y abrumador de piedras. Mientras se despejaban las murallas, un grupo de guerreros cerró escudos sobre sus cabezas y se trasladó al punto más débil de la ciudad, intentando luego socavar rápidamente la muralla. El feroz asalto a Bibrax duró todo el día, pero la gente del pueblo pudo hacer retroceder a los invasores antes del anochecer. El comandante Remi envió un mensaje a César advirtiéndole que no sobrevivirían a otro ataque sin ayuda.

César sabía que no podía hacer el juego al enemigo y abandonar su posición segura. Sus treinta o cuarenta mil hombres no podrían vencer a un ejército belga al menos cinco veces ese tamaño si dejaba que los belgas eligieran el momento y el lugar de la batalla. Por lo tanto, decidió enviar algo contra el enemigo que nunca antes habían encontrado. No tenía elefantes como Hannibal, pero tenía varios arqueros cretenses y honderos baleares en sus unidades auxiliares. Estos soldados eran de islas distantes en los extremos opuestos del Mediterráneo, pero compartían una habilidad asombrosa para alcanzar sus objetivos desde distancias inauditas. Cuando se infiltraron en Bibrax más tarde esa noche, llevaron esperanza al asediado Remi solo con su presencia, pero a la mañana siguiente, cuando los belgas atacaron una vez más, demostraron su verdadero valor. Los guerreros belgas que estaban de pie a lo que pensaban que era una distancia segura de las murallas de la ciudad de repente oyeron silbidos agudos que cortaban el aire a su alrededor y hombres y hombres empezaron a caer cuando los misiles les destrozaron el cráneo. Algunos honderos usaban piedras lisas, pero otros preferían bolas de plomo moldeadas que eran casi imposibles de ver en vuelo y podían debilitar a un hombre incluso si no penetraban en su armadura. Luego, las flechas de los arqueros cretenses en las paredes encontraron sus objetivos entre los guerreros de las líneas belgas. Los belgas estaban totalmente desconcertados por estos nuevos ataques extraños y mortales. Abandonaron su asedio y se dirigieron hacia el campamento de César y rsquos, quemando todas las granjas Remi que pudieron encontrar en el camino por pura frustración.

Los belgas llegaron justo al norte del fuerte de César y rsquos y establecieron su propio campamento en una amplia colina al otro lado del estrecho pantano. Aproximadamente dos millas separaban los campamentos, por lo que los romanos podían ver fácilmente las vastas hordas de belgas extendidas ante ellos. Esa noche, las fogatas belgas ardieron en la colina como miles de estrellas en el cielo galo. Incluso teniendo en cuenta la costumbre romana de exagerar el número de enemigos para lograr un efecto, César sin duda estaba muy superado en personal. El sitio de innumerables belgas era tan aterrador y su reputación de guerra tan formidable que César dudó al principio en enfrentarse a ellos en el campo de batalla. Pero después de unos días durante los cuales la caballería romana se enfrentó con éxito a los jinetes belgas, César decidió arriesgarse a una batalla abierta. Seguía siendo cauteloso, no estaba dispuesto a arriesgar indebidamente la vida de sus hombres, pero sabía que no podría derrotar a los belgas permaneciendo en el campamento. César colocó a sus hombres en la colina frente a su campamento que descendía suavemente hacia el arroyo pantanoso. A ambos lados de sus tropas había cavado una profunda trinchera protectora en ángulo recto con su línea para que el enemigo pudiera atacar solo desde el frente. En efecto, esto canalizaría a la multitud belga hacia un espacio estrecho no más ancho que la propia línea del frente de César y rsquos y reduciría seriamente su ventaja numérica. En el extremo más cercano de cada trinchera, colocó su artillería para protegerse contra un movimiento de flanqueo y disparar descargas mortales contra los galos mientras cargaban contra las líneas romanas. El temido escorpiones (& ldquoscorpions & rdquo) eran una pieza particularmente efectiva de artillería de Caesar & rsquos que eran básicamente grandes ballestas con la capacidad de disparar flechas de gran tamaño con una fuerza increíble a gran distancia. Lanzamiento de piedras Ballistae capaces de decapitar a un hombre también pueden haber sido instaladas a lo largo de las trincheras, aunque estas se usaban normalmente para asaltar ciudades.

Los belgas sacaron a sus tropas del campamento y se quedaron frente a los romanos en su propia colina, al otro lado del arroyo fangoso y cubierto de juncos. Los romanos esperaron, los belgas esperaron. Pero ninguno de los lados estaba dispuesto a cruzar el estrecho pantano para atacar al otro. De vez en cuando, jinetes de ambos lados chocaban entre las líneas y proporcionaban un poco de distracción a medida que pasaban las horas, pero ninguno de los ejércitos se movía. Finalmente, César condujo a sus tropas de regreso a la protección del campamento romano. César fue lo suficientemente inteligente como para no dejarse inducir a exponer a sus hombres a una pelea en condiciones desfavorables, pero le molestó descubrir que los líderes y guerreros belgas eran igualmente autocontrolados.

Pero los belgas no terminaron por el día. Tan pronto como los romanos desaparecieron detrás de sus murallas, los guerreros se movieron en masa alrededor del campamento romano usando las colinas y los árboles como cobertura. Su plan era vadear en secreto el río Aisne, destruir el pequeño fuerte romano que guardaba el acceso sur y luego asaltar el campamento romano inesperadamente por detrás. Afortunadamente para César, sus exploradores informaron de los movimientos enemigos a tiempo para que él liderara una fuerza de caballería, arqueros y honderos a través del puente hasta el pequeño fuerte. Desde allí se extendieron a lo largo del río y estaban esperando en la orilla sur cuando aparecieron los primeros belgas en la orilla opuesta. Incluso César admite que la batalla en el río fue increíblemente feroz. La caballería romana se abalanzó sobre los guerreros belgas mientras aún estaban en el río y derribó a muchos. Otros fueron asesinados por flechas y proyectiles de los arqueros cretenses y honderos baleares que habían regresado del sitio de Bibrax. Los pocos belgas que lograron cruzar el río fueron asesinados con la mayor dificultad por la caballería romana. Pero aún así, los belgas en el lado norte del Aisne siguieron llegando, usando los cuerpos de sus compañeros muertos como un puente para cruzar el sangriento río.

Por fin, los líderes belgas se dieron cuenta de que su plan había fracasado. Se retiraron a su campamento y celebraron un consejo esa noche sobre qué hacer a continuación con César. Dado que su estrategia de atraer a César a una batalla abierta contra su enorme ejército había fracasado, parecía mejor dejarlo hacer el siguiente movimiento. Los belgas decidieron que cada tribu debería regresar a casa y esperar a ver dónde atacarían los romanos. Cualquiera sea la tribu a la que atacaran las legiones, los líderes belgas prometieron que todos traerían inmediatamente a sus tropas en su ayuda. Tal como lo había planeado César, los Bellovaci estaban particularmente ansiosos por partir ya que Diviciacus y sus tropas de Aeduan estaban ocupadas devastando sus tierras.

Las fuerzas belgas partieron esa misma noche tribu por tribu a sus respectivos hogares en medio de un gran desorden y conmoción. César, naturalmente, escuchó el alboroto de su partida, pero mantuvo a sus hombres en el campamento por temor a que esto fuera un truco para atraer a sus hombres a una trampa. No podía creer que ningún ejército levantara el campamento deliberadamente de una manera tan estridente a menos que no estuvieran tramando nada bueno. Pero cuando llegó la mañana, los exploradores de César y rsquos confirmaron que las tribus belgas estaban efectivamente en retirada sin señales de una emboscada tendida a los romanos.Como no dejaba pasar tal oportunidad, ordenó a su caballería que persiguiera y atacara a los guerreros que se iban. La retaguardia de los belgas luchó valientemente para que sus camaradas pudieran escapar y ponerse a salvo, pero al final del día muchos de ellos habían sido asesinados.

Durante los dos primeros años de la guerra en la Galia, César estaba entrenando a sus tropas de manera bastante consciente para un nuevo estándar de desempeño militar y lealtad personal. Ningún general romano presionó jamás a sus tropas con más fuerza que César, pero ningún ejército siguió a su líder con más ganas. A César no le importaba de qué tipo provenían sus hombres, si eran patricios romanos de nacimiento o hijos de un cabrero. Todo lo que le importaba era cómo se comportaban en la guerra. No se dirigió a sus hombres con el término estándarmilites (& ldquosoldiers & rdquo), pero como commilitones (& ldquocomrades & rdquo). Durante la temporada en que no estaban en campaña, complació a sus hombres sin vergüenza, haciendo la vista gorda ante violaciones menores de las reglas y regulaciones del campamento. Incluso les proporcionó las mejores armaduras y armas, a menudo decoradas con incrustaciones de plata y oro. Pero cuando su ejército estaba en marcha, nadie era más estricto que César. El castigo por eludir el deber era severo y los desertores fueron ejecutados sin demora. También tenía el hábito durante las campañas de no anunciar la hora de la partida del ejército y los rsquos de antemano, ya que esperaba que sus hombres estuvieran preparados para seguirlo en cualquier momento. A veces, especialmente en los días de lluvia o durante las vacaciones, cuando los soldados esperaban relajarse, él levantaba el campamento en un momento y los rsquos lo notaban y marchaba con sus hombres largas distancias sin otra razón que aumentar su resistencia. Pero después de una gran victoria, César permitió que sus hombres pasaran una merecida noche en la ciudad, jactándose de que su ejército luchó valientemente incluso cuando olían a perfume.

Sin embargo, incluso con la retirada belga, su ejército no tuvo tiempo de relajarse. Todavía estaban muy superados en número y profundamente en territorio enemigo, con una docena de tribus que amenazaban con aniquilarlos si bajaban la guardia por un momento. El día después de que los belgas comenzaran a regresar a sus hogares, dirigió a su ejército en una marcha forzada desde la tierra de los Remi por el río Aisne hasta Noviodunum (los modernos Soissons), un bastión de la tribu vecina, los Suessiones. La palabra galia Dunum significa & ldquofortress & rdquo y se encuentra en nombres de todo el mundo celta, pero Noviodunum (& ldquonew fortress & rdquo) merecía el sufijo más que la mayoría de los sitios. César dice que sus trincheras eran tan profundas y sus muros tan altos que abandonó cualquier idea de asaltar la ciudadela como había planeado originalmente, a pesar de que al principio había relativamente pocos defensores. Estableció un campamento cerca y estudió la fortaleza con detenimiento. Al día siguiente envió soldados a los bosques cercanos con hachas y comenzó a talar árboles. Los carpinteros entre los hombres se pusieron a trabajar en la construcción de lo que parecían pequeños cobertizos sobre ruedas de madera. Cada uno de ellos estaba techado y revestido con gruesos tableros y pieles capaces de soportar rocas y flechas que caían sobre ellos. Mientras los galos miraban maravillados, César también comenzó a construir enormes torres y a rellenar las zanjas alrededor de la ciudad. Aunque los Suessión nunca habían visto algo así antes, rápidamente se dieron cuenta del propósito de estas máquinas de asedio y sabían que su fortaleza no podría resistir este nuevo tipo de guerra. La ciudad se rindió a César el mismo día, y los Remi intervinieron en nombre de sus vecinos descarriados. La regla de César & rsquos era que si un enemigo le abría las puertas antes de que sus obras de asedio tocaran sus muros, se les permitiría rendirse pacíficamente y mantener su estilo de vida. Sin embargo, si lo obligaban a tomar su ciudad por la fuerza, estaban sujetos a las crueles leyes de la guerra.

El primer asedio de la guerra de las Galias fue un gran éxito y nadie estaba más feliz que César por no tener que asaltar la ciudad. El ejército romano podía tomar cualquier ciudad con el tiempo suficiente, pero esos esfuerzos consumieron semanas que no pudo desperdiciar durante la temporada de combate de verano. Es mucho mejor intimidar rápidamente a un pueblo para que se rinda y evitar que sus hombres corran el riesgo de una batalla. Es cierto que una ciudad saqueada podría generar una gran cantidad de botín inmediato para su ejército, especialmente en forma de esclavos, pero incluso las ciudades que se rindieron pacíficamente podrían ser muy rentables a través de tributos e impuestos.

César ahora se trasladó al oeste a la tribu Bellovaci cerca del Canal de la Mancha. Los Bellovaci eran las más numerosas de las tribus belgas y eran famosos por su habilidad en la guerra, pero no se resistieron mucho cuando llegó César. A unas cinco millas de su fortaleza principal de Bratuspantium, al norte de París, se encontró con una multitud de ancianos de la tribu que le tendían las manos en señal de súplica. Las mujeres y los niños hicieron lo mismo cuando César llegó al pueblo. Diviciacus dio un paso adelante para hablar en nombre de los Bellovaci, quienes explicó que eran amigos de los Aedui desde hacía mucho tiempo. No fue culpa suya que se opusieran a Roma, declaró. La culpa era de sus caprichosos líderes, que ahora habían escapado a Gran Bretaña, dejando vergonzosamente a sus mujeres, niños y ancianos a merced de César y rsquos. De acuerdo con su política de clemencia, César acordó aceptar su rendición siempre que entregaran seiscientos rehenes y todas sus armas. En un día y sin que se derramara sangre, los romanos habían conquistado la mayor de las tribus belgas.

Una tribu tras otra se habían rendido, pero César sabía que aún quedaba el más formidable de todos los belgas: el nervio. Los Bellovaci eran la más grande de las tribus belgas, pero los Nervii eran los guerreros más duros de toda la Galia. Como los espartanos en la antigua Grecia, los Nervii se enorgullecían de su austeridad en casa y disciplina en la guerra. Evitaron la caballería y, en cambio, se apoyaron en una infantería fuertemente armada. Solo ellos, de las tribus galas, prohibieron a los comerciantes entrar en sus fronteras para que su espíritu de lucha no se debilitara por el vino y otras importaciones de lujo del Mediterráneo. Despreciaban a los heduos, a Remi y ahora a los bellovaci por hacer las paces con los romanos y juraban que nunca llegarían a un acuerdo con César.

Según los exploradores de caballería, los Nervii esperaban a los romanos en la orilla sur del río Sambre. Habían persuadido a las tribus vecinas Atrebates y Viromandui para que se unieran a ellos y estaban esperando refuerzos de los Aduatuci hacia el este. Todas las mujeres, niños y miembros mayores de las tribus habían sido llevados a una zona segura cercana rodeada de pantanos, pero todos los hombres sanos estaban listos para la batalla. Los Nervii habían acampado dentro de un bosque al sur del Sambre para que los romanos no pudieran observar fácilmente su número y movimiento. César sabía que se enfrentaría a una fuerza formidable en el Sambre, pero no se dio cuenta de que estaba cayendo en una trampa.

Algunos de los rehenes belgas que César había tomado antes en la campaña habían escapado y ahora transmitieron información valiosa a los Nervii. Los romanos, dijeron, marcharon con sus legiones muy separadas con sus vagones de suministros en el medio. Si los Nervii atacaban el tren de suministros después de que la primera legión hubiera llegado al campamento, podrían destruir los almacenes de grano romanos y hacer retroceder a las tropas que se acercaban, aislando a la primera legión.

César decidió acampar en este cerro sobre el río frente al bosque, pero al acercarse al sitio comenzó a sospechar y decidió reorganizar el orden de su marcha, llevando seis legiones al frente y dejando el equipaje para seguir custodiado por dos legiones. . A pesar de que los Nervii que miraban desde el bosque notaron este desafortunado cambio, decidieron seguir adelante con su ataque como estaba planeado. Habían reunido sus fuerzas al amparo de los árboles, de modo que cuando sonó la trompeta de señal, salieron del bosque hacia los romanos en plena formación de batalla. Las seis legiones que habían comenzado a atrincherar el campamento fueron tomadas totalmente por sorpresa por la velocidad y la fuerza del ataque belga. No había tiempo para formar filas u organizarse por unidades y cada soldado romano desenvainó su espada y luchó donde estaba mientras la multitud de belgas gritando llegaba corriendo sobre el río y colina arriba.

César dice que tenía que hacer todo a la vez y hace sonar el toque de trompeta, detener el atrincheramiento, reunir a los hombres, formar una línea, animar a sus tropas y lanzar un contraataque. Lo habían sorprendido desprevenido para un asalto sorpresa de tal fuerza y ​​velocidad, su ejército seguramente se habría visto abrumado si no hubiera sido por el entrenamiento y la experiencia que habían adquirido durante el año pasado. No hubo tiempo para reunir a sus oficiales y elaborar un plan, por lo que cada uno organizó a los hombres más cercanos y contraatacó a los belgas. Con un esfuerzo hercúleo, las tropas romanas en el lado este del campo de batalla pudieron empujar a los Atrebates y luego a los Viromandui a cruzar el río con grandes pérdidas en ambos lados, pero los Nervii en el extremo occidental no cedieron y presionaron a los romanos. hasta que retrocedieron en una lucha desesperada por salvar su campamento. Los Nervii asaltaron los muros incompletos de la fortaleza romana, matando a muchos de los legionarios y amenazando con flanquear a las fuerzas romanas que ya habían cruzado el río. César había estado corriendo locamente por todos los rincones del campo de batalla, pero cuando vio la terrible amenaza en el campamento, saltó de su caballo, agarró una espada y se unió a la refriega:

Corrió al frente, llamando a los centuriones por su nombre e instando a las tropas. Les dijo que se dispersaran para que tuvieran más espacio para usar sus armas. Su presencia infundió una nueva vida a sus soldados.

César reunió a sus hombres luchando junto a ellos, pero aún estaban en grave peligro. Lentamente, sin embargo, las líneas comenzaron a reformarse y se impidió a los Nervii rodear a los romanos. En este momento oportuno, las dos legiones que habían escoltado el bagaje llegaron para reforzar a sus compañeros. Al otro lado del río, Labieno también vio el peligro en el que estaba César y se apresuró a regresar con sus hombres. Su llegada trajo tanta esperanza a los asediados hombres que rodeaban a César que incluso aquellos que habían resultado gravemente heridos se apoyaron contra sus escudos en busca de apoyo para continuar la lucha. Los Nervii estaban ahora atrapados por todos lados por los romanos y mdash, pero ninguno de ellos huyó o se rindió. A medida que pasaban las horas, los romanos estrecharon lentamente el círculo sobre ellos, cortando y matando mientras cada guerrero belga luchaba con todas sus fuerzas. Al final, los pocos Nervii que quedaron se pararon en un montículo formado por sus camaradas caídos y, sacando las lanzas romanas de los cadáveres de sus amigos, los arrojaron hacia las legiones.

Cuando finalmente terminó la batalla, los soldados romanos se derrumbaron exhaustos mientras los oficiales supervivientes comenzaron a contar los muertos. César describe la batalla como una maravilla del coraje y el liderazgo romanos en condiciones horribles, pero no puede ocultar el hecho de que su propio descuido casi había destruido a todo el ejército romano en la Galia.

Pronto los viejos de los Nervii emergieron de los pantanos donde se habían escondido con las mujeres y los niños de la tribu y rsquos. Se acercaron a César sabiendo que no tenían ninguna esperanza de misericordia, pero suplicaron de todos modos en nombre de los que quedaban con vida. Los Nervii, declararon, fueron completamente destruidos como pueblo y mdash de sus seiscientos miembros principales de las tribus, solo tres permanecieron vivos. De los sesenta mil guerreros que se habían enfrentado a César al comienzo del día, solo habían sobrevivido quinientos. Eventos posteriores muestran que los Nervii tenían más hombres de los que afirmaban, pero no hay duda de que su número se había reducido drásticamente. Según las antiguas leyes de la guerra, César debería haber matado a todos los hombres restantes y vendido a las mujeres y los niños como esclavos. Pero como un gesto de misericordia que esperaba alentaría a otras tribus belgas a ceder, envió a los Nervii supervivientes a casa y ordenó que ninguna de las tribus vecinas se aprovechara de su debilidad y, si lo hicieran, sentirían la ira de Roma.

Los guerreros Aduatuci que se dirigían a unirse a los Nervii en la batalla se enteraron de la derrota y regresaron rápidamente a su tierra natal cerca del delta del Rin. Entonces, toda la tribu se reunió en una fortaleza rodeada por tres lados por escarpados acantilados y una imponente pared doble en el cuarto. César relata que los Aduatuci eran un remanente de la antigua némesis de Roma y rsquos, los merodeadores Cimbri y Teutones, que habían sido abandonados en el norte de la Galia cincuenta años antes para proteger el ganado y los bienes robados durante su alboroto. El plan era que los cimbris y los teutones enviaran por el botín una vez que hubieran derrotado a los romanos, pero el tío Marius de César y rsquos los había destruido en el sur. Así, los 6.000 guerreros que quedaron como guarnición se convirtieron en los Aduatuci, los descendientes varados de los Cimbri y los Teutones.

César seguramente estaba consciente de su ascendencia cuando se acercó a la ciudadela de Aduatuci y debió haber sentido el tirón de la historia. Marius había salvado a Roma de su invasión décadas antes, ahora su sobrino podría ganar la gloria en Roma escribiendo el capítulo final de la antigua saga de Cimbri y Teutones. César pronto hizo que la ciudad fuera aislada de refuerzos y suministros con una muralla fortificada, pero los miembros de la tribu tenían mucha comida. Los Aduatuci se pararon en sus muros y se rieron de los romanos que construían una torre gigante en la distancia. Gritaron que los sitiadores nunca podrían trasladar semejante monstruosidad a la fortaleza. César dice que las burlas cesaron repentinamente cuando la torre de asedio comenzó a rodar hacia sus muros. Al igual que los Suessión antes, los Aduatuci nunca habían visto una maravilla así, pero sabían que su ciudad no sería capaz de soportar el inminente asalto romano.

Una delegación de la ciudadela pronto llegó al campamento de César y rsquos y ofreció la rendición de la tribu y los rsquos. Solo pidieron que se les permitiera guardar sus armas para protegerse de vecinos hostiles. César aceptó su rendición, pero insistió en que todas las armas fueran entregadas de inmediato. Los Aduatuci accedieron a regañadientes y empezaron a arrojar montones de lanzas y espadas sobre los muros, pero los hombres escondieron en secreto un tercio de sus brazos en el interior de la fortaleza. César ordenó a la tribu que permaneciera en la fortaleza esa noche, pero en cambio, salieron por las puertas en las primeras horas de la mañana por temor a que los romanos se prepararan para masacrarlos a todos al día siguiente. Las tropas de César y rsquos los persiguieron a la luz de las antorchas y mataron a unos cuatro mil de los hombres en una rara batalla nocturna, pero el resto logró huir de regreso a la fortaleza. Al amanecer, César abrió las puertas de la ciudad con un ariete, envió a sus tropas y vendió a todos los Aduatuci supervivientes, incluidas las mujeres y los niños, como esclavos. Los comerciantes que siguieron a las legiones pagaron personalmente a César por los cincuenta y tres mil cautivos. Así, los últimos descendientes de Cimbri y Teutones marcharon hacia el sur para pasar el resto de sus vidas trabajando en los campos y canteras del mundo mediterráneo. César no mostró piedad dos veces.

Los problemas de César y rsquos en la Galia, sin embargo, no habían terminado del año. Justo después de la batalla contra los Nervii, la duodécima legión al mando de César & rsquos prot & eacuteg & eacute Servius Galba había sido enviada para asegurar lo que conocemos como el Gran Paso de San Bernardo en Italia antes de que comenzara el invierno. Los comerciantes romanos habían estado acostumbrados a viajar a través de estas alturas. pero los nativos de la zona exigieron peajes escandalosos por el privilegio. César sabía que si podía hacerse con el control de este paso estratégico, tendría un atajo desde el norte de Italia directamente al corazón de la Galia central que reduciría muchos días de viaje de la ruta costera normal. Galba recibió esta comisión a pesar de que su legión todavía estaba escasa de hombres. Asegurar el paso fue bien al principio con solo algunas escaramuzas menores, que los romanos ganaron fácilmente. Las tribus locales proporcionaron rehenes a regañadientes de entre sus hijos, luego Galba instaló a la mayoría de sus tropas en la aldea alpina de Octodurus, ubicada justo debajo de las altísimas alturas del Mont Blanc y el Matterhorn. Para mantener la paz con los nativos, restringió a sus hombres a un fuerte en un lado de la aldea, mientras que la gente del pueblo permaneció en el otro lado, separados por un río que corría. El grano que había ordenado que se llevara a las montañas aún no había llegado, pero confiaba en que los trenes de suministros aparecerían pronto y que el frío invierno de la montaña sería pacífico. A la mañana siguiente, sin embargo, se enteró de que todos los nativos habían desaparecido siniestramente de su lado de la aldea. Al mirar los riscos sobre su campamento, vio a miles de guerreros reunidos de las tribus vecinas. Los nativos del Gran Paso de San Bernardo habían decidido que los romanos estaban empeñados en una conquista absoluta, no simplemente en asegurar un pasaje a Italia. También estaban furiosos al verse obligados a entregar a sus hijos a los romanos como rehenes. Con solo unos pocos miles de legionarios en el campamento, los miembros de la tribu confiaban en que podrían enterrar a los romanos bajo rocas y lanzas en el primer asalto.

Galba sabía que se encontraba en una situación desesperada. Consideró una rápida retirada montaña abajo, pero, a la manera de César, decidió luchar contra las adversidades. El enemigo comenzó su ataque arrojando piedras y lanzas a los romanos, luego atacando los muros del fuerte. Los legionarios estaban enormemente superados en número y no podían permitirse el lujo de dejar su lugar en la pared incluso si estaban gravemente heridos. Los nativos, por otro lado, tenían muchas reservas para reemplazar a cualquier hombre que cayera. En esta situación imposible para los romanos, un centurión llamado Baculus propuso la escandalosa idea de precipitarse audazmente desde el fuerte y atacar al enemigo. Las tropas romanas estaban en tal aprieto en este momento que estaban dispuestas a hacer cualquier cosa en lugar de esperar a que asaltaran el fuerte. A una señal de Galba, todas las tropas irrumpieron por las puertas del fuerte a la vez y cargaron contra los nativos. Los guerreros alpinos estaban tan conmocionados por este contraataque inesperado que retrocedieron y luego comenzaron a correr precipitadamente por el valle en retirada. Los romanos supuestamente mataron a diez mil hombres en la lucha, regresando exhaustos a su campamento esa noche junto con todas las armas que pudieron recoger de sus enemigos caídos. Galba estaba orgulloso de su victoria, pero sabía que no podría mantener el paso con tan pocas tropas y sin una línea de suministro confiable. Al día siguiente incendió todo el pueblo y luego trasladó a sus hombres a las tierras bajas de la provincia.

César informa en el Guerra de las Galias que mientras se había comprometido a derrotar a los belgas en el verano del 57 a. C., envió a su lugarteniente Publio Craso al oeste, a Normandía y Bretaña, para someter a las tribus a lo largo del Canal de la Mancha y la costa atlántica. Ahora Craso regresó al cuartel general e informó que los Veneti, Osismi y todos los demás estados marítimos se habían rendido a Roma. César pasa por alto este episodio con notable brevedad, ya que los acontecimientos del año siguiente iban a demostrar que la conquista de las tribus occidentales fue todo menos completa.

Sin embargo, César declaró en su despacho anual al Senado que toda la Galia estaba finalmente en paz, e incluso algunas tribus alemanas del otro lado del Rin enviaban emisarios declarando su sumisión a Roma.César pronto estableció sus legiones en cuarteles de invierno en el oeste y centro de la Galia, así como varias entre las maltratadas legiones belgas y galba & rsquos en el sur. Luego comenzó los preparativos para partir hacia Italia e Illyricum confiando en que la conquista de la Galia estaba prácticamente terminada. Incluso sus enemigos en el Senado quedaron impresionados cuando declararon quince días de acción de gracias sin precedentes por los logros de César y rsquos. El consenso entre los senadores más moderados, incluido Cicerón, era que César había limpiado la mancha de cualquier acto inconstitucional durante su consulado con sus victorias en la Galia.

No todo el mundo en Roma ese invierno estaba contento con el éxito de Caesar & rsquos. Pompeyo se había ido distanciando lentamente del triunvirato durante el último año y no había ido tan lejos como para ponerse del lado de los óptimos, sino prestándoles un oído cada vez más comprensivo. Cato y el resto estaban trabajando con mucho cuidado para apartar a Pompeyo de César y Craso. La principal razón del descontento de Pompeyo y rsquos fue la simple envidia de las victorias de César y rsquos. Pompeyo nunca se engañó a sí mismo pensando que era un gran político, pero se enorgullecía de sus inigualables logros en la guerra. La adulación ahora acumulada sobre César por sus triunfos militares golpeó duramente a Pompeyo, ya que todos parecían olvidar sus propias hazañas en Asia. Comenzó a murmurar contra César, instando al Senado a no leer en público sus despachos de Galia e incluso insinuando que alguien, tal vez él mismo, debería ser enviado a Galia para reemplazar a César.

Los optimates jugaron con el descontento de Pompeyo y rsquos por todo lo que valía, escuchando sus quejas y aceptando que Roma necesitaba una forma de contrarrestar el creciente poder de César. Cuando estallaron disturbios por alimentos en Roma en septiembre del 57 a. C., el Senado votó, a instancias de Cicerón, para otorgar a Pompeyo poderes extraordinarios para administrar el suministro de grano en las tierras romanas durante cinco años. Este nombramiento, al igual que su mandato para acabar con la piratería varios años antes, llevaba consigo el poder militar para hacer cumplir su autoridad incluso por encima de los gobernadores de todo el mundo romano, incluida la Galia. Muchos senadores estaban genuinamente preocupados por asegurar el suministro de alimentos para Roma, pero aquellos que se oponían a César vieron esto como una oportunidad perfecta para frenar su influencia y romper el triunvirato. La mayoría de los optimates detestaban a Pompeyo, pero odiaban a César aún más.

Unos meses más tarde, Pompeyo descubrió cuán superficial era realmente su apoyo en el Senado cuando intentó agregar a su cartera el mandato de reinstaurar al ahora exiliado rey de Egipto. Ptolomeo XII había sido expulsado de Alejandría por sus súbditos eternamente descontentos y había huido a Roma con bolsas de oro. Con estos sobornó a senadores y contrató asesinos para matar a los delegados que los alejandrinos habían enviado a Roma para explicar su versión de los hechos. La intriga por recuperar el trono egipcio se volvió tan acalorada que el Senado se cansó del asunto y rechazó la oferta de Pompeyo y rsquos de reconquistar Alejandría para Ptolomeo. Temían que otorgar a Pompeyo el control efectivo de Egipto, así como el suministro de grano, lo convertiría en un virtual emperador del Mediterráneo. Pompeyo tomó este rechazo con mal humor y pronto se convenció de que había una conspiración no solo contra su poder sino también contra su vida. Incluso trajo guardias armados de su región natal de Picenum para protegerlo en las calles rebeldes de Roma.

César, por supuesto, estaba vigilando de cerca todos estos eventos desde la Galia Cisalpina. Las ganancias del saqueo y la venta de esclavos entre los belgas le habían proporcionado enormes cantidades de dinero en efectivo que ahora aplicaba generosamente a sus problemas políticos en Roma. Cualquier tribuno potencial u otro magistrado en potencia sabía que César financiaría generosamente su campaña siempre que jurara apoyar la agenda de César y rsquos. También estaba trabajando entre bastidores para reconstruir el triunvirato. En el mayor secreto, César se reunió con Craso en Rávena ese invierno y luego le dio la bienvenida a Pompeyo en la pequeña ciudad de Luca, justo al otro lado de la frontera en la Galia Cisalpina. César demostró una vez más su habilidad consumada en la política personal, cortejando a sus dos socios en un pacto reafirmado que los beneficiaría enormemente a ambos. Se acordó que Craso y Pompeyo servirían como cónsules conjuntos una vez más en el año 55 a. C. Se unirían a César para formar un frente sólido contra los optimates y cualquier otra persona que se interpusiera en su camino, incluido Cicerón. El premio tanto para Pompeyo como para Craso serían los comandos militares sin precedentes después de su año como cónsules. Ambos tendrían la oportunidad de conquistar enemigos mucho más gloriosos y lucrativos que César y rsquos galos. Por su parte, César quería continuar su guerra en la Galia sin restricciones y volver a servir como cónsul en el 48 a. C., el primer año en que sería elegible. La deferencia de Caesar & rsquos a sus dos socios principales les ganó a ambos una nueva alianza ese frío invierno. Pompeyo pronto envió un mensaje a Cicerón advirtiéndole que se opondría a César bajo su propio riesgo.

Cicerón, un hombre orgulloso, pero también dedicado a la autoconservación, acordó no solo apoyar a César sino hablar a su favor en el Senado. El orador se tragó su orgullo y abogó por una extensión del poder de César y rsquos en la Galia como una cuestión de seguridad nacional, ya que cambiar el liderazgo antes de que se completara la guerra pondría a Roma en un riesgo innecesario. Además, debería proporcionarse dinero para apoyar a las nuevas legiones de César y sus imperio desde Illyricum hasta el Canal de la Mancha debe prolongarse durante varios años. El Senado estuvo de acuerdo a pesar del clamor de los optimistas indignados y superados. El invierno del 57 a.C. Había comenzado con César en gran peligro político, pero ahora que se acercaba la primavera del 56, su futuro nunca había parecido tan brillante.

César pasó la mayor parte de ese invierno en el norte de Italia, pero viajó a la cercana Illyricum, donde también se desempeñó como gobernador. Desde que decidió hacer la guerra en la Galia, había dejado el gobierno de Illyricum a sus subordinados, pero mantenía un contacto constante con la provincia y ahora la visitaba en persona. Este territorio montañoso en la costa este del mar Adriático había servido una vez como refugio de piratas y como estado tapón entre Roma y Macedonia, pero ahora la tierra estaba en paz. César había insistido en el gobierno de la provincia cuando todavía estaba considerando una invasión de Dacia hacia el este y, aunque actualmente estaba ocupado en la Galia, mantenía un vivo interés en Illyricum con miras a futuras campañas más allá del Danubio.

Las malas noticias de la Galia llegaron a principios de la primavera del 56 a. C., justo cuando César había arreglado sus asuntos en Roma y estaba de gira por Ilírico. El joven Publio Craso, que antes le había asegurado a César que las tribus marítimas galas de la costa oeste habían sido sometidas, ahora informó que sus emisarios habían sido capturados por esas mismas tribus. Craso se había instalado en un campamento de invierno en la orilla norte del río Loira, cerca del Atlántico. Dado que la comida era escasa en el área inmediata, había enviado legados a las tribus cercanas, incluidos los venecianos de Bretaña, para requisar suministros. Aunque los Veneti le habían dado rehenes y le habían asegurado a Craso solo unas semanas antes que se someterían voluntariamente a César, ahora decidieron que pasar sus vidas como súbditos romanos no era para ellos. Encadenaron a los legados y enviaron una embajada a Craso exigiéndole que intercambiara los rehenes Veneti que tenía bajo su custodia por sus propios hombres. Luego enviaron mensajeros a las otras tribus marítimas para animarlos a unirse a la rebelión contra Roma y quedaron complacidos con la respuesta entusiasta de sus parientes galos. Con poca previsión y mdashas, ​​César dice que era típico entre los galos y mdash, los Veneti y sus aliados habían comenzado una guerra con Roma.

A pesar del pobre historial de las tribus galas en los dos años anteriores, los Veneti estaban bien posicionados para tener éxito en un prolongado conflicto contra Roma. Como los fenicios y atenienses antes que ellos, los venecianos eran un pueblo del mar. Expertos en navegar por las peligrosas aguas del Atlántico norte, también dominaron el comercio entre la Galia y Gran Bretaña. A diferencia de los Helvetii o Belgae, los Veneti podían mantener una línea de suministro interminable por mar y tenían la movilidad para navegar sin obstáculos de una fortaleza a otra si se veían amenazados. Sabían que no podían derrotar a los romanos en una batalla campal en tierra, pero podían desgastarlos usando su dominio indiscutible del mar.

Tan pronto como el mensaje del joven Craso llegó a Illyricum, César ordenó que se construyera una flota de buques de guerra en el Loira y que se reclutaran remeros, marineros y pilotos de entre los experimentados marineros de la provincia. El propio César terminó rápidamente su negocio en los Balcanes y luego se dirigió hacia el oeste para encontrarse con la flota a principios del verano. Los Veneti escucharon noticias de Caesar & rsquos armada y comenzaron a hacer sus propios preparativos. Los barcos se prepararon para la batalla y se reclutaron más aliados, incluidos los Venelli de Normandía y las tribus Morini y Menapii a lo largo de la costa belga. Los Veneti incluso reclutaron combatientes del otro lado del mar en Gran Bretaña. Los líderes de Veneti se dieron cuenta de la naturaleza formidable de la maquinaria militar romana, pero confiaban en que sus propias habilidades para navegar en mar abierto, combinadas con la ignorancia romana de la costa, los ayudarían a pasar el verano hasta que los romanos se quedaron sin suministros y se vieron obligados a retirarse. . Todas las fortalezas de Veneti estaban ubicadas en escarpadas franjas de tierra que se adentraban en el mar y solo podían ser atacadas desde tierra con la mayor dificultad. La fuerza de las olas del océano golpeando constantemente debajo de las paredes y la potente fuerza de las mareas del Atlántico también hicieron que un ataque por mar por parte de los romanos fuera poco probable. Todos los fuertes costeros de Veneti pronto estuvieron bien abastecidos de grano y listos para resistir un asedio prolongado.

César inserta una declaración asombrosa en su Guerra de las Galias justo antes de que comience la campaña contra los venecianos, en la que describe por qué las tribus marítimas se rebelaron contra Roma: "La naturaleza humana en todas partes anhela la libertad y odia someterse a la dominación de otro". días de la República a la caída del imperio. Los romanos nunca pretendieron traer libertad o una mejor forma de vida a los pueblos que conquistaron. Admitieron francamente que solo estaban interesados ​​en aumentar su propio poder, riqueza y seguridad a través de la conquista. No tenían ningún deseo particular de difundir la cultura clásica por todo el mundo a menos que sirviera a sus propios planes para controlar mejor una provincia. César admite abiertamente que los venecianos simplemente luchaban por la libertad, tal como él hubiera hecho en su lugar. Sin embargo, estaba decidido a aplastarlos.

César reconoció que una guerra en Bretaña podría provocar rebeliones entre las tribus de toda la Galia si creían que los Veneti y sus aliados lo distraían. Por lo tanto, primero aseguró áreas potencialmente problemáticas, incluida la frontera con Alemania. Su lugarteniente en jefe, Labieno, se instaló a lo largo del Rin para evitar que los guerreros germánicos cruzaran el territorio belga. A continuación, envió a Craso a Aquitainia en el suroeste de la Galia para sofocar cualquier levantamiento entre las tribus cercanas a España. Finalmente, envió a Quinto Titurius Sabinus con tres legiones para aplastar la revuelta entre los Venelli en la cercana Normandía. César había puesto a un joven llamado Décimo Bruto a cargo de preparar la flota romana a lo largo del Loira. No debe confundirse con el Bruto que un día asestaría el golpe mortal a César, este Bruto, sin embargo, después de ser muy honrado por César, también participaría en su asesinato.

Pero esos eventos aún estaban a doce años en el futuro. Ahora Decimus Brutus dedicó toda su considerable energía a construir y equipar los barcos que César usaría para atacar a los Veneti. Cuando César llegó con los soldados que servirían como tropas de asedio en la costa y como marines en los barcos, la flota estaba lista. Los romanos habían aprendido por las malas cómo librar batallas navales doscientos años antes, durante la Primera Guerra Púnica, pero ese fue un conflicto naval librado con barcos similares por dos poderosos imperios. Los Veneti, como habían planeado, desafiaron a los romanos de una manera nueva. En lugar de seguir las reglas normales de combate, los Veneti en una fortaleza junto al mar observarían pacientemente mientras los romanos se afanaban por construir torres y muros enormes para impedirles escapar por tierra. Entonces, justo cuando las torres de asedio estaban a punto de romper sus muros, llamarían a sus robustos barcos y escaparían por mar a otra fortaleza. César no pudo detener a los barcos Veneti porque su propia flota era demasiado frágil para manejar las olas rompientes alrededor de sus fortalezas. Fue un juego enloquecedor para los romanos que duró todo el verano.

César estaba aprendiendo una lección que a los generales romanos se les había enseñado muchas veces en los siglos anteriores y los nuevos enemigos a menudo tienen armas y técnicas inesperadas que deben superarse mediante el ingenio y la adaptación. A diferencia de los barcos romanos diseñados para la guerra en las tranquilas y profundas aguas del Mediterráneo, los barcos Veneti eran planos en el fondo, por lo que, como los botes vikingos, requerían muy poca agua debajo de ellos. Esto permitió al Veneti maniobrar en calas poco profundas y sobre bajíos rocosos que encallaron los barcos romanos. Los costados de los barcos Caesar & rsquos eran bajos para acomodar a los remeros y permitir un abordaje rápido de un barco enemigo, pero los barcos Veneti se elevaban muchos pies por encima de la línea de flotación. Esto hizo que a los romanos les resultara extremadamente difícil usar sus característicos ganchos de agarre y casi imposible para ellos trepar por los costados de un barco Veneti. Los romanos intentaron construir pequeñas torretas a bordo para llegar al Veneti, pero esto hizo que sus propios barcos fueran inestables y, aun así, todavía no eran lo suficientemente altos como para mirar a los marineros enemigos a los ojos. La flota de Veneti también estaba hecha de roble resistente, con fuertes vigas transversales como soporte y unidas por clavos tan gruesos como el pulgar de un hombre. Los barcos romanos, por otro lado, estaban diseñados para ser ligeros y rápidos, ya que embestir contra una nave enemiga era un procedimiento estándar. Pero cuando los romanos intentaron estrellarse contra un barco Veneti, rebotaron o destrozaron sus propias proas. Los Veneti también utilizaron velas de cuero en lugar de tela, ya que resistieron mucho mejor el castigo impuesto por las tormentas del Atlántico. Sin embargo, la flota de Veneti tenía una debilidad que César se dio cuenta de que podía explotar y mdash, dado que sus barcos no tenían remeros, dependían totalmente del viento en sus velas para moverse.

Al final del verano, César había capturado varias fortalezas venecianas vacías, pero no estaba llegando a ninguna parte ni por tierra ni por mar. Fiel a su naturaleza, decidió arriesgarlo todo en una gran batalla naval frente a la costa. Toda la flota romana bajo el mando de Decimus Brutus fue traída mientras los Veneti navegaban ansiosos hacia adelante para recibirlos. Aquí estaba su oportunidad de destruir por fin a los romanos. Más de doscientos barcos venecianos completamente equipados se enfrentaron a los romanos en lo que estaban seguros sería una derrota aplastante para César. En los acantilados sobre el mar, César observó cómo se desarrollaba la batalla justo cuando el rey persa Jerjes había contemplado su propia flota luchando contra los atenienses en Salamina cuatro siglos antes. La flota romana fue salvajemente atacada al principio por lanzas y flechas de los barcos más altos de Veneti, pero César tenía un truco bajo la manga. Cada barco romano estaba equipado con varias varas largas con un afilado gancho en el extremo. Los romanos ahora remaron cerca de un barco Veneti, engancharon las líneas que sostenían las velas enemigas y rsquos, luego cambiaron de dirección y remaron con todas sus fuerzas hasta que sus líneas fueron cortadas. Esto dejó al barco Veneti sin velas utilizables e inmovilizado. Varios barcos romanos convergerían luego en una nave Veneti discapacitada y se abrieron paso a bordo con escaleras. Fue una batalla agotadora que duró todo el día, con muchas bajas para los romanos, pero finalmente los Veneti comenzaron a huir. Fue justo en ese momento que los dioses le sonrieron a César cuando el fuerte viento cesó de repente. Con el aire en calma absoluta, los barcos Veneti eran blancos fáciles. Al anochecer, solo un puñado de barcos enemigos había escapado.

Los Veneti sabían que con su flota destruida y la mayoría de sus guerreros asesinados, ya no podían ofrecer ninguna resistencia. Dado que el mar estaba ahora fuera de su alcance y los romanos dominaban la tierra, no tuvieron más remedio que rendirse. Si esperaban alguna misericordia de César, pronto se dieron cuenta de su error. Los Veneti no solo habían roto el gobierno cardinal de César y rsquos rebelándose después de la rendición, sino que habían violado el estatus sagrado de sus embajadores cuando habían retenido a los legados de Craso para pedir un rescate. Para hacer de ellos un ejemplo, ejecutó a todos los líderes Veneti supervivientes y vendió al resto de la población como esclavo.

Mientras César luchaba en Bretaña, su lugarteniente Sabinus se enfrentaba a los Venelli a más de cien millas de distancia, en Normandía. Las tribus cercanas del área al oeste de París también se habían unido a los Venelli en rebelión después de que sus guerreros mataran a sus propios ancianos por negarse a liderar a su gente contra el ejército de César y rsquos. Además, todos los días llegaban a Normandía combatientes de toda la Galia para defender la causa antirromana. César dice que algunos de ellos eran verdaderos patriotas, mientras que otros eran simplemente rufianes en busca de botín o jóvenes cansados ​​de la vida en la granja.

Sabino se negó a enfrentarse a los Venelli y sus aliados en una batalla abierta y, en cambio, se retiró detrás de un campamento bien fortificado en la cima de una colina larga e inclinada. Día tras día, los galos salían de su propio campamento a dos millas de distancia y se burlaban de los romanos por su cobardía. Pronto los Venelli incluso se estaban acercando a las murallas del propio campamento romano y lanzando insultos a los legionarios que montaban guardia. Una tormenta de descontento comenzó a levantarse entre las frustradas tropas romanas en el campamento, pero todo iba según el plan de Sabino. El general eligió entonces a uno de los soldados auxiliares galos entre sus hombres y le hizo una oferta y le haría una gran recompensa si pretendía desertar ante los Venelli y les decía lo que Sabinus le había instruido. Esa noche, el hombre se deslizó silenciosamente sobre las paredes y se dirigió al cuartel general galo. La historia que le contó a los Venelli era exactamente lo que querían escuchar. Sabinus era un cobarde llorón que planeaba retirar todo su ejército en secreto la noche siguiente para unirse a César en Bretaña. El Venelli decidió lanzar un ataque al día siguiente antes de que Sabinus pudiera escapar. Al amanecer, los guerreros Venelli y sus aliados estaban tan emocionados ante la perspectiva del botín y la gloria que corrieron las dos millas enteras cuesta arriba hasta el campamento romano con todo su equipo de batalla. Cuando llegaron a la cima, estaban exhaustos. Fue entonces que Sabino envió a sus propios soldados fuera de las puertas. Los legionarios frescos y ansiosos comenzaron a abatir a los cansados ​​combatientes galos, mientras que los galos que lograron escapar de la matanza en la colina fueron perseguidos por la caballería romana. La enérgica rebelión en Normandía se evaporó tan rápidamente como había comenzado. Como comentó el propio César:

Los galos están por naturaleza muy ansiosos por comenzar una guerra, pero no tienen perseverancia. Si les sobreviene un revés o una calamidad, no pueden seguir adelante.

Mientras César y Sabino lideraban sus campañas, el joven Craso estaba enfrascado en una feroz lucha contra los galos de Aquitania cerca de los Pirineos.Los romanos habían cruzado a esta tierra desde la provincia en décadas anteriores, pero siempre habían sido rechazados por la habilidad marcial de los nativos. A pesar de los reveses, Craso lideró a sus hombres primero contra la caballería de la tribu Sotiates cerca de Burdeos, luego rodeó su fortaleza con torres y equipo de asedio. Los Sotiates eran mineros de cobre experimentados e intentaron hacer un túnel bajo el ejército romano, pero al final fue en vano. Después de tomar su ciudad, Craso se movió contra los Vocates y Tarusates, quienes sabiamente habían reclutado a veteranos de España que habían servido con un rebelde romano llamado Sertorio veinte años antes. Estos hombres fueron entrenados en la guerra al estilo romano y le dieron a Craso un momento difícil, pero al final del verano había sometido a toda Aquitania desde las montañas hasta el mar.

El propio César terminó la temporada de campaña con un ataque rápido contra Morini y Menapii a lo largo de la moderna costa holandesa. Al ver que todas las tribus que se habían mantenido firmes contra César habían sido derrotadas, Morini y Menapii prudentemente reunieron suministros y se escondieron en lo profundo de sus bosques impenetrables. César trató repetidamente de atacarlos, pero sus hombres fueron emboscados constantemente mientras los galos solo huían más adentro del bosque. Frustrado, César adoptó la estrategia novedosa, aunque poco práctica, de nivelar todo el bosque costero. Pero cuando el verano se acercaba rápidamente a su fin, César abandonó su campaña de tala de árboles y, quemando todas las aldeas nativas de la zona, dejó Morini y Menapii para otro día. Dio órdenes a sus legiones de hacer campamentos de invierno en toda la Galia, pero especialmente en aquellas zonas que habían participado en la rebelión de ese año y rsquos. Estas tribus vencidas no solo habían sufrido la derrota y una reducción considerable de la población, sino que ahora se vieron obligadas a alimentar al ejército romano ese invierno con sus escasos suministros. César les estaba enseñando una lección muy deliberada sobre el costo de la rebelión.

Después de tres veranos de guerra en la Galia, César había conquistado y mdashan, y en algunos casos reconquistado, un enorme anillo de tierra que se extendía desde el lago Lemán por el Rin hasta el Mar del Norte, luego a través de las tierras de los belgas hasta el Canal de la Mancha y Bretaña, y finalmente hacia el sur hasta el río. Valle del Loira y Pirineos. Si algún galo o romano no estaba seguro de su intención final, ahora estaba claro. César había dibujado una red alrededor de la Galia dejando solo el centro intacto. Con los límites de la Galia seguros, creía que el área central próspera y densamente poblada se sometería pacíficamente al dominio romano. Si había algún problema en el futuro, era simplemente una cuestión de enviar sus legiones para cerrar la red.


Belgae

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Belgae, cualquiera de los habitantes de la Galia al norte de los ríos Sequana y Matrona (Sena y Marne). El término aparentemente fue aplicado por primera vez por Julio César. La evidencia sugiere que la influencia romana penetró en esas áreas alrededor del 150 a. C.

Los belgas de la Galia formaron una coalición contra César después de su primera campaña gala, pero fueron sometidos al año siguiente (57 a. C.). Una tribu del norte, los eburones, se rebelaron en el 53 y masacraron a 15 cohortes romanas en venganza; fueron prácticamente exterminados, y nuevas tribus cruzaron el río Rin para reemplazarlos.

A finales del siglo II o principios del I aC, una pequeña banda de belgas cruzó a Gran Bretaña. Después de nuevas victorias galas (54-51 a. C.) por parte de César, otros colonos se refugiaron al otro lado del Canal y la cultura belga se extendió a la mayor parte de las tierras bajas de Gran Bretaña. Los tres reinos belgas más importantes, identificados por su acuñación, tenían su centro en Colchester, St. Albans y Silchester. La principal contribución belga al sur de Gran Bretaña fue la introducción del arado pesado, que se utilizó para limpiar muchas tierras que antes no se podían labrar.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Chelsey Parrott-Sheffer, editora de investigación.


Contenido

Sociopolítico Editar

Las tribus de la Galia eran civilizadas y ricas. La mayoría tenía contacto con comerciantes romanos y algunos, como los heduos, gobernados por repúblicas, habían disfrutado de alianzas políticas estables con Roma en el pasado. Durante el siglo I, partes de la Galia se fueron urbanizando, lo que concentraba la riqueza y los centros de población, lo que sin quererlo hizo más fácil la conquista romana. Aunque los romanos consideraban a los galos bárbaros, sus ciudades reflejaban las del Mediterráneo. Golpearon monedas y comerciaron extensamente con Roma, proporcionando hierro, grano y muchos esclavos. A cambio, los galos acumularon mucha riqueza y desarrollaron el gusto por el vino romano. El escritor contemporáneo Diodoros explica que parte de la concepción de la barbarie gala se debía a que bebían su vino solo, a diferencia de los romanos supuestamente civilizados que primero diluían su vino. Sin embargo, los romanos se dieron cuenta de que los galos eran una fuerza de combate poderosa y consideraron que algunas de las tribus más "bárbaras" eran los guerreros más feroces, ya que no estaban corrompidos por los lujos romanos. [11]

Militar Editar

Los galos y los romanos tenían estrategias militares significativamente diferentes. El ejército romano era un ejército profesional armado y equipado por el estado, extremadamente disciplinado y que se mantenía en pie entre los conflictos. Sin embargo, el ejército profesional consistía principalmente en infantería pesada; las unidades auxiliares, como la caballería, eran enviadas por los aliados romanos menos disciplinados, que a medida que avanzaba la guerra incluirían algunos galos. En comparación, los galos eran una fuerza de combate irregular y menos disciplinada. Los galos se equiparon a sí mismos, por lo que los galos ricos estaban bien equipados y rivalizaban con los soldados romanos. El guerrero galo promedio, sin embargo, estaba mal equipado en comparación con un romano. Sin embargo, todo esto no era intrínsecamente malo, ya que, a diferencia de los romanos, los galos eran una cultura guerrera. Apreciaron los actos de valentía y coraje individual, y las frecuentes incursiones de las tribus vecinas mantuvieron afiladas sus habilidades de lucha. En comparación con los romanos, los galos llevaban espadas más largas y tenían una caballería muy superior. Los galos eran generalmente más altos que los romanos (un hecho que parece haber avergonzado a los romanos) y combinado con sus espadas más largas les dio una ventaja de alcance en combate. Ambos bandos utilizaron arqueros y honderos. Se sabe poco sobre la estrategia de batalla gala y se desconoce la eficacia de los honderos y arqueros galos. Lo que se sabe indica que la estrategia de batalla variaba entre tribus, aunque participar en batallas campales era frecuente para demostrar valentía. No todas las tribus se enfrentaron directamente a los romanos, ya que eran un enemigo formidable. Los galos utilizaron con frecuencia tácticas de guerrilla contra ellos. Si bien los galos tenían mucho más talento en el combate (como pelear con armaduras intrincadamente decoradas, o incluso desnudos), la disciplina superior y la formación de los romanos, combinada con un equipo uniformemente excelente, generalmente les dio una ventaja en el cuerpo a cuerpo. peleas de manos. [12]

Los romanos respetaban y temían a las tribus galas. En 390 a. C., los galos saquearon Roma, lo que dejó un pavor existencial a la conquista bárbara que los romanos nunca olvidaron. En el 121 a. C., Roma conquistó un grupo de galos del sur y estableció la provincia de la Galia Transalpina en las tierras conquistadas. [13] Sólo 50 años antes de las guerras de las Galias, en 109 a. C., Italia había sido invadida desde el norte y salvada por Cayo Mario sólo después de varias batallas sangrientas y costosas. Alrededor del 62 a. C., cuando un estado cliente romano, los arvernos, conspiró con los sequani y las naciones suevas al este del Rin para atacar a los heduos, un fuerte aliado romano, Roma hizo la vista gorda. Los Sequani y los Arvernos buscaron la ayuda de Ariovisto y derrotaron a los heduos en el 63 a. C. en la Batalla de Magetobriga. [14] [15] [16]

Julio César Editar

El político y general en ascenso Julio César llegaría a ser el comandante romano y agonista de la guerra. Como resultado de las cargas financieras de su consulado en el 59 a. C., César había incurrido en deudas importantes. Para fortalecer la posición de Roma entre los galos, había pagado una cantidad sustancial de dinero a Ariovisto, rey de los suevos, para cimentar una alianza. [17] [18] A través de su influencia a través del Primer Triunvirato, la alianza política que comprendía a Marco Licinio Craso, Pompeyo y él mismo, durante su consulado, César había asegurado su asignación como procónsul a dos provincias, Galia Cisalpina e Iliria, por pasaje. de El lex Vatinia. [17] Cuando el gobernador de la Galia Transalpina, Metelo Celer, murió inesperadamente, la provincia también fue otorgada a César por sugerencia de Pompeyo y del suegro de César, Lucio Calpurnio Piso Cesonino. En la ley que le otorgó el mando de las provincias, a César se le dio un mandato de cinco años como gobernador. [19]

César tenía cuatro legiones veteranas bajo su mando directo inicialmente: Legio VII, Legio VIII, Legio IX Hispana y Legio X. Como había sido gobernador de Hispania Ulterior en el 61 a. C. y había hecho campaña con éxito con ellos contra los lusitanos, César sabía más, quizás incluso todas, de las legiones personalmente. César también tenía la autoridad legal para reclutar legiones adicionales y unidades auxiliares cuando lo considerara conveniente. La asignación de las provincias que comprenden lo que ahora es el norte de Italia fue útil para sus ambiciones: el valle del Po y las regiones adyacentes tenían un gran número de ciudadanos romanos, que podían ser tentados a inscribirse en el servicio legionario. [19]

Su ambición era conquistar y saquear algunos territorios para saldar sus deudas. Es posible que la Galia no fuera su objetivo inicial, sino que podría haber estado planeando una campaña contra el Reino de Dacia en los Balcanes. [20] Sin embargo, una migración masiva de tribus galas en el 58 a. C. proporcionó una casus belliy César se preparó para la guerra. [18]

Comienzo de la guerra: campaña contra los helvetii Editar

Los helvecios eran una confederación de unas cinco tribus galas emparentadas que vivían en la meseta suiza, rodeadas por las montañas y los ríos Rin y Ródano. Habían estado bajo una mayor presión de las tribus alemanas del norte y el este y comenzaron a planificar una migración alrededor del 61 a. C. Tenían la intención de viajar a través de la Galia hacia la costa oeste, una ruta que los habría llevado a través de tierras de los heduos (un aliado romano) y la provincia romana de la Galia Transalpina. Se descubrió un complot de un aristócrata, Orgetorix, para tomar el poder entre las tribus durante la migración, y se suicidó, lo que no retrasó la migración. A medida que se difundió la noticia de la migración, las tribus vecinas se preocuparon y Roma envió embajadores a varias tribus para convencerlas de que no se unieran a los helvecios. En Roma creció la preocupación de que las tribus germánicas ocuparan las tierras dejadas por los helvecios. Los romanos preferían a los galos a los alemanes como vecinos. Los cónsules de 60 y 59 a. C. querían liderar una campaña contra los galos, pero ninguno de los dos quería. [21]

El 28 de marzo del 58 a. C., los helvecios comenzaron su migración, trayendo consigo a todos sus pueblos y ganado. Quemaron sus aldeas y tiendas para asegurarse de que la migración no pudiera revertirse. Al llegar a la Galia Transalpina, donde César era gobernador, pidieron permiso para cruzar las tierras romanas. César consideró la solicitud pero finalmente la negó. En cambio, los galos se volvieron hacia el norte, evitando por completo las tierras romanas. La amenaza a Roma aparentemente había terminado, pero César condujo a su ejército a través de la frontera y atacó a los helvecios sin provocación. Así comenzó lo que la historiadora Kate Gilliver describe como "una guerra agresiva de expansión liderada por un general que buscaba avanzar en su carrera". [21]

La consideración de César de la solicitud de los galos de entrar en Roma no fue una indecisión, sino un juego de tiempo. Estaba en Roma cuando llegaron las noticias de la migración, y corrió a la Galia Transalpina, reuniendo dos legiones y algunos auxiliares en el camino. Entregó su negativa a los galos y luego regresó rápidamente a Italia para reunir las legiones que había formado en su viaje anterior y tres legiones veteranas. César tenía ahora entre 24.000 y 30.000 soldados legionarios y una cierta cantidad de auxiliares, muchos de los cuales eran galos. Marchó hacia el norte hasta el río Saona, donde atrapó a los helvecios en medio del cruce. Unas tres cuartas partes habían cruzado y masacró a los que no lo habían hecho. Luego, César cruzó el río en un día usando un puente de pontones. Siguió a los Helvetii, pero se negó a participar en el combate, esperando las condiciones ideales. Los galos intentaron negociar, pero los términos de César fueron draconianos (probablemente a propósito, ya que pudo haberlos usado como otra táctica dilatoria). Los suministros de César se agotaron el 20 de junio, lo que lo obligó a viajar hacia el territorio aliado en Bibracte. Si bien su ejército había cruzado fácilmente el Saona, su tren de suministros no lo había hecho. Los helvecios aprovecharon este momento para atacar la retaguardia de César. [22]

Batalla de Bibracte Editar

En la batalla de Bibracte que siguió, los celtas y los romanos lucharon durante la mayor parte del día. Después de una batalla reñida, los romanos finalmente obtuvieron la victoria. César había instalado sus legiones en una colina inclinada, lo que puso a los galos en desventaja ya que tenían que luchar cuesta arriba. Los helvecios comenzaron la batalla con una probable finta, que los romanos rechazaron fácilmente. Sin embargo, los aliados de Boii y Tulingi superaron a los romanos y atacaron su flanco derecho. En este punto, los romanos estaban rodeados. Siguió una acalorada batalla. A los hombres de la última línea de la legión se les ordenó que dieran la espalda. Ahora lucharon en dos frentes en lugar de simplemente ser atacados por la retaguardia, lo que Gilliver describe como una brillante decisión táctica. Finalmente, los helvetii fueron derrotados y huyeron. Los romanos persiguieron a los ahora superados en número a Boii y Tulingi de regreso a sus campamentos, matando a los combatientes y matando a las mujeres y los niños. [22]

El ejército de César descansó durante tres días para atender a los heridos. Luego dieron caza a los helvecios, que se rindieron. César les ordenó regresar a sus tierras para proporcionar un amortiguador entre Roma y las tribus germánicas aún más temidas. [22] En el campamento helvético capturado, César afirma que se encontró y estudió un censo escrito en griego: de un total de 368.000 helvecios, de los cuales 92.000 eran hombres sanos, sólo 110.000 supervivientes quedaron para regresar a casa. [23] (Consulte la sección de historiografía a continuación para obtener una contabilidad más moderna).

Campaña contra los suevos Editar

César luego dirigió su atención al heduo, a quien también deseaba conquistar. Sin embargo, eran aliados romanos, por lo que César necesitaba un convencimiento casus belli traicionarlos. [24]

En el 61 a. C., Ariovisto, jefe de la tribu Suebi y rey ​​de los pueblos germánicos, reanudó la migración de la tribu desde el este de Germania a las regiones del Marne y el Rin. [14] A pesar de que esta migración invadió la tierra de Sequani, buscaron la lealtad de Ariovisto contra los heduos. En el 61 a. C., los Sequani recompensaron a Ariovisto con tierras tras su victoria en la Batalla de Magetobriga. [14] [15] [16] Ariovisto colonizó la tierra con 120.000 de su gente. Cuando 24.000 Harudes se unieron a su causa, exigió a los Sequani que le dieran más tierra para acomodarlos. [15] [25] Esta demanda preocupaba a Roma porque si los Sequani cedían, Ariovisto podría tomar toda su tierra y atacar el resto de la Galia. [26]

Tras la victoria de César sobre los helvecios, la mayoría de las tribus galas lo felicitaron y trataron de reunirse en una asamblea general. [27] Diviciacus, el jefe del gobierno de Aeduan y portavoz de la delegación gala, expresó su preocupación por las conquistas de Ariovisto y por los rehenes que había tomado. [28] [29] Diviciacus exigió que César derrotara a Ariovisto y eliminara la amenaza de una invasión germánica, de lo contrario tendrían que buscar refugio en una nueva tierra. [25] César no solo tenía la responsabilidad de proteger la antigua lealtad de los heduos, sino que esta propuesta presentaba una oportunidad para expandir las fronteras de Roma, fortalecer la lealtad dentro del ejército de César y establecerlo como el comandante de las tropas de Roma en el extranjero. [29]

El senado había declarado a Ariovisto "rey y amigo del pueblo romano" en el 59 a. C., por lo que César no podía declarar fácilmente la guerra a la tribu suebia. [30] César dijo que no podía ignorar el dolor que habían sufrido los heduos y entregó un ultimátum a Ariovisto exigiendo que ningún alemán cruzara el Rin, el regreso de los rehenes heduos y la protección de los heduos y otros amigos de Roma. [31] Aunque Ariovisto le aseguró a César que los rehenes heduos estarían a salvo mientras continuaran con su tributo anual, asumió la posición de que él y los romanos eran conquistadores y que Roma no tenía jurisdicción sobre sus acciones. [32] Con el ataque de los harudes a los heduos y el informe de que cien clanes de suevos intentaban cruzar el Rin hacia la Galia, César tenía la justificación que necesitaba para librar la guerra contra Ariovisto en el 58 a. C. [33] [32]

Al enterarse de que Ariovisto tenía la intención de apoderarse de Vesontio, la ciudad más grande de Sequani, César comenzó a marchar con sus tropas hacia ella. Algunos de sus oficiales ocupaban sus puestos únicamente por motivos políticos y no tenían experiencia en la guerra. En consecuencia, sufrieron de mala moral, lo que amenazó la campaña de César. Desafió a los oficiales y sus legiones, diciendo que la única legión en la que podía confiar era la décima. Con su orgullo en la línea, las otras legiones siguieron el ejemplo del décimo, decididas a no quedarse atrás. En consecuencia, César llegó a Vesontio antes que Ariovisto. [34] [35]

Ariovisto envió emisarios a César solicitando una reunión. Se encontraron bajo una tregua en un montículo de la llanura. La tregua fue violada cuando César se enteró de que los jinetes alemanes se acercaban a la loma y tiraban piedras a su escolta montada. [36] Dos días después, Ariovisto solicitó otra reunión. Dudando en enviar altos funcionarios, César envió a Valerio Procilo, su amigo de confianza, y Cayo Mecio, un comerciante que había comerciado con éxito con Ariovisto. Insultado, Ariovisto encadenó a los enviados. [37] [38] Ariovisto marchó durante dos días y acampó a 3,2 km (dos millas) detrás de César, cortando así sus líneas de comunicación y suministro con las tribus aliadas. Incapaz de atraer a Ariovisto a la batalla, César ordenó que se construyera un segundo campamento más pequeño cerca de la posición de Ariovisto. [39]

A la mañana siguiente, César reunió a sus tropas aliadas frente al segundo campamento y avanzó sus legiones en triplex acies (tres líneas de tropas) hacia Ariovisto. Cada uno de los cinco legados de César y su cuestor recibieron el mando de una legión. César se alineó en el flanco derecho. [40] Ariovisto respondió alineando sus siete formaciones tribales. César salió victorioso en la batalla que siguió debido en gran parte a la acusación hecha por Publio Craso. Cuando los alemanes empezaron a hacer retroceder el flanco izquierdo romano, Craso dirigió a su caballería en una carga para restablecer el equilibrio y ordenó el ascenso de las cohortes de la tercera línea. Como resultado, toda la línea alemana se rompió y comenzó a huir. [41] [42] César afirma que la mayoría de los ciento veinte mil hombres de Ariovisto murieron. Él y lo que quedaba de sus tropas escaparon y cruzaron el Rin, para no volver a entablar batalla con Roma nunca más. Los suevos que acampaban cerca del Rin regresaron a casa. César salió victorioso. [43] [44] En un año había derrotado a dos de los enemigos más temidos de Roma.Después de esta ajetreada temporada de campaña, regresó a su casa en la Galia Transalpina para ocuparse de los aspectos no militares de su cargo de gobernador. En este punto, es posible que ya hubiera decidido que conquistaría toda la Galia. [45]

57 aC: Campañas en el este Editar

Las asombrosas victorias de César en el 58 a. C. habían inquietado a las tribus galas. Muchos predijeron con razón que César buscaría conquistar toda la Galia, y algunos buscaron una alianza con Roma. Cuando amaneció la temporada de campaña del 57 a. C., ambos bandos estaban ocupados reclutando nuevos soldados. César partió con dos legiones más que el año anterior, con 32.000 a 40.000 hombres, junto con un contingente de auxiliares. Se desconoce el número exacto de hombres que criaron los galos, pero César afirma que lucharía contra 200.000. [46]

Interviniendo de nuevo en un conflicto intragalo, César marchó contra los belgas, que habitaban el área delimitada aproximadamente por la actual Bélgica. Recientemente habían atacado a una tribu aliada con Roma y antes de marchar con su ejército para enfrentarlos, César ordenó a los Remi y a otros galos vecinos que investigaran las acciones de los belgas. [47] Los belgas y los romanos se encontraron cerca de Bibrax. Los belgas intentaron tomar el fortificado oppidum (asentamiento principal) de Remi, pero no tuvieron éxito y eligieron atacar el campo cercano. Cada bando trató de evitar la batalla, ya que ambos tenían escasez de suministros (un tema continuo para César, que a menudo era más rápido que su propio tren de equipajes). César ordenó que se construyeran fortificaciones, que los belgas entendieron que les daría una desventaja. En lugar de hacer la batalla, el ejército belga simplemente se disolvió, ya que podría volver a reunirse fácilmente. [46]

César se dio cuenta de que se presentaba una oportunidad: si podía vencer a los hombres del ejército a casa, podría tomar sus tierras con facilidad. La velocidad de desplazamiento de sus ejércitos resultó ser un aspecto crucial de sus consiguientes victorias. Corrió a los Suessiones oppidum en lo que ahora es Villeneuve-Saint-Germain y lo sitió. El ejército belga anuló la ventaja de César al regresar a hurtadillas a la ciudad al amparo de la oscuridad. Los preparativos del asedio romano resultaron ser el factor decisivo: los galos desconocían la gran guerra de asedio al estilo romano, y el poder de los preparativos romanos llevó a los galos a rendirse rápidamente. Esto tuvo un efecto dominó: los cercanos Bellovaci y Ambiones se rindieron inmediatamente después, al darse cuenta de que los romanos habían derrotado a un poderoso ejército sin ningún combate. Sin embargo, no todas las tribus estaban tan acobardadas. Los Nervii se aliaron con los Atrebates y Viromandui, y planearon tender una emboscada a los romanos. La subsiguiente batalla de los Sabis fue casi una derrota humillante para César, y la victoria romana fue muy difícil de ganar. [46]

Emboscada de Nervii: la batalla de los Sabis Editar

Los Nervii prepararon una emboscada a lo largo del río Sambre, al acecho de los romanos que llegaron y comenzaron a establecer un campamento. Los romanos detectaron a los Nervii y la batalla comenzó cuando los romanos enviaron una fuerza de infantería y caballería ligera a través del río para mantener a raya a los Nervii mientras la fuerza principal fortificaba su campamento. Los Nervii rechazaron fácilmente el ataque. En un movimiento inusual para César, cometió un grave error táctico al no configurar una pantalla de infantería para proteger la fuerza de atrincheramiento. Los Nervii se aprovecharon ampliamente de esto, y toda su fuerza cruzó el río a gran velocidad y tomó a los romanos desprevenidos y desprevenidos. Cuando comenzó la batalla, dos legiones ni siquiera habían llegado, mientras que los Nervii tenían al menos 60.000 combatientes. [46]

Se puso en práctica la superior disciplina y experiencia de los romanos. En lugar de entrar en pánico como lo habían hecho contra Ariovisto el año anterior, los romanos rápidamente formaron líneas de batalla. Sus alas central e izquierda tuvieron éxito y persiguieron a los Atrebates a través del río. Sin embargo, esto dejó expuesto el campamento a medio construir, y los galos lo tomaron con facilidad. Para empeorar las cosas para los romanos, el ala derecha estaba en serios problemas. Había sido flanqueado, su línea de batalla se había vuelto demasiado apretada para blandir una espada y varios oficiales estaban muertos. La situación era tan crítica que César tomó su escudo y se unió al frente de la legión. Su mera presencia aumentó enormemente la moral, y ordenó a sus hombres que formaran un cuadro defensivo para abrir las filas y protegerlos de todos los lados. Lo que cambió el rumbo de la batalla fueron los refuerzos de César, la legión X que regresó de perseguir a los Atrebates y las dos legiones rezagadas que finalmente llegaron. La fuerte resistencia de la X legión y la oportuna llegada de refuerzos permitieron a César reagruparse, reubicarse y finalmente rechazar a los Nervii una vez que los Atrebates y Viromandui fueron puestos en fuga. [46]

La arrogancia de César casi había terminado en derrota, pero la experiencia de las legiones, combinada con su papel personal en el combate, convirtió un desastre en una victoria increíble. Los belgas se rompieron y la mayoría de las tribus alemanas se sometieron a Roma. Al final de la temporada de campaña, César se hizo cargo de las tribus a lo largo de la costa atlántica y se ocupó de los Atuatuci, que eran aliados de los Nervii pero que habían roto los términos de la rendición. César castigó a los Atuatuci vendiendo 53.000 de ellos como esclavos. Por ley, las ganancias eran solo de César. Vio un pequeño revés hacia el invierno cuando envió a uno de sus oficiales al paso del Gran San Bernardo, donde las tribus locales lucharon ferozmente y abandonó la campaña. Pero en general, César había tenido un éxito monumental en el 57 a. C. Había acumulado una gran riqueza para pagar sus deudas y había aumentado su estatura a niveles heroicos. A su regreso, el Senado le concedió una acción de gracias de 15 días (suplicatio), más largo que antes. Su reputación política era ahora formidable. Una vez más, regresó a la Galia Transalpina durante el invierno para ocuparse de los asuntos civiles de la provincia. Hizo pasar el invierno a sus tropas en el norte de la Galia, donde las tribus se vieron obligadas a albergarlas y alimentarlas. [46]

56 aC: Campaña contra los Veneti Editar

Los galos estaban amargados por verse obligados a alimentar a las tropas romanas durante el invierno. Los romanos enviaron oficiales para requisar el grano de los Veneti, un grupo de tribus en el noroeste de la Galia, pero los Veneti tenían otras ideas y capturaron a los oficiales. Este fue un movimiento calculado: sabían que esto enfurecería a Roma y se prepararon aliarse con las tribus de Armórica, fortificar sus asentamientos en las colinas y preparar una flota. Los venecianos y los demás pueblos de la costa atlántica estaban versados ​​en la navegación y tenían embarcaciones aptas para las turbulentas aguas del Atlántico. En comparación, los romanos apenas estaban preparados para la guerra naval en mar abierto. Roma era una potencia naval temida en el Mediterráneo, pero allí las aguas estaban tranquilas y se podían utilizar barcos más endebles. Independientemente, los romanos entendieron que para derrotar a los Veneti necesitarían una flota: muchos de los asentamientos veneéticos estaban aislados y eran más accesibles por mar. [49] Decimus Brutus fue nombrado prefecto de la flota. [50]

César quiso zarpar tan pronto como el tiempo lo permitiera y ordenó nuevos barcos y reclutó remeros de las regiones ya conquistadas de la Galia para asegurarse de que la flota estuviera lista lo antes posible. Las legiones fueron enviadas por tierra, pero no como una sola unidad. Gilliver considera esto como una prueba de que las afirmaciones de César el año anterior de que la Galia estaba en paz eran falsas, ya que aparentemente las legiones estaban siendo enviadas para prevenir o hacer frente a la rebelión. Se envió una fuerza de caballería para contener a los alemanes y las tribus belgas. Se enviaron tropas al mando de Publio Craso a Aquitania, y Quinto Titurio Sabino llevó fuerzas a Normandía. César condujo a las cuatro legiones restantes por tierra para encontrarse con su flota recién levantada cerca de la desembocadura del río Loira. [49]

Los Veneti llevaron la delantera durante gran parte de la campaña. Sus barcos se adaptaban bien a la región, y cuando sus castros de las colinas estaban bajo asedio, simplemente podían evacuarlos por mar. La flota romana menos robusta estuvo atrapada en el puerto durante gran parte de la campaña. A pesar de tener un ejército superior y un gran equipo de asedio, los romanos progresaban poco. César se dio cuenta de que sería necesaria una batalla por mar y detuvo la campaña hasta que los mares se calmaron. [49]

Batalla de Morbihan Editar

Por fin, la flota romana zarpó y se encontró con la flota de Venetic frente a la costa de Bretaña en el golfo de Morbihan. Participaron en una batalla que duró desde la madrugada hasta la puesta del sol. Sobre el papel, el Veneti parecía tener la flota superior. La robusta construcción de vigas de roble de sus barcos significaba que eran efectivamente inmunes a las embestidas, y su alto perfil protegía a sus ocupantes de los proyectiles. Los Veneti también tenían velas, mientras que los romanos dependían de los remeros. El Veneti tenía unos 220 barcos, aunque Gilliver señala que muchos probablemente no eran mucho más que barcos de pesca. César no informó el número de barcos romanos. Los romanos tenían una ventaja: los ganchos de agarre. Esto les permitió destrozar los aparejos y las velas de las naves veneticas que se acercaron lo suficiente y las dejaron inoperables. Los ganchos también les permitieron acercar los barcos lo suficiente para abordarlos. El Veneti se dio cuenta de que los ganchos de agarre eran una amenaza existencial y se retiraron. Sin embargo, el viento amainó y la flota romana (que no dependía de las velas) pudo ponerse al día. Los romanos ahora podían usar a sus soldados superiores para abordar barcos. en masa y abrumar a los galos a su antojo. Así como los romanos habían vencido a las fuerzas superiores de Cartago en la Primera Guerra Púnica utilizando el corvus dispositivo de abordaje, una simple ventaja tecnológica, el gancho de agarre, les permitió derrotar a la flota superior de Venetic. [49] [51] [52]

Los Veneti, ahora sin armada, habían sido vencidos. Se rindieron y César dio ejemplo a los ancianos de la tribu ejecutándolos. Vendió el resto de los Veneti como esclavos. César volvió ahora su atención a los Morini y Menapii a lo largo de la costa. [49] [51]

Los subordinados de César y la limpieza Editar

Durante la campaña de Venetic, los subordinados de César habían estado ocupados pacificando Normandía y Aquitania. Una coalición de Lexovii, Coriosolites y Venelli cargó contra Sabinus mientras estaba atrincherado en la cima de una colina. Este fue un mal movimiento táctico de las tribus. Cuando llegaron a la cima, estaban exhaustos y Sabino los derrotó con facilidad. En consecuencia, las tribus se rindieron, entregando toda Normandía a los romanos. A Craso no le fue tan fácil enfrentarse al Aquitania. Con solo una legión y algo de caballería, fue superado en número. Recaudó fuerzas adicionales desde Provenza y marchó hacia el sur hasta lo que ahora es la frontera de la España y Francia modernas. En el camino, luchó contra los sotiates, que atacaron mientras los romanos marchaban. Derrotar a los Vocates y Tarusates resultó ser una tarea más difícil. Habiéndose aliado con el general rebelde romano Quinto Sertorio durante su levantamiento en el 70 a. C., estas tribus estaban bien versadas en el combate romano y habían aprendido de las tácticas guerrilleras de la guerra. Evitaron la batalla frontal y acosaron las líneas de suministro y los romanos que marchaban. Craso se dio cuenta de que tendría que forzar la batalla y localizó el campamento galo de unos 50.000. Sin embargo, solo habían fortificado el frente del campamento, y Craso simplemente lo rodeó y atacó la retaguardia. Tomados por sorpresa, los galos intentaron huir. Sin embargo, la caballería de Craso los persiguió. Según Craso, solo 12.000 sobrevivieron a la abrumadora victoria romana. Las tribus se rindieron y Roma ahora controlaba la mayor parte del suroeste de la Galia. [49]

César terminó la temporada de campaña tratando de eliminar a las tribus costeras que se habían aliado con los Veneti. Sin embargo, superaron a los romanos. Debido al conocimiento superior del terreno local, que era densamente boscoso y pantanoso, y a la estrategia de retirarse allí, evitaron la batalla con los romanos. El mal tiempo empeoró la situación y César no pudo hacer más que asaltar el campo. Al darse cuenta de que no se encontraría con los galos en la batalla, se retiró durante el invierno. Esto fue un revés para César, ya que no pacificar a las tribus ralentizaría sus campañas el próximo año. Las legiones hibernaban entre los ríos Saona y Loira en las tierras que había conquistado durante el año. Este fue su castigo a las tribus por haber luchado contra los romanos. [49] Los asuntos no militares para César durante el año incluyeron la Conferencia de Lucca en abril, que le dio otros 5 años como gobernador, lo que le dio tiempo para terminar su conquista de la Galia. A cambio, Pompeyo y Craso compartirían el consulado durante el 55 a. C. [53] [54]

55 aC: Cruzando el Rin y el Canal de la Mancha Editar

Una necesidad de prestigio más que preocupaciones tácticas probablemente determinó las campañas de César en el 55 a. C., debido al consulado de Pompeyo y Craso. Si bien eran aliados políticos de César, y el hijo de Craso había luchado bajo su mando el año anterior, también eran sus rivales. Dado que los cónsules podían influir fácilmente y comprar la opinión pública, César necesitaba permanecer en el ojo público. Su solución fue cruzar dos cuerpos de agua que ningún ejército romano había intentado antes: el Rin y el Canal de la Mancha. Cruzar el Rin fue una consecuencia de los disturbios germánicos / celtas. Los suevos habían expulsado recientemente a los celtas Usipetes y Tencteri de sus tierras y habían cruzado el Rin en busca de un nuevo hogar. César, sin embargo, había negado su solicitud anterior de establecerse en la Galia, y el problema se convirtió en la guerra. Las tribus celtas enviaron una fuerza de caballería de 800 contra una fuerza auxiliar romana de 5.000 compuesta por galos, y obtuvieron una sorprendente victoria. César respondió atacando el campamento celta y masacrando a hombres, mujeres y niños. César afirma que mató a 430.000 personas en el campo. Los historiadores modernos disputan este número (ver historiografía más abajo), pero es evidente que César mató a muchos celtas. Tan crueles fueron sus acciones que sus enemigos en el Senado deseaban procesarlo por crímenes de guerra una vez que terminara su mandato como gobernador y ya no fuera inmune al enjuiciamiento. Después de la masacre, César condujo al primer ejército romano a través del Rin en una campaña relámpago que duró solo 18 días. [55]

Gilliver considera que todas las acciones de César en el 55 a. C. son un "truco publicitario" y sugiere que la base para continuar la campaña celta / germánica fue el deseo de ganar prestigio. Esto también explica el breve lapso de tiempo de la campaña. César quería impresionar a los romanos y asustar a los alemanes, y lo hizo cruzando el Rin con estilo. En lugar de usar botes o pontones como lo había hecho en campañas anteriores, construyó un puente de madera en apenas diez días. Cruzó, asaltó la campiña suebia y se retiró por el puente antes de que el ejército seubico pudiera movilizarse. Luego quemó el puente y dirigió su atención a otra hazaña que ningún ejército romano había logrado antes: aterrizar en Gran Bretaña. La razón nominal para atacar a Gran Bretaña era que las tribus británicas habían estado ayudando a los galos, pero como la mayoría de los de César casus belli era solo una excusa para ganar gloria. [55]

El viaje de César a Gran Bretaña fue menos una invasión que una expedición. Se llevó solo dos legiones, sus auxiliares de caballería no pudieron cruzar a pesar de varios intentos. César cruzó al final de la temporada, y con mucha prisa, y se marchó bastante después de la medianoche del 23 de agosto. [56] [55] Inicialmente, planeaba aterrizar en algún lugar de Kent, pero los británicos lo estaban esperando. Se trasladó por la costa y desembarcó (los hallazgos arqueológicos modernos sugieren en Pegwell Bay [57]), pero los británicos mantuvieron el paso y desplegaron una fuerza impresionante, que incluía caballería y carros. Las legiones dudaban en bajar a tierra. Finalmente, el abanderado de la legión X saltó al mar y vadeó hasta la orilla. Que el estandarte de la legión cayera en combate fue la mayor humillación, y los hombres desembarcaron para proteger al abanderado. Después de algún retraso, finalmente se formó una línea de batalla y los británicos se retiraron. Debido a que la caballería romana no había hecho el cruce, César no pudo perseguir a los británicos. La suerte de los romanos no mejoró y una partida de suministros romana fue emboscada. Los británicos tomaron esto como un signo de la debilidad romana y acumularon una gran fuerza para asaltarlos. Siguió una breve batalla, aunque César no proporciona más detalles más allá de indicar que prevalecieron los romanos. Una vez más, la falta de caballería para perseguir a los británicos que huían impidió una victoria decisiva. La temporada de campaña estaba casi terminada y las legiones no estaban en condiciones de pasar el invierno en la costa de Kent. César se retiró al otro lado del Canal. [55]

Gilliver señala que César una vez más escapó por poco del desastre. Llevar un ejército de escasos recursos con pocas provisiones a una tierra lejana fue una mala decisión táctica, que fácilmente podría haber llevado a la derrota de César, pero sobrevivió. Si bien no había logrado avances significativos en Gran Bretaña, había logrado una hazaña monumental simplemente aterrizando allí. El objetivo de César de prestigio y publicidad tuvo un gran éxito: a su regreso a Roma, fue aclamado como un héroe y se le dio una acción de gracias de 20 días sin precedentes. Ahora comenzó a planificar una invasión adecuada de Gran Bretaña. [55]

54 aC: invasión de Gran Bretaña, disturbios en la Galia Editar

El enfoque de César hacia Gran Bretaña en el 54 a. C. fue mucho más completo y exitoso. Se habían construido nuevos barcos durante el invierno, y César ahora tomó cinco legiones y 2.000 jinetes. Dejó al resto de su ejército en la Galia para mantener el orden. Gilliver señala que César se llevó consigo un buen número de jefes galos a quienes consideraba poco confiables para poder vigilarlos, una señal más de que no había conquistado la Galia de manera integral. Una serie de revueltas allí a finales de año proporcionaron más pruebas de la inestabilidad gala. [58]

César aterrizó sin resistencia e inmediatamente fue a buscar al ejército británico. Los británicos utilizaron tácticas de guerrilla para evitar un enfrentamiento directo. Esto les permitió reunir un ejército formidable al mando de Cassivellaunus, rey de Catuvellauni. El ejército británico tenía una movilidad superior debido a su caballería y carros, lo que fácilmente les permitió evadir y acosar a los romanos. Los británicos atacaron a un grupo de búsqueda de alimentos, con la esperanza de acabar con el grupo aislado. Pero el partido se defendió ferozmente y derrotó a los británicos. En su mayoría, abandonaron la resistencia en este punto, y muchas tribus se rindieron y ofrecieron tributo. Los romanos asaltaron la fortaleza de Cassivellaunus (probablemente la actual Wheathampstead), y se rindió. César obtuvo el pago de cereales, esclavos y un tributo anual a Roma. Sin embargo, Gran Bretaña no era particularmente rica en el momento en que Marco Cicerón resumió el sentimiento romano diciendo: "También se ha establecido que no hay ni una pizca de plata en la isla y no hay esperanza de botín excepto para los esclavos, y yo no lo creo". ¡suponga que espera que sepan mucho sobre literatura o música! " Independientemente, este segundo viaje a Gran Bretaña fue una verdadera invasión, y César logró sus objetivos. Había vencido a los británicos, obtenido tributos y ahora eran efectivamente súbditos romanos. César fue indulgente con las tribus, ya que necesitaba irse antes de que comenzara la temporada de tormentas, lo que haría imposible cruzar el canal. [58]

Revueltas en la Galia Editar

Las cosas no marcharon tan bien en el continente durante el 54 a. C. Las cosechas habían fracasado en la Galia ese año, pero César todavía pasaba el invierno allí con sus legiones y esperaba que los galos alimentaran a sus tropas.Al menos se dio cuenta de que las cosechas habían fracasado y dispersó a sus tropas para que no sobrecargasen a una tribu. Pero esto aisló a sus legiones, haciéndolas más fáciles de atacar. La ira de los galos se desbordó poco después de que las legiones acamparan durante el invierno y las tribus se rebelaron. [58]

Los Eburones, al mando del competente Ambiorix, se habían visto obligados a invernar una legión y cinco cohortes al mando de Quintus Titurius Sabinus y Lucius Aurunculeius Cotta. Ambiorix atacó el campamento romano y le dijo a Sabino (falsamente) que toda la Galia se estaba rebelando y que las tribus germánicas también estaban invadiendo. Ofreció darles un pasaje seguro a los romanos si abandonaban su campamento y regresaban a Roma. En lo que Gilliver describe como un movimiento increíblemente tonto, Sabinus le creyó a Ambiorix. Tan pronto como Sabino abandonó el campamento, sus fuerzas fueron emboscadas en un valle escarpado. Sabino no había elegido una formación adecuada para el terreno y las tropas verdes entraron en pánico. Los galos ganaron de manera decisiva, tanto Sabinus como Cotta fueron asesinados, y solo un puñado de romanos sobrevivió. [58]

La derrota total de Sabinus propagó el fervor revolucionario, y los Atuatuci, Nervii y sus aliados también se rebelaron. Atacaron el campamento de Quintus Cicero (hermano de Marcus Cicero, el famoso orador). También le contaron a Cicerón la historia que Ambiorix le había contado a Sabino, pero Cicerón no era tan crédulo como Sabino. Fortificó las defensas del campamento e intentó llevar un mensajero a César. Los galos iniciaron un feroz asedio. Habiendo capturado previamente a varias tropas romanas como prisioneros, utilizaron el conocimiento de las tácticas romanas para construir torres de asedio y terraplenes. Luego atacaron a los romanos casi continuamente durante más de dos semanas. El mensaje de Cicerón finalmente llegó a César, e inmediatamente tomó dos legiones y caballería para aliviar el asedio. Hicieron una marcha forzada por las tierras del Nervii, recorriendo unas 20 millas (32 km) por día. César derrotó al ejército galo de 60.000 hombres y finalmente rescató a la legión de Cicerón. El asedio había provocado la muerte del 90 por ciento de los hombres de Cicerón. El elogio de César a la tenacidad de Cicerón fue interminable. [58]


Tldr Historia

Recién salido de un buen año lleno de victorias militares, Julio César lidera su pequeño ejército romano hacia el norte para enfrentarse a una fuerza de guerra gigante que se rumorea que se está formando contra él.

Después del invierno del año victorioso de César en el año 58 a. formando una coalición contra Roma. En medio del creciente descontento por la presencia romana en la Galia (en la actualidad: Francia, Bélgica, Suiza, el sur de los Países Bajos, el suroeste de Alemania y el norte de Italia), la constante invasión alemana y la lucha incansable por la realeza entre ellos, 14 tribus belgas reunieron en cooperación un ejército de aproximadamente 246.000 soldados para formar un frente defensivo unificado alrededor de su tierra natal.

A esto, César respondió levantando dos nuevas legiones para un total de seis legiones bajo su mando. Los marchó hacia el norte, partiendo de la Galia Cisalpina (moderno: norte de Italia), durante catorce días hasta que llegaron a la frontera del Remi (moderno: norte de Champaña-Ardenas, Francia).

Mapa de la Galia durante la época de la República Romana tardía, alrededor del 57 a.C.

El Remi había enviado antes a dos mensajeros para ofrecer su rendición a Roma, asegurando preventivamente a César que no tenían parte en el próximo complot belga para expulsar a los romanos y que fue en gran parte bombardeado por las tribus belgas de ascendencia alemana más al noreste a lo largo del Río Rhenus (moderno: río Rin). Entonces, César aceptó su apoyo prometido, rehenes y suministros de alimentos y garantizó su seguridad y protección.

César también pidió a Diviciacus el Aedui que se uniera a su lado. Diviciacus había gobernado como rey soberano sobre el centro de la Galia, partes de Belgae e incluso Gran Bretaña, por lo que puede ver por qué era tan necesario preservar la amistad de César con él.

Al enterarse de que la fuerza de guerra de los belgas era tan grande, casi ocho veces más numerosa que su propia fuerza de seis legiones, o de 30.000 a 36.000 hombres, César pidió a Diviciacus que arrasara los bordes occidentales de Belgae cerca del territorio heduo para distraer y prevenir. los belgas de concentrar todo su poder totalmente en César.

A continuación, César cruzó el río Axona (moderno: río Aisne) en territorio aliado de Remi y estableció un campamento junto a sus orillas, que sirvió como defensa natural para su retaguardia. El Remi, allí situado, sirvió como un amortiguador defensivo y una cadena de suministro para su campamento.

El enemigo belga, al enterarse del acercamiento de César, intentó sitiar la ciudad de Bibrax (moderna: Aisne & amp Reims, Francia) a unas ocho millas al norte de este campamento. Con una gran fuerza de invasión, intentaron despejar los muros de Bibrax arrojando piedras. Los habitantes de la ciudad perdieron rápidamente la esperanza, pero César envió sus unidades especializadas a distancia (arqueros numidianos, arqueros cretenses y los legendarios honderos baleares) justo a tiempo para defender la ciudad. La vista de estas tropas únicas y especializadas fue suficiente para disipar el asedio de los belgas por temor a un contraataque y una muerte segura mediante su arco, flechas y tirachinas relativamente avanzados que no habían visto antes. Entonces, los belgas dejaron Bibrax y arrasaron la tierra circundante de Remi hasta que se detuvieron en un lugar a solo dos millas del campamento de César en el río Aisne.

César, preocupado por el tamaño de la fuerza enemiga y su renombrada ferocidad, se abstuvo de luchar, pero participó en escaramuzas de caballería ligera para sentir a su enemigo. Determinando que sus hombres podían ser iguales a la destreza física y el coraje del enemigo, César movió cuatro de sus seis legiones hacia un campo de batalla potencialmente adecuado debajo del lado montañoso del río donde habían estado acampados mientras dejaba atrás a sus dos legiones recién reclutadas en el campamento junto al río.

Estas cuatro legiones, esparcidas y dispuestas en una profundidad de tres líneas, ocupaban toda la extensión de la llanura que César había visto debajo de su colina. En los extremos izquierdo y derecho de esta formación, se cavaron trincheras en forma de dos líneas fijadas en ángulo recto (┐ & # 8212┌), se construyeron imponentes fortificaciones y se colocó artillería. Más allá de estos, más allá, la tierra comenzó a descender, por lo que también era naturalmente defensiva. Esta nueva línea de batalla fortificada se estableció en una pequeña pendiente justo por encima de un plano plano, por lo que los romanos tenían la ventaja defensiva de un terreno elevado en caso de que los belgas intentaran atacarlos.

Entre los romanos y el campo opuesto de los belgas había un pequeño pantano en medio del avión. Ninguna de las partes se atrevió a cruzar ese pantano, por pequeño que fuera, porque el trabajo a través del terreno húmedo haría que quien pasara por él fuera tan vulnerable como un ciervo cojeando durante la temporada de caza. Más bien, estallaron escaramuzas de caballería aquí y allá entre los dos lados alrededor del avión. Los resultados de estos contactos violentos favorecieron a los romanos. Al ver que los belgas no iban a avanzar ese día, César comenzó a retirar sus fuerzas de regreso a su campamento principal junto al río.

Los belgas, debido al innumerable tamaño de su horda, habían podido enviar a un gran número de soldados desapercibidos alrededor del plano pantanoso con la intención de asaltar el fuerte romano por detrás. Cuando intentaron cruzar el río Aisne, el oficial que quedó a cargo del campamento, Titurius Sabinus, notificó a César del ataque que se avecinaba.

César se precipitó al frente de toda la caballería, arqueros númidas y honderos baleares para defenderse de este repentino asalto.

Mientras los belgas vadeaban el río, los soldados a distancia de César pudieron eliminarlos en el agua. Entonces, tan en masa estaban los belgas, que el río se empapó de cadáveres. Los belgas continuaron su asalto más rápidamente ahora, ya que pudieron caminar sobre este puente de cadáveres hechos de sus hermanos muertos. Mientras tanto, la caballería hizo retroceder a los belgas que cruzaban el puente real que los romanos habían construido después de matar a los que ya habían cruzado. Los belgas se retiraron, sin ver ninguna posibilidad de éxito cuando aparecieron el resto de las legiones de César.

El fracaso de sus esfuerzos, combinado con un suministro de alimentos menguante, hizo que los belgas convoquen un consejo de guerra entre ellos. Decidieron regresar a sus respectivas tierras de tribu desde donde se defenderían de los romanos solo si eran invadidos hasta que pudieran volver a reunirse en un terreno más favorable en lugar de luchar donde los romanos estaban instalados de manera tan segura.

Alrededor de este tiempo, Diviciacus y su ejército heduo comenzaron su parte del plan de César, que era destruir las fronteras de Bélgica.

La horda belga se dispersó, abandonó el territorio de Remi y regresó a sus respectivos hogares en lo que César percibió como un pánico y una huida sin orden. Entonces, César envió a su caballería junto con tres legiones para hostigar y morder los talones de los guardias de retaguardia de los belgas que partían. Esto resultó en una matanza incesante de los belgas. Los romanos, ilesos, pudieron derribar tantos soldados belgas como el tiempo lo permitía, ya que solo estaban limitados por la velocidad a la que podían matar a un hombre. La masacre continuó hasta el anochecer cuando fueron llamados a regresar al campamento.

Al día siguiente, César ordenó sitiar la ciudad de Noviodunum de la tribu Suessiones (moderna: Soissones, Francia), al sur de Bibrax. Al ver que la ciudad estaba amurallada y atrincherada, los romanos construyeron obras de asedio, o máquinas móviles diseñadas para derribar y escalar muros. Impresionado por estos inventos romanos nunca antes vistos y por la rapidez absoluta con que fueron construidos, la ciudad se rindió por completo. Renunciaron a sus armas y ofrecieron rehenes, incluidos los hijos de un importante rey belga, Galba.

A continuación, César avanzó hacia el oeste-noroeste hacia el territorio de Bellovaci (moderno: Beauvais, Francia). Cuando se encontraba a cinco millas de la ciudad de Bratuspantium, los ancianos, las mujeres y los niños de la ciudad se rindieron y suplicaron la protección y el poder que conlleva ser amigo de Roma.

Aquí, Diviciacus suplicó por los Bellovaci que se rendían, que eran belgas galos, parientes de los heduos. Le dijo a César que simplemente se habían enojado por la conspiración: una conspiración creada por los otros belgas que pretendían que los heduos se habían convertido en esclavos de Roma: para que los bellovacos debían unirse a la guerra para ayudar a salvar a los heduos y defenderse. Diviciacus anunció que los agitadores belgas conspiradores habían huido ahora a Gran Bretaña que los que quedaban en este territorio eran belgas galos pertenecientes al estado heduo, leales a Roma y merecedores de misericordia y paz, que César les concedió, devolviéndolos a los heduos en canje por 600 rehenes - un número relativamente grande de rehenes ya que este era el estado tribal más poblado de Belgae.

Rápidamente, César se trasladó hacia el norte hacia las fronteras de los Ambiani (moderno: Amiens, Francia), quienes igualmente se rindieron sin dudarlo su lealtad, armas, posesiones y suministros.


César se alía con Pompeyo y Craso & # 8216 El primer triunvirato & # 8217

En el 59 a. C., César regresó a Roma, habiendo demostrado ser un gobernante capaz. Ahora formó un valioso pacto con dos de los romanos más destacados de la época, & # 8211 el llamado & # 8216primer triunvirato & # 8217.

El triunvirato ayudó a César a lograr su mayor ambición hasta ese día. Fue elegido cónsul, el cargo más alto de Roma. La influencia política que había acumulado en sus años anteriores de sobornos, junto con el enorme poder e influencia de Craso y Pompeyo, consiguieron expulsar virtualmente al segundo cónsul, L. Calpurnio Bíbulo, que se quedó en casa la mayor parte del tiempo, sabiendo que tenía poco que decir en absoluto. El historiador Suetonio cuenta que la gente bromea diciendo que no es el consulado conjunto de & # 8216Bibulus y Caesar & # 8217, sino de & # 8216Julius and Caesar & # 8217.

La formación del triunvirato gobernante con Craso y Pompeyo fue también una señal de la determinación de César de impulsar medidas genuinas e innovadoras frente a un senado hostil que sospechaba de sus motivos y para asegurar que hubiera alguna continuidad de legislación progresista. después de que terminó su mandato como cónsul.

De hecho, las leyes de César se consideran más que meras medidas populistas. Por ejemplo, se cancelaron las demandas fiscales a los agricultores. Se asignaron tierras públicas a los padres de tres o más hijos. Estas eran leyes que probablemente no harían a César menos popular de lo que era y, sin embargo, revelan que también conocía los problemas que pesaban sobre Roma en ese momento.

César también se volvió a casar, una vez más con una novia de una familia romana muy influyente. Y su hija Julia estaba casada con Pompeyo, consolidando aún más su asociación política con el gran general.


Batalla del Sambre, julio de 57 a.C.

La batalla de Sambre (julio 57 a. C.) fue la batalla más importante de la campaña de César contra los belgas en 57 a. C. y vio a su ejército recuperarse después de ser emboscado para infligir una aplastante derrota a tres tribus belgas lideradas por los Nervii.

Durante el invierno de 58-57 a. C. los belgas habían creado un ejército masivo, según César, cerca de 300.000 hombres. La mayor debilidad de los belgas era su sistema de suministro, y después de una batalla inconclusa en el Aisne, el ejército se dispersó de regreso a sus países de origen individuales. Su intención era esperar a que César hiciera su movimiento y luego reunir al ejército para oponerse a él, pero, por supuesto, los romanos se movieron demasiado rápido para que este plan fuera efectivo, y una serie de tribus se vieron obligadas a rendirse sin ofrecer nada real. resistencia.

Las únicas excepciones fueron los Nervii, Atrebates, Viromandui y Atuatuci, las más septentrionales de las tribus belgas. Entre ellos, los Nervii, Atrebates y Viromandui habían contribuido con 75.000 hombres al ejército belga original, por lo que ahora estaban en una posición mucho más débil que al comienzo de la campaña, pero aún estaban decididos a luchar. Los Atuatuci estaban en camino para unirse a los Nervii, pero no llegaron a tiempo para participar en la batalla de los Sambre.

En esta etapa de la campaña, César claramente se había vuelto demasiado confiado. Marchaba con sus seis experimentadas legiones al frente, seguido por el equipaje y luego por dos nuevas legiones levantadas durante el invierno de 58-57 a. C. Cuando el ejército se acercó al Sambre, la caballería y las tropas ligeras fueron enviadas a través del río para protegerse contra los Nervii, mientras que a las seis legiones líderes se les ordenó construir el campamento ese día. No se colocó ninguna pantalla de infantería para proteger a las legiones mientras trabajaban en el campamento.

La situación era perfecta para una emboscada. La fuerza principal de Nervii estaba escondida en un bosque al otro lado del Sambre. El campo en la orilla sur estaba dividido por setos altos, casi impenetrables, lo que hacía casi imposible que alguien pudiera ver lo que estaba sucediendo en otras partes del campo de batalla.

La caballería romana pronto se topó con el Nervii y fue derrotada y rechazada a través del Sambre. Luego, los belgas cruzaron el río tan rápido que César y sus oficiales no tuvieron tiempo de reaccionar. Solo el profesionalismo de las seis legiones experimentadas los salvó de la derrota inmediata. Sin esperar órdenes, las legiones formaron su orden de batalla y se prepararon para luchar.

El ejército de César se formó en el orden en que había estado trabajando en el campamento con la novena y décima legiones a la izquierda, la octava y la undécima en el centro y la séptima y la duodécima a la derecha. Se formaron dos nuevas legiones durante el invierno de 58-57 a. C. estaban actuando como la retaguardia del ejército, y no llegaron al campo de batalla hasta más tarde. Cada ala del ejército romano se enfrentó a una tribu diferente y ndash, la derecha romana fue atacada por los Atrebates, el centro por los Veromandui y la izquierda por los Nervii. La naturaleza del campo de batalla, atravesado por altos setos impenetrables, significó que cada parte de la batalla se desarrolló por separado, y César no pudo ejercer mucha influencia en el curso general de la batalla.

La mayor influencia en los eventos que siguieron fue la fuerza relativa de las tres tribus belgas. César informó que los Nervii habían prometido proporcionar 50.000 hombres para el ejército original, los Atrebates 15.000 y los Veromandui 10.000. Esto significaba que la izquierda romana estaba muy superada en número, mientras que la derecha y el centro luchaban en términos más o menos iguales.

Los Nervii y sus aliados atacaron a lo largo de la línea romana. A la derecha, los Atrebates fueron rápidamente derrotados, e incluso fueron empujados hacia atrás a través del Sambre, mientras que en el centro los Veromandui fueron obligados a regresar al río.

La izquierda romana estaba mucho más presionada. César se unió a la duodécima legión, que para entonces había perdido a la mayoría de sus oficiales, junto con el estandarte de la cuarta cohorte. La legión se estaba comprimiendo peligrosamente, lo que dificultaba que los soldados usaran sus espadas. Para empeorar las cosas, el éxito de la derecha y el centro romanos había dejado su campamento peligrosamente expuesto, y pronto cayó en manos de los Nervii.

César se había unido al duodécimo cuando quedó claro que se enfrentaba al principal ataque belga. A medida que se desarrolló la crisis, lideró desde el frente, agarrando un escudo y colocándose en las primeras filas, donde ordenó a las tropas que se dispersaran. Al darse cuenta de que la séptima legión también estaba en apuros, ordenó a las dos legiones que se formaran juntas y lucharan efectivamente espalda con espalda.

César había ganado algún tiempo para su ala izquierda, pero todavía estaba en apuros. Afortunadamente para César empezaron a llegar refuerzos. Las dos legiones de la retaguardia finalmente llegaron al campo de batalla. Al otro lado del río, Titus Labienus, uno de los mejores lugartenientes de César, había capturado el campamento de Nervii. Desde este punto de vista, finalmente pudo ver lo que estaba sucediendo a la izquierda romana, y envió a la décima legión a través del Sambre para ayudar a César.

Los Nervii ahora se encontraron frente a cinco legiones completas. Probablemente todavía superaban en número a los romanos en alrededor de dos a uno, pero la marea de la batalla había cambiado. Los Nervii hicieron una última resistencia desesperada, y casi ninguno de ellos escapó de la batalla. Según César, cuando los ancianos, los niños y las mujeres se rindieron a los romanos, afirmaron que de sus 60.000 hombres solo 500 podían portar armas.

Después de la batalla, César extendió su protección a los Nervii supervivientes. Se les permitió regresar a su propio territorio y se advirtió a sus vecinos que no se aprovecharan de su debilitado estado. Luego, César pasó a ocuparse de los Atuatuci, que estaban en camino de unirse a los Nervii cuando tuvo lugar la batalla.

La guerra de las Galias , Julio César. Una de las grandes obras de la civilización occidental. César fue un ejemplo casi único de un gran general que también fue un gran escritor. La Guerra de las Galias es un relato de primera mano de la conquista de la Galia por parte de César, escrito en ese momento para explicar y justificar sus acciones.

56 aC: Limpiar las costas galas

Coolus de aleación de cobre galo , La Tène III, 120 a. C.-50 d. C., a través del Museo Británico de Londres

Si bien el acuartelamiento de su ejército entre los galos ciertamente facilitó las cosas para Julio César, también generó mucho resentimiento. Los oficiales romanos enviados a requisar granos de Venti, una confederación tribal marinera en la moderna Normandía y Bretaña, fueron apresados ​​y encarcelados. Luego, los Venti comenzaron a fortificar sus asentamientos, a la mayoría de los cuales solo se podía acceder por mar.Los buques de guerra romanos no eran adecuados para operaciones en las aguas más turbulentas del Canal de la Mancha, y César tuvo que dejar una gran parte de su ejército para vigilar a los alemanes y los belgas. Como resultado, el Venti tuvo la ventaja durante la mayor parte de la campaña.

Estrechados, los romanos se vieron obligados a esperar a que el clima se calmara, ya que no había forma de derrotar al Venti sin luchar en un enfrentamiento naval. La batalla finalmente se libró frente a la costa de Bretaña. Parece que el Venti poseía una flota mucho más grande, pero sus barcos dependían únicamente de la energía eólica. Los barcos romanos estaban propulsados ​​por remos, por lo que pudieron recoger los barcos Venti cuando el viento amainó. Además, los romanos también emplearon garfios para hacer trizas las velas enemigas y abordar sus barcos en masa. Con su flota destruida, los Venti se rindieron. Como se había convertido en su práctica habitual, César hizo ejecutar a los líderes Venti y vendió al resto de la tribu como esclavo antes de pasar a someter al resto de las tribus costeras.


Batalla de Aisne, 57 a.C.

La batalla de Aisne (57 a. C.) fue la primera victoria de Julio César en su campaña contra las tribus belgas de la Bélgica moderna. Al final del primer año de su Guerra de las Galias, el ejército de César entró en los cuarteles de invierno muy al norte de la provincia romana de la Galia Transalpina. Los belgas, los habitantes de la Bélgica moderna, estaban comprensiblemente preocupados por las intenciones de César y formaron una liga para resistir cualquier ataque romano. Esto le dio a César una excusa para hacer campaña contra ellos, y en la primavera del 57 a. C. dirigió su ejército hacia el norte.

Según César, los belgas pudieron reunir un ejército de alrededor de 300.000 hombres. Incluso si esta cifra fue muy exagerada, los 40.000 legionarios de César (en ocho legiones) y sus auxiliares seguían siendo muy superados en número. César tenía dos ventajas: la profesionalidad de sus legiones y el pobre sistema de suministro belga, que limitaba la cantidad de tiempo que podían mantener unido a un ejército tan grande.

César decidió intentar dividir a sus enemigos. Divitiacus, el líder de los aliados de César, los heduos, fue enviado a atacar las tierras de los Bellovaci, con la esperanza de que su contingente de 60.000 hombres abandonara el principal ejército belga. Al enterarse de que el ejército principal se acercaba a su posición, César avanzó hasta un puente sobre el Aisne. Seis cohortes, bajo el mando de Q. Titurius Sabinus, quedaron en la orilla sur del río con órdenes de construir un campamento fortificado. El resto del ejército cruzó el río y ocupó una colina en la orilla norte.

El primer movimiento de los belgas fue atacar la ciudad de Bibrax, a ocho millas del campamento romano. El pueblo resistió durante el primer día del ataque, pero estaba claro que caería el segundo día. Los defensores de Bibrax lograron hacer llegar un mensaje a César, y de la noche a la mañana trasladó a la ciudad una fuerza de arqueros numidianos y cretenses y honderos baleares. Esto convenció a los atacantes de que ya no podrían ocupar el lugar, y el ejército belga se trasladó a un nuevo campamento a dos millas de la principal posición romana.

César todavía estaba muy superado en número, y durante los días siguientes se negó a arriesgarse a una batalla. La lucha se restringió a una serie de enfrentamientos menores de caballería, que aparentemente convencieron a César de que valía la pena arriesgarse a una batalla. El campamento romano se construyó sobre una colina de suave pendiente que era lo suficientemente ancha para que todo el ejército se desplegara, y que tenía lados lo suficientemente empinados para evitar que los belgas atacaran fácilmente los flancos romanos. César protegió aún más sus flancos construyendo zanjas a lo largo de las laderas y construyendo fuertes en cada extremo de su línea principal. Los fuertes estaban llenos de artillería de campaña de César.

Con sus preparativos completos, los romanos salieron de su campamento y se formaron en orden de batalla. Los belgas hicieron lo mismo, y durante algún tiempo pareció que estaba a punto de comenzar una gran batalla, pero los dos ejércitos estaban separados por un pequeño pantano. El lado que se moviera primero inevitablemente se desorganizaría al cruzar el pantano, dando a sus oponentes una ventaja. Ni César ni Galba estaban dispuestos a hacer ese primer movimiento, por lo que después de otro combate menor de caballería, los romanos regresaron a su campamento.

Los belgas ahora tomaron la iniciativa. Intentaron cruzar el río utilizando un vado cercano en preparación para un ataque contra las seis cohortes en la orilla sur del Aisne. César respondió moviendo su caballería, númidas, honderos y arqueros ligeramente armados a través del puente. Las tropas romanas más ligeras tan rápido que llegaron al vado mientras la mayor parte del ejército belga todavía estaba cruzando el río. Mientras la caballería romana se ocupaba de aquellas tropas que ya estaban en la orilla sur, las tropas de misiles impedían que el resto del ejército cruzara el río. Finalmente, los belgas se retiraron a su campamento.

En este punto, el ejército belga se estaba quedando sin suministros, y les llegó la noticia de que los heduos se estaban acercando a las tierras de los bellovaci. En un consejo de guerra, sus líderes decidieron que cada contingente debería regresar a su propio país, pero permanecer en armas. Luego esperarían para ver en qué dirección se movía César a continuación y luego reunirían al ejército. Este fue un movimiento desastroso. La retirada en sí casi se convirtió en una derrota, mientras que César pudo moverse al menos tan rápido como el ejército belga en dispersión. Durante las próximas semanas, los Suessiones, Bellovaci y Ambiani se rindieron a los romanos. Solo los Nervii y sus aliados continuaron resistiendo a los romanos, y ellos también se vieron obligados a rendirse después de sufrir una dura derrota en el Sambre.

La guerra de las Galias , Julio César. Una de las grandes obras de la civilización occidental. César fue un ejemplo casi único de un gran general que también fue un gran escritor. La Guerra de las Galias es un relato de primera mano de la conquista de la Galia por parte de César, escrito en ese momento para explicar y justificar sus acciones.


Ver el vídeo: Caesar vs Belgae: Battles of Axona and Sabis 57 BC DOCUMENTARY (Julio 2022).


Comentarios:

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