Adicionalmente

Submarinos

Submarinos

Los submarinos fueron submarinos alemanes que causaron estragos en la Segunda Guerra Mundial durante la Batalla del Atlántico. Los submarinos fueron tan dañinos que Winston Churchill comentó que era la única vez en la Segunda Guerra Mundial que pensaba que Gran Bretaña tendría que contemplar la rendición.

El Tratado de Versalles había prohibido a Alemania tener submarinos. Para evitar esto, tripulaciones de submarinos alemanes entrenaron en España y Rusia. Las tripulaciones también se entrenaron en la guerra antisubmarina (que Versalles no prohibió) en Alemania y la naturaleza misma de esto significaba que tenían que adquirir conocimiento de los submarinos. De cualquier manera, en 1939, Alemania tenía casi 50 submarinos operativos para la guerra. Se habían construido diez más, pero no estaban en pleno funcionamiento en septiembre de 1939.

Alemania tenía una corta historia muy respetada en la construcción de submarinos. El éxito de los submarinos alemanes durante la Primera Guerra Mundial había sido sorprendente y al final de la guerra, esos submarinos que habían sobrevivido fueron entregados a los Aliados. Gran Bretaña, Estados Unidos, Japón, etc., todos tomaron su parte de los submarinos y los usaron como plantillas para sus propias versiones. En 1923, Gran Bretaña lanzó su submarino X1 basado en la clase U173 de submarino alemán incompleto.

A partir de 1918, Alemania técnicamente no tenía permitido tener submarinos o tripulaciones submarinas. Sin embargo, no existían mecanismos para detener la investigación de submarinos en Alemania y quedó claro que durante la década de 1930, Alemania había estado invirtiendo tiempo y hombres en submarinos. Durante el mismo tiempo, Gran Bretaña había construido 50 submarinos, Estados Unidos 28 submarinos y Francia 83. Incluso Rusia, durante las guerras, había construido más de 100 submarinos a pesar de la dislocación política que había sufrido ese país. Muchos de estos submarinos fueron diseñados por alemanes, tanto Alemania como Stalin se beneficiaron de esto, ya que Rusia obtuvo los submarinos que tanto necesitaba y Alemania obtuvo la experiencia en diseño.

Cuando Hitler anunció que Alemania se volvería a armar abiertamente, la Armada alemana ya tenía una experiencia considerable en el diseño de submarinos. Bajo Hitler, no había razón para ocultar tal conocimiento y se consideraron cinco tipos de submarinos;

1) Submarinos de 500 a 700 toneladas.

2) submarinos oceánicos de 1.000 toneladas

3) cruceros en U de 1.500 toneladas

4) submarinos costeros de 250 toneladas a 500 toneladas

5) Submarinos mineros de 250 a 500 toneladas

Se dejaron caer diseños que incluían U-boats que llevaban dos E-boats o aviones.

El primer U-boat fue U-27 lanzado en 1936. En 1939, un modelo más nuevo tenía una potencia de motor mucho mayor y una mayor capacidad de transporte de combustible: el Tipo VII B. En 1941, esto había sido superado por el Tipo VII C Fueron tan exitosos que se construyeron más de 600. El Tipo VII fue desarrollado a partir del diseño Vetehinen finlandés.

El Tipo VII C tenía 220 pies de largo y desplazó alrededor de 770 toneladas en la superficie. Este submarino tenía tanques de silla de montar, cuatro tubos de proa y dos tubos de popa. Sus motores diesel dieron una velocidad máxima de 17 nudos en la superficie y 7.5 nudos bajo el agua. Su único inconveniente, uno importante, era su rango limitado de operación; 6.500 millas a una velocidad promedio de 12 nudos. Sin embargo, su diseño simple significaba que las reparaciones en el mar eran relativamente fáciles y el Tipo VII C tenía una muy buena reputación de confiabilidad. El Tipo VII se convirtió en el diseño estándar para la flota de submarinos de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial.

Los submarinos tuvieron una serie de victorias espectaculares al comienzo de la guerra. El hundimiento del transatlántico 'Athenia' por el U-30, aunque iba en contra de las órdenes expresas de Hitler, mostró cuán vulnerables eran los barcos sin escolta contra un submarino. El portaaviones británico 'Ark Royal' estuvo a punto de ser golpeado por el U-39 en septiembre de 1939 y en el mismo mes el portaaviones 'Courageous' fue hundido por el U-29. En octubre de 1939, el U-47 llevó a cabo la incursión más espectacular al penetrar Scapa Flow y hundir el acorazado 'Royal Oak' con la pérdida de 833 vidas. En realidad, 'Royal Oak' era un viejo acorazado de segunda línea. Pero el impacto psicológico de lo que U-47 había hecho fue masivo. Un submarino obligó a la Flota Nacional a pasar de Scapa Flow a una serie de anclajes temporales principalmente alrededor de la costa de Escocia, pero lejos de lo que se consideraba un puerto seguro. La importancia de esto fue más allá ya que el U-47 había hecho mucho para socavar los planes del Almirantazgo, que consistían en atrapar a la flota de superficie alemana en el Mar del Norte y bloquear cualquier movimiento hacia el Atlántico.

Los alemanes no descansaban en los laureles del Tipo VII. El Tipo IXB era un submarino oceánico y, por lo tanto, tenía que tener un alcance mayor que el Tipo VII. Esto significaba que tenía poco valor en la costa de Gran Bretaña, ya que los Tipo VII podían hacer esta tarea. El Tipo IXB se usó en el Atlántico medio y otras zonas alejadas de sus bases. Tenían un inconveniente importante: tomaron demasiado tiempo para construir. Pero con un peso superficial de 1,051 toneladas y una velocidad superficial de 18 nudos y una velocidad bajo el agua de 7 nudos, los Tipo IXB (con 22 torpedos) eran armas formidables en el mar.

Si el diseño de los U-boats era bueno, sus armas eran menos confiables. En los primeros meses de la guerra, los torpedos alemanes demostraron ser poco confiables. En 30 ataques de submarinos en la primavera de 1940, en los que los capitanes reclamaron un impacto directo de sus torpedos, solo un barco fue hundido por U-4. Por lo tanto, la Kriegsmarine hizo un gran esfuerzo para desarrollar un torpedo que fuera efectivo y confiable. Un submarino casi cedió su posición a un barco cuando lo atacó, pero un torpedo no explotó: la estela del torpedo era un claro indicador de la dirección en la que tenía que estar el submarino.

El colapso de Francia en junio de 1940 hizo mucho para cambiar la guerra submarina. Los submarinos ahora tenían acceso abierto al Atlántico desde bases en la costa occidental de Francia. Antes de esto, los submarinos debían moverse a través del Mar del Norte del Canal de la Mancha para llegar al Atlántico. Ambos viajes estuvieron cargados de peligros. Después de junio de 1940, este problema desapareció. Doce flotillas de submarinos se basaron en Brest, La Rochelle, La Pallice, St Nazaire, Lorient y Burdeos. Estar mucho más cerca del Atlántico también le dio al Tipo VII más tiempo en el mar, ya que su rango en el mar ya no tenía que incluir el viaje desde las bases en la propia Alemania, ahorrando muchos kilómetros de viaje.

Ahora con acceso abierto al Atlántico, los submarinos presentaban una amenaza mucho mayor que antes. En agosto de 1940, Hitler levantó efectivamente cualquier restricción a la actividad de submarinos. Sin embargo, el éxito de los submarinos oceánicos no fue igualado por un éxito similar en la costa de Gran Bretaña. Las defensas costeras británicas habían mejorado mucho a medida que avanzaba la guerra y mucho más peligrosas para los submarinos costeros más pequeños utilizados por el Kriegsmarine. Pero en el Atlántico, los submarinos hicieron estragos. Entre junio y noviembre de 1940, se hundieron 1,6 millones de toneladas de envío, una tasa de pérdida que Gran Bretaña no pudo soportar.

Sin embargo, la máquina de guerra alemana no podía producir suficientes submarinos lo suficientemente rápido. La Kriegsmarine había desarrollado su estrategia de requisitos para que la guerra terminara rápidamente. Se lanzaron 60 submarinos en 1940, pero esto representaba poco más de uno por semana. En el mismo año, 32 se perdieron en acción y 2 resultaron dañados en accidentes. Los submarinos pertenecientes a Francia y sus bases habían sido dañados deliberadamente en los días previos a la rendición de Francia, por lo que pocos de estos submarinos franceses estaban en condiciones de servicio. En cualquier momento durante los llamados 'Happy Times' para submarinos, solo había un máximo de 30 en el mar. Para un área del tamaño del Atlántico norte, esto no era mucho. A pesar de esto, lograron causar estragos. Capitanes individuales de submarinos como Kretschmer fueron responsables del hundimiento de 200,000 toneladas de envío solo. Si más submarinos hubieran estado en el mar, el impacto de la Batalla del Atlántico podría haber sido mucho mayor para Gran Bretaña.

Agrupados en manadas de lobos, estos submarinos hundieron un gran número de barcos mercantes en el Atlántico. Esto alcanzó su punto máximo en 1942. Los capitanes de submarinos se dieron cuenta rápidamente de que un ataque nocturno los hacía prácticamente invisibles para una escolta a los barcos mercantes. ASDIC fue diseñado para la detección subacuática: los submarinos en la superficie estaban a salvo de esto. Por la noche, la silueta de un submarino en superficie apenas era visible. Kretschmer en realidad llevó su submarino a un convoy por la noche, ya que creía que ningún comandante de escolta creería que un submarino entraría deliberadamente en un convoy para atacar. Los ataques de la manada de lobos fueron ayudados en su éxito por los aviones de reconocimiento Focke-Wolf Condor que encontraron dónde estaba un convoy y transmitieron toda la información relevante a la sede de los submarinos.

Para todo el éxito de los U-boats, los Aliados estaban desarrollando una gran variedad de armas antisubmarinas, incluidas cargas de profundidad más modernas, 'erizos', 'calamares' y equipos de radar más sofisticados, incluido el radar diseñado para ver U-boats en La superficie de la noche. Si bien los submarinos tuvieron éxito, también se volvieron cada vez más vulnerables a un ataque.

La entrada de Estados Unidos en la guerra a fines de 1941, dio a los submarinos nuevos objetivos a lo largo de la costa este de América y en el Caribe. En los primeros seis meses de 1942, 21 submarinos hundieron 500 barcos. La armada de Estados Unidos usó lo que decidió que sería una fuerza agresiva contra los submarinos, y esto excluyó a los convoyes para comenzar con lo que consideraban demasiado pasivo. Las patrullas de destructores intentaron encontrar submarinos y hundirlos. Sin embargo, los capitanes de submarinos eran demasiado hábiles para esto y para junio de 1942, Estados Unidos comenzó a organizar sus buques mercantes en convoyes, tales fueron las pérdidas. Pero la entrada de Estados Unidos en la guerra tuvo importantes consecuencias para la campaña de submarinos.

Gran Bretaña, como aliada de Estados Unidos, ahora podría trasladar parte de su trabajo de construcción naval a la seguridad de los muelles de Estados Unidos en la costa este. La fragata de escolta de la clase británica 'River' fue construida en Estados Unidos y 25 corbetas de la clase 'Flower' fueron transferidas a la Marina de los Estados Unidos. Si bien las pérdidas de los buques mercantes habían sido muy altas (1,299 barcos en 1941 y 1,662 en 1942), Estados Unidos había comenzado a producir sus legendarios barcos 'Liberty' y 'Victory' en grandes cantidades. Estas naves podrían ser escoltadas por las nuevas fragatas de la clase 'River' que podrían cruzar todo el Atlántico y, como resultado, permanecer con un convoy. Más rápido que un submarino en superficie, la fragata 'River' planteó un problema real para los submarinos. Equipados con radar H / F-D / F (Huff / Duff), podían 'ver' submarinos en la superficie por la noche y atacar.

Los submarinos también enfrentaron serias amenazas desde el aire. El bombardero VLR (Very Long Range) Liberator y el Short Sunderland eran armas potentes. El desarrollo del buque MAC (Merchant Aircraft Carrier) permitió transportar y lanzar 4 aviones en el mar.

Sin embargo, el desarrollo del submarino no se retrasó. Los científicos en Alemania habían desarrollado nuevos torpedos: el T4, que fue reemplazado por el T5. El T5 (conocido por los británicos como el "mosquito") era un torpedo de referencia que viajaba relativamente lento pero era muy preciso. El recientemente desarrollado director de impulso de radar (RID) también les dio a los submarinos un mayor grado de advertencia de que los barcos y aviones enemigos estaban alrededor.

Durante 1943, los 'Happy Days' estaban llegando a su fin para los submarinos. Los desarrollos científicos y las nuevas tácticas marcaron el final de los submarinos. Los británicos organizaron 'grupos de apoyo de convoyes' para los convoyes. Eran barcos que iban a buscar submarinos lejos de un convoy, pero podían regresar a ese convoy rápidamente si era necesario. Mientras estos barcos estaban lejos, el convoy aún estaba vigilado por escoltas. Sin embargo, 1943 comenzó bien para los submarinos. Los criptoanalistas en Alemania habían descifrado el cifrado del convoy británico y Dönitz envió una gran manada de lobos de 39 submarinos para atacar los convoyes 5C-122 y HX-229, dos convoyes con destino al este en marzo. Se perdieron un total de 21 buques mercantes (140,000 toneladas) con solo tres submarinos perdidos. Esta fue la marca de agua más alta para los submarinos en 1943.

Se utilizaron muchos buques vitales en la 'Operación Antorcha', la invasión de Sicilia en 1943. Como estos buques ya no se necesitaban, se podían utilizar en servicio de escolta en el Atlántico. Esto ayudó mucho a los convoyes. En segundo lugar, 61 Liberadores VLR se pusieron a disposición de la RAF como resultado de la intervención de Roosevelt. Esto dio a los convoyes una cobertura aérea mucho mayor. Pero la mayor contribución fue científica. Las aeronaves fueron equipadas con ASV (radar de embarcación de aire a superficie). Esto permitió que un avión descubriera un submarino en la superficie, pero el submarino no pudo detectar el ASV en su receptor de radar. Por lo tanto, un avión podría atacar un submarino en superficie sabiendo que no sabía que estaba a punto de ser atacado. En mayo de 1943, una manada de lobos de 12 submarinos atacó a otro convoy, pero se perdieron 8 submarinos. Por primera vez en meses, los alemanes se enfrentaron a un gran dilema.

Un submarino atacado desde el aire

Dönitz ahora cometió dos errores. Ordenó que todos los submarinos estuvieran equipados con más cañones antiaéreos. Creía que los aviones lo pensarían dos veces cuando se enfrentaran a un mayor fuego desde un submarino. Sin embargo, calculó mal. Si se disparó un avión (y Liberators y Short Sunderlands no eran los más rápidos de los aviones), simplemente se quedaron fuera del alcance y transmitieron la posición del submarino al barco de escolta más cercano. Si el submarino intentara zambullirse, dejando de usar sus armas) el avión atacaría. Las tripulaciones de submarinos se dieron una ventana de entre 30 y 40 segundos para sumergirse antes de que un avión se acercara para atacar.

El segundo error se refería al radar. Los submarinos estaban equipados con un receptor Metox que detectaba si un submarino estaba siendo buscado por radar. Los comandantes de los submarinos informaron que los aviones los estaban atacando en la superficie por la noche, pero que Metox no había dado señales de que algún avión estuviera cerca usando radar en el submarino. Se descubrió que Metox emitía una emisión que podía rastrearse y los alemanes concluyeron que Metox era el culpable de todas sus pérdidas recientes en 1943. Fue reemplazado y los alemanes estaban satisfechos de que el problema había sido resuelto. No se dieron cuenta de que se debía a que el ASV era tan preciso en los submarinos que apuntaban con alfileres, por lo tanto, no se hizo ningún intento por obstaculizar el trabajo del radar ASV.

A mediados de 1943, los convoyes estaban teniendo mucho más éxito en llegar a Gran Bretaña. En mayo, dos convoyes llegaron a Gran Bretaña sin perder un solo barco, y se habían perdido 6 submarinos. Entre abril de 1943 y julio de 1943, se perdieron 109 submarinos. Dönitz retiró sus submarinos de la batalla como medida temporal. Los científicos alemanes trabajaron en métodos para aumentar las defensas de los submarinos alemanes. Se desarrollaron nuevos motores como el sistema de propulsión Walther; los cascos estaban recubiertos de goma en la creencia de que absorberían ASDIC (¡no lo hicieron!) y se diseñaron nuevos submarinos. El más famoso fue el Tipo XXI. Esto tenía un casco aerodinámico, una batería ampliada para mayor resistencia y mayor velocidad. El Tipo XXI era un arma asombrosa, pero se produjeron muy pocas. Los Aliados ahora podían bombardear fábricas y corrales submarinos con gran frecuencia y precisión. Los depósitos de combustible también fueron un objetivo. Los alemanes pueden haber tenido un excelente submarino en papel, pero producirlo en números era un asunto diferente. Dönitz informó a Hitler que el primer Tipo XXI estaría listo para noviembre de 1944. Hitler ordenó una fecha anterior y le dio a Albert Speer la tarea de obtener el Tipo XXI producido. Pero con los aliados y los rusos acercándose a ambos lados de Europa, el constante bombardeo de fábricas, etc., era una demanda imposible. También las demandas del ejército y la Luftwaffe también afectaron a los submarinos. El acero era vital para la producción de submarinos, pero también lo era para las otras partes del ejército. El ejército también exigió hombres y el movimiento de hombres hacia el ejército significaba que la armada no consiguió los hombres que necesitaba. El servicio de submarinos sufrió en consecuencia.

El Tipo XXI fue comisionado a principios de 1945 y el primero, el U-2511, salió al mar solo una semana antes de que Alemania se rindiera. El 7 de mayo de 1945, Dönitz ordenó que todos los submarinos cesaran las hostilidades.

Artículos Relacionados

  • Submarinos

    Los submarinos fueron submarinos alemanes que causaron estragos en la Segunda Guerra Mundial durante la Batalla del Atlántico. Los submarinos fueron tan dañinos que Winston Churchill comentó ...

Ver el vídeo: 15 Increíbles Datos Sobre los Submarinos! (Julio 2020).