Curso de la historia

Comando de bombarderos 1939

Comando de bombarderos 1939

El Comando de Bombarderos se mudó a su nueva sede cerca de High Wycombe a principios de 1940. Su comandante en jefe, Sir Edgar Ludlow-Hewitt, se mudó a un centro que tenía comunicaciones directas con todos los grupos y estaciones de bombarderos en Gran Bretaña. También tuvo comunicaciones directas con el Comando de combate y el Ministerio del Aire. Muchos de los oficiales superiores del Comando de Bombarderos tuvieron experiencia en la Primera Guerra Mundial, pero ninguno de ellos había experimentado bombardeos modernos como se vio en Guernica en la Guerra Civil española. Aquí la Luftwaffe literalmente se sangró.

Bombardero de Wellington

Muchos hombres se unieron al Comando de Bombarderos y en septiembre de 1939, había nominalmente 33 escuadrones de bombarderos. Sin embargo, estaban equipados con aviones que no podían igualar los bombarderos que la Alemania nazi había construido.

El Grupo de Bombarderos No 1 había sido enviado a Francia para ayudar a la BEF, pero equipados con obsoletas batallas de Fairey, podían hacer muy poco.

El Grupo Bombardero No 2 estaba equipado con Blenheims; Bomber Group No 3 estaba equipado con Wellingtons; El Grupo No 4 tenía Whitley mientras que el Grupo No 5 tenía Hampdens.

Los Blenheims solo podían transportar 1,000 libras de bombas, por lo que no podían usarse como un bombardero estratégico contra Alemania.

El Wellington tenía una velocidad máxima de 234 mph y podía transportar una carga de bomba de 4.500 libras. Sin embargo, este bombardero bimotor sufrió grandes pérdidas contra los alemanes, aunque se utilizó de varias maneras durante la guerra.

El Whitley podía transportar 8,000 libras de bombas, pero tenía una velocidad máxima de solo 192 mph. Tal desventaja llevó al Comando de Bombarderos a usar Whitley únicamente para operaciones nocturnas.

El Hampden podía transportar 4000 libras de bombas y tenía una velocidad máxima de 254 mph. El Hampden llevó a cabo la primera incursión en Alemania cuando los aviones del Grupo No 5 atacaron Hornum.

En el papel, el Comando de Bombarderos tenía 272 bombarderos en septiembre de 1939. Sin embargo, en realidad, debido a la escasez de tripulaciones entrenadas, solo se podían usar 140 aviones en promedio. Alemania tenía alrededor de 1000 bombarderos en pleno funcionamiento al comienzo de la guerra, excluyendo el bombardero de buceo Stuka.

Sin embargo, los tres bombarderos podrían alcanzar objetivos en toda Alemania, con tanques de gasolina adicionales, incluso los objetivos en Austria podrían ser alcanzados.

Al comienzo de la guerra, FD Roosevelt había rogado a todos los líderes de Europa que no bombardearan objetivos civiles. De hecho, no hay evidencia de que Hitler tuviera planes de hacerlo, ya que no habría encajado con Blitzkrieg. Mientras los alemanes se mantenían en objetivos militares, el Comando de Bombarderos seguía atacando a la flota alemana cuando podía y arrojando panfletos de propaganda sobre Alemania.

El primer roce del Comando de Bombarderos con el enemigo se produjo el 4 de septiembre de 1939. Diez Blenheims y nueve Wellington atacaron a la flota alemana en Heligoland Bight. Cinco Blenheims y dos Wellington no pudieron regresar, y se hizo poco daño a cualquier buque de guerra alemán. Sin embargo, el ataque tuvo un beneficio: la Armada alemana en esa área permaneció relativamente tranquila hasta diciembre. Sin embargo, en diciembre, el Comando de Bombarderos sufrió bajas inaceptables en sus ataques contra la Armada alemana. El 18 de diciembre, solo 10 de 22 Wellingtons regresaron de una de esas incursiones. El Wellington estaba fuertemente armado en la parte delantera, trasera y en la parte superior del avión. Pero era extremadamente vulnerable a un ataque desde los lados, de ahí las fuertes bajas. Los tanques de gasolina expuestos en las alas los hicieron aún más vulnerables si un avión se incendiaba.

Para dar a las tripulaciones la experiencia del vuelo nocturno, el Comando Bombardero introdujo principalmente incursiones nocturnas. Aunque las tripulaciones generalmente estaban a salvo de los combatientes alemanes, el clima era otro asunto. La temperatura podría caer muy baja y los motores y las torretas de ametralladoras podrían congelarse literalmente. La escasez de escarcha y la escasez de oxígeno fueron un problema real. La navegación nocturna también fue un problema importante ya que Alemania tuvo un apagón total y el astro-sextante, utilizado para navegar a través de las estrellas, no era confiable, ni tampoco la antena de radio. La navegación exitosa se debió casi por completo a la habilidad de la tripulación en lugar de cualquier artilugio hecho por el hombre. La situación no cambió hasta finales de 1941, cuando se introdujo el GEE, una radioayuda mucho más sofisticada.

En los primeros seis meses de la guerra, el Comando de Bombarderos realizó 262 salidas nocturnas sobre Alemania, a un costo de cinco aviones desaparecidos y ocho que se estrellaron. La experiencia que los equipos obtuvieron de tales incursiones demostraría ser invaluable en años posteriores. En comparación, en las redadas durante el día, el Comando de Bombarderos sufrió una tasa de deserción de aproximadamente el 20% (173 aviones utilizados con 31 perdidos).

Las experiencias del Comando de Bombarderos en los primeros meses de la guerra llevaron a la decisión de que las incursiones nocturnas eran mucho mejores en términos de supervivencia de la tripulación y el vuelo nocturno se convirtió en la norma en lugar del vuelo diurno. Sin embargo, el Comando Bombardero no tuvo manos libres en su toma de decisiones. Agencias como el personal aéreo y el Ministerio de Guerra Económica también desempeñaron un papel importante en la influencia de la política. Ludlow-Hewitt tuvo que equilibrar todo esto con su preocupación por los peligros que todas las misiones podrían conllevar para sus tripulaciones.

A principios de 1940, el Estado Mayor del Aire creía que era solo cuestión de tiempo antes de que Alemania atacara el oeste de Europa. Cuando esto sucedió, lo que querían era un ataque masivo del Comando de Bombarderos en el Ruhr, usando todos sus aviones para destruir el corazón de la industria de Alemania. Ludlow-Hewitt estaba en contra de tal ataque ya que estimó que el 50% de sus aviones se perderían y que el Comando Bombardero quedaría paralizado durante muchos meses. Ludlow-Hewitt fue reemplazado como comandante en jefe por Air Marshall Portal y el 13 de abril de 1940, Portal recibió la orden de que si ocurría un ataque en el oeste, sus objetivos serían las concentraciones de tropas alemanas y los patios ferroviarios y las plantas petroleras en El Ruhr. Los ataques debían realizarse principalmente de noche. Alemania lanzó su ataque al oeste el 10 de mayo; El 15 de mayo, el Comando de Bombarderos lanzó un gran ataque contra el Ruhr. De los 78 aviones en el ataque nocturno, solo uno se perdió. Sin embargo, el smog sobre el Ruhr oscureció muchos de los objetivos y solo 24 equipos afirmaron haber visto sus objetivos planificados.

Con la pérdida de Francia en junio de 1940, el Comando Bombardero perdió sus pistas de aterrizaje. Para llegar al Ruhr, los aviones ahora tenían que volar desde Gran Bretaña sobre la Europa ocupada, un área repleta de cañones antiaéreos, cazas y reflectores. El temor a una invasión alemana era grande y el Comando de Bombarderos tenía su objetivo principal cambiado de bombardear el Ruhr a bombardear puertos donde se podía identificar cualquier concentración de barcazas. Los bombarderos también se utilizaron para extraer aguas costeras.

La victoria de Gran Bretaña en la Batalla de Gran Bretaña puso fin a cualquier posibilidad de una invasión alemana. Sin embargo, Gran Bretaña y sus aliados no se habían acercado más a derrotar a Alemania en Europa continental. Winston Churchill resumió la posición de Gran Bretaña en su Gabinete de Guerra:

“La Marina puede perdernos la guerra, pero solo la RAF puede ganarla. Por lo tanto, nuestro esfuerzo supremo debe ser obtener un dominio abrumador del aire. Los luchadores son nuestra salvación, pero solo los bombarderos proporcionan los medios de la victoria ".

Por lo tanto, se esperaba que el Comando de Bombarderos llevara su papel ofensivo a un nivel mucho mayor. Para que esto tuviera éxito, necesitaba una nueva generación de bombarderos capaces de defenderse cuando eran atacados y entregar una carga útil que causaría un gran daño al enemigo. Como el Comando de Bombarderos nunca antes había estado en esta posición, literalmente llevando la lucha al enemigo, tuvo que desarrollar una nueva estrategia. Destacó muchos objetivos, pero central para todos ellos era el petróleo. El personal aéreo quería bombardeos de precisión, aunque aceptó que los civiles cerca de un objetivo seguramente serían víctimas. Muchas tripulaciones en el Comando Bombardero estaban en contra de los bombardeos de precisión, ya que los ponía en gran riesgo. Si no se podía ver un objetivo la primera vez, ¿debía circular una tripulación, a pesar del fuego antiaéreo y los reflectores, hasta que pudiera ver su objetivo y luego atacar? Un contraargumento fue que cualquier bomba que se arrojó pero no alcanzó su objetivo era una bomba desperdiciada.

Aquellos en el Comando de Bombarderos que no favorecieron los bombardeos de precisión obtuvieron el apoyo de Winston Churchill, quien creía que los alemanes deberían sufrir lo que la gente de Londres había sufrido durante el Blitz. También se argumentó que si se destruía un área, entonces el objetivo principal en algún lugar de esa área también sería destruido. De esta manera, las tripulaciones no se pondrían en peligro más de lo necesario y el objetivo sería destruido.

El 25 de octubre de 1940, Portal fue promovido y Sir Richard Peirse fue nombrado comandante en jefe del Comando de Bombarderos. El 30 de octubre se emitió una nueva directiva que decía:

“Deben realizarse ataques concentrados regulares contra objetivos en grandes ciudades y centros industriales, con el objetivo principal de causar una destrucción de material muy pesada que demostrará al enemigo el poder y la severidad del bombardeo aéreo y las dificultades y dislocaciones que resultarán de esto . "

En los últimos meses de 1940, el Comando de Bombarderos atacó lugares como la planta de Krupp en Essen y Mannheim. Las tripulaciones de vuelo volvieron jubilosas de que sus misiones habían tenido éxito. Sin embargo, posteriores fotografías de reconocimiento fotográfico mostraron que el daño infligido a los alemanes había sido limitado, principalmente por dos razones. Primero, las tripulaciones necesitaban un equipo de ataque mucho mejor: en Mannheim, las bombas se lanzaron sobre una gran parte de la ciudad y el ataque no se condensó en el centro de la ciudad como se había planeado. En segundo lugar, muchas bombas no pudieron detonar, ya que muchas tenían ojivas hechas de amatol, que era un explosivo ineficiente.

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